Asteques

De la Viquipèdia, l'enciclopèdia lliure.
Saltar a la navegació Saltar a la cerca
Nota de desambiguació.svg Desambiguació : aquí es refereix "Mexica". Si esteu buscant altres significats de Mexica , vegeu Mexica (desambiguació) .
Nota de desambiguació.svg Desambiguació : aquí es refereix "asteca". Si esteu buscant l’estadi de futbol de Ciutat de Mèxic , vegeu Estadi Azteca .
Piràmide asteca a Santa Cecilia Acatitlan
Màscara asteca en fusta

Els Mexica (pron. Mescìca; en nàhuatl : Mēxihcah [meːʃiʔkaʔ] , singular Mēxihcatl) o Mexicas - més coneguts com a asteques a la historiografia occidental - van ser una de les grans civilitzacions precolombines , les més pròsperes i vives en el moment del contacte amb el Espanyols . Procedents del nord de Califòrnia, es van desenvolupar a la regió mesoamericana de l’actual Mèxic des del segle XIV fins al XVI .

El nom amb què es van indicar ells mateixos és "Mexica" o "Tenochca", i no asteques, no és casualitat que Mexica segueixi sent el terme utilitzat per definir els seus descendents; el terme asteca va ser encunyat només molts segles després pel geògraf alemany Alexander von Humboldt per distingir aquestes poblacions precolombines de tots els mexicans moderns. Sovint el terme "asteca" es refereix exclusivament a les persones que resideixen a Tenochtitlán (on avui es troba la Ciutat de Mèxic ), situada en una illa al llac Texcoco , que es referia a si mateixa com Mēxihcah Tenochcah [meːˈʃiʔkaʔ teˈnot͡ʃkaʔ] o Cōlhuah Mēxihcah [ˈkoːlwaʔ meːˈʃiʔkaʔ] .

De vegades, el terme també inclou els habitants de les dues principals ciutats-estats aliades de Tenochtitlan, les Acolhua de Texcoco i els Tepanecs de Tlacopan , que juntament amb els Mexica van formar la Triple Aliança Asteca coneguda sovint com a " Imperi Asteca ". En altres contextos, "asteca" pot referir-se a tots els estats de la ciutat i els seus pobles que compartien gran part de la seva història ètnica i trets culturals amb els mexica, l'acolhua i els tepanecs i que sovint utilitzaven la llengua nàhuatl com a lingua franca. En aquest sentit, podem parlar d’una civilització asteca que inclou tots els models culturals comuns a la majoria dels pobles que van habitar el centre de Mèxic a finals del període postclàssic.

Des del segle XIII, la vall de Mèxic ha estat el cor de la civilització asteca; aquí la capital de la Triple Aliança Asteca, la ciutat de Tenochtitlan, es va construir a les illes del llac Texcoco. La Triple Aliança va formar un imperi tributari que va expandir la seva hegemonia política molt més enllà de la vall de Mèxic, conquerint altres ciutats de Mesoamèrica. En el seu moment àlgid, la cultura asteca va comptar amb riques i complexes tradicions mitològiques i religioses, a més d’haver aconseguit la capacitat de fabricar artefactes arquitectònics i artístics notables. El 1521, Hernán Cortés va conquerir Tenochtitlan i va derrotar la Triple Aliança Asteca que en aquell moment estava sota la direcció de Montezuma II (vegeu Conquesta de l'Imperi Asteca ). Posteriorment, els espanyols van fundar el nou assentament de Ciutat de Mèxic al lloc de la ruïna capital asteca; a partir d'aquí van procedir al procés de colonització d'Amèrica Central.

La cultura i la història asteca es coneixen principalment a través de les proves arqueològiques trobades en excavacions, com la del famós Templo Mayor de Ciutat de Mèxic; a partir de codis escrits a l’escorça; a partir de relats de testimonis presos de conquistadors espanyols com Hernán Cortés i Bernal Díaz del Castillo; i sobretot de les descripcions de cultura i història dels segles XVI i XVII escrites per clergues espanyols i escriptors asteques, com el famós Còdex florentí elaborat pel frare franciscà Bernardino de Sahagún amb l'ajut d'informants originaris dels asteques.

Fonts històriques

Es narren els fets del poble asteca, així com al Codi de l’historiador i religiós espanyol Diego Durán , també a la Historia universal de las cosas de Nueva España , un text conegut com el Codi florentí , l’únic que ha estat redactat -a la dècada de 1570- en castellà i nàhuatl per Fra Bernardino de Sahagún . Enriquida amb il·lustracions i informació sobre la cultura asteca, és una autèntica enciclopèdia sobre la història d’un poble. Es conserva a la Biblioteca Laurentiana de Florència .

