Carlemany

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Carlemany
Carlemany negador Mayence 812 814.jpg
Recto d'un denari de plata que representa Carlemany, encunyat a Frankfurt del Main entre el 812 i el 814 ; es conserva al departament de monedes, medalles i antiguitats de la Biblioteca Nacional de França de París [1] .
Emperador dels romans
Imperator Romanorum
Escut d'armes
A càrrec 25 de desembre de 800 - 28 de gener de 814
Coronació 25 de desembre de 800
Coronat pel papa Lleó III a la basílica de Sant Pere
Successor Lluís el Pietós
Rei dels llombards
A càrrec 10 de juliol de 774 - 28 de gener de 814
Predecessor Desitjar
Successor Lluís el Pietós
Rei dels francs
A càrrec 24 de setembre de 768 - 28 de gener de 814
( en co-regnat amb el seu germà Carloman I fins al 771 )
Predecessor Pipí III
Successor Lluís el Pietós
Altres títols Rei d'Aquitània [2]
Naixement 2 d'abril de 742
Mort Aquisgrà , 28 de gener de 814 (71 anys)
Enterrament Catedral d’Aquisgrà , 28 de gener de 814
Dinastia Carolingis
Pare Pipí el curt
Mare Bertrada de Laon
Cònjuges Imiltrude
Desitjat
Hildegard
Fastrada
Liutgarda
Fills veure secció →
Religió catòlic
Signatura Karldergrossesignatur.svg

Carles , anomenat el Gran o Carlemany o Carles I anomenat el Gran , del llatí Carolus Magnus , en alemany Karl der Große , en francès Carlemany ( 2 d'abril de 742 - Aquisgrà , 28 de gener de 814 ), va ser rei dels francs des del 768 , rei dels llombards del 774 i del 800 primer emperador romà , coronat pel papa Lleó III a l' antiga basílica de San Pietro in Vaticano . El nom de Magno li va ser atribuït pel seu biògraf Eginardo , que va titular la seva obra Vita et gesta Caroli Magni . Fill de Pippin el Breu i Bertrada de Laon , Carles es va convertir en rei el 768 , a la mort del seu pare. Inicialment va regnar junt amb el seu germà Carlomanno , la mort sobtada de la qual (que es va produir en circumstàncies misterioses el 771 ) va deixar a Carles l'únic sobirà del regne franc. Gràcies a una sèrie de campanyes militars reeixides (inclosa la conquesta del regne llombard ) va ampliar el regne franc fins a incloure una gran part de l’Europa occidental.

El dia de Nadal del 800, el papa Lleó III el va coronar emperador dels romans i va fundar el que es va anomenar Imperi carolingi (que es convertirà més tard en el Sacre Imperi Romanogermànic ). Per tant, amb Carlemany vam assistir a la superació en la història d’ Europa occidental de l’ambigüitat legal-formal dels regnes romà-germànics a favor d’un nou model d’imperi. Amb el seu govern va donar impuls al Renaixement carolingi , un període de despertar cultural a Occident.

L’èxit de Carlemany en fundar el seu imperi s’explica tenint en compte alguns processos històrics i socials que s’estan produint des de fa temps: en les dècades anteriors a l’ascens de Carles, les migracions dels pobles germànics orientals i dels eslaus es van produir gairebé completament. aturat.; a l'oest s'havia aturat la força expansionista dels àrabs , gràcies a les batalles lliurades per Carlo Martello ; [3] A més, a causa de les rivalitats personals i els conflictes religiosos, l'Espanya musulmana va quedar dividida per conflictes interns. L'imperi va resistir mentre el fill de Carles, Lluís el Pietós, era viu: es va dividir entre els seus tres hereus, però l'abast de les seves reformes i la seva importància sagrada van influir radicalment en tota la vida i la política del continent europeu en els segles següents, fins que va ser definit rei, pare d’Europa ( Rex Pater Europae ). [4]

Context històric

L’èxit de Carlemany a la fundació del seu imperi s’explica tenint en compte alguns processos històrics i socials que s’estan desenvolupant des de fa temps: en les dècades anteriors a l’ascens de Carles, els Àvars s’havien establert a la conca del Volga i ja no constituïen un amenaça., les migracions dels pobles germànics orientals i dels eslaus havien cessat gairebé completament; a l'oest, la força expansionista dels àrabs es va esgotar gràcies a les batalles lliurades per Carlo Martello ; a més, a causa de les rivalitats personals i els conflictes religiosos, l’Espanya musulmana va quedar dividida per conflictes interns.

Segons una famosa tesi (reduïda per estudis més recents) de l'historiador belga Henri Pirenne , s'havia produït un desplaçament del centre de gravetat del món occidental cap al nord després de la pèrdua d'importància del comerç a la Mediterrània causada pels musulmans. conquesta de l'Àfrica del Nord i del Pròxim Orient i l'avenç dels magiars a l'Europa de l'Est.

A més, cal tenir en compte la tasca fonamental d’ evangelització als territoris de l’est i el sud d’ Alemanya per part dels monjos benedictins procedents d’ Anglaterra i dirigits per sant Bonifaci entre els anys 720 i 750 , que havien donat una primera estructura i organització a territoris.de tribus encara bàrbares i paganes .

Joventut

Naixement

Retrat de Carlemany , d’ Albrecht Dürer

Primogènit de Pepí el Breu ( 714 - 768 ), primer dels reis carolingis i de Bertrada de Laon , el naixement de Carles es va establir tradicionalment el 2 d’abril de 742 , però de moment és pràcticament impossible establir-ne la precisió, atès que el fonts proposen a l'almenys tres: 742, 743 o 744. Eginardo , el seu biògraf oficial, en Vita et Gesta Caroli Magni afirma que Charles va morir als setanta i segon any de vida, el " Royal Annals " data de la seva mort al voltant de l'setanta primer any, mentre que la inscripció (ara perduda) situada damunt la tomba simplement el defineix setanta. [5]

Un altre manuscrit contemporani situa el naixement de Charles el 2 d'abril, data que s'indica habitualment per al seu naixement. Tanmateix, el càlcul d' Eginardo [6] crea un problema: si Carlo va morir el 814 a l'edat de setanta-dos anys, va néixer el 742 , és a dir, abans del matrimoni entre Pippin i Bertrada , que les fonts informen que es va celebrar el 744 . Es va tolerar el concubinatge entre els francs i, per tant, també el naixement de fills abans del matrimoni, però des del punt de vista de la moral cristiana contemporània (i de la historiografia dels segles XIX i XX ) el fet va ser vergonyós.

Només en els darrers anys del segle passat els medievalistes Karl Ferdinand Werner i Matthias Becher van trobar una còpia tardana d’una obra analítica altmedieval en què, en correspondència amb l’any 747 , es troba la notació “ eo ipse anno natus Karolus rex ” . Aleshores, el càlcul del temps no seguia regles precises; en particular, els treballs analistes del segle VIII ens informen que en aquest període l'any va començar amb el dia de Pasqua que, el 748 , va caure el 21 d'abril. Com que de diverses fonts es constata que Charles va néixer el 2 d'abril, aquell dia, per als seus contemporanis, encara era al 747 , mentre que amb el càlcul actual es situa al 748 .

Una altra pista a favor del 748 es troba en un text relatiu a la traducció del cos de St. Germain de París a la futura abadia de Saint-Germain-des-Prés , que va tenir lloc el 25 de juliol de 755 ; Carlo va ser present a la cerimònia i va patir un petit accident que tenia, segons ell mateix, set anys. Però si es poden avançar conjectures sobre la data de naixement, les fonts no proporcionen cap pista que pugui ajudar a identificar el lloc del naixement de Carles [7] .

Partició i primer regnat

Pipí el Breu va morir el 24 de setembre del 768 , no abans d'haver designat hereus i successors, amb l'aprovació de la noblesa que comptava i dels bisbes, ambdós fills encara vius, Carlo i Carlomanno . En aquella època, la primera tenia entre 20 i 26 anys (segons quina data s’accepta el seu naixement), i fins aleshores la literatura i els documents oficials no informen de cap notícia important, excepte que el 761 i el 762 va participar amb el seu pare i el seu germà en expedicions militars a Aquitània i més tard va començar a administrar justícia a l'abadia de Saint-Calais.

El regne dels francs de Clovis a Carlemany

Pipí havia dividit el regne entre els dos fills com el 742 havia fet el seu pare Carlo Martello amb ell i el seu germà; per tant, va assignar a Carles l' Austràsia , una gran part de Neustria i la meitat nord-oest d' Aquitània (és a dir, una mena de mitja lluna que inclou el nord i l'oest de França , més la vall baixa del Rin ) i tots els territoris mentrestant conquerits a l'est part fins a Turingia , i a Carlemany, Borgonya , Provença , Gòtia , Alsàcia , Alamagna i la part sud-est d’ Aquitània (és a dir, la part interna del regne incloent el centre-sud de França i la vall alta del Rin ). Aquitània, per tant, encara no totalment sotmesa, estava reservada al govern comú [8] .

Aquesta subdivisió, més enllà de l’extensió geogràfica, demogràfica i econòmica bastant comparable, va imposar als dos sobirans una gestió política totalment diferent, en desavantatge complet de Carlemany; si de fet Carles tenia fronteres pacífiques que li haurien permès dedicar-se a una política expansionista cap a les terres germàniques, el seu germà va heretar un regne que l’hauria compromès contínuament en una política defensiva: cap als Pirineus cap als àrabs d’ Al-Andalus , i cap als Alps amb els llombards d'Itàlia. Aquest fet probablement va contribuir en gran mesura a fer que la relació entre els dos germans fos bastant tensa [9] . La coronació va tenir lloc per a tots dos el 9 d'octubre de 768 , però en llocs separats i distants.

Un dels primers problemes que es va resoldre va ser la qüestió d’ Aquitània , que, no obstant això, Charles va haver d’afrontar sol, ja que el seu germà, potser mal aconsellat, li va negar l’ajut necessari. No hi ha cap versió d’aquests fets segons el punt de vista de Carlemany, per la qual cosa no és possible confirmar els motius veritables de la intervenció denegada. Gràcies a un acord amb el príncep basc Lupo , Carles li va fer lliurar Unaldo , fill del duc d' Aquitània i la seva dona, que s'havia refugiat amb ell. La resistència d'Aquitània es va trobar, doncs, privada d'un líder important i cedida a Carles, que, tanmateix, només el 781 va incloure definitivament la regió al regne.

Adelchi derrotat per Carlemany, opta per l' exili .

La mare de Carlo, Bertrada , creia fermament en la política de distensió entre els francs i els llombards . L'estiu del 770 la reina va organitzar una missió a Itàlia , aconseguint entendre entre els seus dos fills i el rei llombard Desiderio , que ja havia donat una filla en matrimoni amb Tassilone , duc de Baviera . El fill gran de Desiderio , Adelchi , es va convertir en el promès de la princesa Gisella , mentre que Carlo, que ja havia estat casat amb Imiltrude , es va casar amb la filla de Desiderio , Desiderata ( popularitzada per Adelchi de Manzoni amb el nom d' Ermengarda , encara que cap dels dos noms no es transmet amb certesa) . La importància política d’aquesta unió és evident, però va mantenir fora Carlemany i, sobretot, el papa.

Aquest últim estava furiós davant el perill que podia suposar una aliança franco-llombarda per als interessos romans i Carlomanno es va afanyar a prendre el seu partit. Carles no es va deixar intimidar per les protestes del Papa, que van haver d'acceptar una situació de facto i adaptar-se a la nova línia política franca, convençut també del do d'algunes ciutats del centre d'Itàlia que li van donar Bertrada i el rei llombard. tranquil·litzar-lo. El papa, per tant, també va canviar la seva línia política, reconciliant-se amb el rei Desideri i afluixant temporalment les relacions amb els dos reis francs.

Aviat Charles, per raons poc clares (potser un estat de salut precari que hauria impedit que la seva dona tingués fills [10] ), va repudiar i va enviar la seva dona al seu pare, trencant efectivament les bones relacions amb els llombards : era un acte que tant pel bàndol llombard com per part de l’Església es considerava com una declaració de guerra . Però també va ser un acte que va alliberar Carlo de la càrrega d’una complicada situació política (l’aliança Església-Francs-Longobard) que estava en conflicte amb els interessos de totes les parts implicades.

El 4 de desembre de 771 , amb només 20 anys, Carlomanno va morir sobtadament a causa d'una malaltia incurable [11] que va despertar xafarderies i sospites; Carles es va afanyar a ser declarat rei de tots els francs , anticipant així qualsevol problema a causa dels drets d'herència que podrien avançar els fills del seu germà [12] (i en particular el més gran d'aquests, Pipí) que, juntament amb la mare i alguns fidels nobles, es van refugiar a Itàlia [13] .

Primeres campanyes militars

La primera fase del regnat de Carlemany es va dirigir a campanyes militars contínues, empreses per afirmar la seva autoritat abans que res dins del regne, entre la seva família i les veus dissidents. Un cop estabilitzat el front intern, Carles va iniciar una sèrie de campanyes fora de les fronteres del regne, per sotmetre els pobles veïns i ajudar l’Església de Roma, consolidant-hi una relació encara més estreta que la que havia teixit en el seu temps. el seu pare Pippin . De la seva relació amb el Papa i l’Església, entesa ara com l’hereu directe de l’ Imperi Romà d’Occident , Carles va obtenir la ratificació del poder que ara transcendia l’ emperador de Constantinoble , distant i incapaç d’afirmar els seus drets, sobretot en un moment de debilitat i dubtosa legitimitat del regnat de l’ emperadriu Irene .

Campanya a Itàlia contra els llombards

Carlemany confirma al papa Adrià I les donacions del seu pare Pepí el Breu

Gairebé al mateix temps que Carlemany, el papa Esteve III també va morir. El papa Adrià I va ser elegit al tron ​​papal, invocant l'ajut de Carles contra la tradicional i mai latent amenaça llombarda. Desiderio , preocupat pel perill d'una nova aliança entre els francs i el papat, va enviar una ambaixada al nou pontífex, que no obstant això va fracassar estrepitosament perquè Adrià I el va acusar públicament de traïció per no respectar els pactes per lliurar els territoris a la seva Església. . temps promès [N 1] .

Desiderio va passar a l'ofensiva, envaint la Pentàpolis . Carles, que en aquell moment estava organitzant la campanya contra els saxons , va intentar conciliar la situació suggerint al papa que donés una gran quantitat d'or a Desiderio per tal de recuperar els territoris en disputa a canvi, però les negociacions van fracassar i Carles, davant la insistència del papat, es va veure obligat a fer guerra contra els llombards i el 773 va entrar a Itàlia .

El gruix de l'exèrcit, comandat pel propi sobirà, va creuar el turó del Mont Cenis i, reunint-se amb la resta de tropes que havien seguit un altre camí, van fer fugir els exèrcits de Desiderio a les resclosa de San Michele , no abans d'intentar un nou enfocament diplomàtic. Les nombroses defeccions i l’hostilitat de molts nobles contra la política del seu rei van obligar Desiderio a evitar la batalla campal i a tancar-se a la seva capital Pavia , a la qual van arribar els francs el setembre del 773 sense haver trobat cap resistència i que van assetjar. Carles no tenia cap intenció de prendre la ciutat per la força i, de fet, la va deixar capitular a causa de la fam i l’esgotament dels recursos, després de nou mesos de setge ; període que el rei franc va ocupar per afinar les línies de la seva política cap als llombards, el papat i els bizantins que encara ocupaven permanentment el sud d'Itàlia [14] .

Entre altres coses, Carles va voler aprofitar el període d’inactivitat forçada a causa del setge per anar a Roma a celebrar la Pasqua i conèixer Adriano I. Arribat a la ciutat el dissabte sant del 774 , va ser acollit pel clergat i la ciutat. autoritats amb tots els honors i, segons el biògraf pontifici, personalment pel papa al cementiri de la basílica de Sant Pere del Vaticà , que el va acollir amb familiaritat i amistat i amb els honors deguts al patrici dels romans [15]. . Davant de la tomba de Pere van segellar la seva "amistat" personal (però sobretot política) amb un solemne jurament i el pontífex va obtenir, d'altra banda, la reconfirmació de la donació, feta aleshores per Pepí el Breu a Esteban III , dels territoris longobards atribuïts anteriorment a l’Església [16] .

Però es tractava de territoris encara per conquerir i, per a alguns d’ells ( Venècia , Istria i els ducats de Benevent i Spoleto ), la "restitució" a l'Església mai es va plantejar seriosament: l'acord, en realitat, mai va ser realment respectat i de fet, Carles, després d'haver conquerit el Regne Llombard, va evitar durant diversos anys conèixer personalment el papa, a qui certament no li agradava aquesta actitud i s'havia queixat reiteradament de la indiferència del rei franc respecte a les seves peticions [17] . Tenint en compte les nombroses similituds amb el document de donació de Carles, segons els historiadors, la compilació del document conegut com la " Donació de Constantí ", la falsificació històrica, que es creu autèntica durant segles, sobre la base de la qual l'Església va fundar el seu suposat temporal drets.

