Art antic tardà

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Categoria: Història de l'art
modificació

L’art de l’antiguitat tardana és la producció artística de l’ antiguitat tardana , que és el període que va aproximadament del segle III al VI . En aquest període es va produir una profunda transformació política, social, cultural i artística, que va conduir des de l' antiguitat fins a l' edat mitjana . Fins i tot l’art es va transformar profundament, aconseguint una ruptura definitiva amb la tradició naturalista de l’art grec i donant lloc, al final d’un llarg procés, a les noves civilitzacions bizantina i carolíngia .

Periodització

La periodització indicativa del període de l'art antic tardà no s'accepta per unanimitat. El terme inicial es pot situar entre els segles III i IV (anarquia militar després de Còmdode , ascens al poder de Dioclecià o Constantí ), per acabar convencionalment al llarg del segle VI, abans o després de les guerres gòtiques i, en qualsevol cas, no més tard de la invasió dels llombards a Itàlia ( 568 ).

Establir un any exacte de començament i finalització, per molt didàcticament correcte que sigui, no té massa sentit per als fenòmens artístics antics, que en tot cas estan vinculats a tendències que es desenvolupen en èpoques de durada mínima mitjana.

Història dels estudis

L'art antic tardà va ser un moment de ruptura respecte a la tradició anterior, amb el desenvolupament d'un nou llenguatge i nous conceptes que fins llavors havien quedat relegats (amb algunes excepcions) als sectors de l'art romà plebeu i provincial , és a dir, l'art practicat per les classes inferiors o perifèriques de l’ Imperi .

El concepte de "decadència" ha tingut una gran influència en la història dels estudis (i de la percepció d'aquest període en general). En realitat, aquest judici negatiu estava lligat a una percepció del valor dels productes artístics que contrastava les obres de l'antiguitat clàssica ("pura, perfecta, aparentment creada sense esforç" [1] ) a les posteriors al descans ("dures, retorçades, de vegades brutal " [1] ), el que implica una disminució de totes les habilitats tècniques i creatives. En realitat, la percepció de la decadència, nascuda al Renaixement , era un fenomen molt subjectiu: per als humanistes del segle XV havia començat amb la fi de l’Imperi, per als acadèmics del neoclassicisme havia començat amb la mort d’ Alexandre el Gran i la fi de l’ art: grec clàssic (finals del segle IV aC), inclòs també aquell art romà que havia inspirat els artistes renaixentistes.

L’historicisme del segle XIX va ser el primer a analitzar el desenvolupament i l’articulació de la seqüència històrica en el seu conjunt. Franz Wickhoff i Alois Riegl , els dos fundadors de l’Escola Vienesa d’Història de l’Art , que van superar el model del segle XVIII en els estudis d’història de l’art, van desenvolupar per primera vegada la teoria del canvi de gust ( Kunstwollen ) entre el 1895 i el 1901 de "decadència". Segons ells, el que va passar va ser la transició d’un art basat en una concepció plàstica a un de concepció pictòrica, de valors tàctils a valors òptics, d’una visió propera a una distància. En aquesta primera revalorització, l'art romà i, en particular, el de l'imperi tardà havien estat a la base dels nous "esquemes" iconogràfics transmesos a l' art bizantí i medieval, preparant el terreny per a la transició entre l'antiga civilització artística i la de l'edat de mig.

En les dècades següents, també es va superar el model de "canvi de gust". Ranuccio Bianchi Bandinelli ha demostrat com el llenguatge antic tardà neix de factors molt més complexos i estratificats que una "moda" o un fenomen intel·lectual. En aquest marc històric es fa evident que les formes de l’art clàssic haurien estat completament inadequades al contingut d’aquesta època, que ha donat lloc a una forma artística que coincideix amb les seves formes de sentir: per tant, la forma antiga tardana té plena validesa com a expressió del seu propi temps. Això també és indicatiu de l’ús residual d’esquemes clàssics en una producció convencional i aristocràtica sense vida, vinculada sobretot a l’artesania artística i el mobiliari preciós, que el vell crític d’art va seguir per exposar-se històricament, deixant de banda com a "secundari" i "decadent" " l'expressió artística real dels temps ara canviats i de les noves relacions entre homes.

Causes del trencament

L’abandonament de la forma hel·lenística, amb la seva elegància, la relació anatòmica correcta i espontània en les figures humanes, no va ser causat exclusivament per les invasions bàrbares i per l’afirmació del cristianisme amb els seus nous valors socials, com es va teoritzar fins a la primera meitat de el segle XX. La ruptura es va produir, en realitat, per un conjunt de causes més complexes, internes i externes, i es va desencadenar en primer lloc (molt abans de les invasions i l’èxit dels cristians) per la inestabilitat institucional del fictio iuris que era la República romana. durant l'imperi (de facto monàrquic), originant una sèrie de contradiccions múltiples i cada vegada més complexes que van conduir a successives onades de crisi. La fricció entre l’ autoritat fictícia del Senat i l’autoritat efectiva del comandant imperial (és a dir, amb l’ imperi , la facultat de comandar l’exèrcit) va portar l’Estat al límit d’una crisi amb cada successió, malgrat els diversos expedients adoptats. des de l’època d’ August , des de les adopcions fins a les designacions.

El trencament de l'equilibri polític va significar que la crisi dels enfrontaments entre les legions estacionades a les fronteres i els grups ètnics que hi pressionaven era més greu (un efecte "dominó" en aquestes poblacions, a causa d'un deteriorament del clima, que va refredar la i assecar les pastures [2] ). Aquest desequilibri entre les forces implicades en les campanyes bèl·liques va desequilibrar la relació entre la despesa militar i el pressupost estatal [3] , cosa que va fer necessària la devaluació de la moneda (des de l’aliatge de plata del 97% fins a poc més del 5% el 260 ) que va conduir a una inflació aclaparadora i va fer insostenible la càrrega fiscal, especialment a les províncies. Resumint les diverses causes, a la fase terminal de la crisi es va produir una paràlisi gairebé total del comerç.

A tot això, s’hi han d’afegir les confiscacions de terres en benefici dels bàrbars acantonats permanentment per defensar les fronteres de l’imperi, amb fortes repercussions sobre la classe rural i la classe mitjana provincial: en aquest context apareixia tota nova petició de Roma. com una nova marca de temor [4] i la presència dels bàrbars es veia ara com un alliberament [5] .

Els emperadors romans, per descomptat, van intentar frenar la crisi, fins i tot aconseguint invertir temporalment el rumb que va conduir inexorablement a la desintegració de l’Imperi. Septimi Sever ( 193 - 211 ) va promoure algunes reformes acompanyades de tendències monàrquiques absolutes, que no només no sabien contrarestar la crisi, sinó que accentuaven la ruptura amb el passat; ni tan sols Gallien va collir els fruits esperats per les seves iniciatives; només amb Dioclecià , gràcies a la reorganització administrativa, militar i fiscal radical i gràcies a una nova política envers els bàrbars, es va produir una estabilització, fins i tot si la societat i l’Estat emergents de la crisi havien canviat profundament. L’últim experiment, com a sistema de successió imperial, va ser la tetrarquia , que també va fracassar, abans d’arribar al principi simple d’herència amb Constantí . Al final, el senat, expressió de l’aristocràcia tradicional romana, va ser privat de qualsevol poder, per no dir formal, amb les estructures estatals ara en mans de la burgesia rural italiana i provincial, de la qual van sortir soldats professionals i fins i tot els mateixos emperadors. sorgit. Aquesta convulsió social i econòmica va produir incertesa en el futur, angoixa, desesperació, però també sensació de revolta, a l’espera d’un canvi per a algunes classes, mentre que per a d’altres el desig de fugida, l’aïllament, s’escapa de la realitat mitjançant l’abstracció en el pensament metafísic. , irracional. La crisi espiritual, que es reflecteix profundament en la producció artística, va tenir tres corrents principals:

  1. un filosòfic, vinculat als corrents místics i al neoplatonisme de Plotí ;
  2. un pagà, lligat al nou misteri , religions salvífiques o de germanor i exaltació col·lectiva (culte a Cibeles , culte a Mithras , culte a Isis );
  3. un, finalment, lligat al cristianisme , inicialment similar a altres disciplines religioses orientals, però aviat dotat d’una organització capil·lar i centralitzada, que actuava d’una manera més revolucionària i en oposició a l’imperi, al qual pretenia, com a universal i etern. entitat.