Els orígens

A la mitologia asteca , la llegenda diu que els mexicas van deixar Aztlán per arribar després d'un llarg pelegrinatge al llac Texcoco. El territori estava envoltat de volcans, els mexicans s’hi van establir i van aconseguir desenvolupar-se fins i tot sota el domini d’Azcapotzalco, conquistant llavors tots els altres pobles d’Amèrica Central, que servien de mercenaris. Després de molts anys, el 1325, en un illot del llac Texcoco (actualment drenat), els asteques van establir les bases de la seva capital, Tenochtitlán , que van expandir sobre xanques inicialment de fusta, després de pedra, i es van connectar amb el continent mitjançant un sistema de transport en canoes. Van assumir així una empremta militar que els va portar a aclaparar Azcapotzalco i a sotmetre progressivament diverses tribus, en un crescendo que va veure néixer l’imperi més gran que havia existit mai a l’Amèrica Central. Tenochtitlàn s’ha convertit en Ciutat de Mèxic .

L’imperi

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Imperi Asteca .

Els sacrificis humans

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Els sacrificis humans a la cultura asteca .
Un sacrifici humà a Nanauatzin

Un aspecte molt famós i sagnant de la cultura asteca és la pràctica del sacrifici humà , que, segons les creences asteques, era necessari per alimentar i apaivagar els déus. Els grans sacerdots es van referir al mite dels orígens , on s’afirma que els déus, després de l’aparició del cinquè sol (ja que, segons aquest poble, el món s’havia creat cinc vegades i se n’havia destruït quatre, cada època es deia " Sun ") van haver de sacrificar-se llançant-se al foc, de manera que s'esperava que els homes seguissin el seu exemple per mantenir viva la calor, la llum i el moviment del sol.

Fonts dels Tlaxcalteca , els principals enemics dels asteques en el moment de la conquesta espanyola, asseguren que alguns d'ells van considerar que era un gran honor ser sacrificats. Per descomptat, la majoria de les víctimes van morir a la força (vegeu més avall). En una llegenda, el guerrer Tlahuicole va ser alliberat pels asteques, però va tornar a morir amb honor en el sacrifici ritual. Els Tlaxcalteca, a més, van practicar el sacrifici humà als guerrers asteques capturats.

A continuació es mostra la descripció de Bernal Díaz del Castillo , un dels conquistadors que va ser testimoni, impotent, del sacrifici dels seus companys durant el setge de Tenochtitlán . Que això va passar, més o menys, de la manera que es descriu a continuació, ho confirmen els nombrosos relleus i pintures que es troben tant als museus com a les piràmides.

«Es tocava el tambor buit de Huichilobos i molts altres bastons i banyes i instruments com a trompetes, i el rebombori era terrorífic. Tots miràvem en direcció a la gran piràmide, d’on provenia el so i vam veure que els nostres companys, capturats quan Cortés va ser derrotat, estaven pujant per la força els graons que havien de ser sacrificats. Quan els havien portat a la petita plaça, davant del santuari, on es guarden els seus ídols maleïts, vam veure que posaven plomes al cap de molts d’ells i que tenien ventalls a les mans; i els van obligar a ballar davant de Hiuchilobos, i després de ballar, de seguida els van posar sobre pedres bastant estretes preparades per al sacrifici, i amb ganivets de pedra van obrir els pits, van treure els cors que bategaven i els van oferir als ídols que es va quedar allà. Llavors van donar una puntada als cossos pels esglaons i els carnissers indis que els esperaven allà baix van tallar els braços i els peus i van pelar la pell de les cares i després la van preparar com una pell de guant, amb barba, i la van guardar per a les seves festes. . De la mateixa manera van sacrificar tots els altres, es van menjar les cames i els braços i van oferir el seu cor i sang als ídols ".

Els ganivets descrits com a "pedra" eren obsidiana, extremadament afilats però trencadissos. Les seves armes, també, estaven bàsicament fetes d’aquest material, que no podia competir amb les lligues dels conquistadors . Abans dels asteques, els tolteques sacrificaven nens al déu de la pluja , Tlaloc , entre el 950 i el 1150 dC. Els escollits van ser els nens que van plorar més, en senyal de satisfacció amb Tlaloc, les vèrtebres de les quals van ser incises.

Mitologia

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: mitologia asteca .

La creació del món

Atès que els asteques van fusionar moltes tradicions amb les seves, tenien molts mites sobre la creació: segons una d’elles, hi havia quatre grans edats abans del món actual, cadascuna d’elles acabant en una catàstrofe. La nostra era - Nahui-Ollin , la cinquena era o cinquena creació - es deu al sacrifici d’un déu ( Nanahuatzin , el més jove dels déus), que després del seu gest es va transformar en la Lluna.