Carlo va tornar al camp de Pavia, que va capitular el juny del 774 . Diverses ciutats ja havien estat conquerides pels francs i lliurades al papa i, juntament amb la capital, es va esfondrar tot el regne llombard, ja debilitat pels conflictes interns dins la noblesa i pels freqüents canvis de la dinastia governant. El rei Desiderio es va rendir sense oposar-se a més resistències i els mateixos llombards es van sotmetre als francs i al seu sobirà, que el 10 de juliol de 774, a Pavia, va assumir el títol de Gratia Dei Rex Francorum et Langobardorum et Patricius Romanorum, envoltant la corona de ferro . Desiderio va ser tancat en un monestir, mentre que el seu fill Adelchi es va refugiar a la cort de l'emperador bizantí Constantí V.

A excepció d'algunes intervencions principalment administratives, Carles va mantenir les institucions i les lleis llombardes a Itàlia i va confirmar les possessions i els drets dels ducs que havien servit l'anterior rei; el ducat de Benevent va romandre independent però tributari del rei franc, i només al ducat de Friuli , a principis del 776 , Carles va haver d'intervenir per sufocar una perillosa revolta dirigida pel duc Rotgaudo que havia intentat implicar els restants ducs de Treviso i Vicenza al capdavant; els va enfrontar a la batalla i va reconquerir les ciutats rebels, pacificant el nord d'Itàlia [18] . Però a la resta de la península el reforçament del seu poder sobre l’antic regne llombard es va produir amb relativa tranquil·litat [19] .

Campanyes contra els saxons

Carlemany contra els saxons

La important campanya posterior que va emprendre Carles es va tornar contra els saxons , una població d'origen germànic establerta a la zona nord-est d' Austràsia , més enllà del Rin , a les conques baixes del Weser i l' Elba . Població amb tradicions paganes molt arrelades i desunida políticament i fragmentada en diverses tribus bèl·liques. Fins i tot els mateixos emperadors romans havien intentat sense èxit sotmetre-la com a " federat ". Pipí el Breu havia aconseguit contenir les invasions amb el propòsit de saquejar i imposar un tribut anual de diversos centenars de cavalls als saxons, però el 772 van rebutjar el pagament i això va permetre a Carles justificar la invasió de Saxònia .

Potser pensada inicialment com una expedició punitiva contra les amenaces que les diferents tribus saxones havien fet fa molt de temps a les fronteres del regne franc, i per portar la veritable fe i l’ordre a un país pagà, la intervenció es va convertir en un llarg conflicte. I difícil, que va continuar amb les erupcions de rebel·lions fins i tot molt després de la imposició de nous impostos a les poblacions saxones i la conversió forçada al cristianisme. De fet, les operacions es van dur a terme en diversos moments i amb dificultats creixents contra un enemic dividit en nombroses petites entitats autònomes que explotaven les tècniques guerrilleres: el 774 , al final de la campanya italiana, després el 776 i especialment el 780 , després del desastre espanyol , amb la derrota de Vitichindo , que era l’ànima real de la resistència , havent aconseguit reunir les diverses tribus . Tota la regió estava dividida en comtats i ducats.

Carlemany sotmet Vitichindo

A partir del 782 la conquesta va procedir de maneres cada vegada més repressives, arrasant metòdicament les terres saxones i morint de fam les tribus rebels. El mateix Carles va promulgar el " Capitulare de partibus Saxoniae ", que imposava la pena de mort per a qualsevol persona que hagués ofès el cristianisme i els seus sacerdots, una mesura per a la conversió forçada dels saxons [20] . Al voltant de 4.500 saxons van ser executats a la massacre de Verden , i el mateix Vitichindo va ser batejat el 785 [N 2] . Els saxons van mantenir la pau fins al 793 , quan va esclatar una nova insurrecció al nord d'Alemanya. Carles la va suprimir en el brot, portant a terme la deportació de milers de saxons i repoblant la regió amb francs i eslaus [21] . Encara era necessari intervenir el 794 i el 796 , amb noves deportacions massives a Austràsia i la substitució de les poblacions, substituïdes per súbdits francs. L'última mesura presa per Carles va ser una nova deportació, el 804 , dels saxons estacionats més enllà de l' Elba , però a hores d'ara Saxònia estava ben integrada al domini franc i els saxons van començar a ser reclutats regularment a l'exèrcit imperial [22] .

Els francs van interpretar la guerra contra els saxons com una mena de "guerra santa", amb les contínues revoltes concebudes (i en part era cert) com un rebuig al cristianisme. El nou credo, a més, s’havia imposat per la força des del principi, sense que hi hagués, almenys en els primers dies, per la banda franca, una intervenció de tipus missioner que, més enllà del bateig forçat de tants bàrbars com fos possible, havia intentat per fer comprendre el missatge de l’Evangeli i el significat de la religió a la qual es van veure obligats a sotmetre’s. El mateix territori saxó, a més, va ser subdividit i confiat a la cura de bisbes, sacerdots i abats, i van proliferar esglésies, abadies i monestirs que, no obstant això, es van veure obligats a viure en un continu estat d'alarma. L'orgull nacionalista de les tribus saxones es va trencar definitivament només el 804 , amb l'última deportació massiva (el biògraf Eginardo informa que no menys de 10.000 saxons van ser deportats a les diferents campanyes) [23] [24] .

Intent d’expandir-se cap al sud

Al món islàmic, la dinastia abbasida s’havia fet càrrec recentment de la dinastia omeia . A la península Ibèrica, un exponent d’aquest havia aconseguit fundar un emirat a Còrdova , però les tensions entre els senyors musulmans de les marxes orientals i les ambicions dels Walī de Saragossa van fer que el governador musulmà sol·licités l’ajut del rei de els francs . Charles va acceptar, probablement per proposar-se com a "defensor del cristianisme" i de béns, riqueses i territoris apropiats [N 3] , la possibilitat de bloquejar qualsevol intent d'expansió islàmica més enllà dels Pirineus i, per últim, però no per això menys important, l'optimisme derivat del els èxits militars obtinguts a Aquitània , a Saxònia i a Itàlia , van convèncer Carles d’emprendre una expedició a Espanya , amb una avaluació una mica superficial cap al seu aliat, dels riscos de la proposta i dels forts desacords entre cristians i musulmans.

Carlo Magno piange la morte del Conte Rolando

Nella primavera del 778 Carlo varcò dunque i Pirenei ea Saragozza si riunì con un secondo contingente militare composto da popoli alleati. L'intervento di Carlo nella Penisola iberica fu tutt'altro che trionfale, e non privo di momenti dolorosi e gravi rovesci. Già l'assedio e la conquista di Saragozza si rivelarono un fallimento, soprattutto per la mancanza di sostegno da parte delle popolazioni cristiane sottomesse che, probabilmente, apprezzavano assai più la relativa libertà concessa dai musulmani anziché la grossolana amicizia carolingia . Giuntagli notizia dell'ennesima insurrezione dei Sassoni , Carlo iniziò a ritirarsi. Durante il ripiegamento distrusse e rase al suolo Pamplona , la città dei Baschi che aveva tentato di resistergli.

Celeberrimo è, durante la ritirata, l'episodio della battaglia di Roncisvalle (tradizionalmente collocato al 15 agosto 778 ), in cui la retroguardia franca subì un agguato da parte di tribù basche, da tempo assai superficialmente cristianizzate o rimaste legate al paganesimo , gelose della loro autonomia. Nella disastrosa imboscata morirono diversi nobili e alti ufficiali, tra cui " Hruodlandus " ( Orlando ), prefetto del limes di Bretagna [25] . L'episodio ebbe sicuramente una maggior valenza letteraria che storico-militare, ispirando uno dei passi più noti della successiva Chanson de Roland (la cui composizione è databile intorno al 1100), uno dei testi epici fondamentali della letteratura medievale europea [26] . Ma il contraccolpo psicologico e politico della sconfitta di Roncisvalle fu di enorme portata, sia perché i Franchi non riuscirono mai a vendicarsi del colpo subito, sia per la chiara impressione di disfatta che ne ricavarono le truppe straniere al seguito dell'esercito franco (che contavano su un ricco bottino al termine della spedizione), sia per il prestigio militare di Carlo, che uscì fortemente indebolito e che indusse dunque la storiografia contemporanea a non soffermarsi troppo sui particolari della battaglia, fornendo informazioni vaghe e sommarie.

La sconfitta di Roncisvalle non fece diminuire l'impegno di Carlo nell'ampliamento dei territori dell'area pirenaica sotto il suo controllo e nella difesa del confine iberico, di fondamentale importanza per impedire che le armate arabe dilagassero in Europa. Pertanto, per pacificare l' Aquitania la trasformò nel 781 in un regno autonomo, di cui riorganizzò le strutture politico-amministrative, e al cui vertice pose il figlio Ludovico (poi chiamato “il Pio”), di appena tre anni, ma affiancato da fidati consiglieri che rispondevano direttamente a Carlo [27] [28] . Il problema iberico continuò comunque a trascinarsi per anni, con vari interventi affidati direttamente a Ludovico (o ai suoi tutori) che riuscì ad estendere il dominio franco fino a raggiungere, nell' 810 , il fiume Ebro . Fu creata allora la Marca Hispanica , riconoscibile nell'odierna Catalogna [29] : uno Stato-cuscinetto, dotato di una relativa autonomia, posto a difesa dei confini meridionali del regno franco da eventuali attacchi musulmani.

Ripresa dei rapporti con Roma e problemi di successione

Carlo Magno con Papa Adriano I

Dopo 7 anni durante i quali i rapporti tra Carlo e papa Adriano I si erano retti su un equilibrio precario, nel 781 , dopo diversi interventi contro i Sassoni e la sfortunata spedizione spagnola, Carlo tornò a Roma. Durante quel periodo non solo il papa non aveva ottenuto i territori che gli erano stati promessi, ma anzi la politica franca si era accaparrata alleati sui quali Adriano contava, come il duca Ildebrando di Spoleto , oppure non aveva fatto nulla per difendere i presunti diritti della Chiesa, come nel caso dell'arcivescovo Leone di Ravenna , che si considerava il successore dell' esarca bizantino e quindi non si sottomise al pontefice né riconobbe i diritti della Chiesa romana sulla vicina Pentapoli ; poi c'era il duca Arechi II di Benevento , principe di ciò che rimaneva del Regno longobardo e alleato dell'impero bizantino, come anche il duca Stefano di Napoli , e ancora il governatore della Sicilia [30] .

Comunque, la vigilia di Pasqua di quell'anno il papa battezzò Carlomanno (a cui fu cambiato il nome in Pipino ) e Ludovico , il terzo e quarto figlio di Carlo, consacrandoli contemporaneamente re d'Italia il primo (di fatto re dei Longobardi sotto la sovranità del re dei Franchi) e re d' Aquitania il secondo. La circostanza rilevante di una tale iniziativa è che i due toglievano il diritto di primogenitura al fratello maggiore Pipino (di cui addirittura Carlomanno prendeva il nome) il quale, figlio di Imiltrude che le fonti successive presentarono come concubina di Carlo, veniva ad assumere, per quel motivo, un ruolo di figlio di rango inferiore. In realtà il matrimonio con Imiltrude era perfettamente regolare, e la gelosia di Ildegarda , l'attuale moglie di Carlo, nei confronti del figlio nato da un precedente matrimonio non sembra motivo sufficiente per un atto di tale rilevanza politica e dinastica. Causa più plausibile sembra poter essere la deformità fisica di Pipino , già definito “il Gobbo”, che minando la salute e l'integrità fisica del giovane avrebbe in seguito potuto far insorgere problemi sull'idoneità alla successione del regno [N 4] . Il secondogenito Carlo il Giovane era invece già stato associato al regno con il padre, senza essere investito, per il momento, di alcun titolo, ed in tale veste seguì Carlo nelle varie spedizioni contro i Sassoni .

Carlo Magno in una calcografia di Giovanni Battista Cavalieri ( 1583 ), conservata presso la Biblioteca comunale di Trento

In Italia e in Aquitania in effetti non furono creati due nuovi regni indipendenti da quello dei Franchi, ma solo delle entità gestite da un potere intermedio al cui vertice era sempre Carlo, che aveva istituito una sorta di compartecipazione al governo. Non va comunque dimenticato che la giovanissima età dei due nuovi re ( Pipino aveva quattro anni) non poteva consentire loro una reggenza autonoma, che fu affidata, amministrativamente e militarmente, a nobili e prelati locali di provata fiducia. Il battesimo e la consacrazione dei due figli di Carlo rinsaldò comunque i rapporti tra questi e il papa, che politicamente si sentiva più sicuro potendo contare anche sui regni d'Italia e di Aquitania come forti alleati [31] .

Certo, rimaneva in piedi l'annosa questione territoriale che papa Adriano I rivendicava alla Chiesa, ma Carlo fece un gesto distensivo donando al papa Rieti e la Sabina , quasi come acconto di quanto precedentemente pattuito, ma con l'esclusione dell' Abbazia di Farfa , alla quale il re dei Franchi già dal 775 aveva concesso uno statuto autonomo speciale; a questi si aggiunsero presto la diocesi di Tivoli , la Tuscia e il ducato di Perugia , più alcune città della bassa Toscana . Pochi anni dopo anche il ducato di Spoleto , già nell'orbita papale, entrò direttamente a far parte dei possedimenti della Chiesa. Di tutti questi territori Carlo rinunciò agli introiti finanziari in favore del papa, che presumibilmente, a sua volta, fu indotto a rinunciare ad ulteriori pretese territoriali. Fu confermata anche l'assegnazione a Roma dell' Esarcato d'Italia , con Ravenna , Bologna , Ancona e altre città intermedie, ma in questa zona, come anche nella Sabina , il controllo del papa incontrò grosse difficoltà ad imporsi [32] .

Fu forse proprio per tentare di risolvere questi problemi che alla fine del 786 Carlo scese di nuovo in Italia, con un esercito non particolarmente numeroso, e fu nuovamente accolto con grandi onori da papa Adriano I . Il duca Arechi II di Benevento , genero del deposto re longobardo Desiderio , ben conoscendo le mire papali sul suo territorio si mise subito in allarme e spedì il figlio maggiore a Roma, con ricchi doni, per convincere il re franco a non intraprendere azioni militari contro il suo paese. Ma la maggiore influenza del papa (e le insistenze del seguito, che già intravedeva una facile vittoria e ricco bottino) ebbe il sopravvento, e Carlo si spinse fino a Capua . Arechi cercò nuovamente di trattare, e questa volta con successo; lontano dalle insistenze di Adriano , Carlo si rendeva conto che il territorio di Benevento era troppo distante dal centro di potere franco (e dunque difficilmente controllabile), che era nelle mire del papa (al quale avrebbe dovuto cedere i territori conquistati) e che il suo esercito non era adeguato per una spedizione militare che aveva tutte le caratteristiche di incertezza di quella del 778 in Spagna . Accettò dunque il pagamento di un tributo annuo e la sottomissione di Arechi , che gli giurò fedeltà insieme a tutto il popolo beneventano, e tornò indietro. Al papa concesse Capua e altre città limitrofe, che però rimasero di fatto sotto il controllo del ducato di Benevento [33] .

Dopo la morte di Arechi , avvenuta il 26 agosto 787 , la situazione nel ducato beneventano non fece che degenerare, a causa dei contrastanti interessi del papa, che denunciava complotti inesistenti per spingere Carlo all'intervento militare risolutivo, della duchessa reggente, la vedova Adelperga , che voleva da Carlo la restituzione del figlio Grimoaldo , il legittimo erede tenuto in ostaggio dal re franco, e dai bizantini di Napoli e Sicilia guidati da Adelchi , figlio di re Desiderio e dunque fratello di Adelperga , che tentavano di riconquistare posizioni in Italia centrale. Nel 788 Carlo si decise ad agire e liberò Grimoaldo , a condizione che si sottomettesse pubblicamente al regno franco; in tal modo evitò uno scontro con Costantinopoli (lasciando a Benevento l'eventuale responsabilità e onere di muoversi in tal senso) e tacitò le richieste papali di intervento e di restituzione di città e territori in quell'area. Per un po' il ducato beneventano rimase nell'area di influenza franca e servì da ostacolo alle mire bizantine, ma col tempo riacquistò sempre più la sua autonomia ed operò un concreto riavvicinamento a Costantinopoli , con conseguente decisa reazione militare di Pipino d'Italia [34] .

