Cartago

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Nota de desambiguació.svg Desambiguació : si busqueu la ciutat tunisiana moderna, vegeu Cartago (Tunísia) .
Cartago
Museu Nacional de Cartago 048.jpg
Ruïnes de Cartago ( Byrsa )
Nom original 𐤒𐤀𐤓𐤕𐤇𐤀𐤃𐤀𐤔𐤕 ( Qart Hadasht )
Cronologia
Fundació Segle VIII aC
final 146 aC
Causa Destrucció romana
Refundació 29 aC ( Colonia Iulia Karthago )
final 698
Causa Destrucció àrab
Administració
Territori controlat Nord d’Àfrica , Sardenya (parcial), Sicília occidental , Còrsega (parcial), Illes Balears , costa del sud de la península Ibèrica
Addicte a Fenicis (segles VIII-VII aC), autònoms (fins al 146 aC), Roma (fins al 439), regne vàndal (fins al 533), imperi bizantí (fins al 698)
Territori i població
Anomenar habitants Cartaginesos
Llengua Púnica
Ubicació
Estat actual Tunísia Tunísia
Ubicació Cartago (suburbi de Tunis )
Coordenades 36 ° 51'28.83 "N 10 ° 19'51.25" E / 36.858008 ° N 10.330904 ° E 36.858008; 10.330904 Coordenades : 36 ° 51'28.83 "N 10 ° 19'51.25" E / 36.858008 ° N 10.330904 ° E 36.858008; 10.330904
Cartografia
Mappa di localizzazione: Tunisia
Cartago
Cartago
Logo blanc de la UNESCO.svg Ben protegit per la UNESCO
Lloc de Cartago
Patrimoni Mundial de la UNESCO logo.svg Patrimoni de la Humanitat
Tunísia Cartago Tophet Salambo 03.JPG
Paio cultural
Criteri (II) (III) (IV)
Perill No està en perill
Reconegut des de 1979
Targeta UNESCO ( EN ) Lloc de Cartago
( FR ) Full
Mapa de localització de Cartago it.svg

Cartago (en llatí : Carthago o Karthago ; en grec antic : Καρχηδών , Karchēdōn ; en àrab : قرطاج , K arṭāj ; en berber : ⴽⴰⵔⵜⴰⵊⴻⵏ, Kartajen ; en hebreu : קרתגו, Kartago ), nom que deriva del fenici 𐤒𐤀𐤓𐤕𐤇𐤀𐤃𐤀𐤔𐤕 <QRT, ḤDŠT > Qart-ḥadašt , Ciutat Nova , entesa com a " Tir nou" [1] era una antiga ciutat fenícia , una de les colònies púniques més importants del Mediterrani i, en el moment del seu màxim esplendor, la capital d'un petit imperi que incloïa territoris de l'actual est d' Espanya , Còrsega i el sud-oest de Sardenya , la part occidental de Sicília i les costes de Líbia .

Fundada al segle IX aC a la vora de l’actual golf de Tunis com a port comercial fenici, Cartago va créixer ràpidament en població i importància fins que finalment es va independitzar de la pàtria i va arribar a exercir una influència i control considerables sobre la Mediterrània occidental i el Mar Tirreno. Des del segle III aC va contrastar amb Roma , que disputava el control sobre Sicília, el domini dels mars i que generalment veia la ciutat púnica com una amenaça per a la seva hegemonia creixent i la seva pròpia supervivència. Aquest contrast va resultar en un conflicte armat , que va veure com les dues ciutats s’oposaven en tres guerres (que van passar a la història com a guerres púniques ) amb successos alternatius, el més famós dels quals va ser l’empresa del general cartaginès Anníbal , que va creuar els Alps i es va enfrontar i va derrotar l' exèrcit romà diverses vegades, finalment aniquilant-lo a Canne i restant amo del sud d'Itàlia durant 15 anys, sense infligir, però, el cop de gràcia a l'oponent. Els romans van respondre amb les incursions de Publi Corneli Escipió a Àfrica, que finalment van aconseguir derrotar el general cartaginès a Zama .

Al final de la tercera guerra púnica, Cartago fou finalment conquerida i destruïda per les legions de Scipione Emiliano ; aproximadament un segle més tard, en temps de Juli Cèsar , els romans la van reconstruir i la ciutat renaixent va continuar prosperant fins després de la caiguda de l'Imperi Romà d'Occident , passant a formar part del regne vàndal i després de l' imperi bizantí . Finalment, el 698 dC, Cartago va ser ocupada pels omeies , que efectivament la van despoblar, deixant només una guarnició militar al seu lloc, posant així fi a la seva història. Les seves restes arqueològiques es troben avui al territori de la moderna Cartago , una ciutat tunisiana situada a 16 quilòmetres al nord-est de la capital .

