Camp d'extermini de Bełżec

De la Viquipèdia, l'enciclopèdia lliure.
Saltar a la navegació Saltar a la cerca

Coordenades : 50 ° 22'18 "N 23 ° 27'27" E / 50.371667 ° N 23.4575 ° E 50.371667; 23.4575

Fotografia aèria del camp d’extermini de Bełżec el 1944, després de la seva destrucció pels nazis que fugien

El camp d'extermini de Bełżec o Bełżec lager (pronunciat [ˈbɛwʒɛts] ) va ser amb Chelmno , Sobibór , Treblinka i Auschwitz-Birkenau un dels principals camps d' extermini del règim nazi durant l' Holocaust . [1] .

Situat a l'est de la Polònia ocupada, a uns dos quilòmetres de l'estació de ferrocarril de Bełżec , un petit poble del districte de Lublin del govern general , es va construir principalment per a l'eliminació de jueus que residien a les zones circumdants, seguint els programes alemanys de " Arianització "de les zones poloneses conquerides després de la invasió alemanya .

Va entrar en funcionament a partir del 17 de març de 1942 i va ser (amb Sobibór i Treblinka ) un dels tres camps d’extermini que, segons el model de Chelmno , es van obrir el 1942 a l’est de la Polònia ocupada, per tal d’implementar l’ Operació Reinhard ( en alemany : Aktion Reinhardt ) nom en clau donat pels nazis al projecte d’extermini de jueus a Polònia. [2] .

Les primeres cambres de gas fixes amb monòxid per a l'extermini jueu a gran escala es van provar a Bełżec. Chełmno no tenia càmeres de gas fixes, sinó mòbils, 3 autobusos amb els tubs d'escapament del monòxid de carboni del motor canalitzats a l'interior. Bełżec, que va funcionar fins a finals de juny de 1943, va servir de model per als següents camps de Sobibór i Treblinka . A Bełżec, els cossos de les víctimes van ser inicialment enterrats en infinites fosses comunes, que només van ser exhumades i incinerades més tard.

Un dels camps més mortals de tot el camp de concentració nazi amb diverses víctimes. [3] , Bełżec va ser la tomba de centenars de milers d'homes, dones i nens procedents principalment del buidatge dels guetos jueus de l'est. Allí també van ser exterminats polonesos, soldats soviètics i gitanos .

El campament va ser finalment alliberat per l' Exèrcit Roig l'estiu de 1944. [4]

Context històric

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Generalplan Ost .

Bełżec es va erigir a propòsit i es va ubicar geogràficament a l'Europa de l'Est , en el marc de l'eliminació de tota la presència israelita a Galícia i les zones adjacents, per tal de "arianitzar-les", convertir-les en " Judenfrei ", és a dir, netejades de jueus i també d'altres "indesitjables" com els eslaus i els gitanos, per preparar aquests territoris per ser annexionats a Alemanya. Una neteja ètnica obligada, segons els cànons del Generalplan Ost (pla general per a l’est, GPO). A més del genocidi jueu total, el Generalplan Ost preveia genocidi, expulsió, esclavització o germanització per a la majoria de polonesos, txecs, gitanos i altres pobles eslaus que encara vivien als nous territoris orientals., Caiguts sota l'ocupació alemanya, i que hauria estat colonitzada pel Tercer Reich un cop guanyada la guerra. Pel que fa als polonesos, es va predir que el 1952 només quedarien vius 3-4 milions dels que residien a l’antiga Polònia i la seva feina consistiria bàsicament a servir de mà d’obra esclava per als colonitzadors alemanys. [5] La bogeria nazi del Generalplan Ost va predir que 50 anys després de la guerra, hi hauria l'extermini i / o l'expulsió de més de 50 milions d'eslaus més enllà dels Urals, muntanyes probablement definides com la propera frontera alemanya. Aquest pla formava part del famós projecte Lebensraum (espai vital ) nazi , per fer possible l’assentament alemany en aquests territoris orientals que els nazis ja consideraven una part integral de la futura gran Alemanya. [6]

Història del campament

Abans de Bełżec, a principis de 1940, ja havia estat en funcionament un camp de treball forçat per als jueus de Lublin a la mateixa zona, dedicat a l'excavació d'una gran rasa antitanc a la frontera amb la Unió Soviètica. Un cop acabada la feina, es va desmantellar el campament.

La construcció

El 13 d'octubre de 1941 , Heinrich Himmler va donar al comandant de la SS i de la policia del districte de Lublin , el brigadeführer Odilo Globočnik , durant una conferència, dues ordres estretament relacionades: iniciar el procés d '" arianització " de la zona de Zamość , al voivodat de Lublin. , i començar la construcció del primer camp d'extermini del govern general a Bełżec. El lloc Bełżec va ser escollit per tres motius principals:

  • es trobava en una zona aïllada, envoltada de grans boscos de coníferes a la frontera entre els districtes ( voivodats ) de Lublin i Rawa Ruska a l' est de Galícia i, per tant, indicada amb el propòsit d'exterminar els nombrosos jueus presents en aquesta zona.
  • estava situat a prop de l'estació de ferrocarril de Bełżec connectada al seu torn amb la gran línia principal que connectava Varsòvia, Lublin, Rawa Ruska i Lviv , simplificant així els problemes del transport de deportats al camp;
  • a la frontera nord del camp previst hi havia una rasa antitanque excavada prèviament per motius militars i que podria haver servit de primera fossa comuna per als cossos dels deportats assassinats.