Característiques

L’antiguitat tardana no va ser realment una novetat, sinó que es va desenvolupar de manera bastant lineal a partir de l’art de l’ art romà plebeu i provincial , és a dir, l’art practicat per les classes perifèriques o baixes de l’ Imperi . En competència amb unes condicions històriques particulars que van veure augmentar el poder dels personatges que provenien cada vegada amb més freqüència de les províncies i amb l'empelt en aquestes experiències de les concepcions bàrbares, vam arribar a una superació total de la manera hel·lenística , que, però, per ara, tota l'era de Dioclecià o Constantí es va buidar del seu contingut original. A principis del segle III, l’abandonament gradual dels trets estilístics de l’art grec (lleis de la perspectiva , el color , les proporcions, l’equilibri orgànic naturalista i la cohesió formal de les figures) va coincidir amb un abandó real, que es va produir dins d’una mica menys de cent anys. La situació política, econòmica i social va pesar sens dubte en el punt d’inflexió, que en moments de dificultat va portar la gent a la necessitat d’evasió i despreniment, materialitzada en el canvi cap a l’irracional, tal com també confirmen les noves formes d’espiritualitat que es van estendre en aquell moment. punt. A això cal afegir-hi l’ascens al poder de noves classes vinculades a l’exèrcit i a les províncies rurals, que no es reconeixien a les manifestacions artístiques de l’antiga aristocràcia senatorial.

El nou art dominant va provocar revolucions genuïnes:

  • la inversió de totes les perspectives a un sol nivell;
  • les proporcions entre figures o entre les seves parts, ja no segons la natura, sinó segons una jerarquia "moral";
  • la pèrdua de cohesió orgànica entre les parts d’una figura;
  • l'ús del trepant per crear ombres excavant ranures en negatiu, en lloc de modelar un volum a la semblança de l'original;
  • la percepció desvinculada dels elements individuals, que adopten formes autònomes i adquireixen significats abstractes;
  • la preferència per la posició frontal dels personatges principals, vinculada a l’ascendència religiosa;
  • el retard en reduir la representació de la figura humana ("noble" per als grecs) a una mera decoració farcida, retorçada i distorsionada.

La tendència popular de l'art també va ser la que va rebre per primera vegada un contingut cristià. El cristianisme i les invasions bàrbares no eren res més que dos dels elements que van contribuir a donar a l’art la seva nova fesomia, però cap dels dos va ser decisiu.

Va ser precisament aquesta originalitat la que va provocar la inevitable superació d’una manera de fer art (la greco-hel·lenística) per ara cansada, retòrica, debilitada per revifades i imitacions.

Segle III

L’art de l’Antiguitat tardana es basa en el del segle III , un període d’una crisi tan profunda que va provocar el trencament de la identitat cultural, militar, administrativa, espiritual i artística de l’Imperi Romà. El període considerat s'inclou entre la mort de Commodus , que va tenir lloc el 31 de desembre de 192 , i l' entrada de Constantí a Roma el 29 d'octubre de 312 . Aquest període es divideix en tres parts:

Dioclecià es va veure obligat a crear un nou sistema per garantir l'estabilitat del poder i la seguretat de la successió imperial. Per tant, va pensar en un grup de quatre persones, que per adopció i per matrimoni, formaven una família imperial: els dos augustos, posseïdors del poder suprem, un per a la part oriental i un per a la part occidental de l’Imperi, flanquejat per els dos cèsars, emperadors més joves, subordinats als augustos i destinats a la successió.

Durant el període dels soldats emperadors, els exèrcits estaven generalment en revolta: els comandants proclamats emperadors pels soldats estaven en guerra entre ells i van descuidar la defensa de les fronteres. No hi havia cap autoritat central. La situació es va agreujar a causa de l'agitació dels bàrbars, especialment dels alemanys i dels perses , que havien començat la invasió dels territoris de l'Imperi i, a causa de l'anarquia militar, els limes van patir una contracció a Europa , Àsia i a l' Àfrica . La guerra civil, les invasions bàrbares i, finalment, la pesta van contribuir al despoblament de les províncies. La inseguretat del comerç i les dificultats del comerç van provocar la devaluació monetària i una regressió de la producció. Les fortunes privades es van comprometre en gran part, es va estendre el descontentament: en 50 anys tota la societat romana s’havia transformat.

La crisi moral que acompanya la crisi política i econòmica no és menys greu. Els esdeveniments del segle III han canviat profundament els costums. Les pertorbacions i dificultats de la vida material han provocat una disminució de la vida intel·lectual. Igualment, en el camp religiós, el desordre ha contribuït a la crisi moral. Els cristians i els pagans que intentaven trobar en la vida religiosa una força contra el malestar de l’època lluitaven entre ells.

Els pagans buscaven una raó de ser per als seus déus, antics i moderns. Per donar una certa coherència a aquests nombrosos déus, Aureliano va afavorir el culte al Sol com si fos una divinitat superior a les altres. Aquesta idea d’un déu superior, que es manifestava a través del Sol, encara era viva sota Constantí . Adonant-se de la profunda fractura religiosa, els emperadors van perseguir els cristians amb més rigor que els seus predecessors. Particularment greus van ser les persecucions de Deci i Valeriana a mitjan segle. Interromputs el 260 amb Gallienus , van ser assumits per Dioclecià .

Finalment, en col·laboració amb Licini , Constantí va assegurar la victòria del cristianisme a tot l'Imperi. Dioclecià havia arribat a assumir el poder amb l'esperit i el tarannà d'un reformador. Ajudat pels altres membres de la Tetrarquia i després amb la successió de Constantí, havia aconseguit crear un nou estat. Després de trenta anys de règim estricte, l’Estat va presentar una estructura molt diferent de la del segle III.

Sarcòfags

L’anomenat sarcòfag del Portonaccio de finals del segle II. Museu Nacional Romà ( Palazzo Massimo ).

L’estudi de l’art del segle III presenta dificultats causades per la manca de monuments datats. La considerable producció de retrats i sarcòfags del segle III, en els cinquanta anys del 235 al 285 , mostra una diferència d’estils tan gran que no és possible reconèixer un desenvolupament continu. Els sarcòfags del segle III, donades les dimensions considerables i la decoració escultòrica particularment precisa, estaven destinats a trobar un lloc als mausoleus. A part dels sarcòfags elaborats pels tallers locals, els romans feien servir sarcòfags importats d' Àfrica i Àsia Menor .

A la segona meitat del segle III va cessar la importació de l' Àtica i l'Àsia Menor. Els estudis de Rodenwaldt van poder establir un cert ordre en la successió cronològica dels diversos sarcòfags. Els grans sarcòfags amb escenes de batalla realitzats probablement per als ancians generals de Marc Aureli es col·loquen a principis del segle III. L’exemple més significatiu és el sarcòfag descobert el 1931 al barri de Portonaccio, a la Via delle Cave di Pietralata , que data d’uns 190 - 200 anys .

Banyera funerària de pòrfir egipci preparada per Maximià (segle III) per al seu mausoleu de Milà. Després de diverses destinacions, va ser utilitzat com a baptisteri a la catedral, on encara avui es troba.