Descripció

La ciutat estava situada a la banda oriental del llac Tunis [2] . Segons una llegenda romana , va ser fundada el 814 aC per colons fenicis de Tir , dirigits per Elissa (Reina Dido ) [3] . Es va convertir en una ciutat gran i rica, molt influent a la Mediterrània occidental , fins que va xocar amb Siracusa i Roma per l’hegemonia sobre els mars.

De fet, les primeres batalles navals que van implicar el poble cartaginès van ser les anomenades guerres greco-púniques , les campanyes de setge per al domini sobre la Mediterrània i, en particular, sobre Sicília , que al llarg dels segles VIII fins al V aC va conviure pels grups ètnics fenicis: púnics (principalment a Mozia , Solunto , Palerm ), dels pobles prehel·lènics i de l' ètnia grega . Les campanyes d’expansió grega cap a Occident eren sovint motius de guerra entre els dos components i, en particular, els contrastos entre les ciutats de Selinunte (grec) i Segesta ( elima i, com a tal, aliat dels fenicis) van ser una font de conflictes intensos. Sovint Cartago entrava al tauler d'escacs proporcionant mitjans i homes per donar suport als fenicis de l'illa, fins a participar en diversos enfrontaments. El camp de batalla era sovint Sicília, com a la famosa batalla d’Himera , però no van faltar batalles navals.

A més, cap al segle VI aC, els cartaginesos van intentar fer-se amb Sardenya . L'intent de colonització fou seguit de la inevitable reacció armada del poble sardo-nuràgic que ràpidament reocupà els territoris envaïts, amenaçant la destrucció de les ciutats costaneres que ja eren les seves colònies. A la Primera Guerra sardo-púnica (540 aC), Cartago va enviar un expert expert a Sardenya, ja vencedor a Sicília contra els grecs i anomenat per ells Malco; a la Segona Guerra Sarda-Púnica (535 aC), després de la victoriosa batalla naval del mar de Sardenya contra els grecs foceus, els púnics al comandament dels dos germans Asdrubale i Amilcare, fills de Magone, van intentar una nova campanya militar per al conquesta de l’illa. Vint-i-cinc anys després, el 510 aC, encara hi havia combats i, aquell any, els púnics van perdre el general Asdrúbal a la batalla.

A més, els cartaginesos, sota la direcció d' Aníbal , van arribar a posar en perill el domini romà amb la victòria a Canne , però van sortir molt febles a partir de la segona guerra púnica . Amb la derrota a la Tercera Guerra Púnica , la ciutat va ser destruïda el 146 aC pels romans. Els romans van destruir Cartago perquè era una ciutat que no els havia rendit després de les primeres derrotes, sinó després de moltes guerres. Més tard, però, la van reconstruir i la van convertir en una de les ciutats més importants de l’Imperi Romà .

Conquerida pels vàndals el 439, fou la capital del seu regne fins al 533, quan fou reconquerida per Belisario amb la guerra dels vàndals . Després de la conquesta omeia del nord d'Àfrica , Cartago va ser finalment destruïda el 698.

Segueix sent una atracció turística popular, que el 1979 va ser catalogada per la UNESCO com a Patrimoni de la Humanitat .

El 25 de desembre de 1943, el primer ministre britànic Winston Churchill i el president nord-americà Franklin D. Roosevelt es van reunir en aquest lloc per planificar els termes del desembarcament d'Anzio , o millor dit, el desembarcament aliat més enllà de la línia Gustav .

Història de Cartago

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Història de Cartago .

Els fenicis a l’Àfrica i el substrat libi

El nord d’Àfrica va ser al començament una etapa en la ruta cap als metalls d’ Espanya i va veure sorgir des d’època molt antiga instal·lacions fenícies permanents com Utica , fundada, segons Plini el Vell , el 1101 aC [4] . L'assentament de Lixus al Marroc [5] i la fundació de Gades a Espanya [6] també es remunten al segle XII aC. A l’època dels primers assentaments fenicis, el nord d’Àfrica estava ocupat per importants poblacions líbies , la vinculació dels quals amb els berbers del Magrib va ​​ser recolzada per Gabriel Camps , tot i que es va assenyalar que el llarg període i sobretot les successives onades d’invasors no poden fallar. haver canviat significativament les poblacions locals. Els egipcis esmenten els libis, a partir del segle XII aC, com a poblacions situades immediatament a l'oest del seu territori.