L'expert en construcció SS-Obersturmführer Richard Thomalla contractat per Globocnik, va començar les obres de construcció l'1 de novembre de 1941 amb l'ajut de la mà d'obra local polonesa i, posteriorment, dels col·laboradors ucraïnesos de Trawniki , un camp on van ser formats, en el context de l' operació Reinhard. , ex-presoners de guerra que havien decidit col·laborar amb els alemanys . Posteriorment, els deportats jueus també es van utilitzar per a la construcció. La instal·lació es va completar els darrers dies de febrer de 1942 .

L'extermini al camp

Les tres cambres de gas de Bełżec van començar a funcionar oficialment el 17 de març de 1942 , data fixada per a l'inici de l' Aktion Reinhard . Les primeres víctimes van ser els jueus deportats dels guetos de Lublin i Lviv .

En aquestes primeres operacions d’extermini es van produir nombrosos inconvenients tècnics: el mecanisme de les cambres encara era problemàtic i normalment només funcionaven una o dues al mateix temps, provocant així retards. A més, els cossos, enterrats en fosses i coberts només amb una fina capa de terra, es van inflar com a resultat del procés de putrefacció i, com a conseqüència de les fuites de gasos corporals produïdes, es va esquerdar la cobertura de les fosses, cosa que va forçar una nova coberta. treballar. Aquest inconvenient es va corregir en els següents camps d’extermini amb la introducció de forns crematoris.

Aviat es va adonar que les tres càmeres de gas originals eren insuficients per completar el "treball" previst, particularment amb el nombre creixent de combois de Cracòvia i Lviv. Es va construir un nou complex de sis cambres de gas de formigó, cadascuna de 4 x 8 metres (algunes fonts esmenten 4 x 5 metres), enderrocant simultàniament les cambres de gas de fusta. El nou complex, capaç d'atendre 1.000 víctimes alhora, va ser imitat per als altres dos camps d'extermini d' Aktion Reinhard : Sobibór i Treblinka .

L’ocultació de la massacre

Memorial del camp Bełżec, monument amb les restes de vies de ferrocarril apilades

L'11 de desembre de 1942 va arribar a Bełżec l'últim transport de jueus. En aquesta data, la majoria dels jueus de la zona servida per Bełżec havien estat quasi completament exterminats. Per a les poques restants, es creia que el nou gran complex en construcció a Auschwitz es podria utilitzar de manera més econòmica.

Per ordre de Himmler, d’ocultar les proves de la massacre, a partir del novembre de 1942 i fins al març de 1943 tots els cossos de les víctimes van ser exhumats i incinerats en grans pires de fusta alternades amb rails [7] per un Sonderkommando 1005 especial compost per jueus. Els ossos que quedaven després del procés de cremació van ser aixafats per una màquina especial i dispersats a la zona del campament. Després de les cremacions, a la primavera de 1943 , el campament de Bełżec va ser completament destruït: es van desmantellar les casernes i les cambres de gas i es van enviar els elements recuperats a Majdanek on es van utilitzar per a la construcció del camp. Tota la zona es va camuflar plantant avets i lupins salvatges. Les cases fora del campament, propietat dels ferrocarrils polonesos abans de la guerra, van quedar intactes. Els homes del Sonderkommando 1005 , un cop finalitzada la tasca, van ser enviats a Sobibor , on van ser exterminats al seu torn.

La direcció del camp

Agents de les SS fotografiats fora del perímetre del campament de Bełżec. Lorenz Hackenholt és el tercer per la dreta
Christian Wirth , el primer comandant del camp

El camp tenia dos comandants:

Tots dos, com la majoria dels seus col·laboradors, havien participat en el programa "eutanàsia" T4 des de 1940 , destinat a eliminar aquells que pateixen trastorns mentals i discapacitats físics. Wirth havia estat supervisor dels sis instituts d' eutanàsia del Reich , Hering com a comandant dels serveis no mèdics a Sonnenstein i Hadamar . Com a participant dels primers "experiments" de persones amb discapacitat en matança de gas a Brandenburg , Wirth es va convertir ràpidament en un "expert" en matances massives i, per tant, va ser escollit com el primer comandant del primer camp d'extermini del govern general .

El procés d’extermini va estar encapçalat per Lorenz Hackenholt, els guàrdies ucraïnesos del camp i un ajudant jueu. Un petit grup de jueus estava a disposició del camp, en un Sonderkommando (comandament especial), per dur a terme tota la feina manual necessària per a l'extermini: treure els cossos de les cambres de gas, cremar-los, recollir i classificar la roba de les víctimes , etc. El Sonderkommando va ser exterminat periòdicament al seu torn i substituït per nous deportats per evitar l'organització de disturbis a l'interior del camp per aquells que coneixien el trist destí que els esperava.