Sarcòfags amb escenes de caça

El sarcòfag amb escena de caça al Palazzo Mattei , conegut com Mattei I , recorda el de Nova York per la composició i execució de les figures, però denota l’activitat d’un altre taller. El relleu sobresurt i el gust més clàssic. El tema és clarament romà: representa el coratge del ciutadà romà, personificació de virtus . A partir de Mattei I, Rodenwaldt va dividir els sarcòfags del període 220 - 270 de la següent manera.

El sarcòfag Mattei I , l'exemple més antic amb una escena de caça de lleons, es pot datar a l'edat d'aquest emperador (cap al 220 dC) a causa del retrat del protagonista que recorda els de Caracalla .

La següent fase la representa la part frontal del sarcòfag aplicat a la façana del Casino Pallavicini-Rospigliosi . El difunt es representa aquí en dos moments: a l’esquerra la sortida a la caça i a la dreta l’atac al lleó. El retrat es col·loca al final del regnat d’ Alexandre Sever , cap al 235 . Entre els diversos personatges hi ha més espais i el plàstic és més pronunciat que en els sarcòfags anteriors.

Per contra, en un altre sarcòfag de Palazzo Mattei, Mattei II, de nou amb una caça de lleons, els grups són més compactes, les cares realistes i els plecs de la roba més rígids. Es remunta al voltant de 250 .

La sèrie de sarcòfags amb caça es tanca amb el sarcòfag en forma de tina de l’escala del Museu Capitolí datat a mitjan segle III.

Sarcòfags amb escenes mitològiques

Els sarcòfags amb escenes mitològiques són difícils de datar tret que es pugui identificar la identitat dels personatges per als quals estaven destinats. És el cas del sarcòfag Balbino: un gran exemplar que data de l'any de la mort de l'emperador, 238 . Balbino i la seva dona es reclinen a la tapa. Al front, el primer, amb el vestit oficial del guerrer i acompanyat de la seva dona, ofereix un sacrifici. Se'l representa una segona vegada a l'escena del dextrarum iunctio (la unió de la dreta) amb la seva dona, tema recurrent també en altres sarcòfags. El relleu d’estil classicista és potser obra d’escultors grecs especialment hàbils.

El sarcòfag Ludovisi amb una escena de batalla entre romans i alemanys

El gran sarcòfag de la col·lecció Ludovisi, decorat amb una escena de batalla animada, estava destinat a Ostiliano , fill de l'emperador Decius , que va morir el 251 . El jove príncep no es representa enmig de la batalla, sinó com el vencedor, l' invictus , envoltat pels oficials del guardaespatlles, segons el costum oriental. El sarcòfag és sens dubte una obra mestra, obra d’artistes importants, però no podem reconèixer entre els sarcòfags que ens han arribat, obres del mateix artista o del mateix taller, d’alt nivell.

El sarcòfag d’Acilia , guardat al Museu Nacional dels Banys de Roma , va ser encarregat a una parella d’una important família senatorial. És un sarcòfag en forma de tina, amb la representació, segons el costum grec, dels set savis i les nou muses, que decoren els quatre costats. El relleu molt pronunciat recorda l’obra d’un mestre grec. Els caps dels personatges principals, sens dubte dels retrats, es perden. Només queda un retrat, el d’un jove, en què s’ha de reconèixer l’emperador Gordian III ( 238 - 244 ) segons la identificació de Bianchi Bandinelli. El sarcòfag es degué fer per al pare de Giordano III, un senador que també tenia el rang de consularis . El retrat de Giordano va substituir el cap d’un dels savis quan el jove emperador va ser enterrat allà.

Sarcòfags de savis i muses

El gènere de sarcòfags de savis i muses, classificat per Rodenwaldt, estava de moda al tercer quart del segle III. Els primers exemples demostren la nova reacció classicista que va tenir lloc durant els regnats de Valeriano i Gallienus ( 253 - 266 ). Aquesta reacció també va tenir lloc a les províncies gal·les on va regnar com a emperador pòstum (258-267), com també ho testifiquen les qüestions monetàries d’aquest príncep. En un sarcòfag del museu Torlonia , de 250 a 260 , una parella casada es representa com a filosofia i musa , ell com el setè savi i ella com la novena musa.

L’estil d’aquests sarcòfags és més clàssic, més moderat que l’estil dels sarcòfags anteriors. Un altre sarcòfag amb Muse és l’anomenat Torlonia i presenta una parella casada. El sarcòfag està connectat amb el començament de l’era tetràrquica, cap als 270-275. Els sarcòfags amb lleons i els amb filòsofs probablement van inspirar els artistes dels primers sarcòfags cristians.

Al sarcòfag de la Via Salaria, al Museu del Laterà , els lleons dels sarcòfags pagans del tercer quart del segle III són substituïts per ariets.

Al sarcòfag de Santa Maria Antiqua es representen personatges semblants als savis dels sarcòfags pagans. Aquest sarcòfag es col·loca cap al 260-270, després de la persecució de Valeriana contra els cristians interrompuda per ordre de Gallienus .

Escultura

En el període de la Tetrarquia ( 284 - 312 ), l’art es va veure afectat per la crisi política i moral, però també per l’econòmica, que va impedir la importació d’obres d’art de la part oriental de l’imperi, mentre que els artistes grecs ja no va arribar a Itàlia . L'estil d'aquesta època presenta l'estil característic de la "manera popular".

Alguns monuments ben datables ens poden guiar a l'hora de datar les obres d'aquest període. La base de la Decennalia del 303 i el monument als tetrarques del 293 al 303 són exemples en què falten gairebé completament les referències a l’estil hel·lenístic.

Arquitectura

A més, l'arquitectura en aquest període assoleix resultats extremadament interessants. Les ciutats escollides pels emperadors com a llocs de residència van aprofitar aquesta posició de privilegi ja que els tetrarques, competint entre ells, van intentar construir monuments cada vegada més importants.

Dioclecià a Nicomèdia , a Bitínia , sens dubte va aixecar edificis monumentals, però desafortunadament les seves restes són insignificants i mai no han estat estudiades seriosament.

El palau imperial d'Antioquia

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Palau Imperial Romà d’Antioquia .

A Antioquia , antiga capital, Gallienus va començar la construcció del palau imperial, continuà Probus i acabà Dioclecià . Situat a una illa dels Orontes , el Palau sembla un castell fortificat, envoltat de muralles amb torres. Els carrers porticats el dividien en quatre trams. La carretera que conduïa a l'entrada del palau era més curta que les altres.

En molts aspectes, el Palazzo d'Antiochia recorda el de Spalato , que es va erigir més tard. La façana nord donava a la vora del riu, un detall que també es troba a Split. També a Antioquia prop del palau hi havia el circ, com al palau imperial de Roma . La presència del circ a prop dels palaus imperials es pot explicar com un lloc de trobada de la gent, i sembla que es considera indispensable per a aquest propòsit.

El palau imperial de Split i els monuments de Tessalònica

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: el Palau de Dioclecià .

Després de l'abdicació del 305 , Dioclecià es va retirar al palau fortificat de Split , prop de Salona . La imponent construcció encara existeix en part, ja que els habitants de Salona es van refugiar entre les seves muralles quan al segle VII es van veure amenaçats per la invasió dels àvars. Més tard, el palau es va anomenar Split , avui Split. La construcció i la decoració mostren influències orientals, com si Dioclecià hagués estat influït per l’estil de les ciutats on s’havia allotjat, com Antioquia i Nicomèdia , i probablement portés arquitectes i artistes de la part oriental de l’imperi.

A Tessalònica , la ciutat que va ser residència de Galeri fins al 311 , any de la seva mort, l'emperador va fer construir el palau, el circ, l'arc de triomf i el mausoleu; el carrer columnat connectava el palau amb l'arc. Igual que Dioclecià, Galeri també va fer ús dels treballadors orientals. Cap a finals del segle IV, Tessalònica era la residència de Teodosi I , responsable de la transformació de l’anomenada Rotonda en l’església de San Giorgio.