Le congiure di Hardrad e di Pipino il Gobbo

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Hardrad .
Carlo Magno e Pipino d'Italia . miniatura da un manoscritto , del 991 , delle Leges Barbarorum , copia del manoscritto originale dell' 830 circa

Nel 786 , prima di scendere di nuovo in Italia, Carlo aveva dovuto affrontare una rivolta di nobili della Turingia , guidata dal conte Hardrad , che ebbe importanti risvolti politici. Sulla base delle scarsissime informazioni risulta difficile ricostruire precisamente sia le cause che l'effettiva portata della congiura, che probabilmente mirava ad un'insubordinazione generalizzata contro il re, e forse anche alla sua soppressione. Quanto alle cause, sembra debbano essere ricercate in almeno un paio di motivazioni principali: il malcontento dei Turingi (e dei Franchi orientali in generale) per aver dovuto sopportare la gran parte del peso delle spedizioni militari contro la Sassonia [N 5] , e la regola in base alla quale ogni popolazione doveva conservare e osservare le proprie leggi; per questo secondo caso, in particolare, sembra che Hardrad si sia rifiutato di dare una sua figlia in sposa a un nobile franco, con il quale probabilmente si era impegnato secondo le leggi franche. All'intimazione del re di consegnare la giovane Hardrad avrebbe radunato un certo numero di nobili suoi amici per opporsi agli ordini di Carlo che, per tutta risposta, devastò le loro terre.

I rivoltosi si rifugiarono nell' Abbazia di Fulda il cui abate Baugulfo fece da mediatore per un incontro tra il re ei congiurati. Solo una fonte di qualche anno posteriore accenna al fatto che avrebbero ammesso di aver addirittura attentato alla vita del re con la motivazione che non gli avevano prestato giuramento di fedeltà. Carlo si rese conto che la sua posizione giuridica di sovrano, derivante da uno stato di capo di una società di uomini liberi, mancava di un riconoscimento normativo che impegnasse personalmente i sudditi in un atto di fedeltà, e dunque venne istituito, a termini di legge, il giuramento di fedeltà nei confronti del re da parte di tutti gli uomini liberi, che legava individualmente ciascun suddito al sovrano e che, qualora infranto, avrebbe dato al re il diritto di applicare le sanzioni previste in conseguenza.

Questo non toglieva ai nobili e ai potenti i loro diritti, che provenivano dalla loro stessa casata e non dal sovrano (e che in qualche caso potevano anche entrare in contrasto con quelli del re), ma aggiungeva un dovere. Anche i congiurati furono costretti al giuramento e questo comportò, con una retroattività inconcepibile per la mentalità moderna, che potessero essere accusati di spergiuro e processati. Solo in tre furono condannati a morte, ma altri, benché prosciolti e liberati, furono catturati, accecati e imprigionati o mandati in esilio, con conseguente confisca dei beni in favore della corte [35] .

Forse in qualche modo collegata a quella di Hardrad, in quanto anch'essa ordita da alcuni nobili delle regioni orientali, fu la ribellione di Pipino il Gobbo del 792 . Costui era ben consapevole dell'emarginazione a cui era stato condannato già da molti anni, ma non poteva rassegnarsi ad un futuro di diseredato all'ombra dei fratelli minori. L'insurrezione da lui guidata, forse nel tentativo di ottenere la signoria sul ducato di Baviera che nel frattempo era stato annesso al regno franco, fallì; i congiurati furono arrestati e quasi tutti condannati a morte. Carlo commutò la pena per il figlio ad una reclusione a vita nel monastero di Prüm (fondato dal nonno e dalla bisnonna di Carlo), dove Pipino morì nell' 811 [36] .

Eginardo attribuisce all'influenza della regina Fastrada le cause delle due congiure, in quanto egli assecondò la crudeltà consorte, abbandonando la via della benignità a lui consueta. [37]

Campagne orientali

Sottomissione della Baviera

Regno di Carlo, dopo la sconfitta degli Àvari ( 791 )

Dal 748 era Duca di Baviera , una delle regioni più civili d' Europa , Tassilone , cugino di Carlo per essere figlio di Hiltrude , sorella di Pipino il Breve suo padre. Nello stesso anno 778 della sfortunata spedizione franca in Spagna , Tassilone si associò il figlio Teodone III di Baviera con il medesimo titolo di duca .

Carlo, momentaneamente impegnato, fece finta di nulla, ma nel 781 , di ritorno da Roma, pretese che il cugino si recasse a Worms per rinnovare il giuramento di fedeltà già prestato dallo stesso Tassilone nel 757 davanti allo zio Pipino e ai suoi figli. Giuramento storicamente abbastanza controverso, in quanto già dalla metà del secolo precedente il ducato di Baviera , benché formalmente sottomesso alla dinastia Merovingia , aveva però ottenuto una sorta di status autonomo; Tassilone inoltre aveva sposato Liutperga , una figlia del re longobardo Desiderio , e aveva fatto battezzare i suoi figli direttamente dal papa: circostanze che, in pratica, insieme alla comune origine e parentela, lo innalzavano dunque giuridicamente allo stesso livello regale di Carlo, pur con un diverso titolo. Si aggiunga che Tassilone poteva vantare, nei confronti della Chiesa, gli stessi meriti di Carlo in quanto ai rapporti con il clero e alla costruzione di abbazie, monasteri e chiese.

Ma Carlo non poteva più tollerare l'autonomia del cugino, anche in funzione delle sue mire di concentrazione del potere, e tuttavia non poteva né risolvere il problema con un intervento militare, né invocare presunte forzature sui diritti dinastici in quanto lo stesso Pipino il Breve aveva assegnato al nipote la successione del ducato; serviva un pretesto giuridico o storico.

Anche da un punto di vista geopolitico la Baviera costituiva per Carlo una pericolosa “spina nel fianco” in quanto, impedendogli l'accesso alla parte orientale del confine d'Italia, nello stesso tempo consentiva a Tassilone eventuali contatti con l'opposizione longobarda (ancora forte in quella parte d'Italia), che poteva costituire un elemento di instabilità per il governo del re franco.

Vedendosi sempre più pressato dalle ingerenze di Carlo, il duca di Baviera nel 787 mandò ambasciatori presso papa Adriano I per chiedere la sua mediazione, approfittando del fatto che in quel momento Carlo si trovava a Roma. Il papa, non solo rifiutò un accordo, ma ribadì le pretese del re e congedò in malo modo gli inviati di Tassilone (minacciandolo anche di scomunica), che nello stesso anno fu costretto a fare atto di sottomissione al re franco, divenendone vassallo . Le fonti letterarie non sono pienamente concordi sulle modalità di resa del duca di Baviera a seguito di precisa richiesta di Carlo scaturita dall'assemblea dei nobili del regno tenuta all'inizio dell'estate dello stesso anno a Worms .

Gli 'Annali' di Murbach riferiscono che Carlo si mosse con un esercito fino ai confini del ducato , dove Tassilone gli andò incontro offrendogli il suo paese e la sua persona; secondo gli 'Annali minori' di Lorsch fu lo stesso duca a recarsi dal re per offrirgli se stesso e il suo ducato ; gli ' Annales regni francorum ' riportano invece che, a seguito del rifiuto di Tassilone di sottomettersi e presentarsi a Carlo, lo stesso re mosse con un esercito e minacciò la Baviera da est, da ovest e da sud: il duca , non potendo difendersi su tre diversi fronti, accettò la resa e il vassallaggio al re franco: Tassilone era dunque ormai un uomo del re, e la Baviera diventava un beneficio che il re concedeva al duca; dal pieno potere sul suo paese all'usufrutto della sua terra che Carlo gli concedeva: era il presupposto necessario per quel pretesto giuridico di cui Carlo aveva bisogno per l'annessione definitiva della Baviera . Inoltre Carlo pretese la consegna non di semplici ostaggi, ma di Teodone , figlio maggiore e coreggente di Tassilone , prendendo di fatto nelle sue mani il potere del paese.

Ma Tassilone e sua moglie Liutperga non potevano assistere inerti a quella che consideravano un'usurpazione, e cercarono sistemi per sottrarsi alla situazione che si era creata (rompendo, di fatto, il patto di fedeltà e di vassallaggio). Carlo, che non aspettava altro, ne venne a conoscenza scoprendo, tra l'altro, un'alleanza stipulata tra il cugino e il principe longobardo Adelchi che era frattanto riparato a Costantinopoli ; durante l'assemblea dei grandi del regno convocata nel 788 a Ingelheim , lo fece arrestare mentre i suoi inviati arrestavano la moglie ei figli che erano rimasti in Baviera . Tassilone ei figli maschi furono tonsurati e rinchiusi in monasteri, Liutperga fu esiliata e le due figlie femmine furono anch'esse imprigionate in separate abbazie. La dinastia degli Agilolfingi si estingueva pertanto così, e la Baviera veniva definitivamente annessa al regno carolingio [38] [39] .

Campagna contro gli Àvari

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Àvari e Fossa Carolina .
Carlo Magno sconfigge gli Avari in un dipinto del 1518 di Albrecht Altdorfer

Dopo la liquidazione di Tassilone , il regno franco si trovava confinante, a sud-est, con una bellicosa popolazione di origine turanica , gli Àvari [40] . Appartenenti alla grande famiglia delle popolazioni turco-mongoliche, come gli Unni , si erano organizzati attorno a un capo militare, il Khan (o Khagan), e si erano stanziati nella pianura pannonica , più o meno l'odierna Ungheria . Essi, insieme agli appartenenti a un'etnia affine, i Bulgari , assoggettarono i vari popoli slavi che stanziavano sul territorio. Pur riconvertendosi all'allevamento e alla pastorizia, non rinunciavano ad effettuare ripetute scorrerie ai confini del regno carolingio e dell' Impero bizantino . Sebbene, dopo la caduta di Tassilone con cui si erano alleati, avessero sconfinato in Friuli e in Baviera , la loro minaccia era ormai piuttosto ridotta [N 6] , ma la loro tesoreria di stato era colma di ricchezze accumulate dai sussidi che gli imperatori bizantini versavano nelle loro casse, e dunque Carlo (che aveva bisogno di una grande vittoria militare nella quale coinvolgere anche la nobiltà franca in modo che essa si rinsaldasse attorno a lui) cominciò a studiare un'invasione della regione.

La prima mossa urgente era ovviamente quella di ricacciare gli Àvari fuori dal Friuli e dalla Baviera , operazione che riuscì pienamente, con pochi interventi militari, grazie anche agli alleati longobardi da una parte e bavari dall'altra. Ma la minaccia non era ancora debellata e, prima di intervenire in modo sicuro e definitivo, Carlo provvide a stabilizzare la situazione della Baviera : strinse alleanze con i nobili locali che nel frattempo avevano abbandonato la causa di Tassilone , allontanò e confiscò i beni di quanti erano ancora legati al vecchio regime e si assicurò l'appoggio del clero con ricche donazioni e creazione di nuove abbazie e monasteri: nell'arco di un paio d'anni la Baviera era ormai perfettamente integrata nel regno franco.

Le cronache motivano l'attacco franco agli Àvari per non meglio definiti torti e misfatti che costoro avevano compiuto contro la Chiesa, i Franchi ei cristiani in generale: si trattava dunque ufficialmente di una sorta di crociata che non poteva che essere condotta direttamente dal re, ma le ricchezze degli Àvari costituivano certamente un movente molto forte [N 7] . Vennero istituiti dei comandi militari alla frontiera come la Marca Orientale (costituente la futura Austria ), per meglio coordinare le manovre dell'esercito e nel 791 le truppe franche procedettero all'invasione, percorrendo il Danubio su entrambe le sponde. L'esercito a nord era guidato dal conte Teoderico e accompagnato da una flotta di chiatte e barconi incaricata di trasportare rifornimenti e permettere una rapida comunicazione tra le due sponde. Contemporaneamente un altro esercito si muoveva sul versante sud del fiume, comandato personalmente da Carlo, accompagnato dal figlio Ludovico , re d' Aquitania .

Il primo scontro, vittorioso, fu sostenuto dall'altro figlio di Carlo Pipino , re d'Italia, che attaccò gli Àvari dal confine friulano , ma successivamente il nemico si ritirò, concedendo pochi scontri e lasciando ai Franchi qualche centinaio di prigionieri e alcune fortificazioni, sistematicamente distrutte. Fino all'autunno i Franchi penetrarono in territorio àvaro, ma dovettero interrompere le operazioni a causa della stagione avanzata che causava problemi di collegamento tra i reparti, rendendo difficili le comunicazioni. Pur non avendo dovuto impegnare grandi scontri, la fama di Carlo come “castigatore” dei pagani crebbe moltissimo: aveva debellato il popolo che da tanto tempo teneva in scacco, esigendo tributi, gli imperatori bizantini [41] [42] .

È del 793 , mentre Carlo cercava contromisure a possibili reazioni degli Àvari , il grandioso progetto di una via fluviale che unisse il Mar Baltico col Mar Nero , attraverso la costruzione di un canale navigabile che avrebbe dovuto collegare il Regnitz , affluente del Meno , a sua volta affluente del Reno , con l' Altmühl , affluente del Danubio : è evidente il vantaggio commerciale e militare che avrebbe potuto rappresentare il collegamento tra l'Europa Centrale e quella Sud-orientale. Lo stesso re presenziò ai lavori, ma l'impresa fu vana, sia per il terreno paludoso che per le continue piogge autunnali che rendevano molle il terreno stesso, e l'impresa fu abbandonata, per essere portata a termine solo in epoca moderna, nel 1846 [43] [44] .

Estensione dell' Impero carolingio

Le devastazioni comunque provocarono il malcontento tra i diversi capi àvari che incominciarono una politica indipendente dall'autorità del loro Khan . La situazione portò a una guerra civile, durante la quale morì lo stesso Khan , e che generò divisioni del potere e un generale indebolimento politico e militare. La nuova guida del paese, Tudun [N 8] , rendendosi conto di non poter più fronteggiare i Franchi , nel 795 si recò personalmente con un'ambasceria da Carlo, nella sua capitale di Aquisgrana dove, dichiaratosi anche disposto a convertirsi al Cristianesimo , fu battezzato dallo stesso re, salvo poi, appena tornato in patria dove lo aspettava una forte opposizione alle sue scelte, rinnegare la nuova religione e l'alleanza con i Franchi .

Le guerre contro i Sassoni , le rivolte interne e il mantenimento di un paese così esteso avevano ristretto sensibilmente le finanze franche, e dunque la resa àvara, le gravi tensioni interne che agitavano quel paese, ormai alla guerra civile, e la conseguente prospettiva di potersi impadronire del suo immenso tesoro, facevano intravedere la possibilità di risolvere tutti i problemi economici. Ne approfittò (forse incaricato da Carlo) nel 796 il duca del Friuli , che con un contingente neanche tanto numeroso invase il paese e sottrasse facilmente una buona parte del tesoro; il rimanente lo prese l'anno successivo, con un'analoga facile incursione, il re d'Italia Pipino , al quale nuovamente, e senza combattere, fece atto di sottomissione il Khan àvaro Tudun. Immediatamente seguì l'opera di evangelizzazione delle popolazioni àvare rimaste sul territorio [45] [46] . Il regno àvaro era caduto come un castello di carte

Carlo, nonostante le ripetute rivolte protrattesi nel tempo, non tornò mai personalmente nell'area, delegando a svolgere le operazioni militari le autorità locali, che impiegarono qualche anno a stroncare la rivolta, in seguito a una vera e propria guerra di sterminio [47] . Alla fine dell' VIII secolo , dunque, i Franchi controllavano un regno che comprendeva le attuali Francia , Belgio , Paesi Bassi , Svizzera e Austria , tutta la Germania fino all' Elba , l'Italia centro-settentrionale compresa l' Istria , la Boemia , la Slovenia e l' Ungheria fino al Danubio , infine la Spagna pirenaica fino all' Ebro : Carlo governava dunque sulla quasi totalità dei cristiani di rito latino [48] .

Rapporti con la Chiesa e il Papato

Generalmente, i re franchi si presentavano come naturali difensori della Chiesa cattolica , avendo "restituito" al pontefice ai tempi di Pipino quei territori dell' Esarcato di Ravenna e della Pentapoli che per concezione comune erano creduti appartenenti al Patrimonio di san Pietro . Carlo sapeva bene che al papa importava soprattutto ritagliare un sicuro territorio di sua pertinenza in Italia centrale, libero da altri poteri temporali, compreso quello bizantino.

I rapporti tra l'Imperatore e papa Adriano I sono stati ricostruiti dalla letteratura delle missive epistolari che i due si scambiarono per oltre un ventennio. Molte volte Adriano cercò di ottenere l'appoggio di Carlo riguardo alle frequenti beghe territoriali che minavano il suo presunto potere temporale: una lettera datata 790 , ad esempio, contiene le lamentele del pontefice nei riguardi dell'arcivescovo ravennate Leone, reo di avere sottratto alcune diocesi dell' Esarcato .