El primer comandant del camp Christian Wirth va ser assassinat pels partidaris a finals de maig de 1944 a Itàlia , prop de Trieste . El seu successor Gottlieb Hering va exercir breument després de la guerra com a comandant de la policia criminal de Heilbronn i va morir a la tardor de 1945 a l'hospital. Lorenz Hackenholt va sobreviure a la guerra, però el va perdre la pista i mai no va ser trobat. Set membres del SS-Sonderkommando Belzec (el departament responsable de les operacions d'extermini de Bełżec) van ser acusats a Munic , Alemanya , després de la guerra. Només un, Josef Oberhauser , va ser jutjat el 1965 i condemnat a quatre anys i mig de presó.

Els mètodes d’extermini

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Aktion Reinhard .

Aquests camps eren autèntics escorxadors humans, construïts en compliment de les disposicions d’ Aktion Reinhard [8] per a la implementació de la "Solució final del problema jueu", desitjada per Hitler ja el 1941 [9] , que tristament va donar lloc a la genocidi conegut com l’ Holocaust .

El transport i arribada de les víctimes

Vies de ferrocarril que condueixen a la zona del campament

Els trens dels deportats que arribaven es formaven de mitjana entre 40 i 60 vagons, que contenien de mitjana un centenar de persones per vagó. Sovint, però, en un vagó amb capacitat per a un màxim de 50-60 persones, fins a 200 s’amuntegaven amb fuets, pals, segons una tècnica consolidada. Els transports es van dur a terme en condicions indescriptibles per a les víctimes: sense menjar ni beure, sense lavabos, els deportats estaven coberts pels seus excrements; molts es van ofegar per falta d'aire i van morir en la multitud de cossos tan pressionats que els morts van romandre dempeus. [10]

Els trens estaven estacionats en un petit pati i uns 15 vagons alhora van entrar al camp de concentració, descarregant les víctimes a l’andana del camp d’extermini. En un màxim de quatre a cinc hores va ser "tot un tren". Després de duplicar les cambres de gas, es va afegir una segona rampa per permetre la descàrrega de 40 vagons alhora. [11]

No hi havia seleccions per treballar a l’arribada, ni barracons per a la detenció de presos, ni registres, excepte els dels treballadors del camp de concentració i l’eliminació de cadàvers; això es deu a que a Bełżec no va ser exterminat amb feina, sinó només directament amb gas.

Els presos acabats d’arribar van escoltar la veu persuasiva del capità des dels altaveus, alternant-se amb la música, que els va donar la benvinguda i els va demanar la col·laboració, explicant que havien arribat a un camp de trànsit, on era necessari, per a la pràctica higiènica, que s’enviessin al dutxes per a un bany de neteja, per desinfectar la roba i que es tallessin els cabells a les dones; més tard hi hauria una sopa calenta al vapor. Un cop netejats i renovats, serien dirigits a nous i agradables assentaments de treball jueus; molts es van animar feliços i van donar les gràcies al comandant.

Les tècniques de dissimulació

Calia mantenir la calma entre les víctimes tant com fos possible per poder portar-les sense problemes a les cambres de gas. Aquells que mostraven inquietud, que feien furor o agitaven la multitud, van ser traslladats al "pou d'execució", un lloc apartat on van ser assassinats en el lloc amb armes petites. El pànic i / o rebel·lions haurien retardat les operacions d’extermini i obstaculitzarien la sortida dels trens al camp de concentració i l’arribada dels que ja viatjaven.

Les víctimes van rebre l'ordre de fer-ho tot a corre-cuita, per no donar-los ni temps de pensar; al llarg del camí que conduïa a les cambres de gas hi havia cartells que indicaven les indicacions de bany i de desinfecció, falses canonades i falsos aspersors d’aigua. A l'entrada de l'edifici, hi havia una gran estrella de David, per enganyar a les víctimes que eren banys reservats als jueus. [12] També hi havia un rètol que deia "Hackenholt Foundation", una mena de signatura de Lorenz Hackenholt [13] , el principal responsable de la construcció i funcionament de les cambres de gas Bełżec.

Les cambres de gas

Des dels trens, després de l’expropiació de béns, la despullació i el tall de cabells de les dones, en dos torns, els homes i les dones amb els nens van passar immediatament a les crues instal·lacions d’extermini amb el fals pretext del bany de neteja. Els deportats van trobar tres petites cambres de gas en barracons de fusta, disfressats de bany amb dutxa (més tard es van reconstruir en formigó en un nombre de sis). Aquí estaven tancats a l'interior després de ser atapeïts fora de creença, amb les mans alçades per ocupar el mínim espai possible, sostenint els nadons i els nens més petits; d'aquesta manera es va augmentar la capacitat i es va reduir l'espai aeri amb la consegüent reducció dels temps de gasificació. També va ser una tècnica consolidada per encendre i apagar la llum a les habitacions, just abans d’introduir el gas; això va provocar el pànic que va augmentar molt la respiració i, per tant, també l'eficàcia del gas. Les víctimes van morir en uns 30 minuts d’espasmes intrigants. Després de l'assassinat, es va obrir la porta situada davant de l'entrada i els cossos van caure; els "dentistes" del Sonderkommando van extreure qualsevol or dental de la boca de les víctimes i van comprovar minuciosament que no hi hagués objectes de valor als cossos. No hi havia crematoris i els cadàvers van ser enterrats en dotzenes i desenes d’extenses fosses comunes. [3]