Milà, capital de l'imperi

Milà, restes del palau imperial
Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: el Palau Romà Imperial de Milà .

Milà es va convertir en la capital de l'Imperi quan Maximià hi va establir la seva residència el 286. Va ser responsable de les noves muralles amb un desenvolupament d'uns 4,5 km, enriquit per nombroses torres de 24 cares, els grandiosos "banys herculins" a l'est i mausoleu (el mateix que el de Dioclecià a Split ) preparat per a ell mateix. A Milà hi havia un complex de grans palaus imperials. Aquest complex (com de costum) vorejava el circ . El de Milà era a prop de les muralles i a la part monumental tenia dues grans torres. Les seves dimensions eren de 70 × 85 m. Milà va romandre la residència imperial de Maximià a Honori .

Les altres residències imperials

Aquileia , una altra residència imperial de l'edat de Maximià, també tenia un palau i un circ, dels quals se sap poc.

A Arles també es troben construccions considerables, però la ciutat només va tenir una certa importància sota Honorius, cap al 400 , quan era la seu de l'administració central.

La grandiós xalet de la Piazza Armerina , considerada la seva residència després de l’abdicació del 305 , encara s’atribuïa a Massimiano en el passat, però la hipòtesi d’una destinació imperial ja no és versemblant avui en dia i ja no es recolza en estudis recents.

Trier amb Constancio Cloro va ser també una de les seus administratives de l'Imperi. La investigació, realitzada després de la Segona Guerra Mundial, va treure a la llum, sota la catedral, restes de pintures, cosa que va suggerir que aquest lloc era la seu del palau dels tetrarques. No obstant això, les restes del palau no es van trobar en aquest mateix lloc.

Monuments a Roma

Roma , l'antiga capital del món mediterrani , va ser adornada per Dioclecià amb uns banys grandiosos, que es van inaugurar el 305 . Finalment, Maxenci , l'últim emperador veritablement romà, quan residia a Roma, del 306 al 312 , tenia: la Basílica Nova, també coneguda com a Constantina pels canvis fets per aquest emperador; i monumenti eretti in onore di Romolo morto in tenera età: il Mausoleo sulla via Appia, il circo e il Palazzo vicino al circo. All'inizio del suo regno, Costantino continuò l'opera di Massenzio , con le terme che portano il suo nome e con la Basilica di San Giovanni in Laterano , la più antica chiesa cristiana di Roma. Quest'ultima costruzione inaugura l'architettura del Tardo Antico.

Questo quadro sugli aspetti della cultura artistica del III secolo può essere concluso, ribadendo che in questo periodo non s'afferma uno stile particolare, ma che lo stile “classico” s'alterna a quello “popolare”. La dispersione delle attività nel periodo della tetrarchia causa profonde trasformazioni: Roma non è più il centro dell'Impero, né dell'arte imperiale. Per l'attività dei Tetrarchi l'arte imperiale si è diffusa in più centri.

Quanto all' Arco di Costantino a Roma possiamo anticipare che esso rappresenta la logica continuazione dell'arte della tetrarchia e nel medesimo tempo è da ritenere come punto di partenza dell'arte della tarda antichità.

Mosaici

Uno dei più importanti scavi riguardo all' arte musiva è quello avvenuta ad Antiochia sull' Oronte , dove sono venute fuori figurazioni di assoluta fedeltà ellenistica, che hanno fatto accantonare che le novità stilistiche della tarda antichità fossero giunte a Roma dall'Oriente: in questo contesto il caso delle pitture della sinagoga di Dura Europos rimane del tutto isolato.

Il mosaico pavimentale del III secolo venne rinnovato solo nel repertorio decorativo non figurato, dove si diffuse un gusto che preferiva gli intrecci e gli effetti prospettici. Da rilevare è una maggiore indipendenza del mosaico rispetto alla pittura, con l'uso di tessere di dimensioni maggiori che danno alle raffigurazioni un tocco più fortemente "impressionistico" di quanto avveniva nelle scene dipinte (che pure si stavano incanalando in una direzione stilistica analoga).

Tra tutte le province dell'impero, solo quelle africane occidentali, proprio nel mosaico, sviluppano un linguaggio artistico originale in gran parte autonomo ( Byzacena , Numidia e Mauretania ). Qui si sviluppò, accanto alle tradizionali scene mitologiche, un repertorio peculiare, che comprendeva scene di caccia, agricoltura e altri episodi di vita reale della regione, dotate di notevole realismo. Il fiorire artistico coincise con la grande stagione della letteratura e della polemica religiosa cristiana delle province africane occidentali.

Nei famosi mosaici della villa di Piazza Armerina lavorarono maestranze africane (e forse anche romane, come testimoniano alcuni motivi di derivazione sicuramente urbana) per un insieme di circa 3500 m 2 . Gli esami sulle murature hanno datato la villa ei mosaici stessi a una successione di tempi che va all'incirca dal 320 al 370 .

Toreutica e vetro

Grande importanza nella produzione artistica dell'epoca rivestono anche gli oggetti preziosi, le coppe, il vasellame d'argento con rilievi a sbalzo (ad esempio il cofanetto di Proiecta ) ei vetri, verso i quali i Romani del III secolo sembra nutrissero una predilezione. Il vetro non veniva ormai più prodotto solo ad Alessandria , ma anche a Aquileia ea Colonia sul Reno .

IV secolo

Per la storia dell'arte il IV secolo comincia con l'ingresso di Costantino a Roma nel 312 e termina sia nel 402, anno in cui Onorio trasferì la sua residenza a Ravenna , sia nel 408, anno della morte di Arcadio , quando i Goti di Alarico saccheggiarono Roma . In occidente il sacco di Roma da parte dei Goti causò un'interruzione dell'attività artistica: a Costantinopoli le colonne erette in onore di Teodosio I e Arcadio oltre che di Marciano , con le loro sculture, danno un'idea dell'arte degli anni precedenti la morte di Arcadio, anzi c'informano della situazione artistica dei due centri dell'Impero intorno al 400 .

A Roma, l' arco di Costantino è il monumento più antico del IV secolo: le scene che narrano fatti di guerra sono di stile popolare, mentre le scene che illustrano gli episodi romani sono più solenni. È probabile che Costantino volle tale differenza.

Quanto alle statue dell'Imperatore, sono caratterizzate dallo stile classico: quella del Laterano, nella quale è raffigurato con corazza nel fiore degli anni, e quella della Basilica Nova, i cui frammenti si trovano nel cortile del Palazzo dei Conservatori, nella quale Costantino è effigiato come uomo maturo. Le statue di Costantino e dei suoi figli, insieme alle statue dei Dioscuri trovate nelle rovine delle terme costantiniane, furono realizzate a Roma tra il 315 e il 330 , in uno stile puramente classico.

Nel IV secolo, le opere più importanti furono realizzate nel campo dell'architettura. A Roma si continuò a costruire come s'era fatto sotto il regno di Massenzio . Gli edifici costantiniani, come le Terme del Quirinale , le Basiliche di San Giovanni in Laterano e di San Pietro in Vaticano testimoniano un'identica capacità tecnica ed artistica. Non si conoscono più tali monumenti nel loro aspetto originario.

L'architettura del IV secolo s'è distinta per due importanti avvenimenti: la fondazione e la costruzione delle grandi chiese a Roma.

Nella costruzione di Costantinopoli, Costantino ei suoi ingegneri ed architetti dovettero far tesoro delle esperienze maturate con l'edificazione delle residenze dei Tetrarchi, forse anche di Nicomedia , la capitale di Diocleziano . Ma, sfortunatamente assai poco rimane oggi della città costantiniana, anche se ci si può fare un'idea anche con l'aiuto delle fonti letterarie.