Carlo si poneva anche come paladino della diffusione del cristianesimo e strenuo difensore della cristianità ortodossa. Ne sono prova le numerosissime istituzioni di abbazie e monasteri e le relative ricche donazioni, le guerre (soprattutto contro i Sassoni e gli Àvari ) intraprese con spirito missionario per la conversione di quei popoli pagani, le concessioni anche normative a favore del clero e delle istituzioni cristiane. Carlo non era certo particolarmente competente di temi teologici, ma sicuramente le dispute ei problemi religiosi lo appassionavano, tanto che si circondò sempre, o comunque ebbe frequenti rapporti, con i massimi teologi contemporanei, che dall'interno della sua corte diffusero alcune delle loro opere; si schierò in prima linea contro le eresie e le deviazioni dall'ortodossia, come la teoria adozionista o l'annoso problema dell' iconoclastia e del culto delle immagini, questione con cui si trovò in aspro contrasto con la corte di Costantinopoli dove quel problema era nato. Indisse poi sinodi e concili per discutere delle più pressanti questioni di fede.

Di particolare interesse, più per le implicazioni politiche che non per quelle religiose, fu il sinodo che Carlo convocò e presenziò personalmente a Francoforte per il 1º giugno 794 . Ufficialmente si trattava di ribadire pubblicamente la rinuncia del vescovo Felice di Urgell alla sua eresia adozionista (alla quale aveva peraltro abiurato già da due anni), ma il vero scopo era quello di ribadire il proprio ruolo come principale difensore della fede [N 9] . Nel 787 , infatti, l'imperatrice d'Oriente Irene aveva convocato e presieduto a Nicea , su invito del papa , un concilio per discutere del problema del culto delle immagini .

Il clero franco, ritenuto sottomesso al papa, non era neanche stato invitato, e Adriano aveva accettato le risoluzioni conciliari. Carlo invece non poteva accettare la definizione di “concilio ecumenico” per un'assemblea che aveva escluso la massima potenza occidentale e la voce dei suoi teologi, e decise pertanto di contrattaccare con le stesse armi, affrontando a Francoforte gli stessi argomenti di Nicea e dimostrando all'Oriente che il regno franco non doveva essere considerato inferiore all'impero d'Oriente, anche per le questioni teologiche [N 10] . Il papa non condivise le posizioni del concilio di Francoforte come invece aveva fatto per quello bizantino, ma molto diplomaticamente “ne prese atto”, troncando la questione e anzi ribadendo le sue pretese territoriali in Italia: il regno franco era il più stretto alleato della Chiesa, e l'alleanza si basava anche sulla condivisione dei principi dottrinari [49] .

La questione di papa Leone III

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Papa Leone III .

Alla morte del pontefice, nel 795 , devotamente e sinceramente compianto da Carlo, assunse la tiara papa Leone III , papa di origine modesta e privo di appoggi fra le grandi famiglie romane [50] . Il nuovo papa intrattenne immediatamente rapporti rispettosi e amichevoli con Carlo, dando un incontestabile segnale di continuità con la linea del predecessore; il ruolo del re dei Franchi quale difensore del papa e di Roma venne ribadito, e anzi i legati pontifici inviati dal papa per annunciargli l'elezione (un atto di omaggio spettante, fino ad allora, solo all'imperatore d'Oriente), nel confermargli il titolo di “ patricius Romanorum ”, invitarono il re ad inviare a Roma suoi rappresentanti di fronte ai quali il popolo romano avrebbe dovuto giurare fedeltà e sottomissione.

Carlo, che era al corrente delle voci che correvano sulla dubbia moralità e rettitudine del nuovo papa, inviò il fidatissimo Angilberto , abate di Saint-Riquier , con una lettera in cui definiva quelli che secondo lui dovevano essere i reciproci ruoli tra il pontefice e il re, e con la raccomandazione di verificare la reale situazione ed eventualmente suggerire cautamente al papa la necessaria prudenza per non alimentare le voci sul suo conto [51] . Nel 798 Carlo fece una mossa che accentuò ancora di più il suo ruolo anche nella Chiesa e la debolezza del pontefice: inviò a Roma un'ambasceria incaricata di presentare al papa il piano di riorganizzazione ecclesiastica della Baviera , con innalzamento della diocesi di Salisburgo a sede arcivescovile e nomina del fidato Arno a titolare di quella sede.

Il papa prese atto, non tentò neanche di riappropriarsi di quella che doveva essere una sua prerogativa e accondiscese al piano di Carlo, semplicemente attuandolo. Nel 799 il re franco vinse un'altra battaglia di fede, convocando e presiedendo ad Aquisgrana un concilio (una sorta di duplicato di quello di Francoforte del 794 ) in cui il dotto teologo Alcuino confutò, con la tecnica della disputa, le tesi del vescovo Felice di Urgell , il promotore dell' eresia adozionista che si stava di nuovo diffondendo; Alcuino ne uscì vincitore, Felice ammise la sconfitta, abiurò le sue tesi e fece atto di fede, con una lettera che indirizzò anche ai suoi fedeli. Immediatamente fu inviata una commissione nella Francia meridionale, terra di diffusione dell' adozionismo , con il compito di ristabilire l'obbedienza alla Chiesa di Roma. In tutto ciò il papa, a cui sarebbe spettata in prima persona la convocazione del concilio e la predisposizione dell'ordine del giorno, fu poco più che spettatore [52] [53] .

Altra questione teologica che vide prevalere Carlo a scapito del pontefice (sebbene alcuni anni più tardi) fu quella cosiddetta del “ filioque ”. Nella formulazione del testo tradizionale del “ Credo ”, era usata la formula in base alla quale lo Spirito Santo discende dal Padre attraverso il Figlio e non, paritariamente, dal Padre e dal Figlio (in latino, appunto, “ filioque ”) come veniva usata in Occidente. Il papa stesso, in ossequio alle deliberazioni dei concili che così avevano stabilito, riteneva valida la versione dell'ortodossia greca (che, tra l'altro, non prevedeva la recita del Credo durante la Messa ), ma volle ugualmente sottoporre la questione al parere di Carlo [N 11] , il quale, nell' 809 , convocò ad Aquisgrana un concilio della Chiesa franca che ribadì la correttezza della formula contenente il “ filioque ”, recitata anche durante la celebrazione della Messa . Leone III rifiutò di prenderne atto, e per circa due secoli la Chiesa romana utilizzò una formulazione diversa da quella delle altre Chiese latine occidentali, finché, verso l'anno 1000, non venne finalmente ritenuta corretta e accettata la versione stabilita dall'imperatore franco [54] .

Nel 799 scoppiò a Roma un'insurrezione contro papa Leone III , capeggiata dai nipoti e sostenitori del defunto pontefice Adriano I . Il primicerio Pasquale e il sacellario Campolo, che già ne avevano contestato l'elezione e lo accusavano di essere assolutamente inadatto alla tiara pontificia, in quanto "uomo dissoluto", in un attentato riuscirono a catturare Leone e rinchiuderlo in un monastero, da dove fuggì rocambolescamente per rifugiarsi in San Pietro , da dove fu poi trasferito al sicuro presso il duca di Spoleto . Da qui, non si sa se di sua iniziativa o su invito di Carlo, si fece condurre presso il re, che si trovava a Paderborn , sua residenza estiva in Vestfalia [55] [56] . L'accoglienza solenne tributata al papa era già un segnale della posizione che Carlo intendeva assumere nella questione romana, sebbene i due principali congiurati, Pascale e Campolo, fossero stati uomini molto vicini al compianto papa Adriano I . Gli oppositori del pontefice, intanto, gli ingiunsero di prestare un giuramento con il quale respingeva le accuse di lussuria e spergiuro ; in caso contrario avrebbe dovuto lasciare il seggio pontificale e rinchiudersi in monastero. Il papa non aveva nessuna intenzione di accettare alcuna delle due ipotesi, e per il momento la questione rimase in sospeso, anche perché Carlo provvide ad inviare a Roma una commissione d'inchiesta composta da personaggi di rilievo e alti prelati. In ogni caso, quando, il 29 novembre 799 , Leone rientrò a Roma, fu accolto trionfalmente dal clero e dalla popolazione [57] .

L'attentato subito dal pontefice, che era comunque segno di un clima di inquietudine a Roma, non poteva però essere lasciato impunito (Carlo era pur sempre investito del titolo di “ Patricius Romanorum ”), e nella riunione annuale tenuta nell'agosto dell' 800 a Magonza con i grandi del regno comunicò la sua intenzione di scendere in Italia. E poiché oltre al problema romano doveva ricondurre all'ordine anche un tentativo autonomista del ducato di Benevento , scese in armi, accompagnato dal figlio Pipino , che si occupò del ducato ribelle, mentre Carlo puntava a Roma [58] .

Il re franco entrò in città il 24 novembre dell' 800 , accolto con uno sfarzoso cerimoniale e con grandi onori dalle autorità e dal popolo [N 12] . Ufficialmente la sua venuta a Roma aveva lo scopo di dipanare la questione tra papa Leone e gli eredi di papa Adriano I . Le accuse (e le prove che ci si affrettò a distruggere) si rivelarono presto difficili da confutare, e Carlo si trovò in estremo imbarazzo, ma non poteva certo lasciare che si diffamasse e si mettesse in discussione il capo della cristianità.

Il 1º dicembre il re franco, invocando il suo ruolo di protettore della Chiesa di Roma, costituita un'assemblea composta da nobili e vescovi d'Italia e delle Gallie (una via di mezzo tra un tribunale e un concilio) aprì i lavori dell'assemblea che doveva pronunciarsi sulle accuse rivolte contro il papa. Basandosi su principi (erroneamente) attribuiti a papa Simmaco (inizio del VI secolo ) il concilio sentenziò che il papa era la massima autorità in materia di morale cristiana, così come di fede, e che nessuno poteva giudicarlo se non Dio. Leone si dichiarò disposto a giurare la propria innocenza sul Vangelo , soluzione a cui l'assemblea, ben conoscendo la posizione di Carlo che si era schierato da tempo dalla parte del pontefice, si guardò bene dall'opporsi. Gli “Annali” di Lorsch riferiscono che dunque il papa fu “pregato” dal re di prestare il giuramento a cui si era impegnato. Occorsero tre settimane per mettere a punto il testo del giuramento, che il 23 dicembre Leone prestò solennemente nella basilica di San Pietro , di fronte all'assemblea di nobili e alti prelati, venendo dunque confermato legittimo rappresentante del soglio pontificio [59] [60] . Pascale e Campolo, già preventivamente arrestati dai messi di Carlo un anno prima, non erano stati in grado di provare le accuse mosse al papa, e vennero condannati a morte, insieme a numerosi loro seguaci (pena in seguito commutata nell'esilio).

L'incoronazione a imperatore

Incoronazione imperiale di Carlo Magno, di Friedrich Kaulbach , 1861

Nel 797 il trono dell' Impero bizantino , di fatto unico e legittimo discendente dell' Impero romano , venne usurpato da Irene d'Atene , che si proclamò basilissa dei Romei (imperatrice dei Romani). [N 13] Il fatto che il trono "romano" fosse occupato da una donna spinse il papa a considerare il trono "romano" vacante. Nel corso della messa di Natale del 25 dicembre 800 , nella basilica di San Pietro , Carlo Magno fu da papa Leone III incoronato imperatore , titolo mai più usato in Occidente dopo la destituzione di Romolo Augusto nel 476 [N 14] . Durante la cerimonia, papa Leone III unse il capo a Carlo, richiamando la tradizione dei re biblici . La nascita di un nuovo Impero d'Occidente non fu ben accolta dall'Impero d'Oriente che tuttavia non aveva i mezzi per intervenire. L'imperatrice Irene dovette assistere impotente a ciò che stava avvenendo a Roma; ella si rifiutò sempre di accettare il titolo di imperatore a Carlo Magno, considerando l'incoronazione di Carlo Magno ad opera del papa un atto di usurpazione di potere.

La “ Vita Karoli ” di Eginardo afferma che Carlo fu assai scontento dell'incoronazione [61] e non intendeva assumere il titolo di Imperatore dei Romani per non entrare in contrasto con l' Impero bizantino , il cui sovrano deteneva il legittimo titolo di Imperatore dei Romani e dunque per nessun motivo i Bizantini avrebbero riconosciuto ad un sovrano franco il titolo di Imperatore. Sulla questione autorevoli studiosi, ( in primis Federico Chabod ), hanno ricostruito la vicenda dimostrando come la versione di Eginardo rispondesse a precise esigenze di ordine politico, ben successive all'accaduto, e come essa fosse stata costruita ad arte per le esigenze che s'erano venute affermando. L'opera del biografo di Carlo fu infatti redatta fra l' 814 e l' 830 , notevolmente in ritardo rispetto alle contestate modalità dell'incoronazione. Inizialmente le cronache coeve concordavano sul fatto che Carlo fosse tutt'altro che sorpreso e contrario alla cerimonia. Sia gli “ Annales regni Francorum[62] , sia il “ Liber Pontificalis ” riportano la cerimonia, parlando apertamente di festa, massimo consenso popolare ed evidente cordialità fra Carlo e Leone III , con ricchi doni portati dal sovrano franco alla Chiesa romana.

Carlo Magno incoronato imperatore da papa Leone III

Solo più tardi, verso l' 811 , nel tentativo di attenuare l'irritazione bizantina per il titolo imperiale concesso (che Costantinopoli giudicava usurpazione inaccettabile), i testi franchi (gli “ Annales Maximiani[63] ) introdussero quell'elemento di "rivisitazione del passato" che fece parlare della sorpresa e dell'irritazione di Carlo per una cerimonia d'incoronazione cui egli non aveva dato alcun'autorizzazione preventiva al papa che a ciò l'aveva indirettamente forzato. L'acclamazione popolare (elemento non presente su tutte le fonti e forse spurio) sottolineò comunque l'antico diritto formale del popolo romano di eleggere l'imperatore. La cosa irritò non poco la nobiltà franca, che vide il " popolus Romanus " prevaricare le proprie prerogative, acclamando Carlo come "Carlo Augusto, grande e pacifico Imperatore dei Romani". Non è poi da escludere che la riferita irritazione di Carlo fosse dovuta al fatto che avrebbe preferito auto-incoronarsi, perché l'incoronazione da parte del papa rappresentava simbolicamente la subordinazione del potere imperiale a quello spirituale.

In ogni caso, dalle fonti non si ricava alcun tipo di accordo preventivo tra il papa ed il re franco, e d'altra parte è però impossibile che Carlo fosse stato colto alla sprovvista da un'iniziativa papale di tal genere e che il cerimoniale e le acclamazioni del popolo romano fossero state improvvisate sul momento. Le stesse fonti non fanno alcun accenno alle precedenti intenzioni di Carlo di farsi incoronare imperatore (se non quelle redatte “a posteriori”, che dunque da questo punto di vista non possono essere attendibili), ma del resto non spiegano come mai alla cerimonia Carlo si fosse presentato con abiti imperiali. Appare dunque decisamente improbabile e fantasiosa la versione fornita dal “ Liber Pontificalis ”, secondo la quale il papa avrebbe improvvisato la sua iniziativa, il popolo sarebbe stato ispirato da Dio nell'acclamazione unanime e corale, e Carlo sarebbe rimasto sorpreso di quanto accadeva. E non è molto credibile neanche la versione fornita, in sostanziale accordo con quella del “ Liber Pontificalis ”, da Eginardo , che riferisce del re contrariato dall'improvviso gesto del pontefice.

Tuttora non è chiara la paternità dell'iniziativa (e il problema non appare risolvibile), i cui particolari potrebbero però verosimilmente essere stati definiti durante i colloqui riservati a Paderborn e forse anche dietro suggerimento di Alcuino : l'incoronazione poteva infatti essere il prezzo che il papa doveva pagare a Carlo per l'assoluzione dalle accuse che gli erano state rivolte. Secondo un'altra interpretazione (P. Brezzi), la paternità della proposta sarebbe da attribuire ad un'assemblea delle autorità romane, che fu comunque accolta (ma pare senza molto entusiasmo) sia da Carlo che dal papa ; in tal caso il pontefice sarebbe stato l'esecutore della volontà del popolo romano di cui era il vescovo. Occorre però precisare in proposito che le uniche fonti storiche sui fatti di quei giorni sono di estrazione franca ed ecclesiastica, e per ovvi motivi tendono entrambe a limitare o falsare l'interferenza del popolo romano nell'avvenimento [64] .

È certo tuttavia che con l'atto d'incoronazione la Chiesa di Roma si presentava come l'unica autorità capace di legittimare il potere civile attribuendogli una funzione sacrale, ma è altrettanto vero che, di conseguenza, la posizione dell'imperatore diventava di guida anche negli affari interni della Chiesa, con un rafforzamento del ruolo teocratico del suo governo [65] . E comunque bisogna riconoscere che con quel solo gesto Leone , per il resto figura non particolarmente eccelsa, legò indissolubilmente i Franchi a Roma, spezzò il legame con l'impero bizantino che non era più l'unico erede dell' Impero romano , esaudì forse le aspirazioni del popolo romano e stabilì il precedente storico dell'assoluta supremazia del papa sui poteri terreni [66] .