Probablement va ser la idea de Wirth aplicar el mètode de matança utilitzat al programa T-4, basat en monòxid de carboni , a les cambres de gas de maçoneria. Les experiències anteriors fetes al camp de Chełmno , basades en camions grans equipats amb una connexió entre els gasos d’escapament i un remolc segellat que contenia els deportats que havien de ser assassinats, no s’havien demostrat prou eficients per a l’elevat nombre de víctimes que s’havia previst eliminar a Bełżec. . Per raons econòmiques i de transport, Wirth no va utilitzar compostos industrials de monòxid de carboni com s’havia fet al programa T-4, sinó que va utilitzar el gas de producció molt barat i senzill, obtingut a partir dels gasos d’escapament dels motors dièsel dels tancs russos presos al front. oriental . El gas es va canalitzar a les cambres de gas mitjançant un sistema de canonades. Wirth, a la recerca de mètodes d'extermini cada vegada més "eficients", també va experimentar amb l'ús de Zyklon B ( cianur d'hidrogen ), que es prestava millor que el monòxid de carboni en cas de baixes temperatures externes.

Per a petits transports de jueus i gitanos a distàncies curtes, també es va utilitzar a Bełżec una versió reduïda de la tècnica del camió de gas: Lorenz Hackenholt , el primer operador de cambra de gas, va reconstruir, amb l’ajut d’artesans locals, un camió Opel Blitz anteriorment utilitzat com a servei postal com a furgoneta de gasolina. Un membre del personal de la guàrdia va declarar més tard que noies jueves de les oficines del campament van morir en aquest camió durant els darrers dies d’operació de Bełżec.

L’estructura del camp

La zona del camp actual

Tot el camp ocupava una superfície relativament petita, gairebé quadrada. Tres costats mesuraven 275 m; el quart costat, al sud, feia 265 m de llargada. Hi havia una tanca de doble filferro de pues. La tanca exterior estava camuflada amb branques d'arbres per cobrir el que passava al camp des de la vista exterior. Durant la reorganització posterior del camp de concentració, l'espai entre les dues tanques es va omplir d'espirals de filferro de pues. Al costat est, hi havia un fort pendent d’un turó i s’hi va erigir una barrera de contenció; estava format per taulers de fusta fixats als troncs dels arbres. Posteriorment, es va erigir una segona barrera de fusta al costat de la carretera al peu del fort pendent a l'est del campament. Es va plantar una filera d'arbres entre la tanca exterior a l'oest i la línia de ferrocarril Lublin - Lviv, de nou per cobrir el camp de concentració des dels trens que passaven.

Es van construir quatre torres d'observació: al llarg dels costats nord-est i nord-oest, a l'angle sud-oest i al punt més occidental del campament. La torre nord-est es va construir damunt d’un búnquer de formigó, al punt més alt del terreny Belzec, proporcionant una excel·lent posició de vista favorable sobre tot el camp. Una cinquena torre al centre del camp dominava tota la longitud del "Manicotto" (també conegut com "la canonada"), és a dir, el pas de filferro espinós cobert de branques entrellaçades, que conduïa a les cambres de gas. Trawnikimänner (Volksdeutsche ucraïnès del camp de treball forçat Trawniki), armat amb rifles, es va col·locar a les torres d'observació de les cantonades. La torre central estava equipada amb una metralladora pesada i projectors per al control nocturn.

A la segona fase de l'existència del camp, es van erigir torres d'observació addicionals, inclosa una situada a l'extrem de la rampa del ferrocarril. La porta de la porta, on les SS i els ucraïnesos eren constantment presents, es va col·locar prop de la porta d'entrada al costat oest. Hi havia una zona separada per als guàrdies col·laboracionistes ucraïnesos a l'est de la porta principal. Aquesta zona incloïa tres barraques, que constaven de dues grans barraques i una estructura més petita. El primer gran edifici es va utilitzar com a allotjament del Trawnikimänner . El segon allotjava una infermeria, un dentista i un barber. La tercera i més petita estructura es va utilitzar com a cuina i botiga (menjador).

El personal i l'administració de guàrdia del camp alemany residien a dues cases situades al costat del camp, a prop de la carretera principal.

Bełżec es va dividir en dues seccions:

  • El camp I , a la part nord i oest, que incloïa els barris dels guàrdies ucraïnesos, els tallers, els barracons per als homes del Sonderkommando , els vestidors per a les víctimes, la rampa del ferrocarril i la zona de recepció dels combois entrants.
  • Camp II que contenia les cambres de gas i grans fosses comunes.