Costantinopoli

Costantinopoli è situata su un promontorio sul Bosforo tra il Mar di Marmara a sud ed una baia, il Corno d'oro a nord-est. Il terreno era accidentato e collinoso, ma gli ingegneri dell'epoca erano abili nel fare il rilevamento del terreno prima di tracciare la pianta della città. Le colline orientali erano occupate dall'antica città di Bisanzio , ragion per cui la pianta della nuova città tenne conto della precedente città greca, ma s'estese ancor di più ad ovest ea nord, dove il terreno è diviso in due parti da una depressione prodotta dall'antico torrente Lykos .

Un'altra depressione che si trova sulle colline situate sul mar di Marmara e le colline più a nord-ovest fu utilizzata per il circo . Secondo l'uso, il palazzo occupò le colline a sud-est dell' ippodromo di Costantino , rilievi sui quali fu impiantata la basilica di Santa Sofia ( Hagia Sophia ) e, più tardi, i palazzi bizantini e turchi . Il tracciato delle strade s'individua sulle colline oltre la cinta muraria dell'antica città greca. La via principale, la Mesé , partiva da una piazza davanti all'ingresso del palazzo reale e di Santa Sofia, e giungeva sino al foro di Costantino , nel quale esiste ancora oggi la colonna di Costantino. Attraversava la piazza nel Philadelphion e arrivava alla chiesa degli Apostoli, per concludersi con la porta che s'apriva nella cinta muraria dietro la chiesa.

Dopo il Philadelphion la Mesé si divideva in due parti. Una seconda strada principale scendeva in direzione ovest verso il foro di Arcadio , nel quale si trova ancora in sito la base della colonna di quest'imperatore. Tale via si concludeva alla Porta triumphalis nelle mura occidentali di Costantinopoli.

Le basiliche cristiane a Roma

Il secondo avvenimento importante per l'arte del IV secolo è la fondazione delle grandi basiliche cristiane a Roma . Alla fine del III secolo le chiese cristiane, come quella di Dura Europos , avevano sede in ambienti di case private. Lo stesso avveniva a Roma, dove frequentemente sono venute alla luce tracce di tali ambienti destinati al culto dei primi cristiani e ubicate al di sotto delle chiese di costruzione più recente: i cosiddetti Tituli .

Dopo la battaglia del 312 Costantino fece dono al papa del Palazzo Laterano dov'egli fondò la grande basilica di San Giovanni in Laterano . La chiesa comprendeva un vestibolo, una grande sala a cinque navate, un transetto e al fondo un'abside. L'esistenza del transetto per la fase più antica è stata contestata da alcuni studiosi, ma gli scavi più recenti hanno dimostrato che esso esisteva sin dalle origini, ma in una forma leggermente diversa da quello posteriore. La tipologia di San Giovanni in Laterano fu ripetuta in altre basiliche costruite da Costantino: la Basilica di San Pietro in Vaticano , quella del Santo Sepolcro a Gerusalemme e infine la basilica della Natività a Betlemme .

È interessante richiamare le questioni sorte circa la creazione di questa particolare pianta basilicale. È ovvio che la costruzione a navate in forma di basilica è antica. In Egitto le sale ipostile, assai numerose, erano illuminate da finestre ubicate nella parte alta della navata centrale. È probabile che proprio da Alessandria il tipo della Basilica si sia diffuso nel mondo greco e in Italia . Ma ci piacerebbe conoscere oggi il punto di vista del Papa e di Costantino quando idearono per la chiesa di San Giovanni in Laterano la combinazione di una basilica a navate con un transetto. Tale questione non è stata però risolta in maniera soddisfacente. Per il transetto di San Pietro il Krautheimer ha notato che esso era destinato sia al servizio liturgico, per i riti e le offerte, sia alla venerazione della memoria dell'apostolo Pietro . Il transetto era riservato al clero, senza dubbio, e all' Imperatore con la sua corte. È possibile che le aule dei palazzi imperiali destinate al culto dell'Imperatore e alle cerimonie, che tale culto accompagnavano, siano servite da esempio per le chiese cristiane.

Oltre alle grandi chiese costruite intra moenia , altre basiliche furono costruite nei dintorni di Roma, presso le catacombe , in prossimità di qualche tomba di martire. Di tali costruzioni non rimangono che le fondazioni e presentano il tipo comune a navate con colonne, coperte da un tetto a capriate . Fatto notevole è che tali chiese furono costruite non sopra la tomba del martire, ma ad una certa distanza da essa. Evidentemente, il culto dei Santi aveva subito modifiche dopo l'età di Costantino e tale differenza appare evidente con papa Liberio ( 352 - 366 ) e papa Damaso I ( 366 - 384 ), il quale evidenziò le tombe dei santi con iscrizioni, i cosiddetti carmina damasiani . Talvolta, un mausoleo a pianta rotonda e coperto da cupola si trova vicino addossato ai muri della chiesa, destinato ai membri della famiglia imperiale. Tor Pignattara, mausoleo di Elena sulla via Casalina, e Santa Costanza, sulla via Nomentana, sono i monumenti più noti del genere. Le grandi chiese costruite presso le tombe dei martiri, ci aiutano a capire la costruzione delle chiese in Terra Santa .

I monumenti in Oriente

La chiesa del Santo Sepolcro a Gerusalemme è stata trasformata e restaurata, ma dalle iscrizioni antiche e dai particolari della chiesa attuale si può immaginare l'aspetto della chiesa originale. L'antico ingresso situato ad est, su un'importante arteria cittadina, era preceduto da una scalinata ancora esistente; immetteva in una basilica a cinque navate di cui non restano che vestigia insignificanti. Ad ovest della chiesa terminava con un' abside , la cui parte posteriore era collegata con la rotonda dell' Anastasis che racchiudeva il Santo Sepolcro.

La basilica della Natività a Betlemme è meglio conservata. Preceduta da un atrio colonnato comprende una basilica a cinque navate, che esiste ancora intatta e un coro che nella sua condizione attuale si data all'età di Giustiniano . Ma gli scavi hanno scoperto anche le fondazioni del coro dell'età di Costantino, con una parte del pavimento musivo , con decorazione geometrica e ornati floreali, di pregevole fattura.

A Costantinopoli la prima Hagia Sophia richiamava probabilmente la costruzione di San Giovanni in Laterano e di San Pietro a Roma, come la chiesa dei Santi Apostoli s'avvicinava piuttosto a quella del Santo Sepolcro. Ma sull'architettura costantinopolitana dell'età di Costantino , come sui palazzi e sull'edilizia d'utilità pubblica, si sa ancora troppo poco.

Ritratti e arti minori

Fra i ritratti un posto a sé occupano i rilievi riutilizzati nell' arco di Costantino nei quali le teste sono state rifatte al fine di rappresentare Costantino I e Licinio . Sono capolavori dovuti ad un artista eccezionale e superano per qualità stilistiche tutti gli altri ritratti dell'epoca. Ritroviamo lo stile classico nella testa di bronzo di Costantino al Museo dei Conservatori.

Anche nelle cosiddette arti minori si manifesta il gusto classico: nel tesoro d'argenteria dell'Esquilino , conservato a Londra e comprendente fra l'altro il cofanetto di Proiecta , morta nel 383 e nel missorio di Teodosio in argento conservato a Madrid, dove Teodosio I è rappresentato tra Valentiniano II e Arcadio , databile al 388 . La patera di Parabiago appartenente all'arte pagana, conservato a Milano, è del medesimo periodo.

Avori

Alla fine del IV secolo anche gli avori mostrano un gusto classico assai pronunciato. Tra i più importanti vi sono:

Dittico di Stilicone
conservato a Monza , raffigura il generale romano Stilicone , con la moglie Serena e il figlio Eucherio .
Dittico dei Simmachi e dei Nicomachi
rappresenta l'arte pagana contemporanea a Roma, e raffigura due personaggi femminili che si occupano, nei pressi di un altare, di una cerimonia religiosa. Tutti i particolari sono di gusto perfettamente classico.