Tanmateix, el Sol no es va moure i tots els déus van haver de morir per fer-lo moure, així va néixer la pràctica del sacrifici humà.

Les èpoques anteriors també es representen a la Piedra del Sol , el calendari asteca que es troba a Ciutat de Mèxic.

Un altre mite descriu la Terra com la creació de dos déus bessons, Tezcatlipoca i Quetzalcoatl, que van matar Cipactli per crear-la. Tezcatlipoca va perdre un peu en un intent de matar Cipactli i, per tant, totes les representacions d’aquest déu el representen sense peu i amb un peu protètic no molt similar a un peu real.

Divinitat

Quetzalcóatl en forma humana

Els asteques van seguir una forma molt complicada de politeisme que implicava un gran nombre de deïtats.

Molt important era el déu Quetzalcóatl , llegendari rei tolteca considerat el pare de la civilització i el que havia introduït nombroses innovacions socials. Segons la llegenda, Quetzalcóatl hauria migrat des de Mesoamèrica a bord d'un vaixell amb la promesa de tornar a dirigir la gent de la zona després d'un cert temps.

Segons els frares espanyols, Quetzalcóatl va ser representat amb una barba que es tapava la cara (això és una mica estrany per als pobles de la zona que generalment eren completament sense pèl a la cara) i amb la pell blanca, que segons molts historiadors hauria induït Montezuma II a penseu que Hernán Cortés era el déu en tornar a la seva terra natal i no atacar immediatament els conquistadors (cosa que resultà, però, mentida).

Segons la mitologia asteca Quetzalcóatl s'oposava als sacrificis humans i durant les festes en honor seu no es feien sacrificis humans. Quetzalcóatl sovint es posava en contrast amb el déu Tezcatlipoca que representava el seu bessó i el seu contrari.

El déu nacional dels asteques era Huitzilopochtli , un nom que significa literalment "colibrí del sud", que era déu de la guerra i del sol. Originalment de poca importància en la cultura nàhuatl , es va anar convertint en més i més important amb el pas del temps, convertint-se finalment en la divinitat principal de la religió asteca. Els sacrificis humans i les festes se celebraven en el seu nom, especialment al mes de Panquetzaliztli (del 7 al 26 de desembre).

Societat Asteca

Govern

L'imperi asteca era un exemple d'un imperi basat en mètodes indirectes de govern. Com la majoria dels imperis europeus, estava compost per diferents ètnies, però, a diferència de la majoria dels imperis europeus, era més un sistema d’impostos que un sistema de govern adequat. El sistema imperial asteca era un imperi informal o hegemònic perquè no exercia l'autoritat suprema sobre les terres conquerides; simplement els va exigir un tribut. També era un imperi discontinu perquè no totes les terres dominades estaven en contacte; per exemple, les zones perifèriques meridionals de Xoconochco no estaven en contacte amb el centre. La naturalesa hegemònica de l'imperi asteca es pot veure en el fet que els governants locals van ser restituïts a les seves posicions un cop conquerides les seves ciutats-estat i els asteques no van interferir en els assumptes locals, sempre que es paguessin els impostos.

Si bé es parla generalment de l'imperi, la majoria de les terres de l'imperi es van organitzar en ciutats-estat, conegudes com "altepetl" en la llengua nàhuatl. Eren petites entitats polítiques governades per un rei (tlatoani). El primer període asteca es va caracteritzar pel creixement i la competència entre diferents altepetl. Fins i tot després de l'establiment de l'imperi (1428) i l'inici de l'expansió per conquesta, l'altepetl va continuar sent la principal forma d'organització a nivell local. El paper efectiu de l'altpetl com a unitat política regional va ser en gran part responsable de l'èxit de la forma hegemònica de control de l'imperi.

Classes socials

La classe social de més alta categoria estava formada pels pilli, és a dir, la noblesa. Originalment, aquest títol no era hereditari, fins i tot si els fills de pilli que tinguessin accés a millors recursos i educació poguessin esdevenir ells mateixos més fàcilment. Més tard, el sistema de classes socials va esdevenir hereditari.

La tasca d’una noblesa burocràtica era gestionar l’administració pública, que havia d’ocupar-se d’activitats legals , fiscals incloses la recaptació d’ impostos , l’assignació de camps, per determinar l’ oferta i la subdivisió de les col·leccions, dels béns produïts per els artesans i la negociació amb els pobles veïns. [1]

La segona classe estava formada pels mācehualli , d'extracció camperola. Eduardo Noguera va estimar que a l'edat més avançada de la civilització asteca només el 20% de la població es dedicava a l' agricultura i la producció d'aliments. La resta de la societat estava formada per guerrers, artesans i comerciants. Per això, molts mācehuallis es van dedicar a l'artesania. La seva importància creixia i, en funció dels béns que posseïa, com ara la terra, el preuat i el cacau, anava ascendint al rang de classe propera a l’emprenedora. [1] Els seus llocs de treball eren una important font d'ingressos per a la ciutat.