Impero

Rapporti con Costantinopoli

La basilissa Irene d'Atene

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Irene (imperatrice) e Assedio di Tersatto .
La basilissa d'Oriente Irene l'Ateniana , fu la prima donna ad avere il pieno potere sull' Impero bizantino e, per rimarcare ciò, assunse anche il titolo imperiale maschile ( basileus dei Romei cioè "imperatore dei Romani"); particolare di un mosaico della basilica di Santa Sofia ad Istanbul .

I rapporti con l' impero bizantino furono saltuari. Benché quest'ultimo stesse attraversando un periodo di crisi, era pur sempre la più antica istituzione politica europea, ed è importante rilevare come Carlo si presentasse all'imperatore come un suo pari, con il quale doveva ormai trattare nella spartizione del mondo. Come re d'Italia Carlo era di fatto confinante con i possedimenti bizantini nel meridione, e la concessione a papa Adriano I dei territori dell'Italia centrale gli consentì di frapporre, tra il suo e quello bizantino, una sorta di stato cuscinetto che poteva impedire rapporti troppo stretti.

L' imperatrice Irene arrivò comunque a proporre un matrimonio tra suo figlio, il futuro imperatore Costantino VI , e Rotrude , figlia di Carlo. Il progetto non dispiaceva a nessuno: all' imperatrice Irene , che aveva bisogno di un potente alleato in Occidente per contrastare alcuni seri problemi in Sicilia , dove la sua autorità era stata messa in discussione da una ribellione; a Carlo che avrebbe ottenuto un riconoscimento, in quanto re d'Italia, di successore del Regno longobardo (che i bizantini consideravano comunque parte dell'Impero romano); e al papa, che in questa alleanza poteva intravedere la fine delle tensioni con i bizantini, non solo politiche e territoriali, ma anche riguardo all'annosa disputa teologica delle immagini . Ma del progetto non se ne fece nulla [67] , anche perché i rapporti peggiorarono a causa della svolta data da Irene alla controversia iconoclasta , che fu definita dal Concilio di Nicea II con la reintroduzione del culto delle immagini: Carlo accolse con malumore tale decisione, soprattutto perché una questione teologica di tale importanza fu risolta senza informare i vescovi franchi (che infatti non erano stati invitati al concilio). In opposizione al papa, Carlo respinse le conclusioni del Concilio di Nicea e fece redigere i “ Libri Carolini ”, con i quali si immischiava nella disputa teologica delle immagini, e che avrebbero dovuto portare a una revisione del problema in maniera diversa dai punti di vista di Costantinopoli o di Roma : distruggere le icone era sbagliato, ma lo era anche imporne la venerazione [68] .

L'incoronazione di Carlo quale imperatore fu comunque un atto che fece irritare Costantinopoli , che accolse la notizia con derisione e disprezzo [69] ; la maggiore preoccupazione era l'incognita costituita dal sorgere di una nuova potenza che si poneva allo stesso livello dell'impero d'Oriente. Dopo l'incoronazione, infatti, l' imperatrice Irene si affrettò ad inviare un'ambasceria per saggiare le intenzioni di Carlo, che a sua volta restituì molto presto la visita di suoi rappresentanti a Costantinopoli . Carlo tentò in ogni modo di mitigare le ire bizantine, con l'invio di successive ambascerie già nell' 802 , ma non ebbero esiti particolarmente favorevoli, per la freddezza con cui i notabili bizantini le accolsero e anche a causa della deposizione, nello stesso anno, dell' imperatrice Irene a seguito di una congiura di palazzo, che pose sul trono Niceforo , piuttosto cauto ad intraprendere rapporti troppo stretti con l'occidente franco [70] , ma deciso a continuare sulla linea della deposta imperatrice. Si avviò una lunga serie di vane scaramucce, una delle quali, piuttosto seria, riguardò Venezia e il litorale dalmata .

Il basileus Niceforo I

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Niceforo I il Logoteta .

A causa di forti tensioni fra le due città, nell' 803 Venezia aveva sferrato un attacco contro Grado , causando la morte del patriarca Giovanni . Il successore, Fortunato , fu nominato metropolita da papa Leone III , assumendo dunque il controllo sulle sedi vescovili istriane , autorità però non riconosciuta da Costantinopoli . Consapevole della fragilità della sua posizione, Fortunato cercò la protezione di Carlo, che non esitò a fornire il suo appoggio, anche per la posizione strategica di Grado , tra l'impero bizantino e Venezia sua alleata [71] . Nel giro di un paio di anni la situazione politica di Venezia mutò radicalmente, schierandosi dalla parte dell'imperatore occidentale e intervenendo militarmente sulle isole dalmate , già sotto il controllo bizantino: la città e la Dalmazia passarono dunque, di fatto, sotto il controllo dell'impero franco (che venne rafforzato negli anni immediatamente seguenti), prima che Costantinopoli potesse in qualche modo intervenire [72] .

Quando l'imperatore Niceforo reagì, nell' 806 , inviando una flotta a riprendersi la Dalmazia ea bloccare Venezia , il governo di quest'ultima, che aveva forti interessi commerciali con l'Oriente, fece un nuovo voltafaccia e si schierò ancora con Costantinopoli [73] . Consapevole della superiorità bizantina in mare, e della mancanza di una vera flotta, fu Pipino a dover firmare un armistizio con il comandante della flotta di Costantinopoli [74] , ma nell' 810 il re d'Italia sferrò un nuovo attacco e conquistò Venezia , consentendo al patriarca Fortunato , nel frattempo fuggito a Pola , di riprendersi la sede di Grado [75] . La situazione si normalizzò con un primo trattato dell' 811 (morto da poco Pipino ) e poi nell' 812 (morto anche Niceforo ), con un accordo in base al quale Costantinopoli riconosceva l'autorità imperiale di Carlo che, da parte sua, rinunciava al possesso del litorale veneto, all' Istria e alla Dalmazia [76] [77] .

Rapporti con l'Islam

Hārūn al-Rashīd riceve la delegazione di Carlo Magno nella sua corte . Dipinto del 1864 di Julius Köckert

Nella sua qualità di Imperatore, Carlo intrattenne rapporti paritari con tutti i sovrani europei ed orientali. Nonostante le sue mire espansionistiche nella marca spagnola , e il conseguente appoggio ai governatori rivoltatisi al giogo dell' emirato di Cordova di al-Andalus , tessé una serie di importanti relazioni con il mondo musulmano . Corrispose addirittura con il lontano califfo di Baghdad Hārūn al-Rashīd : le missioni diplomatiche dall'una e dall'altra parte furono agevolate da un intermediario ebreo, Isacco, che, come traduttore per conto dei due inviati, Landfried e Sigismondo, nonché per la sua "terzietà", ben si prestava allo scopo [78] .

I due sovrani si scambiarono così numerosi doni, il più famoso e celebrato dei quali era l' elefante , di nome Abul-Abbas , donatogli (forse dietro sua stessa richiesta [79] ) dallo stesso califfo abbaside [80] . Carlo lo considerava come un ospite straordinario, da trattare con tutti i riguardi: lo faceva tenere pulito, gli dava personalmente da mangiare e gli parlava. Probabilmente il freddo clima di Aquisgrana in cui il pachiderma era costretto a vivere lo fece deperire fino a condurlo alla morte per congestione. L'Imperatore ne pianse, ordinando tre giorni di lutto in tutto il regno. Gli annalisti riferiscono di un altro dono “meraviglioso”, di qualche anno più tardi: un orologio in ottone la cui tecnologia, perfetta per l'epoca (e certamente molto più avanzata di quella occidentale), destò la più grande ammirazione nei contemporanei [81] .

I buoni rapporti con il califfo Hārūn al-Rashīd miravano però anche ad ottenere una sorta di protettorato su Gerusalemme ei “luoghi santi”, ed erano comunque necessari per i Cristiani della Terra santa che vivevano sotto la dominazione musulmana e avevano frequenti contrasti con le tribù beduine. In effetti il biografo di Carlo Eginardo riferisce che Hārūn al-Rashīd , che vedeva in lui un possibile antagonista dei suoi nemici Omayyadi di al-Andalus e di Costantinopoli , esaudì i desideri dell'imperatore e donò simbolicamente a Carlo il terreno su cui sorgeva il Santo Sepolcro a Gerusalemme , riconoscendolo protettore della Terra santa e sottoponendo quei luoghi al suo potere, ma sembra improbabile si sia trattato di qualcosa di più di gesti simbolici. Per Carlo era sufficiente: il ruolo di protettore del Santo Sepolcro accrebbe la sua fama di difensore della cristianità a scapito dell'imperatore d'Oriente Niceforo , nemico del califfo [82] [83] .

Scontri con i Normanni

Nell' 808 fu affidata a Carlo il Giovane una spedizione contro re Goffredo di Danimarca , che aveva tentato di sconfinare in Sassonia ottenendo anche qualche buon risultato. La spedizione si risolse in un insuccesso, sia per le pesanti perdite subite dai Franchi , sia perché Goffredo nel frattempo si era ritirato, fortificando il confine. Dopo due anni si verificò una vera e propria invasione di Normanni , che occuparono le coste della Frisia con 200 navi.

Carlo diede immediatamente ordine di costruire una flotta e di radunare un esercito che volle guidare personalmente, ma prima che potesse intervenire gli invasori, che probabilmente si rendevano conto di non poter sottomettere stabilmente quella regione, si ritirarono nello Jutland . La successiva eliminazione violenta di Goffredo in seguito ad una congiura di palazzo pose comunque momentaneamente termine alle scorrerie normanne in quell'area, finché nell' 811 si giunse ad un accordo di pace col nuovo re danese Hemming [84] [85] .

Politica interna, istituzioni e governo dell'impero

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Impero carolingio .

Carlo aveva unificato quasi tutto quello che restava del mondo civilizzato accanto ai grandi imperi arabo e bizantino ed ai possedimenti della Chiesa, con l'esclusione delle isole britanniche, dell'Italia meridionale e di pochi altri territori. Il suo potere era legittimato sia dalla volontà divina, grazie alla consacrazione con l'olio santo, sia dal consenso dei Franchi , espresso dall'assemblea dei grandi del regno senza cui, almeno formalmente, non avrebbe potuto introdurre nuove leggi [86] .

Dopo essersi garantito la sicurezza dei confini, procedette alla riorganizzazione dell'Impero, estendendo ai territori da lui annessi il sistema di governo già in uso nel regno franco, nel tentativo di costruire un'entità politica omogenea. In realtà fin dai primi tempi del suo regno Carlo si era posto l'obiettivo di trasformare una società semibarbara come quella dei Franchi in una comunità regolata dal diritto e dalle regole della fede, sul modello non solo dei re giudaici dell' Antico Testamento , quanto piuttosto su quello degli imperatori romani cristiani ( Costantino in testa) e su quello di Agostino , ma il progetto non si concretizzò come Carlo avrebbe voluto.

La gestione del potere

Carlo Magno e la sua corte

A livello centrale l'istituzione fondamentale dello stato carolingio era l'Imperatore stesso, poiché Carlo era sommo amministratore e legislatore che, governando il popolo cristiano per conto di Dio, aveva diritto di vita o di morte su tutti i sudditi sottoposti alla sua inappellabile volontà, compresi notabili di rango elevato come conti, vescovi, abati e vassalli. In realtà i sudditi non erano considerati propriamente tali, in quanto tutti (si tratta ovviamente degli uomini liberi, l'unica popolazione che aveva un suo preciso ''status'') erano tenuti a prestare un giuramento all'imperatore che li obbligava ad un preciso rapporto di obbedienza e fedeltà, diverso dalla sudditanza: una sorta di riconoscimento di cittadinanza. Un tale giuramento giustificava pertanto il diritto di vita e di morte da parte del sovrano [N 15] .

In realtà il potere assoluto di Carlo non aveva alcun carattere dispotico, ma si configurava piuttosto come il risultato di una mediazione tra cielo e terra, in cui il sovrano utilizzava la personale ed esclusiva interlocuzione con Dio (si considerava "unto del Signore", e in effetti il papa, all'atto dell'incoronazione imperiale, lo aveva unto con l'olio sacro) per ammonire e guidare il suo popolo. Si trattava però di un potere che non doveva rendere conto solo a Dio, ma anche agli uomini, e che aveva bisogno di entrambe le legittimazioni; questo giustificava le annuali assemblee generali degli uomini liberi, che si tenevano regolarmente ogni primavera (o talvolta in estate). In quella sede Carlo otteneva l'approvazione delle disposizioni che, su “ispirazione divina”, aveva maturato e predisposto nei mesi di ozio invernale: esse dunque venivano validate dall'approvazione collettiva. Col tempo venne ovviamente prendendo corpo la convinzione che essendo l'imperatore direttamente ispirato da Dio, era sempre meno necessaria l'approvazione degli uomini, e dunque l'assemblea tendeva sempre più ad essere svuotata dei suoi contenuti per diventare un organismo che si limitava a plaudere alle decisioni e alle parole di Carlo, quasi senza alcun intervento [87] .

Il governo centrale era costituito dal palatium . Sotto questa denominazione si designava non una residenza, ma il complesso dei collaboratori alle sue dipendenze, che seguivano il re in tutti gli spostamenti: organo puramente consultivo, era costituito da rappresentanti laici ed ecclesiastici, uomini di fiducia a contatto quotidiano con il sovrano, che lo aiutavano nell'amministrazione centrale [88] .

La suddivisione dello Stato

All'apice della sua estensione, l'Impero era suddiviso in circa 200 province , e in un numero sensibilmente minore di diocesi , ciascuna delle quali poteva comprendere più province, affidate, per il controllo del territorio, a vescovi e abati, insediati ovunque e culturalmente più qualificati dei funzionari laici [89] . Ogni provincia era governata da un conte , vero e proprio funzionario pubblico delegato dell'Imperatore [90] , mentre nelle diocesi erano i vescovi e gli abati ad esercitare il potere. Le aree di frontiera del regno franco ai confini dell'Impero, che potevano comprendere al loro interno più province, erano designate col nome di “marche”, che gli autori più eruditi chiamavano con la denominazione classica di limes .

Gerarchicamente subito sotto i conti erano i vassalli (o ''vassi dominici''), notabili e funzionari addetti a diversi uffici, reclutati generalmente tra i fedeli del re che prestavano servizio a palazzo. In un “capitolare” dell' 802 furono meglio definiti i compiti ei ruoli dei ''missi'' regi: si trattava di vassalli (inizialmente di basso rango), che venivano inviati nelle varie province e diocesi come “organo esecutivo” del potere centrale, o per particolari missioni ispettive e di controllo (anche nei confronti dei conti). La corruttibilità di questi funzionari già da tempo aveva suggerito di sostituirli con personaggi di alto rango (nobili, abati e vescovi) che teoricamente avrebbero dovuto essere meno esposti a rischi di corruzione (ma i fatti spesso smentirono la teoria e le intenzioni). La norma dell' 802 istituiva i ''missatica'', circoscrizioni assegnate ai ''missi'' che costituivano un potere intermedio tra quello centrale e quelli locali [91] [92] .

In un impero di dimensioni talmente rilevanti, questo tipo di suddivisione e frammentazione del potere in senso gerarchico era l'unico sistema per poter mantenere un certo controllo sullo Stato. Il potere centrale, che si esplicava nella persona dell'imperatore, consisteva essenzialmente in un ruolo di guida del popolo, di cui doveva assicurare la difesa e la tutela della giustizia tramite i suoi funzionari. Mentre i conti costituivano una sorta di governatori parzialmente autonomi nei territori di loro competenza (che, generalmente, erano i territori già in qualche modo sottoposti all'influenza delle loro famiglie di provenienza), il vero ruolo di intermediari tra governo centrale e periferia era svolto, preferibilmente, dalle autorità ecclesiastiche di grado arcivescovile e dagli abati delle più importanti abbazie che erano, di solito, nominati direttamente dall'imperatore.

Conti, arcivescovi e abati erano dunque la vera struttura portante del governo dell'Impero, e dovevano provvedere, oltre alle attività amministrative e giudiziarie, anche a quelle connesse con il reclutamento in caso di mobilitazione militare e al sostentamento delle regioni sotto la loro giurisdizione e della corte, cui erano tenuti a far pervenire annualmente doni e proventi fiscali. Il punto debole di questa struttura era costituito dai rapporti personali che questi plenipotenziari intrattenevano con l'imperatore, e soprattutto dall'intrecciarsi degli interessi personali (dinastici e fondiari) con quelli dello Stato: un equilibrio fragile che non sarebbe sopravvissuto a lungo alla morte di Carlo [93] .

Attività legislativa

Negli ultimi anni di regno, libero ormai da campagne militari, Carlo si dedicò ad un'intensa attività legislativa e di politica interna, con l'emanazione di un elevato numero di “capitolari” (35 in quattro anni) dedicati a norme giuridiche, amministrative e di riorganizzazione dell'esercito e reclutamento militare (un problema sempre spinoso per le forti resistenze che incontrava), ma anche etico-morali ed ecclesiastiche. Tutte queste norme denunciano una sorta di sfaldamento dell'impero ed il coraggio, da parte dell'imperatore, di denunciare, smascherare e combattere abusi e soprusi che forse, in tempi di campagne militari, non sarebbe stato opportuno evidenziare. Di particolare interesse alcune disposizioni riguardanti la costruzione di navi e la creazione di una flotta, proprio nel periodo in cui dalla Scandinavia il popolo dei Normanni cominciava a rendere insicure le coste settentrionali dell'impero [94] .