Anche gli avori cristiani mostrano la medesima tendenza; basta citare le valve del dittico con le pie donne al Sepolcro, una a Monaco , l'altra a Milano . È come se pagani e cristiani in Italia fossero favorevoli ad una ripresa del classicismo.

L'arte di Costantinopoli

Assai poco si conosce dell'arte di Costantinopoli nel IV secolo. La più antica scultura è un frammento di sarcofago in porfido. All'arte dei primi anni di vita della città si è soliti far risalire un rilievo che decorava la base della colonna di Costantino, databile intorno al 328 , anno dell'erezione della colonna, noto però soltanto da un disegno eseguito nel XVI secolo dal pittore Loriche e conservato a Copenaghen : entro un medaglione è raffigurata la testa di un imperatore con corona radiata. Tali raggi che richiamano il dio Sole s'accordano bene con i ritratti di Costantino ei dettagli presentano lo stile classico prediletto dall'Imperatore e documentato dalle figure femminili seguite da due figure maschili di barbari. Gli altri monumenti del IV secolo trovati a Costantinopoli, il busto di Apostolo e il cosiddetto «Sarcofago del principe con gli angeli», presentano lo stesso stile. Tuttavia, alla fine del IV e all'inizio del V secolo , le sculture mostrano già uno stile più vario. Basta menzionare due statue-ritratto: il magistrato, scoperto ad Afrodisia e conservato al Museo di Istanbul , è opera di un artista che ha espresso mirabilmente il carattere del personaggio; l'altro ritratto, proveniente sempre da Afrodisia ma ora al museo di Bruxelles , richiama i ritratti dei magistrati sulla base dell'obelisco di Istanbul: la scultura, molto realistica e che dipinge a meraviglia l'individualità, è da considerarsi opera di un maestro molto significativo.

I rilievi che decorano la base dell' obelisco di Teodosio I , eretto nel 390 sulla spina dell' ippodromo di Costantino , rappresentano delle scene appartenenti al cerimoniale della corte bizantina. Su ciascuna faccia della base è raffigurata una loggia nella quale stanno alcuni personaggi della corte imperiale. Essi sono accompagnati dai dignitari della corte e da guardie del corpo. Lo spazio sotto le logge è occupato da spettatori di rango inferiore. Tutti i personaggi sono allineati gli uni accanto agli altri in postura frontale e coprono completamente il fondo del rilievo. Le forme plastiche sono poco accentuate. L'interesse degli scultori sembra diretto a riprodurre la massa. Solo gli Imperatori ed alcuni dignitari si distaccano dalla folla. Alcuni dettagli della rappresentazione permettono di fissare la data di ciascuna delle facce, specialmente quella del lato nord-est, la più recente, probabilmente databile all'epoca di Teodosio II , 408 - 450 , che mostra particolari segni di un modo caratteristico. Da questi dettagli si vede come i rilievi della base dell'obelisco non rappresentino lo stile ufficiale, ma piuttosto lo stile popolare.

Le colonne di Teodosio I ed Arcadio a Costantinopoli , che imitano le colonne di Traiano e Marco Aurelio , sono i monumenti più importanti per quanto concerne lo studio della riproduzione delle forme plastiche alla fine del IV secolo e agli inizi del V secolo . La colonna di Teodosio I s'elevava sull' omonimo foro ; essa fu distrutta durante i primi anni del XVI secolo . La costruzione della colonna di Arcadio , sul foro di quest'imperatore, è stata iniziata nel 402 ; la colonna fu demolita nel 1717 , ma la base si trova tuttora in loco. Quei frammenti che ci rimangono dei rilievi che hanno ornato le colonne c'illustrano l'atteggiamento generale sul valore della scultura. Del resto, a grandi linee, è possibile seguire la composizione delle scene grazie ad alcuni disegni che le hanno riprodotte. La serie più importante rappresenta i rilievi della colonna d'Arcadio. Dopo uno studio recente si possono riconoscere i rilievi della colonna di Teodosio I in disegni conservati al Museo del Louvre a Parigi .

Pittura

Si conosce assai poco della pittura del IV secolo. Si deve comunque ammettere la presenza di grandi decorazioni, nelle nuove chiese romane, destinate ad occupare le absidi , e, in effetti, gli storici dell'arte si stanno sforzando di disegnare delle ricostruzioni delle pitture della basilica di San Giovanni in Laterano e di quella di San Pietro in Vaticano , ma i risultati non sono utili per ricostruirne lo stile. Quanto alla composizione, vale la pena d'osservare che, probabilmente, la Maiestas Domini e il Cristo che insegna agli Apostoli nel Concilio Celeste, sui sarcofagi di Milano , sono stati pensati per un'abside.

I mosaici della chiesa di Santa Costanza , il mausoleo di Costantina, la figlia di Costantino deceduta nel 354 , sono in parte conservati, ma l'antica decorazione della cupola, quella di maggior interesse, è nota solo attraverso copie, che non informano però sul valore artistico dell'originale. Allo stesso modo, le illustrazioni dei manoscritti, come il Calendario di Filocalo del 354 , il frammento dell'Itala di Quedlinburg , le Aratea di Leiden, le illustrazioni delle commedie di Terenzio , tutte senz'eccezione molto interessanti, hanno un'importanza limitata.

Alcuni frammenti d' affreschi provenienti dagli scavi alla cattedrale di Treviri sono tra le pitture più importanti dell'epoca di Costantino. Esse appartenevano ad una sala demolita nel 326 per far posto ad una nuova costruzione. La decorazione era articolata in scomparti con busti femminili alternati a coppie d'Eroti con significato allegorico: rappresentavano i benemeriti del governo imperiale. Lo stile è dichiaratamente classico.

La fine del secolo

Il periodo tra la fine del IV e gli inizi del V secolo è molto interessante per la storia dell'arte. Roma è un centro di primaria importanza almeno fino al disastro del 410 . Accanto si colloca Milano , residenza abituale degli imperatori d'Occidente da Massimiano ( 285 ) in poi. Ma Milano perse importanza quando nel 402 Onorio si rifugiò a Ravenna . Senza dubbio quest'ultima sede degli imperatori ha favorito l'immissione d'elementi orientali nell'arte dell'Occidente. Un quadro sull'arte del periodo ci viene dall'analisi di tre monumenti di prim'ordine, ma estremamente differenti per l'architettura e la decorazione musiva:

San Giorgio a Tessalonica
ex-tempio pagano trasformato in chiesa da Teodosio I nel 390 circa. Non è da escludere che la decorazione musiva sia stata eseguita da mosaicisti costantinopolitani fatti venire apposta da Teodosio. La chiesa è a pianta centrale.
Basilica di Santa Pudenziana a Roma
basilica a tre navate, della decorazione originale si conserva solo quella dell'abside, eseguita fra il 402 e il 410 . È raffigurato il Cristo che insegna agli apostoli nella Gerusalemme celeste. Il tema è lo stesso del sarcofago della basilica di Sant'Ambrogio a Milano . Lo stile del mosaico di Santa Prudenziana è decisamente classico.
Mosaici del battistero della cattedrale di Napoli
eseguiti verso il 400 , rappresentano un'altra tradizione. Qui la tecnica della costruzione, lo stile della decorazione e l'iconografia delle scene della vita di Cristo appartengono all'arte orientale.

V e VI secolo

Sono due secoli abbastanza densi d'avvenimenti. L' Italia conobbe una certa prosperità sotto Onorio ( 394 - 423 ) e sotto il governo di Galla Placidia , morta nel 450 , e di suo figlio Valentiniano III ( 424 - 456 ). Dopo la morte di quest'ultimo venne a mancare l'autorità centrale fino all'arrivo di Teodorico nel 493 . Roma per lungo tempo approfittò della sua posizione tradizionale e della presenza dei papi . Fu saccheggiata da Alarico nel 410 e poi più gravi furono i sacchi di Genserico nel 455 , e di Ricimero nel 472 . I papi si sforzarono di abbellire le chiese e di fondarne di nuove, mentre gli Imperatori s'occuparono degli aspetti finanziari. Ma dopo la deposizione dell'ultimo imperatore d'Occidente nel 476 , Roma divenne una città di secondo piano.