Els esclaus o tlacotina també constituïen una classe important. Els asteques podrien convertir-se en esclaus a causa del deute, com a càstig per delictes com ara robatoris i assassinats, o com a presoners de guerra. Un esclau podia tenir possessions i fins i tot tenir esclaus. Els esclaus podien comprar llibertat i els esclaus es feien lliures si es casaven amb el seu amo o tenien un fill amb ell. Normalment, a la mort del mestre, els esclaus que havien servit el mestre d’una manera millor eren alliberats, els altres tornaven a l’herència.

Els comerciants viatgers , anomenats pochteca, eren una classe social petita però poderosa, que no només facilitava el comerç, sinó que també comunicava informació vital de tot l’Imperi. Sovint eren contractats com a espies.

A totes les famílies noves se'ls va concedir un tros de terra conreada per mantenir-lo, a canvi de pagar un impost equivalent a un terç de la collita.

Instrucció

Les fonts són tan abundants que tenim informació sobre l’educació dels nens de la vida intrauterina. Des del moment de la concepció, el " Tonalli " (ànima / destí) resideix al cap del nen i es reforçarà amb el bany ritual. Després del naixement, el nen és el protagonista d’una sèrie de ritus, el primer dels quals consisteix, per als homes, a enterrar el cordó umbilical al camp de batalla i per a les femelles a prop de la casa. Fins als catorze anys, l'educació dels nens estava en mans dels seus pares, però sota la supervisió de les autoritats. Part d'aquesta instrucció era un conjunt de refranys anomenats huēhuetlàtolli ("dites antigues"), que incloïen ideals asteques. A partir de l’anàlisi del llenguatge dels huēhuetlatolli sembla que han evolucionat al llarg dels segles.

Als 15 anys, tots els nois i noies assistien a l'escola. La classe sacerdotal es dedicava no només a dur a terme pràctiques religioses, sinó també a l’ educació dels joves nobles. [1] Els mexica, un dels grups ètnics asteques, van ser un dels primers pobles del món a tenir una educació bàsica per a pràcticament tots els nois, independentment del seu gènere, rang social o econòmic. Hi havia dos tipus d’escola: la telpochcalli , per a estudis pràctics i militars, i la calmecac , per a estudis avançats d’escriptura, astronomia, política, teologia, història i altres disciplines. Aquestes dues institucions semblen similars a les d'altres pobles nahua , cosa que va fer creure a alguns experts que eren més antigues que la cultura asteca.

Els professors asteques (el tlatimine ) van proposar un règim educatiu "espartà" amb l'objectiu de formar un caràcter estoic en els alumnes.

Les noies van ser educades en tasques domèstiques i en la criança de fills. No se’ls va ensenyar a llegir ni a escriure. Totes les dones rebien instrucció religiosa; tenim dibuixos que representen dones presidint cerimònies religioses, però no tenim fonts que parlin de dones sacerdotesses.

L'exèrcit asteca

L'exèrcit asteca estava estructurat principalment per capturar enemics per sacrificar-los i obtenir el pagament de tributs i no per l'eliminació a gran escala de l'enemic o la conquesta estable d'un territori, que rarament es produïa. Era un exèrcit generalment poc evolucionat o sofisticat, que mai va tenir a la seva disposició unitats de cavalleria , ja que els cavalls eren desconeguts per a ells o artilleria mecànica , sense oblidar el fet que no estaven equipats amb armes de foc ni fulles i armadures. De fet, els asteques només havien desenvolupat armes fabricades principalment amb pedres com l' obsidiana . Les seves principals armes eren de fusta amb fulles d’obsidiana afilades, com la macana o el maquahitl. Aquest material, encara que molt agut i eficaç, era fràgil i molt menys resistent que les armes de ferro o d’acer dels conquistadors. El jade dur també es feia servir per fabricar ganivets cerimonials, que, però, no estaven generalitzats per fabricar armes sinó joies. Les proteccions eren força efectives contra les seves pròpies armes, però molt menys efectives contra les dels espanyols. L'armadura, a més, era de cotó encoixinat i proporcionava protecció contra les fletxes i els cops indirectes, però podia poc contra les bales dels arquebusers i el ferro o l'acer. Els escuts, els chimalli , no eren molt protectors i més ornamentals, tot i que encara hi havia escuts més forts. L’avantatge competitiu de l’exèrcit espanyol es pot avaluar si es té en compte l’etapa tecnològica dels armaments descrits anteriorment i el fet que l’exèrcit espanyol del segle XVI era un dels millors, si no el millor, del seu temps. A aquesta superioritat tecnològica s’hi han d’afegir els trucs estratègics sense escrúpols de Cortès que, sens dubte, devien agafar per sorpresa aquells pobles que, com s’ha dit, estaven acostumats en l’activitat bèl·lica a una escala d’objectius prioritària que afavoria la captura d’enemics més que la seva destrucció.