El camp I i ​​el camp II estaven separats per una barrera camuflada en què s’obrien dues portes, una a l’est del garatge SS i l’altra prop de l’extrem de la rampa. Des d’aquest punt, un camí va conduir pel turó fins a un pou d’execució. Es va construir un passatge anomenat "die Schleuse", ("la màniga" o "canonada"), de 2 m d'ample i 100 m de llarg, tancat a banda i banda per tanques cobertes de branques gruixudament entrellaçades en filferro de pues. El passatge connectava les casernes despullades del camp I amb les cambres de gas del camp II. Es va estendre una xarxa de camuflatge al terrat de l’edifici que allotjava les cambres de gas, per tal d’evitar observacions aèries. [14]

El camp estava equipat amb una pista d’uns 2 km de longitud que des de l’interior del camp connectava amb la línia principal a 400 metres de l’estació de Bełżec; al seu torn, aquesta estació estava connectada amb el principal centre ferroviari de Rawa Ruska (ara a Ucraïna), a 14 km de Bełżec. Les principals línies de ferrocarril de Lviv: Lublin, Stanislawow a l'est i Rzeszów , Przemyśl , Tarnów i Cracòvia al sud-oest, estaven enllaçades entre elles a través del punt ramal de Rawa Ruska; això va ser molt bo per a la gran deportació a Bełżec.

Una via de ferrocarril de 200 m de longitud conduïa per la porta del costat nord-oest del campament. Es va construir una segona porta interior en el punt en què les dues unions a l'interior del camp divergien, prop de l'inici de la segona rampa. Un "recinte de detenció" (un espai obert tancat) a l'extrem de la segona rampa va ser utilitzat per a "l'excés de deportats" pels enormes transports posteriors; aquí vam assistir a escenes d’espantós pànic i terror, cada vegada que el so del motor del tanc s’encenia per gasificar-lo. Els presoners tenien dues casernes despullades, una per a dones i nens, i l'altra per a homes.

Les fosses comunes tenien una mida mitjana de 20 mx 30 mx 6 m de profunditat. Es van comptabilitzar fins a 33. Aquestes fosses comunes es van situar a les seccions nord-est, est i sud del camp. Posteriorment es van erigir dues barraques, que constituïen la vivenda i la cuina, al camp II per als presoners jueus del Sonderkommando.

Horrors of Bełżec

El tinent de les SS Kurt Gerstein [15] , que treballava al departament de desinfecció de les SS, va rebre l'ordre de fer un lliurament de Zyklon B a Bełżec. Va quedar tan impactat pel que va veure que va decidir amagar els contenidors de gas i va confessar les seves impressions a un diplomàtic suec . Va dir que va ser testimoni de l'arribada de 45 vagons plens de 6.700 jueus, la majoria dels quals ja havien mort. Els supervivents van ser conduïts nus a les cambres de gas, on:

“Unterscharführer Hackenholt va fer grans esforços per fer funcionar el motor sense èxit. Va arribar el capità Wirth. Vaig veure que tenia por perquè era present al desastre. Sí, ho vaig veure tot i vaig esperar. El meu cronòmetre va indicar 50 minuts, 70 minuts i el motor dièsel no va arrencar. La gent esperava a la cambra de gas. Inútilment. Els sentíeu queixar-se "com en una sinagoga", va dir el professor Pfannenstiel amb els ulls fixats en una finestra de la porta de fusta. El capità furiós Wirth va colpejar l'ucraïnès que estava ajudant a Hackenholt dotze, tretze vegades a la cara. Al cap de 2 hores i 49 minuts (el cronòmetre ho registrava tot), el motor va arrencar. Fins aleshores, les persones tancades en aquestes quatre habitacions plenes de persones seguien vives, quatre vegades 750 persones en quatre vegades 45 metres cúbics. Van passar altres 25 minuts. Molts ja estaven morts, es podien veure per la finestra perquè una bombeta s’encenia uns instants. Al cap de 28 minuts, només uns quants encara estaven vius. Finalment, al cap de 32 minuts, tots eren morts ... Els dentistes van extreure les dents, els ponts i les corones d'or. Entre ells es trobava el capità Wirth. Estava en el seu element i, mostrant-me un pot ple de dents, em va dir: "Mireu el pes d'aquest or! És ahir i ahir. No us podeu imaginar el que trobem cada dia, dòlars, diamants, or. .. Si ho descobrirà per si mateix "em va dir eufòricament ..."

( extret de Yitzhak Arad, Belzec, Sobibor, Treblinka: l'Operació Reinhard Death Camps [16] )

Chaim Hirszman va recordar:

“Va arribar un transport de nens de fins a tres anys. Es va dir als treballadors que cavessin un gran forat on els nens fossin llançats i enterrats vius. No puc oblidar com va augmentar la terra fins que els nens es van ofegar ".

( Thomas Kues, El testimoni de Chaim Hirszman [17] )

L'abril de 1942 Franz Stangl, futur comandant de Sobibòr, va visitar Bełżec per a una reunió amb el comandant Wirth. Stangl es va horroritzar en veure les enormes fosses, plenes de milers de cossos, i va recordar:

“La pudor ... oh Déu, fa pudor. Era a tot arreu. Wirth no era al seu despatx. Recordo que em van portar a ell ... Estava dret sobre un monticle, a prop dels pous ... els pous ... plens ... estaven plens. No t’ho puc dir; no centenars, sinó milers i milers de cossos ... oh Déu. Vaig demanar si podia anar a buscar-lo i em van dir que estava furiós. "No és segur acostar-se a ell". Vaig preguntar quin era el problema. L’home amb qui parlava va dir que un dels pous s’havia desbordat. Hi havien posat tants, massa cossos, i la podridura havia arribat massa ràpidament, de manera que el líquid de baix havia empès els cossos cap amunt i cap amunt, i els cossos havien rodat pel turó. En vaig veure alguns, oh Déu, va ser terrible ... "