Rutes comercials fenícies

Fundació Cartago

Segons fonts històriques

La data fundacional de Cartago és un tema debatut tant a l'antiguitat com a l'actualitat. Una de les antigues tradicions, basada en el testimoni de Timeu de Tauromenio , recollida també per altres autors, de la qual només en queden alguns fragments [7] , la va situar el 814 aC. Una altra, extreta d’ Appiano [8] , situa la naixement de Cartago en el moment de la guerra de Troia . Tenint en compte que les excavacions arqueològiques no han proporcionat troballes d’una edat tan antiga, s’ha avançat la hipòtesi d’una fundació molt posterior (cap al 670 aC) o fins i tot, segons Pierre Cintas , la del naixement d’un port / magatzem seguida posteriorment. la fundació d’una ciutat real. Investigacions més recents, basades en l'anàlisi indirecta dels Anals de Tir, utilitzats com a font per Menandre d'Efes i Flavi Josep , indiquen una data al voltant del darrer quart del segle IX aC.

Segons la llegenda

Cartago va ser fundada per colons fenicis de la ciutat de Tir que van portar amb ells el déu de la ciutat Melqart . Segons la llegenda, el líder dels colons (o potser refugiats polítics) era Dido (també conegut com Elissa) [3] . Hi ha nombrosos mites relacionats amb la fundació, que han perviscut a través de les literatures grega i llatina . Un d’ells explica que el germà d’Elissa, Pigmalió de Tir , cap de la ciutat del mateix nom, va matar el marit de la seva germana per robar-li la riquesa. Elissa va abandonar la ciutat i, després de llargues vagades, va aterrar a la costa tunisiana, on va fundar Cartago. Un cop desembarcat a la costa tunisiana, Dido va convèncer Iarba (el cap dels locals) perquè li concedís la terra continguda a la pell d’un bou. Aquesta pell va ser tallada astutament per la reina en tires molt fines, cosa que li va permetre obtenir els territoris necessaris per fundar la ciutat de Cartago. El nom de l’actual acròpoli de Cartago es diu Byrsa (literalment “pell de bou”), que es fa ressò d’aquest estratagema de la reina fenícia.

Resum de l'expansió cartaginesa

Els primers anys de Cartago es caracteritzen per una llarga sèrie de rivalitats entre les famílies terratinents i les famílies de comerciants i mariners. En general, a causa de la importància del comerç per a la ciutat, la facció "marítima" controlava el govern i, durant el segle VI aC , Cartago va començar a adquirir el domini de la zona mediterrània occidental. Els comerciants i exploradors van construir una vasta xarxa de comerç que va aportar una gran prosperitat i poder a la ciutat-estat. Es diu que ja a principis del segle VI aC, Annone el navegant va recórrer la costa africana fins a Sierra Leone ; al mateix temps, sota la direcció de Malco , la ciutat va iniciar la conquesta sistemàtica de les regions costaneres d'Àfrica i el seu interior.

És molt difícil distingir, en les troballes arqueològiques recollides a la zona d’influència dels fenicis i els cartaginesos, quines es poden remuntar a una o altra gent i, per tant, datar amb certesa l’origen dels assentaments cartaginesos. . Els arqueòlegs no van detectar discontinuïtats significatives als llocs de Bitia i Nora a Sardenya . Fins i tot la fundació d’ Eivissa , datada tradicionalment del 675 aC, es podria atribuir a tots dos. La formació i el funcionament de l '"imperi" cartaginès no tenien un caràcter imperialista, sinó més aviat el d'una confederació de colònies preexistents que s'uneixen als més poderosos d'ells en el moment del declivi de la seva ciutat-mare, Tir [ 9] . Per tant, Cartago assumeix el paper d’assegurar la seguretat col·lectiva i gestionar la política exterior i, per tant, també la comercial, d’aquestes comunitats. Els fenicis occidentals, i després els cartaginesos, tenen relacions molt primerenques amb altres civilitzacions, especialment amb els etruscs amb els quals teixen sòlids llaços comercials [10] . L’arqueologia dóna fe d’aquests intercanvis, en particular amb les làmines de Pyrgi de Cerveteri i amb diversos descobriments a les necròpolis cartagineses: gerros etruscs de tipus bucchero però també inscripcions en etrusc que mencionen un cartaginès [11] . L'aliança amb els etruscs també pretén contrarestar l'expansió dels focis occidentals, una operació que culmina amb la batalla d'Alalia [12] . Tanmateix, aquesta aliança perd importància amb el progressiu declivi dels etruscs.

A principis del segle V aC , Cartago s'havia convertit, no obstant això, en el centre comercial més important de la regió [13] , una posició que mantindria fins a la seva caiguda en mans dels romans. Havia conquerit els territoris de les antigues colònies fenícies ( Adrumeto , Utica , Kerkouane ...) i de les tribus líbies, ampliant la seva dominació per tota la costa d’Àfrica des del Marroc actual fins a les fronteres d’ Egipte . La seva influència també es va estendre al mar Mediterrani amb el control de zones costaneres limitades de Sardenya, Malta , les Illes Balears i la part occidental de Sicília . També s’havien establert colònies a Espanya. A tota la Mediterrània occidental, només Marsella (una colònia grega de foceus ), les colònies gregues de la costa italiana i els comerciants etruscs , que amb prou feines mantenien el control de les costes italianes del mar Tirrèn i van lluitar per Còrsega, van resistir l’imperialisme comercial cartaginès.