Arts

Una serp de dos caps de color turquesa, que probablement s’utilitzava com a ornament de pit durant les ocasions cerimonials. L'ornament consisteix en fusta tallada coberta de color turquesa, amb petxines blanques i vermelles que s'utilitzen per a la boca i els ulls. Probablement va ser creat pels mixtecs per als asteques dels quals van ser afluents entre el 1400 i el 1521.
Màscara asteca, Roma, Museu Etnogràfic

Les cançons i els poemes eren molt importants per als asteques; hi va haver representacions teatrals i concursos poètics a la majoria de festivals asteques. També hi va haver una mena d’actuacions dramàtiques que incloïen actors, músics i acròbates.

La poesia va ser l'única activitat valuosa que van dur a terme els guerrers asteques en temps de pau. Un bon nombre d'aquests poemes han sobreviscut, ja que s'han recollit durant l'època de la conquesta espanyola. En alguns casos, els poemes s’atribueixen a poetes, com Netzahualcoyotl , tlatoani de Texcoco i Cuacuatzin , senyor de Tepechpan , però és qüestió de debat si aquestes atribucions reflecteixen els autors reals. Miguel León-Portilla , un conegut estudiós mexicà de la història asteca, creu que és en la poesia on podem trobar el veritable pensament dels asteques, independent de la ideologia "oficial".

És important assenyalar que els espanyols van classificar molts aspectes de la cultura asteca / nàhuatl segons el lèxic i l’organització en categories per les quals solien distingir-se a Europa. De la mateixa manera que Cortés esmentava a la segona carta "mesquites", és a dir, "mesquites", quan va intentar plasmar en paraules la impressió que li va donar l'arquitectura asteca, els primers colons i missioners van dividir els principals estils de la literatura nàhuatl en " poesia "i" prosa ". La "Poesia" era en xochitl in cuicatl una expressió que significa "la flor i la música" i es dividia en diferents gèneres. Yaocuicatl s’adreçava a la guerra i als déus de la guerra, Teocuicatl als déus i al mite de la creació, així com al culte a aquests, xochicuicatl a les flors (símbol del propi poema i indicatiu de la gran metaforicalitat de el poema que sovint feia servir la dualitat per donar més línies d’interpretació del text). La "Prosa" era tlahtolli , també amb nombroses subcategories.

Màscara probablement utilitzada en les cerimònies del déu Xipe Topec conservades al Louvre (1400-1521)

El recull més important d’aquests poemes són els Romanços dels senyors de Nova Espanya , recollits a Tezcoco el 1582 probablement per Juan Bautista Pomar . Bautista de Pomar era besnét de Netzahualcoyotl, parlava nàhuatl però era cristià i escrivia en caràcters llatins .

La gent asteca també estimava les representacions dramàtiques, una mena de teatre . Algunes obres eren còmiques, amb música i acròbates, d’altres explicaven la història dels déus. Després de la conquesta, les primeres esglésies van obrir capelles reservades a aquest tipus de representacions. Recitats en nàhuatl i escrites per conversos indígenes, van ser una eina important per a la conversió al cristianisme per part de les masses, i encara es poden trobar avui en dia en forma de pastorals que es realitzen al Nadal per mostrar l’adoració del nen Jesús i d’altres. Passatges bíblics.

En l’ escultura , com en l’ arquitectura , els asteques eren inicialment seguidors dels tolteques, d’on van derivar algunes representacions típiques, però més tard van adquirir la seva pròpia originalitat i maduresa estilística, gràcies al desenvolupament d’un fort sentit de la massa i el volum, que els va distanciar. tant del naturalisme dels olmecs com del geometrisme de Teotihuacan . [2] Les característiques peculiars de l'escultura local eren la monumentalitat i la representació religiosa que superava, en importància, qualsevol requisit estètic. Pocs són els fragments de les escultures que decoren els temples-piràmides que han arribat fins als nostres dies, però, malgrat això, se sap que un dels temes dominants de l’escultura era el del rèptil, ja que aquest últim encarnava fenòmens astronòmics i atmosfèrics . ; a més, la seva representació era més realista que en el passat i sovint es combinava amb trets humans. Altres escultures, com la de la deessa Tlazolteotl , van mostrar, en canvi, un caràcter dramàtic notablement accentuat, transmès a l'art per la visió fosca i fatalista de la vida que tenien els asteques. Entre els altres atributs de l’escultura hi ha una atenció aguda als detalls, una sensibilitat al dibuix i l’ús de figures simbòliques que descriuen fets històrics: recordem la Pedra de Tízoc , que és un gran monòlit situat davant del temple de Tenochtitlàn per celebrar les conquestes dels antics reis asteques i la pedra solar , un enorme disc tallat amb signes que simbolitzen els elements de l’univers i el temps que ressalta la profunditat del culte solar.