( Sereny, Gitta, Into That Darkness - From Mercy Killing to Mass Murder [18] )

Himmler s'havia adonat que la guerra estava perduda i especialment espantat per les conseqüències personals, va ordenar esborrar totes les traces de les massacres que s'havien produït i destruir els camps més propers a l'avanç de l'Exèrcit Roig. Hering va delegar Gley i Friedrich Tauscher per iniciar aquesta obra a Bełżec, ajudat per Hackenholt, que tenia a la seva disposició una excavadora mecànica per a la recuperació dels cossos. Durant el període que va començar el novembre de 1942 i el març de 1943, 434.000 - 500.000 cossos van ser incinerats sobre quatre o cinc reixes formades per trams de pistes. Durant mesos tota la zona va estar sota una pesada manta de fum negre greixós. Els habitants locals van treure greixos humans de les seves finestres. Els intents de destruir totes les proves van ser facilitats per l'ús d'una màquina trituradora d'ossos (del camp de treball de Janowska), operada per un determinat "Szpilke". [19]

Entre finals de 1997 i principis de 1998 es va dur a terme un exhaustiu examen arqueològic al lloc del campament de Bełżec, ja que encara no s'havien construït monuments commemoratius al complex. L’enquesta va ser realitzada per Andrzej Kola, director del departament d’arqueologia subaquàtica de la Universitat de Torun i per Mieczyslaw Gora, conservador sènior del Museu d’Arqueologia i Etnologia de Lodz. L'equip va identificar les connexions ferroviàries que conduïen al campament i les ruïnes de diversos edificis. A més, es van descobrir 33 fosses comunes, la més gran de 70 x 20 metres. L'equip va estimar que van trobar almenys 15.000 cossos no cremats del tot i:

« La più grande fossa comune ... conteneva resti umani non bruciati (parti di teschi con capelli e pelle). Lo strato inferiore delle fosse consisteva di diversi centimetri di spessore di grasso umano annerito. Una fossa conteneva ossa umane intatte, così fittamente accatastate che la perforatrice non era in grado di penetrarle. » [20]

Conteggio delle vittime

Dopo la guerra, Eugeniusz Strojt in un articolo per il Bollettino della Commissione per le investigazioni sui crimini tedeschi in Polonia , stima che nel campo di Bełżec fossero state uccise 600.000 persone. Questa stima è ampiamente accettata in letteratura. Raul Hilberg indica un numero di 550.000 vittime. Yitzhak Arad invece indica 600.000 come valore minimo e il totale del suoi calcoli mostra che le deportazioni a Bełżec superarono i 500.000. J. Marszalek stima 500.000 vittime, Robin O'Neil 800.000, Dieter Pohl e Peter invece stimano un valore compreso tra 480.000 e 540.000. Michael Tregenza invece scrive della possibilità che a Bełżec siano morte 1.000.000 di persone.

Yitzhak Arad scrive di essersi dovuto basare in parte sui libri di Yizkor che non garantiscono di dare stime esatte del numero dei deportati. Arad si basa inoltre su documentazione delle ferrovie tedesche da cui raccoglie informazioni sul numero di convogli, questo però richiede di fare delle ipotesi sul numero di persone per treno. Tenendo conto dell'imprecisione delle fonti di riferimento, molti studiosi continuano a ritenere 600.000 un numero non lontano dal vero.

Conosciamo solo due superstiti: Rudolf Reder e Chaim Hirszman . La mancanza di superstiti può essere la ragione per la quale questo lager è così poco conosciuto malgrado l'enorme numero di vittime.

Il telegramma Höfle

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Telegramma Höfle .
Il telegramma di Höfle

Una nuova e controversa prova nella discussione sulle vittime di Bełżec è stata pubblicata nel 2001 da Stephen Tyas e Peter Witte . Si tratta di un telegramma inviato da Hermann Höfle , capo dello staff dell'operazione Reinhard, in cui si dice che fino al 31 dicembre 1942 nel campo di Bełżec sono stati uccisi 434.508 ebrei. La differenza tra questo valore e le altre stime dipende dalla mancanza di fonti esatte e dettagliate per le statistiche sulle deportazioni.

Bisogna anche tener conto che non è completamente chiaro se il numero di deportati morti durante il trasporto sia incluso nelle somme finali. Considerato lo scopo di compilare statisticamente (in maniera da conoscere il numero totale di vittime della Soluzione finale - i numeri riportati da Höfle vennero utilizzati per la compilazione del rapporto Korherr ) probabilmente i deportati morti durante i trasporti sono stati inclusi. Inoltre altre fonti, come il rapporto Westermann , contengono il numero esatto di persone deportate e stime del numero di morti durante il trasporto; questo ci dà un indizio che essi siano inclusi nel conto finale perché sarebbe stato difficile per le autorità di Bełżec conoscere il numero esatto degli assassinati del campo escludendo i morti durante il trasporto (che erano solamente stimati).