Expansió militar dels púnics a Sardenya

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: història de la Sardenya feniciopúnica , expansió cartaginesa a Itàlia i batalla d’Alalia .

Conegudes per la seva prosperitat, les ciutats-estat de Sardenya van entrar en l'òrbita d'expansió de Cartago. El naixent poder colonial púnic, projectat cap a la conquesta de les rutes mercants al Mediterrani occidental, estava interessat no només en el control del territori que envoltava els centres urbans costaners, sinó també en les fèrtils planes de l’interior sard i, sobretot, l’exclusiva explotació de les riques mines de metall, fins aleshores domini dels pobles nuràgics de l’interior. Va començar una llarga guerra que va veure penetrar els púnics cap als territoris de l'interior. Des de Karalis van arribar a Monastir i San Sperate , des de Sulci fins al Monte Sirai , des de Tharros van ocupar el Sinis i van arribar fins a Narbolia i San Vero Milis , fundant els centres urbans d' Otoca i Cornus en aquestes noves terres.

L'intent de colonització va ser seguit per la inevitable reacció armada del poble sardo-nuràgic: en poc temps van tornar a ocupar els territoris envaïts, amenaçant la destrucció de les ciutats costaneres. La fortalesa de Monte Sirai, un baluard avançat dels Púnics, va ser atacada i reprès en diverses ocasions. L’intent de repel·lir la invasió cap a l’interior marca, cap al segle VI aC , l’entrada de Sardenya als anals de la història: de fet, la literatura clàssica ens dóna per primera vegada un relat precís i datat del que passava al ' Illa.

Primera guerra sarda-púnica

En defensa dels interessos púnics, el 540 aC Cartago va enviar un dels seus experts generals a Sardenya, ja vencedor a Sicília contra els grecs i anomenat per ells Malco (és a dir, el rei ). [Es necessita una cita ] Va aterrar a l'illa amb una força expedicionària composta per l' elit púnica amb la tasca d'alliberar la ciutat costanera de la imminent amenaça d'aniquilació, Malco va trobar esperant-li una ferotge i organitzada resistència de Sardis nuragici. Aclaparats pels continus atacs i la cruenta guerrilla que es va desenvolupar al voltant dels seus moviments, els cartaginesos es van veure obligats a retirar-se i tornar a embarcar-se, patint greus pèrdues. Tanmateix, les fortaleses nuragiques no van ser l'instrument de la victòria dels sards: els púnics van ser derrotats en el curs de batalles campals. La intervenció de Cartago va ser descrita per l'historiador romà Marco Giuniano Giustino , i sembla que a la pàtria aquesta derrota va ser acollida com un desastre, tant per motivar posteriorment àmplies reformes civils i militars. Després d'aquests esdeveniments, l'exèrcit es va reforçar i es va convertir en el símbol i l'instrument de la voluntat cartaginesa de dominar.

En aquest període, segons els estudiosos, hi va haver la introducció a l'illa d'una malaltia fins ara desconeguda: la malària . Se suposa que van ser els soldats Malcus portant a Sardenya els mosquits Anopheles , terrible flagell per als illencs fins al 1946 - 50 .

Segona guerra sarda-púnica

Després de la victoriosa batalla naval del mar de Sardenya contra els grecs focians, els púnics sota el comandament del general Amilcare I , el 535 aC van intentar una nova campanya militar per a la conquesta de l'illa.

No se sap molt sobre aquesta expedició, però se suposa que l'avanç cartaginès va ser arrestat de nou als Campidani , fins i tot abans d'arribar a les branques muntanyenques de les zones interiors. La resistència dels sards va tornar a ser ferotge i la guerrilla molt ferotge. Certament, vint-i-cinc anys després, el 510 aC , encara hi havia combats. Tanmateix, el resultat final de la campanya devia ser favorable als cartaginesos ja que el 509 aC el tractat estipulat entre Roma i Cartago reconeixia aquesta última com a posseïdora de Sardenya.

Primera campanya siciliana

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Guerres Greco-Púniques .

L'èxit de Cartago va conduir a la creació d'una poderosa flota capaç de dissuadir tant els pirates com les nacions rivals [14] . Aquesta poderosa flota, juntament amb l'èxit i l'hegemonia creixent, van portar Cartago a un conflicte cada vegada més gran amb Grècia , l'altre gran competidor pel control de la Mediterrània central. Però aquest conflicte va ser precedit per un llarg període de convivència pacífica.