Entre altres activitats artístiques, les artesanals estaven molt desenvolupades, principalment adequades per a la producció de gerros i miralls d’obsidiana resultants de la combinació de fragments de pirita en una tauleta de fusta. L’art del mosaic també fabricava màscares admirables adornades amb jade i turquesa. A més de les extenses i valuoses activitats tèxtils i d’ orfebreria , no hem de deixar de banda el processament de la ceràmica , que va promoure diverses fases d’innovació creativa i diversos usos, des de gerros ornamentals fins a estufes i eines de filar. [2]

Arquitectura

Un dels aspectes més sorprenents de la civilització asteca van ser els seus èxits arquitectònics. Les ciutats estaven plenes de grans temples i palaus: a la capital Tenochititlan hi havia fins a 80 grans edificis, cadascun amb un propòsit diferent. Els temples es dedicaven a déus específics i s'utilitzaven per a activitats com cerimònies religioses, purificacions i l'assassinat de presoners. Molts temples es van dedicar al sacrifici humà, alguns per a un petit nombre de víctimes, altres per sacrificis massius.

Els temples asteques només s’assemblen a les piràmides egípcies . Entre les diferències, recordem:

  • Orientació: les piràmides egípcies i els temples asteques es van orientar al llarg d’un eix diferent, el primer al llarg de l’eix nord-sud, el segon alineat segons els solsticis i els equinoccis.
  • La cronologia: les piràmides es van construir diversos mil·lennis abans de Crist; Els temples asteques es van construir fa fins a 300-400 anys.
  • La funció: les piràmides eren potser tombes per als reis i es van enfilar cap a la part superior, amb la característica forma punxeguda; Els temples asteques, en canvi, es van construir per pujar-hi: tenien escales amples i una part superior plana on es feien sacrificis i altres rituals.

Els edificis asteques presentaven una simetria atípica i utilitzaven tots els recursos naturals que l’envoltaven, adaptant-se a diferents terrenys, alguns construïts sobre roca o sobre rius. A més, els asteques van construir damunt d’estructures anteriors, per exemple, un temple nou a sobre d’una d’antiga. El palau més imponent de la capital asteca era l’imperial, no només per la mida, sinó també per la complexitat estructural –amb un gran nombre d’habitacions– i la riquesa estètica, amb pintures, gravats, plafons daurats i escales de marbre.

Les cases de la gent del poble també eren força avançades des del punt de vista arquitectònic. Tots els habitants, tant nobles com membres del poble, tenien una casa formada per dos edificis. La primera contenia una habitació, dividida en quatre zones: una per dormir, una cuina, un altar familiar i un espai per a la discussió. Al segon edifici hi havia un bany de vapor, considerat molt terapèutic. Avui en dia queda molt poca arquitectura asteca; no obstant això, les restes restants testimonien el notable coneixement arquitectònic d’aquesta civilització.

Entreteniment

Com al Mèxic modern, els asteques tenien una gran passió pels jocs de pilota; era el tlachtli . El joc es jugava amb una pilota de goma molt sòlida (anomenada holli ) de la mida d’un cap humà. Els jugadors van colpejar la pilota amb els malucs, els genolls i els colzes; havien de passar la pilota per un anell de pedra per guanyar automàticament la partida; no obstant això, també es podrien acumular punts colpejant marques a les parets.

Nelle città azteche c'erano varie costruzioni specificamente adibite a questo gioco. Esistevano inoltre le scommesse sportive. I poveri potevano scommettere il cibo, i pilli (i nobili) i loro averi, i tecutlis (i capi) le loro concubine o perfino delle città; coloro che non possedevano nulla potevano giocarsi la loro libertà e rischiare di diventare schiavi. Gli Aztechi praticavano anche giochi da tavolo, come il totoloque ; Bernal Diaz riporta che Cortés e Montezuma II giocarono a totoloque.