L'importanza di Milano diminuì sensibilmente quando nel 402 Onorio trasferì la sua residenza a Ravenna , ma soprattutto dopo il sacco degli Unni del 455 . La scelta di Ravenna fu condizionata dal fatto che la città era protetta da lagune e paludi . Ma Ravenna aveva raggiunto una certa importanza già alla fine del IV secolo , quando il vescovo Orso Ursus (†ca. 396) eresse una nuova cattedrale. Con l'arrivo della corte si costruirono un palazzo per l'Imperatore ed edifici per l'amministrazione dell'Impero: i sarcofagi rinvenuti a Ravenna sono la dimostrazione della presenza di dignitari ed altre personalità di rango. Sia sotto gli Ostrogoti che sotto i Bizantini Ravenna mantenne il ruolo di centro amministrativo in Italia.

L' Italia godette dell'assistenza dell'Impero orientale soprattutto all'epoca di Galla Placidia , principessa bizantina e del figlio di lei Valentiniano III , che sposò nel 473 Licinia Eudossia , la figlia di Teodosio II . Papa Ilario ( 461 - 468 ) trasse grande profitto dall'arrivo in Italia di Antemio e della sua sposa Eufemia , figlia di Marciano , fra il 467 e il 472 , i quali portarono una considerevole quantità d' argento da Costantinopoli .

Architettura

L'architettura di questi due secoli continua la tradizione del IV. A Roma la basilica di Santa Sabina , eretta da papa Celestino I ( 422 - 432 ), e la basilica di Santa Maria Maggiore , eretta da Sisto III ( 432 - 440 ), sono ampie basiliche a navate. La basilica di San Paolo fuori le mura , eretta da papa Leone I ( 440 - 461 ), riprende il tipo delle basiliche di San Giovanni e San Pietro. Le chiese di San Lorenzo sulla via Tiburtina di papa Pelagio II (578-590) e di Sant'Agnese sulla via Nomentana di papa Onorio II ( 636 - 638 ) furono erette presso le catacombe sulle tombe dei martiri. Sia i mosaici dell'abside di San Lorenzo sia quelli di Sant'Agnese , quest'ultimo con la raffigurazione della Santa in costume bizantino, tra due papi, su fondo d'oro, mostrano nel disegno rigido dei personaggi come si sia ormai perduta la vivacità propria dell'arte precedente.

Nel V e nel VI secolo Costantinopoli , la capitale del mondo orientale, divenne la città più importante del mondo antico e senza dubbio un centro d'arte considerevole. Gli imperatori Teodosio II ( 408 - 450 ), Marciano ( 451 - 457 ), Leone I ( 457 - 474 ), Zenone ( 491 - 518 ) e Giustiniano I ( 521 - 565 ) arricchirono la città di monumenti importanti. Ma dalla morte di Giustiniano in poi ebbe inizio un declino politico, economico ed artistico. Cessa così il primo periodo di fioritura dell'arte bizantina.

La basilica di San Lorenzo a Milano

A Milano , la basilica di San Lorenzo inaugura un tipo nuovo di costruzione, la cui pianta è caratterizzata da quattro torri disposte agli angoli di un quadrato, su ciascun lato del quale si trova un'esedra formata da due pilastri e quattro colonne. La curva dell'esedra corrisponde alla curva del muro esterno; all'interno le quattro colonne per lato formano una galleria a due piani. A sud, ad est ea nord, era consacrata a sant'Aquilino ed era preceduta da un vestibolo quadrato. La cappella di Sant'Aquilino è l'unica che conserva ancora, col suo vestibolo, la decorazione musiva originale. Il resto della decorazione di San Lorenzo è andato perduto con il crollo della cupola centrale.

Gli edifici ravennati

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Arte ravennate .

A Ravenna il battistero della cattedrale , orientato come questa, è della fine del IV secolo e fu restaurato più d'una volta. Tuttavia, un'iscrizione c'informa che il vescovo Neone ( 450 - 475 ) s'interessò della decorazione del monumento. Il battistero originariamente era ricoperto da un tetto a padiglione poggiante su una cornice della quale sono state ritrovate alcune parti; la costruzione della cupola è più recente.

Il Mausoleo di Galla Placidia , una cappella edificata vicino al vestibolo della chiesa di Santa Croce, è una costruzione caratteristica. Tale cappella , coperta da volta e da una cupola a pennacchi, non è una costruzione a pianta centrale come gli altri mausolei imperiali. È possibile che la tipologia architettonica provenga dall'Oriente. Sia le volte che la cupola sono interamente rivestite di mosaici . Dopo la morte di Galla Placidia , nel 450 , e di Valentiniano III , nel 456 , non vi furono a Ravenna monumenti di una certa importanza fino all'arrivo di Teodorico , il re degli Ostrogoti .

La costruzione più importante del periodo teodoriciano è la basilica di Sant'Apollinare Nuovo che ricorda le grandi chiese romane della prima metà del V secolo, per la grande navata centrale e le laterali più strette, e per il grande numero di finestre. Rimangono i mosaici che decorano le pareti della navata centrale, mentre l'abside, che era stata demolita, è stata ricostruita di recente.

Infine, a Ravenna la basilica di San Vitale , fondata dal vescovo Ecclesio e consacrata dal vescovo Massimiano nel 547, è il monumento più interessante. È probabile comunque che la chiesa sia ascrivibile ad un periodo precedente. Ha la pianta ottagonale, è sormontata da una cupola sorretta da otto pilastri collegati ai muri esterni da archi robusti; la navata centrale è affiancata da navate laterali a due piani. Nelle navate laterali è sistemato un presbiterio con abside. La costruzione caratterizzata da una cupola su base poligonale ricorda la chiesa dei Santi Sergio e Bacco a Costantinopoli .

Le chiese costantinopolitane

A Costantinopoli, la chiesa dei Santi Sergio e Bacco e Hagia Sophia sono da ascrivere alla stessa scuola orientale, come anche il Martyrium di Bosra in Siria , databile al 512, e la chiesa di San Sergio di Ezra'a del 515.

Tuttavia, le chiese costantinopolitane mostrano caratteristiche tecniche più avanzate. La chiesa dei Santi Sergio e Bacco è sormontata da una cupola assai larga poggiante su otto pilastri collegati ai muri esterni mediante archi sull'ottagono centrale. Le navate laterali, a due piani, fra i pilastri ei muri esterni, mostrano l'evoluzione del sistema progettuale. La cupola, realizzata con materiali leggeri, si lega all'ottagono mediante un tamburo a sei lati ed è controbilanciata all'esterno da contrafforti.

Hagia Sophia occupa un rettangolo di 77 × 72 m; la parte centrale ad unica navata è sormontata da una cupola di 31 metri di diametro. Essa poggia sui quattro archi che sormontano degli enormi pilastri. Gli arconi settentrionali e meridionali sono chiusi da un muro con finestre nella parte alta e da una galleria di colonne al centro nella parte inferiore. Ad est e ovest gli arconi s'appoggiano a due semicupole ciascuna delle quali è fiancheggiata da due nicchie più piccole. Un'abside s'apre a metà dell'emiciclo ad est. La navata centrale comunica con la galleria inferiore mediante delle arcate sormontate da tribune. Per l'ampiezza della sua navata, Hagia Sophia si ricollega al tipo di basilica a cupola, ma ad est e ovest le parti aggiunte alla navata centrale richiamano la pianta di Santi Sergio e Bacco. Per cui si può dire che Hagia Sophia rappresenta sia il punto finale di un'evoluzione tipologica, sia l'apogeo della stessa dovuto ad architetti ed ingegneri che erano anche eminenti artisti.