La presència fenícia a Sicília es remunta a finals del segle VIII aC. Es tractava d’uns pocs assentaments, concentrats a la part nord-est de l’illa, amb un caràcter tant agrícola com comercial (per exemple, l’antiga Motia tenia granges al continent). Inicialment, els fenicis no tenien cap interès a competir amb els grecs pel control de Sicília, com demostren els intercanvis comercials dels centres de Zyz (actual Palerm ) i Motia amb els grecs. A Motia també hi havia habitants grecs. Els inicis d’un conflicte són potser reconeixibles en l’empresa del Pentatló grec de Cnido , que el 580 aC va intentar instal·lar una colònia grega molt a prop del cap Lilibeo. [15] Més endavant, els cartaginesos i els etruscs es van aliar contra els pirates foceus , que van derrotar cap al 530 aC. Cap al 510 aC, es va produir la gesta de l'espartà Dorieus , similar a la de Pentatlo. Tots aquests episodis, que veuen com els grecs posaven a prova la convivència pacífica amb l’element fenici a Sicília, no van suposar un conflicte frontal: durant molt de temps, Selinunte i Akragas van continuar negociant amb rendibilitat amb els assentaments fenicis. [16]

Per tant, des dels primers dies, tant grecs com fenicis van ser atrets per Sicília, al llarg de les costes de les quals van establir un gran nombre de colònies i estacions de correus. Al llarg dels segles, els grecs i els fenicis van tenir relacions comercials importants, però el 480 aC Sicília es va convertir en el terreny d’una gran campanya militar cartaginesa.

Gerone , tirà de Siracusa , en part ajudat i recolzat pels grecs, va intentar unir l'illa sota el seu domini [17] . Aquest perill imminent no va poder ser ignorat per Cartago, que, potser com a part d’una aliança amb Pèrsia que actualment estava en guerra amb Grècia, va assolir l’exèrcit més gran que mai havia format, sota el comandament del general Hamilcar I. Tot i que les xifres tradicionals assenyalen un nombre de 300.000, gairebé segur que exagerades, Cartago va mostrar certament una força formidable.

En la navegació cap a Sicília, però, Amilcare va patir pèrdues (probablement greus) a causa de les condicions meteorològiques adverses. Per tant, desembarcant a Panormum , el general va ser fortament derrotat a la batalla d'Imer, on va morir per les ferides o per un suïcidi suggerit per la vergonya [18] . Cartago es va veure fortament debilitada per la derrota i l'antic govern, llavors en mans de la noblesa, va ser substituït per la República cartaginesa.

Segona campanya siciliana

Al 410 aC , però, Cartago havia recuperat el seu poder sota una successió de governants reeixits. La ciutat havia conquerit la major part de la moderna Tunísia, havia enfortit algunes colònies i en va fundar de noves al nord d'Àfrica. S’havien finançat els viatges de Magone Barca [que no s’ha de confondre amb Magone Barca, fill d’Hamílcar i germà d’Anníbal que va viure segles més tard] pel desert del Sàhara i d’ Annone el Navegant a la costa atlàntica d’Àfrica. D’altra banda, la secessió de les colònies ibèriques es va produir aquell any i això va disminuir dràsticament l’oferta de plata i coure. Anníbal Magone, nebot d' Hamílcar I, va començar la preparació per reclamar la possessió de Sicília mentre es van enviar altres expedicions al Marroc i al Senegal i fins i tot a l'Atlàntic.

El 409 aC Hannibal Magone va dirigir la nova expedició a Sicília, aconseguint conquerir les ciutats gregues de Selinunte (antic Selinus) i Imera abans de tornar triomfant a Cartago amb les seves restes [19] . Siracusa, el principal enemic, però, va romandre intacte i el 405 aC Hannibal Magone va dirigir una segona expedició per conquerir tota l'illa. Aquesta expedició va trobar una ferotge resistència armada i va ser colpejada per la plaga. Durant el setge d' Akragas , Hannibal Magone va morir a causa de la plaga que va delmar les forces cartagineses [20] .

El successor d'Hannibal Magone, Imilcone , va aconseguir recuperar la campanya en millors pistes trencant el setge dels grecs, conquerint Gela i derrotant repetidament les forces de Dionisio, el nou tirà de Siracusa . No obstant això, amb l'exèrcit debilitat per la pesta, es va veure obligat a demanar pau abans de tornar a Cartago.

El 398 aC , Dionisio, després de recuperar el seu poder, va trencar el tractat de pau colpejant la fortalesa cartaginesa de Motya . Imilcone va respondre decisivament dirigint una expedició que no només va recuperar Motya, sinó que va conquerir Messina i, finalment, va assetjar la mateixa Siracusa. El setge va acabar amb èxit el 397 aC, però l'any següent la pesta va tornar a atacar l'exèrcit de Imilcone que es va esfondrar.