Monetazione

Denaro di Carlo Magno, zecca di Pavia .

Proseguendo le riforme iniziate già dal padre, Carlo liquidò il sistema monetario basato sul solido d'oro dei romani. Tra il 781 e il 794 estese in tutto il regno un sistema basato sul monometallismo argenteo, che si basava sul conio del denaro d'argento con un tasso fisso. Durante questo periodo la libbra (che valeva 20 solidi) ed il solido furono unità di conto e ponderali allo stesso tempo, mentre solo il "denaro" fu moneta reale, coniata [95] .

Carlo applicò il nuovo sistema nella maggior parte dell' Europa continentale, e lo standard fu volontariamente adottato anche in quasi tutta l' Inghilterra . Il tentativo di centralizzare la coniazione di denaro, che Carlo avrebbe voluto esclusivamente riservata alla corte, non ottenne però i risultati sperati, sia per l'estensione dell'impero, sia per la mancanza di una vera e propria zecca centrale, sia per i troppi interessi legati al conio della moneta. Per oltre cento anni il denaro mantenne comunque inalterato peso e lega.

L'amministrazione della giustizia

La riforma della giustizia si attuò tramite il superamento del principio di personalità del diritto : ogni uomo aveva diritto di essere giudicato secondo l'usanza del suo popolo, e interi blocchi delle leggi nazionali preesistenti vennero integrati o sostituiti, in qualche caso, con la promulgazione dei capitolari , norme con valore di legge che avevano validità per tutto l'impero [96] , e che Carlo volle far sottoscrivere da tutti i liberi durante il giuramento collettivo dell' 806 . Da un punto di vista giuridico il suo programma era infatti finalizzato, come riferisce il biografo Eginardo , ad “aggiungere ciò che mancava, sistemare ciò che si contraddiceva e correggere ciò che era falso o confuso“, ma gli sforzi non furono sempre adeguatamente premiati. Il “capitolare italiano”, datato a Pavia nell' 801 , segna l'inizio del processo riformatore legislativo [97] , al quale seguirono diverse disposizioni e norme che produssero un forte cambiamento nella base giuridica “nazionale” precedente, senza mai perdere di vista l'intento di fornire un fondamento spirituale al potere imperiale.

In un capitolare dell' anno successivo si legge, tra l'altro, che “i giudici devono giudicare in modo corretto in base alla legge scritta e non secondo il loro arbitrio”, frase che da un lato statuisce il passaggio tra l'antica tradizione giuridica orale e la nuova concezione del diritto, e da un altro è indizio della forte spinta all'alfabetizzazione che Carlo volle imprimere, almeno nei ceti più alti, nel clero e negli organismi di maggior peso all'interno dello Stato, coadiuvata dalla riforma della scrittura e da un ritorno alla correttezza del latino, la lingua ufficiale dell'amministrazione statale, della storiografia e del clero. Fu stabilita una riforma della composizione delle giurie , che dovevano essere costituite da professionisti, gli scabini (esperti di diritto), che sostituirono i giudici popolari . Al dibattimento, inoltre, non dovevano partecipare altre persone se non il giudice (il conte), coadiuvato da vassalli , avvocati, notai, scabini e dagli imputati direttamente interessati alla causa [98] . Le procedure giudiziarie vennero standardizzate, modificate e semplificate. La frenesia riformatrice produsse però una serie di documenti che, pur fornendo una cornice giuridica generale, contengono norme eterogenee su vari argomenti affrontati senza un ordine logico, tra sacro e profano, tra politica interna ed estera, con questioni lasciate a volte in sospeso, tra disposizioni di un deciso tono paternalistico-moralistico mischiate ad altre di carattere più decisamente politico o giudiziario [99] .

Successione

Incoronazione di Ludovico il Pio

Carlo non ignorò la tradizione franca che prevedeva la spartizione dell'eredità paterna fra tutti i figli maschi e per questo, come aveva già fatto suo padre Pipino , stabilì la suddivisione del regno tra i suoi tre figli Carlo , Pipino e Ludovico . Il 6 febbraio dell' 806 , durante la permanenza nella residenza invernale di Diedenhofen nella quale aveva radunato sia i figli che i grandi dell'impero, fu emanato un testamento politico, la “ Divisio regnorum ” con il quale veniva definita la spartizione dell'impero dopo la morte di Carlo. Si tratta di un documento legislativo estremamente importante, improntato a criteri di massima equità nel lascito agli eredi e nella definizione di un preciso ordine di successione: il potere unico veniva suddiviso in tre distinti poteri di pari dignità, secondo le regole del diritto ereditario franco che assegnava ad ogni figlio maschio legittimo la stessa parte di eredità.

Il primogenito Carlo , il figlio maggiore, che già aveva acquisito una certa esperienza sia militare che di governo,era destinato ad ereditare il regnum francorum , comprendente la Neustria , l' Austrasia [N 16] , la Frisia , la Sassonia , la Turingia e alcune aree settentrionali della Borgogna e dell' Alemannia : si trattava della parte più importante dell'impero, e infatti spesso Carlo affidò al primogenito spedizioni militari di un certo rilievo e se lo affiancò in altre campagne, pur senza mai assegnargli il governo di una regione, come aveva fatto per gli altri figli. A Pipino spettava il Regno d'Italia , la Rezia , la Baviera e l' Alemannia meridionale: la zona più delicata da un punto di vista politico, a stretto contatto con la Chiesa e con gli Stati bizantini del meridione d'Italia. A Ludovico era assegnata l' Aquitania , la Guascogna , la Settimania , la Provenza , la Marca di Spagna tra i Pirenei e l' Ebro e la Borgogna meridionale: era la zona di frontiera più delicata da un punto di vista militare, a contatto con i governi islamici di Spagna, ma Ludovico non fu sempre all'altezza della situazione. Nessun accenno fu fatto nella spartizione per l' Istria e la Dalmazia , regioni critiche per i rapporti con Costantinopoli e tuttora contese.

Poiché, secondo la “ Divisio regnorum ”, uno dei principali compiti dei tre fratelli era la difesa della Chiesa, a Carlo ea Ludovico fu consentito, se necessario, l'ingresso in Italia dai loro regni. Il documento prevedeva il divieto di suddividere ulteriormente i regni, in modo da evitare una futura frammentazione; in caso di morte prematura o di mancanza di eredi di uno dei fratelli si sarebbe proceduto ad un'ulteriore spartizione tra quelli superstiti. Non si prendeva però affatto in considerazione il problema della successione del titolo imperiale, e Carlo del resto non aveva alcuna intenzione di designare un correggente che lo affiancasse. Anche per questo motivo probabilmente si riservò la facoltà di migliorare e integrare, in futuro, quel testamento politico che, sottoscritto e giurato dagli interessati e dai grandi dell'impero, fu inviato a Roma per ottenere il beneplacito di papa Leone III , che non esitò a controfirmarlo, di fatto vincolando i tre figli di Carlo all'alleanza con la Chiesa.

Un capitolo della “ Divisio regnorum ” si occupava anche della sorte delle figlie di Carlo che, si legge, avrebbero potuto scegliere il fratello sotto la cui tutela porsi, o avrebbero potuto ritirarsi in monastero. Avrebbero però potuto anche sposarsi, qualora il promesso sposo fosse stato “degno” e di loro gradimento; questa concessione lascia alquanto sorpresi, in quanto, per motivi mai ben chiariti, finché fu in vita Carlo non volle mai concedere le figlie in spose a chicchessia [100] [101] .

Le disposizioni della “ Divisio regnorum ” non furono mai adottate. L'8 luglio dell' 810 , appena cessato il pericolo dell'invasione normanna in Frisia , a soli 33 anni Pipino morì improvvisamente, lasciando un figlio, Bernardo , e cinque femmine, che l'imperatore portò subito con sé, insieme alle sue numerose figlie [N 17] . L' anno successivo Carlo apportò le necessarie modifiche alla “ Divisio regnorum ”, ma i problemi sulla successione continuarono per qualche anno ancora.

La scomparsa di Pipino tolse a Carlo il principale punto di riferimento in Italia, la cui amministrazione venne momentaneamente posta nelle mani dell'abate Adelardo di Corbie [102] , in qualità di ''missus'' imperiale, che mantenne strettissimi contatti con la corte. Nella primavera dell' 812 , appena ebbe raggiunta la maggiore età, Carlo nominò Bernardo re d'Italia, affiancandogli come consigliere il fidato conte Wala . L'esperienza militare di Wala fu particolarmente utile all'inesperto Bernardo perché proprio in quel periodo, approfittando dei problemi che tenevano occupati Franchi e Bizantini a Venezia e in Dalmazia , i Mori ei Saraceni di Spagna e Africa avevano incrementato le loro incursioni nelle isole del Mediterraneo occidentale (incursioni che, peraltro, continuavano da anni). Se il papa era riuscito in qualche modo a proteggere le sue coste, non altrettanto erano stati in grado di fare i Bizantini da Ponza in giù.

Preoccupato degli equilibri politici, nell' 813 Carlo propose al reggente bizantino in Sicilia di fare fronte comune contro la minaccia, ma costui non se la sentì di prendere una simile iniziativa senza il benestare imperiale, e chiese la mediazione del papa il quale, da parte sua, non si volle immischiare nella questione. Del fronte comune non se ne fece nulla, i Bizantini persero terreno in Italia meridionale, abbandonando definitivamente la Sicilia a tutto vantaggio dei Franchi , ei Saraceni avanzarono, occupando per oltre un secolo l'isola, oltre alle coste della Provenza e della Settimania [103] . Nell' 811 morì, nel suo esilio dell' Abbazia di Prüm , Pipino il Gobbo , il figlio primogenito non riconosciuto [104] .

Il 4 dicembre 811 morì anche Carlo il Giovane , le cui azioni si erano sempre svolte o all'ombra del padre o su suo ordine (e le scarse notizie biografiche non aiutano a fare miglior luce): le disposizioni della “ Divisio regnorum ” persero dunque ogni significato, tanto più dopo la nomina, qualche mese più tardi, di Bernardo a successore di Pipino [105] : il regno d'Italia mantenne dunque la sua autonomia. In effetti la “ Divisio regnorum ” prevedeva che l'impero fosse ridistribuito tra i figli superstiti, e in questo senso Ludovico il Pio si sarebbe aspettato di ereditarlo nella sua interezza, ma l'assegnazione dell'Italia a Bernardo costituì una imprevista forzatura delle norme previste da Carlo, e per alcuni mesi la situazione rimase in stallo finché, nel settembre dell' 813 , fu convocata ad Aquisgrana l'assemblea generale dei grandi dell'impero nella quale Carlo, dopo essersi consultato con i personaggi più eminenti, affiancò Ludovico al governo, nominandolo unico erede del trono imperiale. Lo svolgimento della cerimonia era anche un importante segnale politico sia verso Costantinopoli , al quale giungeva il messaggio di una continuità dell'impero occidentale, sia verso Roma, con lo sganciamento del potere imperiale dall'autorità del papa, la cui parte attiva nell'incoronazione del nuovo imperatore non era più ritenuta necessaria [106] .

Rinascita carolingia

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Rinascita carolingia .
Testimonianza più antica di scrittura minuscola carolina , anno 765 circa, Abbazia regia di Corbie (Francia)

Per “ Rinascita carolingia ” si intende la "Rinascita culturale" nonché la fioritura che si ebbe durante il regno di Carlo Magno in ambito politico, culturale, e soprattutto educativo. La situazione in campo intellettuale e religioso al momento dell'ascesa di Pipino il Breve era disastrosa: la scolarità era quasi scomparsa nel regno merovingio e la vita intellettuale pressoché inesistente. La necessità di intervenire era già chiara a Pipino [107] , e il re franco perseguì un ampio progetto di riforma in tutti i campi, soprattutto in quello ecclesiastico, ma quando Carlo pensava alla ristrutturazione e al governo del suo regno, rivolgeva particolare attenzioni a quell' Impero romano di cui si faceva prosecutore sia nel nome, sia nella politica.

Carlo dette impulso ad una vera e propria riforma culturale in più discipline: in architettura, nelle arti filosofiche, nella letteratura, nella poesia. Personalmente era un illetterato, e non ebbe mai una vera e propria educazione scolastica, benché conoscesse il latino e avesse una certa dimestichezza nella lettura, ma comprendeva a fondo l'importanza della cultura nel governo dell'impero. La Rinascita carolingia ebbe una natura essenzialmente religiosa, ma le riforme promosse da Carlo Magno assunsero una portata culturale. La riforma della Chiesa, in particolare, si proponeva di elevare il livello morale e la preparazione culturale del personale ecclesiastico operante nel regno.

Carlo era ossessionato dall'idea che un insegnamento sbagliato dei testi sacri, non solo dal punto di vista teologico, ma anche da quello "grammaticale", avrebbe portato alla perdizione dell' anima , poiché se nell'opera di copiatura o trascrizione di un testo sacro si fosse inserito un errore grammaticale, si sarebbe pregato in modo non consono, dispiacendo così a Dio [108] . Con la collaborazione del cenacolo di intellettuali provenienti da ogni parte dell'impero, denominato Accademia Palatina [109] , Carlo pretese di fissare i testi sacri ( Alcuino di York , in particolare, intraprese l'opera di emendazione e correzione della Bibbia [110] ) e standardizzare la liturgia , imponendo gli usi liturgici romani, nonché di perseguire uno stile di scrittura che riprendesse la fluidità e l'esattezza lessicale e grammaticale del latino classico. Nell' Epistola de litteris colendis si prescrisse a preti e monaci di dedicarsi allo studio del latino, mentre con l' Admonitio Generalis del 789 fu ordinato ai sacerdoti di istruire ragazzi di nascita sia libera sia servile [111] , ed in ogni angolo del regno (e poi dell' Impero ) sorsero delle scuole vicino alle chiese ed alle abbazie [112] [113] .

Sotto la direzione di Alcuino di York , intellettuale dell' Accademia Palatina , vennero redatti i testi, preparati i programmi scolastici ed impartite le lezioni per tutti i chierici [N 18] . Neanche la grafia venne risparmiata, e fu unificata, entrando in uso corrente la minuscola carolina , derivata dalle scritture corsive e semicorsive [N 19] , e venne inventato un sistema di segni di punteggiatura per indicare le pause (e collegare il testo scritto alla sua lettura ad alta voce). Anche l'elaborazione e l'introduzione nei vari centri monastici ed episcopali del nuovo sistema di scrittura si deve all'influenza di Alcuino . Da quei caratteri derivarono quelli utilizzati dagli stampatori rinascimentali , che sono alla base di quelli odierni [114] .

Vecchiaia e morte

Lo scrigno d'oro e d'argento di Federico II per Carlo Magno, il Karlsschrein
Morte di Carlo Magno

Gli ultimi anni di vita di Carlo sono stati visti come un periodo di declino, a causa del peggioramento delle condizioni fisiche del sovrano che aveva ormai perso il vigore della giovinezza e, stanco nel fisico e nello spirito, si era votato più che mai alle pratiche religiose e all'emanazione di capitolari dedicati a questioni dottrinali di particolare rilevanza: una svolta che sembrò poi segnare l'esperienza al governo di suo figlio Ludovico , detto appunto "il Pio". Carlo percepiva la diffusione della corretta dottrina cristiana come un suo preciso dovere e un'alta responsabilità, finalizzata al controllo della rettitudine morale non solo degli ecclesiastici, ma dell'intero popolo franco [115] .

All'inizio dell' 811 il vecchio imperatore dettò il suo dettagliato testamento, che però era riferito solo alla divisione dei suoi beni mobili (un patrimonio comunque immenso), una parte rilevante dei quali, ulteriormente suddivisa in 21 parti, doveva essere devoluta in elemosina a determinate sedi arcivescovili [N 20] . Si tratta di un documento che ricalcava le caratteristiche della “ Divisio regnorum ”, il testamento politico redatto nell' 806 in cui Carlo, pur stabilendo precise disposizioni, lasciava però un certo margine per eventuali successive modifiche ed integrazioni. Il testamento prevedeva lasciti non solo per i figli (legittimi o no), ma anche per i nipoti, caso piuttosto infrequente nell'ordinamento giuridico franco. Il documento si conclude con l'elencazione dei nomi di ben trenta testimoni annoverati tra i più stretti amici e consiglieri dell'imperatore [N 21] , che avrebbero dovuto garantire il rispetto e la corretta esecuzione di quelle volontà imperiali [116] [117] .

Il sarcofago di Proserpina, secondo la tradizione , fu nella cattedrale di Aquisgrana il sarcofago di Carlo Magno dal 28 gennaio 814 fino al 1165 , quando Federico Barbarossa fece esumare le ossa dalla tomba per riporle in un reliquiario [118] .