Medicina

Prima della conquista, la cultura azteca aveva un modo olistico di spiegare le malattie; credevano che queste fossero provocate da cause soprannaturali o religiose, da cause magiche o da cause naturali.

Le malattie inviate dalle divinità, si riteneva, erano la punizione per un'offesa; il malato doveva consultare uno specialista che gli avrebbe indicato quale divinità aveva offeso e quali rituali erano necessari per placarla. I rituali comprendevano offerte, espiazioni e preghiere. Per conoscere il modo di calmare il dio offeso, lo specialista ricorreva all'assunzione di allucinogeni.

Malattie provocate dalla magia erano lanciate da un mago in grado di scagliare incantesimi o maledizioni - considerate alla stregua della magia nera . Per curare una simile malattia, era necessario un dottore ( tlictil ), che praticasse i rituali di magia bianca necessari per allontanare la maledizione.

Le cause naturali per le malattie erano ad esempio le ferite di guerra, le cadute, il mal di testa, la nausea, le infezioni. In questo caso, gli Aztechi ricorrevano alle loro conoscenze erboristiche, basate sull'uso di più di 100 erbe dal potere curativo, spesso combinate tra loro. Mancavano, in ogni caso, trattamenti standard - non c'erano metodi ritenuti intrinsecamente migliori degli altri. Anche le ferite erano curate; ad esempio, in caso di frattura di un osso, questo veniva immobilizzato. Veniva praticata anche una rudimentale chirurgia eseguita con strumenti di ossidiana .

I funghi psichedelici erano legati a riti sacri degli Aztechi. [3] [4] [5]

Gravidanza

La gravidanza, per le donne, era considerata come una sorta di battaglia da portare a termine con successo, infatti la medesima considerazione era riservata ai soldati. La gravidanza era l'occasione per coinvolgere tutta la famiglia. Accertata la gravidanza, la donna veniva affidata a una tlamatlquiticitl, una levatrice che seguiva la donna durante tutta la gravidanza. Le donne di alto ceto potevano avere anche due o tre tlamatlquiticitl, ma solitamente era una sola. Questa forniva consigli medici ma anche di carattere religioso e morale. La levatrice suggeriva alla donna di non portare pesi, di non dormire di giorno, di non prendere bagni caldi e, almeno per alcuni mesi, di avere frequenti rapporti sessuali col marito, perché solo così il piccolo sarebbe nato sano e forte. Al momento del parto, la levatrice lavava la donna, le faceva fare una sauna in temazcal, un locale attiguo alla casa dove il vapore veniva ricavato versando un infuso di erbe medicinali su pietre roventi. In questo modo la donna si rilassava e si accelerava il parto. La levatrice stava sempre accanto alla puerpera massaggiandole l'addome; questo aveva lo scopo di verificare le contrazioni e di far rilassare la puerpera. In una fase precedente, 7º-8º mese, la puerpera poteva anche tentare di modificare la posizione del feto in utero, qualora questa fosse anomala. Quando le contrazioni uterine aumentavano di intensità, alla donna veniva somministrato un infuso di cihuapatl, un'erba che stimolava le contrazioni uterine, utile per accelerare il parto ma anche la successiva espulsione della placenta. Se nonostante tutto, la donna non riusciva a partorire, la levatrice le somministrava un infuso di coda di tlacuatzin, l'opussum.

Per partorire, la donna assumeva una posizione accovacciata perché la gravità aiutasse la fuoriuscita del feto. In caso di fallimento, la levatrice estraeva il feto con un coltello di pietra. Gli Aztechi credevano che l'anima del bambino morto raggiungesse una sorta di Giardino dell'Eden in cui cresceva un albero dalle foglie a forma di mammelle con cui il bambino poteva allattare. I bambini morti sarebbero poi tornati sulla terra, ma solo quando la razza abitatrice fosse sparita.

Se era invece la madre a morire, le venivano tributati onori come a un guerriero caduto in battaglia. Anche in questo caso si riteneva che l'anima della donna andasse alla Casa del Sole, il Paradiso dei guerrieri. Dopo il parto, la levatrice recideva il cordone ombelicale. Se il nato era un maschio, il cordone veniva affidato a un guerriero perché lo seppellisse in un campo di battaglia; in tal modo si propiziava il futuro da guerriero del bambino. Levatrice e nonni del bambino dovevano recitare delle formule contenute degli Huehuetlahtolli , i cosiddetti "Libri delle Parole Antiche", raccolte di massime trasmesse di padre in figlio. Se era femmina, il cordone veniva sepolto vicino alla casa del padre per propiziare il futuro di sposa e madre. Anche per la femmina venivano recitate formule propiziatorie dai Libri delle Parole Antiche. Fondamentale era poi la scelta del nome. Il padre comunicava ai sacerdoti la nascita e questi consultvano il Tonalamatl , una sorta di almanacco che permetteva loro di stabilire se il bambino era nato sotto buono o cattivi auspici. Nel primo caso si procedeva all'assegnazione immediata del nome durante il bagno rituale (battesimo); diversamente si doveva attendere il primo giorno propizio dopo il parto, ma non oltre le due settimane. In questo modo il giorno propizio contrastava gli effetti negativi della nascita. Gli Aztechi consideravano nefasti gli ultimi cinque giorni del loro anno solare (a cavallo tra gennaio e febbraio). In questo caso il battesimo veniva posticipato all'anno nuovo. [6]