Tuttavia, nonostante le molte ipotesi avanzate, non esiste una risposta finale sull'argomento.

Bełżec nel dopoguerra

Memoriale nell'area del campo di Bełżec

A causa degli sforzi nazisti di nascondere le prove dell'esistenza del campo alla fine della guerra, quasi tutte le tracce del sito scomparvero. Alcune delle fosse comuni contenenti le vittime, in parte bruciate e poi frettolosamente ritumulate, rimasero, e negli anni successivi al conflitto alcuni abitanti della zona le profanarono alla ricerca di eventuali valori sepolti con i cadaveri. Questa dissacrazione era relativamente ben conosciuta in Polonia e venne ampiamente condannata dalla stampa polacca dell'epoca. Nonostante ciò la pratica continuò per diversi anni e le autorità non furono in grado di trovare un efficace rimedio alle profanazioni. La ricerca dei profanatori continuò fino alla seconda metà degli anni cinquanta .

Negli anni sessanta l'area occupata precedentemente dal campo venne recintata e alcuni piccoli monumenti vennero eretti sul posto. L'area recintata non corrispondeva con la reale superficie di operazioni del campo a causa dello sviluppo commerciale avvenuto nel frattempo su alcune zone precedentemente occupate dal sito di sterminio. A causa dell'isolata posizione sui confini orientali della Polonia solo un piccolo numero di persone visitò l'area prima del 1989 . Il campo era ampiamente dimenticato e la manutenzione totalmente trascurata.

Dopo il crollo del regime comunista , avvenuto nel 1989 , la situazione iniziò lentamente a cambiare. Un numero crescente di visitatori interessati a visitare i luoghi dell' Olocausto iniziarono ad arrivare a Bełżec. Molti di loro reagirono negativamente alla scarsa manutenzione e cura del sito. Alla fine degli anni novanta vennero eseguite diverse ricognizioni per determinare precisamente l'estensione del campo e capire meglio il funzionamento dello stesso. Gli edifici costruiti dopo la guerra sul sito vennero demoliti e nel 2004 è stato inaugurato un nuovo grande monumento a memoria delle vittime.

Filmografia

Nel 2005 è stato girato un documentario intitolato Belzec della durata di 100 minuti e diretto dal francese Guillaume Moscovitz . Il documentario si avvale della testimonianza di Rudolf Reder , uno dei pochi sopravvissuti del campo.