Quasi contemporanea alla stesura del testamento, durante l'annuale assemblea generale dei “grandi” ad Aquisgrana , è l'emissione di alcuni capitolari (seguiti da altri, su analoghi argomenti, emessi verso la fine dell'anno), dal cui contenuto emerge la consapevolezza di una crisi generalizzata dell'impero: crisi religiosa, morale, civile e sociale. In una forma abbastanza inconsueta (una raccolta di osservazioni fornite da personaggi di alto rango nei vari settori affrontati) Carlo sembra voler spendere le ultime energie per rimettere sulla retta via uno Stato che sembrava scricchiolare dall'interno, nonostante le istituzioni e le leggi che lo governavano e che avrebbero dovuto correttamente indirizzarlo: dalla corruzione dilagante tra i nobili, gli ecclesiastici e chi doveva amministrare la giustizia all'evasione fiscale, dalle reali motivazioni di chi sceglieva lo stato ecclesiale alla diserzione e renitenza alla leva (in un periodo, peraltro, pericolosamente minacciato dai Normanni ). Si trattò di una specie di inchiesta che Carlo volle promuovere sui maggiori problemi dell'Impero, che però difficilmente portò a concreti risultati positivi [119] .

Mentre sembrava che l'impero stesse fallendo per via della debolezza centrale e dell'arroganza dell'aristocrazia franca, Carlo morì il 28 gennaio dell' 814 , nel suo palazzo di Aquisgrana , nell'atrio della cui cattedrale venne immediatamente inumato [120] . Secondo il biografo Eginardo , nell'iscrizione in latino [121] sulla tomba di Carlo costui veniva definito “ magnus ”, aggettivo che poi entrò a far parte del suo nome.

Discendenza

Carlo ebbe cinque mogli “ufficiali” e almeno 18 figli.

Pipino [122] (* 769811 ). Nato forse prima del matrimonio [N 22] ;
Alpaide (*? †?).
Carlo (* 772 ? † 811 ). Divenne re dei Franchi ;
Adelaide (*? † 774 );
Rotrude (* 775810 );
Pipino (* 773 ~ 777810 ). Nato "Carlomanno", divenne re d'Italia ;
Ludovico (* 778840 ). Detto “il Pio”, divenne re dei Franchi e Imperatore ;
Lotario (* 778778 ). Fratello gemello di Ludovico , morì infante;
Berta (* 779 ? † 823 ). Andò in sposa ad Angilberto di Saint-Riquier cui diede tre figli;
Gisella (* 781post 814 );
Ildegarda (* 782 - 783 ).
  • Fastrada (*? † 794 ). Figlia di Rodolfo III di Franconia e di Aeda di Baviera, sposata nel 784 pochi mesi dopo la morte di Ildegarda .
Teodorada (* 785 ? † 853 ?). Badessa di Argenteuil ;
Iltrude (* 787 ? †?). Badessa di Faremoutiers .

Numerose furono poi le concubine, fra le quali - grazie ad Eginardo che le cita, sono note:

  • Maldegarda (*? †?). Figlia di Madelberto di Lommois, conte di Hainaut e duca di Dentelin.
Rotilde o Ruotilde o Clotilde (* 784852 ). Badessa di Faremoutiers .
Adeltrude (* 814 †?).
Drogone (* 801855 );
Ugo (* 802 o 806844 ).
  • Adalinda (*? †?)
Teodorico (* 807818 ), chierico.

Da una concubina ignota ebbe inoltre Rotaide (* 784 ? † post 814 ).

Anche calcolando approssimativamente il numero di figli dell'Imperatore (il cui elenco precedente non è esaustivo), non si otterrà un numero estremamente preciso. Si sa che dalle sue cinque mogli ufficiali Carlo ebbe circa 10 maschi e 10 femmine, cui si aggiunge la prole avuta dalle concubine. Non potendo assurgere a posti di potere nella famiglia imperiale, Carlo diede loro in usufrutto dei benefici sottratti a quelle terre organizzate a regime fiscale. Il primogenito, conosciuto come Pipino il Gobbo , ebbe vita più sfortunata: nato dalla relazione forse prematrimoniale tra l'imperatore e Imiltrude , fu eliminato dal diritto alla successione non tanto perché nato fuori dal matrimonio (circostanza peraltro assai dubbia), ma piuttosto perché la sua deformità, minandone la salute e l'integrità fisica, avrebbe in seguito potuto far insorgere problemi sulla sua idoneità a diventare re. Nel 792 venne inoltre scoperta una congiura da lui stesso ordita, in conseguenza della quale gli venne comminata la pena capitale, poi permutata in un ritiro forzato nel monastero di Prüm con l'obbligo di farsi tonsurare e di osservare il silenzio.

È difficile comprendere l'atteggiamento di Carlo verso le figlie, assai poco in linea coi dettami morali della Chiesa di cui egli si proclamava protettore. Nessuna di esse contrasse infatti un matrimonio regolare: Rotruda divenne amante di un cortigiano, tale duca Rorgone, da cui ebbe anche un figlio, mentre la prediletta Berta finì come amante del menestrello Angilberto ed anche questa coppia ebbe un figlio tenuto segreto. Un tale atteggiamento paterno può essere stato un tentativo di controllare il numero delle potenziali alleanze , ma occorre ricordare anche che il suo affetto paterno era talmente possessivo che egli non si separava mai dalle figlie, portandole con sé anche nei suoi numerosi spostamenti. Forse proprio per l'ostinazione a non concederle in matrimonio, Carlo fu molto benevolo e tollerante verso la condotta moralmente “libera” delle figlie, e d'altra parte lui stesso, che dopo la morte dell'ultima moglie Liutgarda , avvenuta nell' 800 , si era circondato di concubine, non forniva certo un valido esempio di moralità (e sia i contemporanei che la storiografia successiva preferirono far finta di nulla).

Fu comunque molto attento a non fornire alcun accenno di disapprovazione della condotta delle figlie e questo consentì di tenerle lontano dai possibili scandali, all'interno e all'esterno della corte [123] . Dopo la sua morte le figlie superstiti, alle quali nell' 811 si erano aggiunte le cinque orfane di Pipino d'Italia , vennero allontanate dalla corte da Ludovico il Pio ed entrarono, o furono costrette a entrare, in monastero .

Ascendenza

Genitori Nonni Bisnonni Trisnonni
Pipino di Herstal Ansegiso
Begga di Andenne
Carlo Martello
Alpaïde di Bruyères ?
?
Pipino il Breve
Lamberto II di Hesbaye Crodoberto ? [124]
Théodrade (Théoda)?
Rotrude di Treviri
Clotilde Teodorico III
Clotilde (Doda)
Carlo Magno
? si veda qui
si veda qui
Cariberto di Laon
Bertrada di Prüm si veda qui
si veda qui
Bertrada di Laon
? ?
?
Gisella di Laon
? ?
?

Aspetto fisico e personalità di Carlo Magno

Possibile profilo di Carlo Magno, ripreso dalla statua equestre in bronzo fatta fondere nell' 860 - 870 circa, ispirandosi alla statua di Teodorico portata da Ravenna ad Aquisgrana .

L'aspetto di Carlo ci è noto grazie ad una buona descrizione di Eginardo (che è molto influenzato e in alcuni passi segue alla lettera la biografia svetoniana dell'imperatore Tiberio ), che lo conobbe personalmente e fu autore, dopo la sua morte, della biografia intitolata Vita et gesta Caroli Magni . Così descrive Carlo nel suo ventiduesimo capitolo:

«Egli era di corporatura robusta e forte, di alta statura, ma tuttavia non sproporzionata; infatti la sua altezza corrispondeva a sette dei suoi piedi. Egli aveva una testa rotonda, gli occhi molto grandi e vivaci, il naso un po' più lungo della media, bei capelli canuti, un viso piacevole e vivace. Sia se stava in piedi, sia se stava seduto, dava sempre una forte impressione di autorità e di dignità. Sebbene il suo collo fosse grasso e un po' corto e il ventre un po' prominente, ciò non danneggiava la proporzione di tutte le altre membra. Egli aveva un'andatura sicura e un atteggiamento assolutamente virile. La voce era chiara, ma non era adatta al suo aspetto fisico. Egli godeva di ottima salute; solo negli ultimi quattro anni di vita fu colto da frequenti attacchi di febbre e verso la fine dei suoi giorni zoppicò anche da un piede.»

( [125] )

Il ritratto fisico fornito da Eginardo ci è confermato dalle raffigurazioni coeve dell'imperatore, come le sue monete e una statuetta equestre bronzea, alta circa 20 cm, conservata al museo del Louvre , nonché dalla ricognizione effettuata nel 1861 sul suo feretro. Secondo le misurazioni antropometriche, gli scienziati stimarono che l'Imperatore sarebbe stato alto 192 cm, praticamente un colosso per gli standard dell'epoca [126] . Alcune monete e ritratti lo raffigurano poi con i capelli relativamente corti e con baffi che, secondo i casi, erano più o meno folti e lunghi.

Eginardo riferisce anche di una certa ostinazione di Carlo a non voler seguire i consigli dei medici di corte per un'alimentazione più equilibrata, anche a causa della gotta che lo tormentò negli ultimi anni di vita. Carlo fu infatti sempre geloso della propria "libertà alimentare", e rifiutò sempre di cambiare dieta, fatto che, dato lo stato di salute, probabilmente ne affrettò la morte.

Il carattere dell'imperatore, che traspare dalle biografie ufficiali, dev'essere valutato con cautela, perché le notazioni sulla sua indole sono spesso stereotipate e modellate su schemi precostituiti, ai quali veniva adattata la realtà. Eginardo , per esempio, autore della biografia più famosa dell'Imperatore, si basò sulle Vitae di Svetonio (che però non si soffermava più di tanto sul carattere dei Cesari) per offrire un ritratto ideale del sovrano e delle sue virtù, basate su quelle degli imperatori romani, a cui aggiunse quelle di un “vero” imperatore cristiano, con particolare attenzione ai concetti di “ magnitudo animi ” e “ magnanimitas ”.

Tra le tante affermazioni ve ne sono comunque alcune che, non inquadrabili in un contesto celebrativo, potrebbero forse davvero costituire una testimonianza attendibile del carattere e delle abitudini di Carlo: gran bevitore (ma sempre molto controllato) e mangiatore, si dice che non rifuggisse l'adulterio ed ebbe numerose concubine, in un regime poligamico che era abbastanza consueto tra i Franchi , sebbene fossero formalmente cristianizzati. Ma anche socievole, affidabile, molto attaccato alla famiglia e, inaspettatamente, dotato anche di una buona dose di umorismo, come traspare da diverse fonti, che lo presentano come indulgente allo spirito mordace e allo scherzo, anche rivolto su di lui [127] .

Come tutti i nobili dell'epoca era particolarmente amante della caccia. Eginardo parla anche di capelli già bianchi in gioventù ma ancora molto folti. È citato anche che Carlo Magno soffrisse di attacchi d'ira improvvisi.

Importanza e eredità

Maestro del Castello della Manta , Carlo Magno ( Manfredo III ) , affresco , raffigurazione dei Nove Prodi , particolare, XV secolo , castello della Manta , Manta .

Canonizzazione

L'8 gennaio 1166 Carlo Magno venne canonizzato in Aquisgrana dall' antipapa Pasquale III su ordine dell'imperatore Federico Barbarossa . Ci fu imbarazzo per questa canonizzazione in ambito cristiano a causa della vita privata non irreprensibile dell'imperatore. Il Concilio Lateranense III , nel marzo 1179 , dichiarò nulli tutti gli atti compiuti dall' antipapa Pasquale III , ivi compresa dunque la canonizzazione di Carlo Magno. Nonostante ciò, papa Gregorio IX la riconfermò. [128] Il culto si tiene nella sola diocesi di Aquisgrana e ne viene tollerata la celebrazione nei Grigioni [129] .

Carlo Magno nell'epica cavalleresca

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Ciclo carolingio .

La figura di Carlo Magno fu subito idealizzata nella cultura medievale, che lo inserì tra i Nove Prodi . Da lui inoltre trasse nome quello che in letteratura è noto come ciclo carolingio , perlopiù incentrato sulle lotte contro i Saraceni e composto tra l'altro da varie canzoni di gesta francesi, tra le più importanti fonti in volgare nel Medioevo; ne fa parte anche il più antico poema epico-cavalleresco, la Chanson de Roland .

Il ciclo carolingio, noto anche come Materia di Francia, sarà poi ripreso con grande fortuna in Italia fino al Rinascimento; i testi più importanti, in ordine cronologico, sono:

In tutte le opere del ciclo, sia francesi sia italiane, l'attenzione viene tuttavia data soprattutto ai paladini , i cavalieri più fidati della corte del sovrano franco.

Carlo "Padre" della futura Europa

I maggiori unificatori dell'Europa - da Federico Barbarossa a Luigi XIV , da Napoleone Bonaparte a Jean Monnet - ma anche moderni statisti come Helmut Kohl e Gerhard Schröder hanno tutti menzionato Carlo Magno indicandolo come padre dell'Europa. Già in un documento celebrativo di un poeta anonimo, redatto durante gli incontri a Paderborn tra l'Imperatore e Papa Leone III Carlo è definito Rex Pater Europae il padre dell' Europa , e nei secoli successivi si è molto discusso sulla consapevolezza, da parte del re franco, di essere stato il promotore di uno spazio politico ed economico che può essere fatto ricondurre all'attuale concetto di continente europeo unificato.

Verso la fine del XIX secolo , e durante tutta la prima metà del XX , il problema veniva posto in termini prettamente nazionalisti: in particolar modo, storici francesi e tedeschi si disputavano la primogenitura del futuro Sacro Romano Impero . Successivamente si è appurato che rivisitazioni di natura nazionalistica non hanno alcun fondamento, tanto più che Carlo Magno non poteva essere considerato né francesetedesco poiché i due popoli non si erano ancora formati. È pur vero che il re franco governava su di un regno dove la frattura etnica tra germani e latini aveva lasciato una forte impronta geografica nell'area, ma all'epoca, quando ci si rifaceva all'appartenenza ad una certa etnia, non si prendeva in considerazione la lingua di ciascun popolo come aspetto fondamentale di demarcazione. I Franchi , ad esempio, specialmente in Neustria ed Aquitania , costituivano un'infima minoranza rispetto ai residenti di origine galloromana e quindi, pur essendo un popolo di origine germanica, parlavano la lingua romanza degli abitanti della zona. Oltre la Senna , in special modo in Neustria , continuavano invece a tramandarsi la lingua dei padri, che poteva essere assimilata ad altre lingue teutoniche parlate da Sassoni e Turingi .

Semmai, quindi, queste popolazioni avevano una comunanza e si rifacevano ad un'etnia ben precisa, dal ricordo delle invasioni; questi popoli, ancorché all'epoca di Carlo Magno, avevano ben presente la distinzione tra "Romano" e "Germanico". Verso la fine degli anni trenta del XX secolo l'analisi venne indirizzata su altri metodi, soprattutto grazie all'opera dello storico belga Henri Pirenne , che analizzava gli avvenimenti storici secondo un'altra prospettiva. L'Impero governato dal re dei Franchi doveva essere studiato secondo la sua posizione politico-economico-amministrativa rispetto a quell' Impero romano di cui portava avanti, se non l'eredità, almeno il nome.

La teoria della continuità con l'epoca antica si suddivide a sua volta in altre due categorie: quella degli "iper-romanisti" o fiscalisti, e quella degli analisti del sistema sociale e produttivo. I primi affermano che un embrione amministrativo, dominante nell'economia antico-europea, non si era affatto disgregato dopo le invasioni barbariche , ea sostegno dell'ipotesi gli storici che seguono quest'orientamento sostengono di potersi ritrovare, nella documentazione carolingia, delle disposizioni che per alcuni versi rimandino alla politica fiscale dei romani; l' imposta fondiaria , ad esempio, non scomparve del tutto, ma dovette essere percepita dalle popolazioni come una specie di tassa , senza un uso specifico, che andava a confluire nelle casse regie. Gli analisti del sistema sociale e produttivo sostengono invece che il problema debba essere analizzato da quel punto di vista: la condizione sociale dei contadini (coloni, servi, liberti o schiavi “casati”) che lavoravano nei fondi fiscali non si discostava troppo dalla posizione giuridica che avevano gli schiavi dell'antica Roma.

Come l'altra, anche questa teoria è stata quasi completamente smantellata, perché dal punto di vista sociale i lavoratori avevano fatto in realtà pochi ma considerevoli passi avanti. Sotto il regno di Carlo Magno, infatti, questi lavoratori ( servi della gleba ) rimanevano, sì, “incorporati” al possedimento terriero da essi lavorato in precaria, ma potevano, ad esempio, contrarre matrimonio, e il loro signore era tenuto a rispettarne la decisione. Inoltre, possedevano una propria abitazione nella quale venivano spesso accolte diverse famiglie contadine. Oltretutto, la religione incoraggiava alla liberazione degli schiavi, esortando i padroni a compiere quest'atto di clemenza che veniva riconosciuto a livello giuridico con la denominazione di "manipolazione". È dunque evidente che l'Impero carolingio conservasse sotto alcuni aspetti elementi continuativi con l'età tardo-romana (più evidenti peraltro ai contemporanei) ma è altrettanto pacifico che il processo di trasformazione del continente europeo era già partito proprio dal progressivo disgregamento della finanza pubblica e dell'amministrazione a seguito della calata dei barbari.