Relazioni con altre culture mesoamericane

Gli Aztechi ammiravano l'abilità manuale dei Mixtechi tanto da importare a Tenochtitlan artigiani e chiedevano che venissero realizzati oggetti in stile Mixteco. Gli Aztechi ammiravano anche i codici dei Mixtechi, così che alcuni vennero realizzati su commissione degli Aztechi da questi. In epoche più avanzate le donne cominciarono a portare vesti importate dai Mixtechi, cioè il quexquemetl . Questo abito era motivo di invidia tra le donne che non si potevano permettere costosi abiti importati.

La situazione era analoga in molti aspetti alla cultura Fenicia che aveva importato e migliorato la propria arte grazie all'incontro con le culture delle zone limitrofe.

Gli archeologi solitamente non hanno difficoltà a individuare artefatti propriamente Aztechi e Mixtechi, tuttavia, in alcuni casi, l'identificazione di alcuni oggetti realizzati dai Mixtechi per l'esportazione verso l'area Azteca, la classificazione diventa più incerta.

Città

La capitale dell'Impero Azteco era Tenochtitlán , situata dove oggi sorge Città del Messico .

Costruita su alcuni isolotti del Lago Texcoco , oggi quasi prosciugato, la planimetria della città si basava su uno schema simmetrico che divideva la città in quattro sezioni, era inoltre attraversata da canali utilizzati per il trasporto.

Le case erano costruite con legno e mattoni di argilla con tetti di canne, mentre le piramidi, i templi ei palazzi erano solitamente fatti di pietra.

Ai tempi dell'arrivo degli spagnoli il territorio di Tenochtitlán era suddiviso in quattro sezioni principali, raggruppate in centri amministrativi locali chiamati calpulli . Ogni unità locale nominava i propri capi militari, religiosi e civili nel rispetto della volontà dei rappresentanti dei calpulli manifestata nelle assemblee . [1]

L'antropologo Eduardo Noguera stima basandosi sul conteggio delle case una popolazione di 200.000 abitanti, aggiungendo anche la popolazione di Tlatelolco (inizialmente città indipendente, venne poi inglobata da Tenochtitlan). Se nel conteggio si includono anche le isole e le sponde del lago giungiamo a un numero che va dai 300.000 ai 700.000 abitanti.

Note

  1. ^ a b c d Le americhe e la civiltà , di Darcy Ribeiro, ed. Einaudi, Torino 1975, pp. 126-135.
  2. ^ a b Le muse , De Agostini, Novara 1964, vol. I, pp.491-494.
  3. ^ Bernardino de Sahagún, General History of the Things of New Spain , su www.wdl.org , World Digital Library. URL consultato il 6 gennaio 2021 .
  4. ^ JL Diaz, Ethnopharmacology of Sacred Psychoactive Plants Used by the Indians of Mexico , in Annual Review of Pharmacology and Toxicology , vol. 17, n. 1, 1º aprile 1977, pp. 647–675, DOI : 10.1146/annurev.pa.17.040177.003243 . URL consultato il 6 gennaio 2021 .
  5. ^ ( EN ) Hallucinogenic drugs in pre-Columbian Mesoamerican cultures , in Neurología (English Edition) , vol. 30, n. 1, 1º gennaio 2015, pp. 42–49, DOI : 10.1016/j.nrleng.2011.07.010 . URL consultato il 6 gennaio 2021 .
  6. ^ Pilar Cabanes, Le donne azteche e la "battaglia per la maternità" , in Storica , n. 45.

Bibliografia

  • Jennings Gary, L'azteco , Biblioteca Universitaria Rizzoli.

Voci correlate

Altri progetti

Collegamenti esterni

Controllo di autorità LCCN ( EN ) sh85010675 · GND ( DE ) 4004069-0 · BNF ( FR ) cb11934070m (data) · NDL ( EN , JA ) 00560449
Conquista spagnola delle Americhe Portale Conquista spagnola delle Americhe : accedi alle voci di Wikipedia che trattano di conquista spagnola delle Americhe