D’altra banda, la conquesta de Sicília s’havia convertit en una obsessió per Cartago. Durant els següents 60 anys, els grecs i els cartaginesos es van enfrontar a una incessant sèrie d’escaramusses. El 340 aC Cartago va ser testificada a tot el sud-oest de Sicília i una fràgil pau va regnar a l'illa.

La revolta dels sards el 368 aC

La convivència armada entre els dos pobles (sards i púnics) va ser molt difícil i van esclatar reiteradament revoltes i rebel·lions a les comunitats sardo-nuràgiques dels territoris ocupats, obligades a pagar forts impostos i a sotmetre’s a fortes imposicions com la prohibició de cultivar la terra pel seu compte. Els nuragics van perdre el control dels centres miners de l'Iglesiente, on els púnics van prendre el control directe de les mines, explotant la mà d'obra indígena per a l'extracció de minerals. El 368 aC , malgrat gairebé un segle de presència cartaginesa, va esclatar una altra rebel·lió. Durant diverses dècades, els sardes nuragics van obligar els exèrcits cartaginesos a dur a terme campanyes militars reals per sufocar les revoltes.

Ajudat per la seva poderosa flota, Cartago va aconseguir controlar tots els ports i va impedir als sardes nuragics de la part nord i est de Sardenya qualsevol comerç amb l’exterior, assetjant l’illa amb un autèntic bloqueig naval. El tractat de 348 entre Roma i Cartago demostra que els púnics van aconseguir un control relatiu sobre Sardenya realitzant una accentuada ocupació territorial a les zones de Campidani , Sinis , Trexenta , Marmilla i Iglesiente . Es van construir obres de defensa a Nora , Monte Sirai , Kalari , Tharros i Bithia .

Tercera campanya siciliana

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: expansió cartaginesa a Itàlia .
Hoplita del batalló sagrat cartaginès (segle IV aC)

El 315 aC Agatocle, tirà de Siracusa, va assetjar Messana (avui Messina). El 311 aC va envair les darreres possessions cartagineses a Sicília, trencant els acords de pau actuals i posant Akragas a setge. Hamilcar, nebot d'Annone el Navegant, va liderar la resposta cartaginesa amb un enorme èxit. El 310 aC va controlar gairebé tota Sicília i va tornar a posar Siracusa sota setge. En un moviment desesperat, Agatocles, en un intent de salvar el seu poder, va dirigir una contraexpedició de 14.000 homes contra Cartago mateix. Va ser un èxit. Per fer front a aquest atac inesperat, Cartago va haver de recordar a Amílcar i la major part del seu exèrcit estacionat a Sicília. La guerra va acabar amb la derrota d'Agatocle el 307 aC. Les forces siracusanes van haver de tornar a Sicília, però, permetent a Agatocles negociar una pau que mantingués Siracusa en el control del poder grec a Sicília.

Pirro rei de l’Epir

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Guerres Greco-Púniques i Tractats Roma-Cartago .

Entre el 280 aC i el 275 aC , Pirre de l’ Epir va fer dues grans campanyes en un intent de protegir i estendre la influència grega a la Mediterrània occidental. Es va iniciar una campanya contra Roma amb l'objectiu de defensar les colònies gregues del sud d'Itàlia. La seconda campagna venne mossa contro Cartagine nell'ennesimo tentativo di riportare la Sicilia interamente sotto controllo greco.

Pirro , pur vincendo alcune battaglie sia in Italia che in Sicilia (i cartaginesi si arroccarono a Lilibeo dove respinsero l'assedio), non riuscì a portare a termine gli obiettivi che si era prefisso. Dove per Cartagine questo significò il mero ritorno allo status quo , per Roma significò la conquista di Taranto e una robusta ipoteca sull'intera Italia meridionale . Il risultato finale mostrò quindi un nuovo bilanciamento del potere nel Mediterraneo Occidentale: i Greci videro ridotto il loro controllo sul sud Italia mentre Roma crebbe come potenza e le ambizioni territoriali la portarono per la prima volta direttamente allo scontro frontale con Cartagine.

La crisi messinese

Una nutrita compagnia di mercenari era stata assunta al servizio di Agatocle . Alla morte del Tiranno nel 288 aC , questi si trovarono improvvisamente senza lavoro. Anziché lasciare la Sicilia si posero all'assedio di Messana , conquistandola. Con il nome di " Mamertini " (figli di Marte), si posero al comando della città terrorizzando i territori circostanti.