Scultura

Scarsi sono i documenti della scultura del V e VI secolo: statue onorarie con ritratto d'imperatori qualche piccolo avorio scolpito e soprattutto i sarcofagi di Ravenna , con decorazione plastica. Gli esemplari del V continuano una tipologia già affermatasi nel IV secolo. Essi mostrano stretti legami con l'arte dell'impero orientale. Alcuni sono importati da Costantinopoli, altri furono eseguiti da scultori operanti nelle officine delle isole del Mar di Marmara.

È necessario ricordare il sarcofago di Santa Maria in Porto del 425 e il grande sarcofago con apostoli di Sant'Apollinare in Classe dello stesso periodo, ma col Cristo e gli apostoli lavorati ad un rilievo assai pronunciato aggettante dall'orlo del coperchio; i lati brevi sono decorati col monogramma di Cristo tra due pavoni e rami secondo uno schema compositivo che si ritrova su un rilievo di marmo (pluteo) della stessa chiesa.

Alla metà del V secolo si data un altro sarcofago con Cristo tra gli apostoli conservato nella cattedrale di Ravenna . Al terzo quarto del V secolo appartengono invece i due sarcofagi del Mausoleo di Galla Placidia , nei quali le figure umane sono state sostituite da agnelli. Analogo tipo iconografico s'osserva in un sarcofago di Sant'Apollinare in Classe, ma di fattura più scadente e che è datato all'età teodoriciana. Con gli inizi del VI secolo la scultura a Ravenna mostra evidenti segni di decadenza.

A Roma , il più importante monumento scultoreo è rappresentato dai rilievi della porta lignea della basilica di Santa Sabina all'Aventino , decorati con un'infinità di scene diverse, che si datano probabilmente allo stesso periodo di costruzione della chiesa, intorno al 435. Nessun monumento contemporaneo mostra una tale ricchezza di motivi ed una tale perizia d'esecuzione. Senza dubbio i rilievi furono importati a Roma e adattati alla decorazione delle imposte.

Gli esempi fin qui presentati c'inducono a ritenere che dopo il primo quarto del V secolo l'arte in Italia non presenti più alcuno stile caratteristico. Si direbbe piuttosto che i pezzi di una certa importanza furono eseguiti da artisti isolati.

Nel cosiddetto Colosso di Barletta , alto 5 metri, che raffigura Marciano (450-457) – successore di Teodosio II , e marito di Pulcheria , morta nel 453 –, il ritratto è un'opera magistrale e s'avvicina al noto ritratto di vecchio di Efeso , al Museo di Vienna , per la forte espressività.

È stato identificato altresì il ritratto di Ariadne , figlia di Leone I e sposa di Zenone (474-491) e di Anastasio I (491-510), rispettivamente al Laterano, al Palazzo dei Conservatori e al Louvre . Una fisionomia identica è riprodotta su due avori, uno a Firenze e l'altro a Vienna , e su alcuni dittici consolari, datati fra il 513 e il 517. I due avori, tavolette centrali di due dittici imperiali, mostrano l'imperatrice in due diversi momenti della sua vita: a Firenze come una donna matura, a Vienna come donna anziana.

Mosaici

Sono più significativi per il V e il VI secolo i monumenti pittorici. Dopo il sacco di Alarico del 410 s'ebbe a Roma una ripresa edilizia grazie all'attività dei papi Celestino I (422-432), Sisto III (432-440), Leone I (440-461) e Ilario , oltre che grazie ai contributi elargiti dagli Imperatori servendosi delle conquiste ottenute alla corte di Costantinopoli .

Nella chiesa di Santa Sabina sull'Aventino, eretta da Celestino I , è ancora conservato un grande e bel mosaico che ricopre tutta la larghezza della parete al di sopra dell'entrata principale: comprende un'iscrizione a grandi lettere dorate su fondo blu e fiancheggiata da due figure femminili, personificazioni della Ecclesia ex circumcisione e della Ecclesia ex gentibus . Un'antica incisione c'illustra il soggetto del mosaico dell'arco di trionfo; tuttavia queste rappresentazioni ci dicono poco dell'arte dell'epoca.

La basilica di Santa Maria Maggiore con la sua ricca decorazione musiva fu edificata grazie alle elargizioni dell'imperatore Valentiniano III in occasione delle sue nozze con Eudosia, la figlia di Teodosio II nel 437, sotto il pontificato di Sisto III. I medesimi mosaici consentono questa supposizione, dato che essi, almeno in parte, furono eseguiti da un artista di prim'ordine, che senza dubbio rappresenta l'arte di Costantinopoli . In ogni caso comprendono un'iscrizione sopra la porta d'ingresso, oggi perduta, nota da una copia.

La parte superiore delle pareti della navata centrale era munita di decorazioni in stucco, distrutte verso la fine del XVI secolo, ma delle quali conosciamo lo sviluppo grazie a qualche disegno. In mezzo a questa decorazione in stucco, era sistemata una serie di pannelli, illustranti episodi della storia di Abramo , di Giacobbe , di Mosè e Giosuè . La decorazione dell'arco trionfale con episodi della giovinezza di Cristo è a noi pervenuta integralmente. Del tutto perduta è invece la decorazione dell'abside che fu demolita nel XIII secolo e poi ricostruita.

La tecnica dei mosaici della navata e dell'arco trionfale prova che sono tutti dello stesso periodo, cioè del tempo di Sisto III. La composizione delle scene è disorganica. I mosaici con scene del Vecchio Testamento comprendono scene di gruppo con ambientazione paesaggistica, come il pannello con “Abramo ei tre angeli”. È chiaro che essi riproducono esempi progettati da artisti di rilievo, forse delle illustrazioni di una bibbia greca. Al contrario, le scene della giovinezza di Cristo non mostrano ambientazione paesaggistica; e la Vergine vestita da principessa bizantina occupa un posto di rilievo. È probabile che il progetto del mosaico sia costantinopolitano e risalga al periodo del concilio di Efeso . Non era forse destinato ad un arco trionfale e perciò venne adattato alla posizione nella quale si trovano adesso. La realizzazione deve essere certamente stata diretta da un mosaicista assai capace: soprattutto egli dovette realizzare le figure dei “due angeli che si trovano vicino a Giuseppe” e “l'angelo dell'annunciazione”.

Il papa Sisto III fece edificare anche il Battistero del Laterano. Tuttavia, la decorazione originale è stata distrutta quando nel XVII secolo crollò la cupola. Non restano che dettagli della decorazione ad “intarsia” dell'ingresso originario, che si trovava di fronte alla chiesa di San Giovanni, e il bel mosaico a viticcio su fondo blu nell'abside, a destra dell'ingresso originario.

Note

  1. ^ a b Ranuccio Bianchi Bandinelli, Archeologia e cultura , Editori Riuniti, 1979.
  2. ^ Franco Cardini e Marina Montesano, Storia medievale , Firenze, Le Monnier Università, 2006, ISBN 8800204740 , pag. 29
  3. ^ R. Rédmonton, 1964
  4. ^ "Hae sun notae captivitatis" , "Questi sono i segni della servitù" scriveva Tertulliano in Apologeticum 13.
  5. ^ Si veda, ad esempio, la situazione dei contadini della Pannonia .

Bibliografia

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  • Averil Cameron, Il tardo impero romano , Bologna 1995
  • Byvanck AW, Les origines de l'art du Bas-Empire , in BaBesch XXXIX, 1964
  • Brown Peter, Il mondo tardo antico: Da Marco Aurelio a Maometto , Torino 1974
  • De Sensi Sestito Giovanna, Studi sul Lametino antico e Tardo antico , Soveria Mannelli 1999
  • Speciale Lucinia, Uomini, libri e immagini: per una storia del libro illustrato dal tardo Antico al Medioevo , Napoli 2000
  • Società romana e impero tardo antico , Istituto Gramsci Seminario di Antichistica; a cura di Andrea Giardina

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