Note

  1. ^ Secondo la nomenclatura adottata dallo storico Raul Hilberg , il termine "campo di sterminio" distingue quei centri creati specificamente dai nazisti per lo sterminio di massa degli ebrei e di altri gruppi da essi razzialmente o socialmente discriminati. Cf. Frediano Sessi, "Raul Hilberg e la distruzione degli ebrei d'Europa" (introduzione alla prima edizione italiana di Raul Hilberg, La distruzione degli ebrei d'Europa , Torino: Einaudi, 1995; "I campi di sterminio", Enciclopedia dell'Olocausto .
  2. ^ Arad, Yitzhak. Belzec, Sobibor, Treblinka: The Operation Reinhard Death Camps . Bloomington: Indiana University Press, 1987; The Operation Reinhard sites today , nel sito del Centro di documentazione ebraica contemporanea
  3. ^ a b Bełżec & The Destruction of Galician Jewry - Michael Tregenza.
  4. ^ BEŁŻEC , su holocaust.cz . URL consultato il 3 febbraio 2019 .
  5. ^ Bruno Wasser, L'esperimento di Zamosc , in: Siegfried J. Pucher Il nazista di Trieste - Vita e crimini di Odilo Globočnik, l'uomo che inventò Treblinka , Trieste 2011, p. 183 ss.
  6. ^ Eichholtz, Dietrich Der "Generalplan Ost" Über eine Ausgeburt imperialistischer Denkart und Politik, da Jahrbuch für Geschichte, Volume 26, 1982
  7. ^ Bełżec Death Camp - Rudolf Reder.
  8. ^ L'Aktion Reinhardt venne pensata come un sistema più "umano" di portare avanti le esecuzioni di massa, ma questo non era studiato per recare minori sofferenze alle vittime bensì trovare una modalità meno provante per coloro che avrebbero dovuto compiere le esecuzioni. Le uccisioni di massa con fucili e mitragliatori avevano un effetto grave sull'emotività, l'equilibrio mentale e la coscienza delle unità di SS incaricate dei massacri (Einsatzgruppen). Con l'Aktion Reinhard venne utilizzato il gas per uccidere persone su larga scala, nella tranquillità del recinto di un lager, lontano da sguardi indiscreti, astraendo così l'atto stesso dell'uccidere. Fu l'inizio di una metodologia "industriale" di milioni di esecuzioni capitali, mai prima d'allora conosciuta dalla razza umana
  9. ^ Erroneamente si crede che durante la Conferenza di Wannsee, tenutasi il 20 gennaio 1942 a Berlino, si sia deciso il destino degli Ebrei d'Europa; in realtà la soluzione finale era stata decisa già molto in precedenza, anche se non si sa esattamente quando. Di certo nell'estate del 1941 il termine "Soluzione Finale" aveva assunto ormai l'inequivocabile accezione di genocidio. L'operazione prese il nome di Reinhard, poiché Reinhard Heydrich pianificò l'organizzazione degli omicidi di massa e della generale oppressione in Europa
  10. ^ Testimonianza della sopravvissuta ebrea Ruta Wermuth nel suo libro: Spotkalam Ludzi ("I Met People"), Poznan 2002. La Wermuth si salvò perché fu gettata dai genitori dal treno di deportazione in corsa da un varco aperto clandestinamente nel vagone nel settembre 1942.
  11. ^ Bełżec - Sir Martin Gilbert.
  12. ^ Encyclopaedia of The Holocaust - Arad.
  13. ^ Laurenzius Marie Hackenholt era nato nel 1914 a Gelsenkirchen. Volontario nelle SS fu inviato come guardia nei lager nazisti con il grado di Unterscharführer , sergente di prima. Condusse esperimenti per stabilire un metodo per l'uccisione di massa degli ebrei con il gas a Bełżec; creò tre camere a gas in un capannone di legno, utilizzando il gas di scarico convogliato nelle stanze da un vecchio motore di carro armato sovietico. Hackenholt uccise più di 50.000 ebrei in un mese (da metà marzo a metà aprile 1942). Nel mese di agosto 1942, questo sergente di prima costruì e gestì nuove camere a gas in cemento e più grandi a Bełżec. Una volta entrate in funzione le nuove camere di Belzec, mise un cartello all'ingresso della camera a gas, con orgogliosamente scritto "Hackenholt Foundation", con vasi di gerani su entrambi i lati. Progettò e gestì anche le camere a gas nei campi di sterminio di Treblinka e di Sobibor. Hackenholt era chiamato "Hacko" da altre guardie, era un duro, un uomo disposto a fare qualsiasi cosa per il buon funzionamento dei campi di sterminio. Nel 1943, quando Himmler ordinò che le fosse comuni di Belzec fossero riaperte e corpi bruciati, Hackenholt era responsabile delle operazioni. Himmler disse che Hackenholt era "uno degli uomini più meritevoli dell'Azione Reinhard". Sparì misteriosamente nel dicembre 1945 e venne dato per morto.
  14. ^ Testimonianza del polacco Stanislaw Kozak che partecipò alla costruzione delle camere a gas di Bełżec
  15. ^ Pur indossando la divisa delle Waffen-SS, Kurt Gerstein fu una figura alta e nobile, un uomo di eccezionale umanità, coraggio e senso etico della giustizia, che remò contro corrente cercando di fermare il genocidio ebraico, di cui era venuto a conoscenza, informando diverse autorità estere, prelati cattolici e altri, dell'orrore dell'Olocausto che stava avvenendo. Ma le risposte che ebbe furono poco o niente: la sorte degli Ebrei non interessava a nessuno. Dopo la fine della guerra, mentre efferati criminali nazisti dei lager, tra cui Mengele e Eichmann, venivano salvati attraverso la nota "Via dei Conventi", Gerstein moriva in una squallida cella francese in circostanze misteriose.
  16. ^ Yitzhak Arad, Belzec, Sobibor, Treblinka: the Operation Reinhard Death Camps - Indiana University Press, 1987 - pag. 101-102
  17. ^ Bełżec – LA TESTIMONIANZA DI CHAIM HIRSZMAN - Di Thomas Kues, febbraio 2010
  18. ^ Sereny, Gitta. Into That Darkness - From Mercy Killing to Mass Murder, Pimlico, London, 1995
  19. ^ "In quelle tenebre", Adelphi edizioni, Milano, 1974
  20. ^ Tratto da Archeologists reveal new secrets of Holocaust, Reuters News, 21 luglio 1998

Bibliografia

  • ( EN ) Yitzhak Arad, Belzec, Sobibor, Treblinka. The Operation Reinhard Death Camps , Indiana University Press, Bloomington and Indianapolis, 1987, ISBN 0-253-34293-7
  • ( EN ) Raul Hilberg, The Destruction of the European Jews , Yale University Press, 2003, revised hardcover edition, ISBN 0-300-09557-0
  • ( EN ) Peter Witte and Stephen Tyas, A New Document on the Deportation and Murder of Jews during "Einsatz Reinhardt" 1942 , Holocaust and Genocide Studies, Vol. 15, No. 3, Winter 2001, ISBN 0-19-922506-0
  • ( DE ) Adalbert Rückerl (Ed.): NS-Vernichtungslager im Spiegel deutscher Strafprozesse. Belzec, Sobibor, Treblinka, Chelmno , dtv dokumente, München 1977, ISBN 3-423-02904-8
  • ( PL ) Rudolf Reder, Belzec , Kraków, 1946
  • (IT) Roberto Sforni, Il sabba di Belzec , Ed. Shtetl, 2004

Altri progetti

Collegamenti esterni

Controllo di autorità VIAF ( EN ) 136214092 · LCCN ( EN ) n97037280 · GND ( DE ) 4254370-8 · BNF ( FR ) cb12497523q (data) · WorldCat Identities ( EN ) lccn-n97037280