Dopo anni di scaramucce, nel 265 aC , Gerone II , nuovo Tiranno di Siracusa e Re di Sicilia , entrò in azione. Trovandosi di fronte a forze preponderanti i Mamertini si divisero in due fazioni. Una pensava di arrendersi ai cartaginesi, la seconda preferiva chiedere aiuto a Roma. Così due ambasciate furono inviate alle due città.

Mentre il Senato di Roma dibatteva sul comportamento da tenere, i cartaginesi decisero rapidamente di inviare una guarnigione a Messina. La guarnigione fu ammessa in città e una flotta cartaginese entrò nel porto di Messina. Poco dopo, però i cartaginesi cominciarono a negoziare con Gerone mettendo in allarme i Mamertini che inviarono un'altra ambasciata a Roma chiedendo l'espulsione dei cartaginesi da Messina.

L'arrivo dei cartaginesi aveva posto notevoli forze militari proprio attraverso lo Stretto di Messina . Per di più la flotta cartaginese deteneva l'effettivo controllo dello Stretto stesso. Era chiaro ed evidente il pericolo per i vicini di Roma e per i suoi interessi. Come risultato il Senato di Roma , anche se riluttante ad aiutare una banda di mercenari, inviò una spedizione per restituire il controllo di Messina ai Mamertini.

Le due maggiori potenze del Mediterraneo Occidentale si fronteggiavano. Era l'inizio delle guerre puniche.

Le guerre puniche

Publio Cornelio Scipione Africano
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Guerre puniche e Spagna cartaginese .

Durati complessivamente circa un secolo, questi tre grandi conflitti fra Roma e Cartagine hanno avuto un'importanza cruciale per l'intera civiltà occidentale.

Con le guerre puniche Roma annientò Cartagine. La fine della seconda guerra punica segnò la fine della potenza cartaginese mentre con la terza guerra punica ci fu la completa distruzione della città-Stato da parte di Publio Cornelio Scipione Emiliano , su ordine del senato [21] . I soldati romani andarono casa per casa uccidendo i cartaginesi e rendendo schiavi i sopravvissuti. Il porto di Cartagine fu bruciato e la città rasa al suolo. Varie fonti moderne riportano che furono tracciati solchi con l'aratro e sparso sale a terra, dichiarando il luogo maledetto. Lo stesso Scipione sarebbe stato riluttante ad eseguire tali ordini. È da rimarcare però che nessuna fonte dell'antichità menziona questo rituale ei primi riferimenti allo spargimento di sale risalgono solo al XIX secolo [22] .

Cartagine non sarebbe mai più stata rivale di Roma.

L'ultima Cartagine antica

Il sito era però troppo ben scelto perché rimanesse disabitato: con la lex de coloniis deducendis , Gaio Gracco fondò Iunonia Carthago . Gaio Giulio Cesare vi fondò una colonia romana di veterani nel 46 aC Alla fine del II secolo dC Cartagine era il centro dell'Africa Romana e Tertulliano retoricamente si rivolge al governatore romano puntualizzando che come i cristiani di Cartagine ieri erano pochi e ora "hanno riempito ogni spazio fra di voi - città, isole, fortezze, villaggi, mercati, campi, tribù, compagnie, palazzi, senato, foro: non abbiamo lasciato niente per voi tranne i templi dei vostri dei" (Apologeticum, scritto a Cartagine circa 197 ).

Non ha importanza che Tertulliano ometta qualsiasi menzione alla regione circostante, alla rete di villaggi, alle società delle proprietà terriere. Alcuni anni dopo, al poco documentato Concilio di Cartagine parteciparono non meno di settanta Vescovi . Poco dopo Tertulliano si distaccò dalla corrente principale rappresentata dal sempre crescente potere del Vescovo di Roma; ma un più serio pericolo per i cristiani fu la controversia donatista che interessò Sant'Agostino di Ippona mentre terminava la sua educazione a Cartagine, prima di spostarsi a Roma.

La ricaduta politica della profonda disaffezione dei cristiani d'Africa fu un fattore cruciale per la facilità con cui Cartagine e le città vicine furono conquistate, nel 439 , da Genserico re dei Vandali che sconfisse la guarnigione romana facendo di Cartagine la sua capitale. Genserico era considerato anch'egli un eretico, un ariano che in quanto tale si opponeva ai cristiani cattolici.

Dopo un fallito tentativo di riconquistare la città nel V secolo, i Bizantini riuscirono infine a entrare in Cartagine nel VI secolo. Con il pretesto della deposizione del nipote di Genserico Ilderico da parte di un lontano cugino Gelimero , i Bizantini inviarono un esercito a conquistare il regno dei Vandali. La domenica del 15 ottobre 533 il generale bizantino Belisario , accompagnato dalla moglie Antonina , fece il suo formale ingresso a Cartagine risparmiandole saccheggio e massacro. Cartagine, come del resto tutta l'Africa vandalica, venne riannessa all'Impero e divenne la capitale della neocostituita Prefettura del pretorio d'Africa . Negli anni successivi i Bizantini dovettero affrontare le rivolte dei berberi, che giunsero a minacciare più volte Cartagine, fino a quando essi vennero sconfitti da Giovanni Troglita , le cui gesta vengono cantate dal poeta Flavio Cresconio Corippo nella Ioanneide .