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Note

Annotazioni
  1. ^ Si trattava della regione dell' Esarcato di Ravenna e della Pentapoli , promesse dal re longobardo Astolfo nel 754 e poi nel 755 , dopo la doppia sconfitta subita ad opera di Pipino il Breve .
  2. ^ Nell'occasione Vitichindo fu accolto con tutti gli onori alla corte franca, ma di lui in seguito non si sentirà più parlare ( Hägermann, op. cit. , pp. 145 e segg. ).
  3. ^ Si trattava insomma di realizzare un disegno "imperiale" di antica concezione, già carezzato da suo nonno Carlo Martello dopo la vittoria di Poitiers , e da suo padre Pipino .
  4. ^ Il sinodo di York del 786 aveva stabilito, tra l'altro, che solo i figli legittimi potessero ereditare un trono. L'esclusione di Pipino il Gobbo necessitava pertanto di una copertura giuridica, e lo stesso Carlo lasciò dunque che circolasse ufficialmente la convinzione che Imiltrude era stata solo una sua concubina, avvalorandola così il riconoscimento alla successione dei suoi figli con l'esclusione del primogenito ( Hägermann, op. cit. , p. 28 ).
  5. ^ Occorre ricordare che all'epoca gli eserciti erano spesso “personali”, alle dirette dipendenze di un nobile locale che si metteva, per fedeltà o perché richiesto, a disposizione del sovrano.
  6. ^ Il passaggio dal “ nomadismo ” alla “stanzialità”, dovuto in buona parte al passaggio dall' allevamento all' agricoltura , produsse come effetto anche un sensibile indebolimento militare, unito tuttavia al perdurare delle stesse strutture socio-politiche. Ciò contribuì a provocare, in questo periodo, la scomparsa degli Àvari dalla storia ( Hägermann, op. cit. , pp. 188 e segg. ).
  7. ^ Il miraggio di un ricco bottino spinse infatti a partecipare al conflitto anche nutriti contingenti di Sassoni e Frisoni , normalmente piuttosto tiepidi nella partecipazione alle imprese militari dei Franchi , oltre a Turingi , Bavari e Slavi ( Hägermann, op. cit. , p. 218 ).
  8. ^ Ma non è chiaro se Tudun sia un nome o un titolo.
  9. ^ Oltre a Felice di Urgell , la teoria adozionista era sostenuta anche da Elipando , vescovo di Toledo , che però operava all'interno della Spagna araba e con il quale era dunque praticamente impossibile avere contatti e confronti su questioni di ortodossia ( Barbero, op. cit. , p. 264 ).
  10. ^ È plausibile che in questa circostanza abbia cominciato a maturare, in Carlo, l'idea di un rafforzamento della sua posizione con l'assunzione del titolo imperiale, che lo avrebbe posto allo stesso livello dei regnanti bizantini.
  11. ^ Non può sfuggire, in questa sorprendente e significativa richiesta del papa, la considerazione che lo stesso aveva di Carlo come vero e unico difensore della Fede e referente per i problemi teologici.
  12. ^ L'evento fu di tale rilevanza anche per i contemporanei, che per la sua cronaca ci si può riferire a diverse fonti, che però sono spesso non esattamente concordanti tra di loro, anche perché esaminano l'evento stesso da diversi punti di vista, e dunque tendono a porre in risalto particolari che altre fonti ignorano o su cui si soffermano marginalmente. A ciò si aggiungono le eventuali interpolazioni ed interpretazioni effettuate sulle copie giunte fino a noi. Non è dunque agevole ottenere una ricostruzione obiettiva degli avvenimenti legati a questa permanenza di Carlo a Roma. Le fonti principali sono comunque il “ Liber pontificalis ”, gli “ Annales Regni Francorum ” e gli “Annali” di Lorsch; quest'ultima opera in particolare, essendo giunta in copia autografa dell'autore, può ritenersi particolarmente attendibile ( Hägermann, op. cit. , p. 313 ).
  13. ^ Essa è paragonata nella Cronaca di Moissac (801) all'usurpatrice Atalia , personaggio biblico presente in 2Re 11 .
    Irene inoltre, a seguito dell' invasione abbaside dell'Asia Minore del 782 , pagava dei tributi al califfato di Hārūn al-Rashīd , cioè agli infedeli musulmani, danneggiando ulteriormente la sua posizione "morale" di reggitrice dell'impero bizantino.
  14. ^ Odoacre , il generale romano che depose l'ultimo Imperatore d'Occidente, restituì a Costantinopoli le insegne imperiali di cui si era impossessato, governando l'Italia con il titolo bizantino di "Praefectus Italiae"
  15. ^ Il giuramento venne regolamentato da un “capitolare” dell' 802 , ma già da alcuni anni era stato istituzionalizzato: gli avvenimenti legati alla rivolta di Hardrad del 786 e alla deposizione di Tassilone nel 788 dimostrano come già in quegli anni l'istituto del giuramento costituiva un elemento di peso rilevante nei confronti dei rapporti con il sovrano (cfr. Hägermann, op. cit. , pp. 339 e segg. ; Barbero, op. cit. , pp. 162 e segg. ).
  16. ^ Per la prima volta nei documenti ufficiali la regione tra la Senna e la Loira viene qui chiamata “Francia”.
  17. ^ Nulla si sa della madre dei figli di Pipino , che alcune voci dell'epoca bollavano come concubina del re.
  18. ^ I programmi e le lezioni erano destinati a chierici ed ecclesiastici in genere, ea tutto quel pubblico che in qualche modo era coinvolto nella stesura di testi di diritto o al servizio della corte; non esisteva alcun piano di alfabetizzazione e istruzione generalizzata ad uso dei sudditi e neppure dei nobili ( Hägermann, op. cit. , p. 200 ).
  19. ^ Fino a quel momento si utilizzavano quasi esclusivamente le maiuscole o comunque caratteri ricchi di abbellimenti che li rendevano di difficile lettura.
  20. ^ È il primo documento scritto che elenca puntualmente tutte le 21 sedi arcivescovili dell'impero.
  21. ^ Sette arcivescovi: di Colonia , Magonza , Salisburgo , Reims , Besançon , Lione e Arles ; quattro vescovi: Teodulfo di Orléans , Iesse di Amiens , Heito di Basilea e Valgaudo di Liegi ; quattro abati di importanti abbazie: Fridugiso di Tours , Adelungo di Lorsch , Angilberto di Sant-Riquier e Irminone di Saint-Germain-des-Prés ; quindici conti dell'alta aristocrazia franca, tra cui: Wala e suo fratello Adalardo , Audulfo di Baviera , Stefano di Parigi , Unroch, Burcardo , Ercangario di Brisgovia , Geroldo futuro duca di Baviera e Hroccolfo ( Hägermann, op. cit. , pp. 456 e segg. ).
  22. ^ In ogni caso era stato lo stesso papa Stefano II a considerare legittima l'unione con Imiltrude anche prima del matrimonio ufficiale, quindi la legittimità ereditaria di Pipino non poteva comunque essere messa in discussione ( Barbero, op. cit. , p. 147 ).
  23. ^ Conosciuta anche come Ermengarda, nome attribuitole da Alessandro Manzoni nell' Adelchi .
  24. ^ È possibile che il matrimonio sia stato celebrato ufficialmente, per motivi di convenienza e di protocollo, solo poco prima della visita di papa Leone III a Carlo, nello stesso 799 , dopo l'attentato subito dal pontefice. In precedenza Liutgarda potrebbe essere stata solo una concubina del re, dopo la morte della regina Fastrada ( Hägermann, op. cit. , pp. 308 e segg. ).
  25. ^ In alcune genealogie considerata erroneamente come sesta moglie.
Riferimenti
  1. ^ Il profilo è accostabile a quello della descrizione del ritratto fisico fornito da Eginardo , ea quello della restituzione ipotetica del ritratto equestre trattato nella sezione Aspetto fisico e personalità di Carlo Magno .
  2. ^ Congiuntamente a Carlomanno sino al 771 , poi da solo sino al 781 .
  3. ^ Ma non in Sicilia, strappata ai Bizantini nell' 827 .
  4. ^ Carlo Magno fu davvero il padre dell'Europa? Le risposte di Alessandro Barbero in un libro di grande successo internazionale , su Parentesi Storiche , 22 agosto 2018. URL consultato il 10 maggio 2021 .
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  8. ^ Hägermann, op. cit. , p. 5 .
  9. ^ Barbero, op. cit. , p. 26 .
  10. ^ Barbero, op. cit. , p. 30 .
  11. ^ ( LA ) Monumenta Germanica Historica, tomus secundus: Einhardi vita Karoli Magni , p. 445.
  12. ^ Hägermann, op. cit. , p. 13 .
  13. ^ Barbero, op. cit. , pp. 26 e segg.
  14. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 36 e segg.
  15. ^ Hägermann, op. cit. , pag. 40 : Quando Carlo arrivò, baciò i singoli gradini e giunse di fronte al Papa, che lo aspettava in alto, nell'atrio, di fronte all'ingresso della chiesa. I due si abbracciarono; poi Carlo prese la mano destra del Papa ed entrarono nella chiesa di San Pietro. .
  16. ^ Barbero, op. cit. , p. 28 .
  17. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 39 e segg., 52 e segg., 61 e segg.
  18. ^ Barbero, op. cit. , p. 29 .
  19. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 49 e segg., 63 e segg.
  20. ^ Barbero, op. cit. , p. 37 .
  21. ^ Barbero, op. cit. , p. 38 .
  22. ^ Barbero, op. cit. , p. 39 .
  23. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 21 e segg., 54 e segg., 67 e segg., 80 e segg., 126 e segg., 133 e segg., 253 e segg., 273, 363 e segg.
  24. ^ Barbero, op. cit. , pp. 48 e segg., 54 e segg.
  25. ^ Barbero, op. cit. , p. 114 .
  26. ^ Barbero, op. cit. , p. 45 .
  27. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 73 e segg.
  28. ^ Barbero, op. cit. , pp. 62 e segg.
  29. ^ Barbero, op. cit. , p. 46 .
  30. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 88 e seg.
  31. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 94 e segg.
  32. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 100 e segg.
  33. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 154 e segg.
  34. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 159 e segg., 230 e segg.
  35. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 145 e segg.
  36. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 229 e segg.
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  38. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 115 e segg., 167 e segg.
  39. ^ Barbero, op. cit. , pp. 69 e segg.
  40. ^ Barbero, op. cit. , p. 49 .
  41. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 215 e segg.
  42. ^ Barbero, op. cit. , pp. 71 e segg.
  43. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 232 e segg.
  44. ^ Barbero, op. cit. , p. 76 .
  45. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 255 e segg., 268 e segg.
  46. ^ Barbero, op .cit. , p. 53, pp. 77 e segg.
  47. ^ Barbero, op. cit. , p. 54 .
  48. ^ Barbero, op. cit. , p. 56 .
  49. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 237 e segg.
  50. ^ Barbero, op. cit. , p. 60 .
  51. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 264 e segg.
  52. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 284 e segg.
  53. ^ Barbero, op. cit. , pp. 255 e segg.
  54. ^ Barbero, op. cit. , pp. 266 e segg.
  55. ^ Barbero, op. cit. , p. 67 .
  56. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 288 e segg.
  57. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 295 e segg.
  58. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 311 e segg.
  59. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 313 e segg.
  60. ^ Barbero, op. cit. , pp. 99 e segg.
  61. ^ Barbero, op. cit. , p. 69 .
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  84. ^ ( Hägermann, op. cit. , pp. 422 e segg., 438 e segg., 444 )
  85. ^ Barbero, op. cit. , pp. 374 e segg.
  86. ^ Barbero, op. cit. , p. 104 .
  87. ^ Barbero, op. cit. , pp. 156 e segg.
  88. ^ Barbero, op. cit. , p. 109 .
  89. ^ Barbero, op. cit. , p. 119 .
  90. ^ Barbero, op. cit. , p. 111 .
  91. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 339 e segg.
  92. ^ Barbero, op. cit. , pp. 179 e segg.
  93. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 548 e segg.
  94. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 418 e segg.
  95. ^ Barbero, op. cit. , pp. 204 e segg.
  96. ^ Barbero, op. cit. , p. 148 .
  97. ^ Hägermann, op. cit. , p. 341. Capitolare nel quale si legge, tra l'altro: “tutto ciò che determina insicurezza giuridica e tutto ciò che fu tralasciato dai nostri predecessori, i re d'Italia, negli editti delle leggi longobarde, tutto ciò abbiamo cercato di completarlo accuratamente in base alla situazione delle cose e ai tempi, in modo tale che sia aggiunto ciò che manca alla legge e che, in caso di dubbio, non si dia ascolto all'opinione di un giudice qualsiasi ma a quanto stabilito dalla nostra autorità regia”.
  98. ^ Barbero, op. cit. , p. 146 .
  99. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 339 e segg.
  100. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 383 e segg.
  101. ^ Barbero, op. cit. , pp. 378 e segg.
  102. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 440 e segg.
  103. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 479 e segg.
  104. ^ Hägermann, op. cit. , p. 468 .
  105. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 468 e segg.
  106. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 490 e segg., 494 e segg.
  107. ^ Barbero, op. cit. , p. 155 .
  108. ^ Barbero, op. cit. , p. 154 .
  109. ^ Barbero, op. cit. , p. 152 .
  110. ^ Barbero, op. cit. , p. 162 .
  111. ^ Barbero, op. cit. , pp. 161 e segg.
  112. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 195 e segg.
  113. ^ Barbero, op. cit. , pp. 254 e segg.
  114. ^ Barbero, op. cit. , pp. 262 e segg.
  115. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 481, 498 .
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  119. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 458 e segg., 464 e segg.
  120. ^ Barbero, op. cit. , p. 240 .
  121. ^ SUB HOC CONDITORIO SITUM EST CORPUS KAROLI MAGNI ATQUE ORTHODOXI IMPERATORIS, QUI REGNUM FRANCORUM NOBILITER AMPLIAVIT ET PER ANNOS XLVII FELICITER REXIT. DECESSIT SEPTUAGENARIUS ANNO [DOMINI DCCCXIIII], INDICTIONE [VII], V KAL. FEBR. / SOTTO QUESTO SEPOLCRO GIACE IL CORPO DI CARLO, MAGNO E LEGITTIMO IMPERATORE, CHE NOBILMENTE ACCREBBE IL REGNO DEI FRANCHI E REGNÓ FELICEMENTE PER 47 ANNI. MORÍ SETTUAGENARIO NELL'ANNO DEL SIGNORE 814, INDIZIONE SETTIMA, CINQUE GIORNI PRIMA DELLE CALENDE DI FEBBRAIO.
  122. ^ In seguito detto “il Gobbo”.
  123. ^ Hägermann, op. cit. , pp. 437 e segg., 512 e segg.
  124. ^ Settipani identifica Lamberto, insieme ad altri tre fratelli (Chariivius [Hervé], nobile di Hesbaye, Ruperto di Salisburgo , vescovo di Worms, Chrotgar, duca di Le Mans) come i figli di un figlio senza nome di Crodoberto. Tuttavia, considerato lo status di questi individui, sembra improbabile che il loro padre fosse rimasto sconosciuto. Alcuni documenti segnalano Lamberto come figlio di Crodoberto, altri come figlio di Hervé. Si ritiene che Crodoberto sia un diretto antenato dei Robertingi che governarono la Francia dall'ottavo secolo fino al regno di Roberto II di Francia nell'XI secolo.
  125. ^ Hägermann, op. cit. , p. 508 .
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(in lingua francese)
(in lingua inglese)

Voci correlate

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Collegamenti esterni

Predecessore Re dei Franchi Successore
Pipino il Breve 768814
Coreggenza di Carlomanno fino al 771
Coreggenza di Carlo il Giovane dall' 800 all' 811
Ludovico il Pio
Predecessore Re dei Longobardi Successore
Desiderio 774814
Coreggenza di Pipino Carlomanno dal 781 all' 810
Coreggenza di Bernardo di Vermandois dall' 810
Ludovico il Pio
Predecessore Imperatore dei Romani Successore

Titolo istituito da papa Leone III
800814 Ludovico il Pio
che lui incorona nell' 813
Predecessore Re dei Franchi d'Aquitania Successore
Hunaldo II 768781
Coreggenza di Carlomanno I fino al 771
Ludovico il Pio
Predecessore Capitano generale della Chiesa Successore
- 798 - 816 Guglielmo Durante
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