Durante il regno dell'imperatore bizantino Maurizio Cartagine divenne la capitale di un Esarcato , come Ravenna in Italia. Questi due Esarcati furono il bastione occidentale dell' Impero Romano d'Oriente , tutto ciò che rimaneva del suo potere in Occidente. All'inizio del VII secolo fu il figlio dell'Esarca di Cartagine, Eraclio , a rivoltarsi, insieme al padre Eraclio il Vecchio , contro l'Imperatore Foca , un crudele tiranno, ea rovesciarlo. Salito al potere, Eraclio riuscì a vincere una guerra che sembrava ormai persa contro i Persiani Sasanidi , che avevano occupato la Siria, l'Egitto e parte dell'Asia Minore, ma che poi nella seconda fase della guerra vennero più volte sconfitti dai Bizantini e costretti a ritirarsi dai territori occupati.

L'Esarcato bizantino non fu in grado, però, di reggere la pressione dei conquistatori Arabi del VII secolo. Essi, favoriti dalla lunga e logorante guerra bizantino-sasanide (che aveva indebolito l'Impero), conquistarono in poco tempo Siria ed Egitto e poi si lanciarono alla conquista dell'Esarcato . Il primo attacco arabo all'Esarcato di Cartagine ebbe inizio in Libia nel 647 ; gli arabi sconfissero l' esarca Gregorio , che si era reso indipendente da Bisanzio, e annessero al loro impero la Tripolitania . La campagna finale contro Cartagine si ebbe dal 670 al 683 . Nel 697 gli Arabi invadono l'Africa Settentrionale e occupano Cartagine strappandola ai Bizantini, ma poco dopo vengono scacciati per l'intervento della Flotta Bizantina mandata dall'Imperatore Leonzio di Bisanzio. Nel 698 gli Arabi occupano nuovamente Cartagine e scacciano i Bizantini dall'Africa, ponendo definitivamente fine all' Esarcato d'Africa .

Devono però fronteggiare le popolazioni montanare dell'Aures guidate da Kāhina , soprannome con cui è conosciuta Dihya , regina della tribù berbera nomade dei Ğerawa, la principale figura della resistenza all'invasione araba del Nordafrica tra il 695 e il 705. Partendo dai monti dell'Aurès (nord-est dell'Algeria), sede della sua tribù (sembra, di religione ebraica), riuscì a porsi a capo di un'alleanza di tribù indigene di religione sia ebraica che cristiana, che contrastò efficacemente per oltre un decennio l'espansione musulmana.

Commercio cartaginese

Rovine di Cartagine.

L'impero commerciale cartaginese, alle origini, dipendeva strettamente dalle relazioni economiche con Tartesso e altre città della Penisola Iberica . Da qui Cartagine otteneva grandi quantità di argento e, cosa molto più importante, di stagno , determinante per la fabbricazione di oggetti di bronzo in tutte le civiltà antiche. Cartagine seguiva le rotte commerciali della città-madre, Tiro. Alla caduta di Tartesso le navi cartaginesi risalirono direttamente alla sorgente primaria dello stagno nella regione nord occidentale della Penisola Iberica e in seguito fino alla Cornovaglia . Altre navi cartaginesi si inoltrarono nella costa atlantica dell'Africa tornando con l' oro fin dall'odierno Senegal .

Se la poesia epica greca e gli storici contemporanei a Roma imperiale ricordano l'opposizione militare di Cartagine alle forze delle città-stato greche e della Repubblica romana , è vero che il teatro greco e le sue commedie ci hanno tramandato l'immagine del commerciante cartaginese, con le sue vesti, anfore e gioielli. Generalmente veniva dipinto come un tipo divertente, un venditore relativamente pacifico e colorato, attento a trarre profitto scucendo al nobile e innocente Greco ogni suo singolo centesimo. Evidente simbolo di ogni tipo di scambio, dalle grandi quantità di stagno necessarie a una civiltà basata sul bronzo a tutti i manufatti tessili, di ceramica e di oreficeria . Prima e durante le guerre si vedevano mercanti cartaginesi attraccare in ogni porto del Mediterraneo, comprando e vendendo, stabilendo magazzini dove potevano, oppure dandosi al commercio spicciolo nei mercatini all'aperto appena scesi dalle loro navi . O anche entrambe le cose. Ciò nonostante, così come era stato nell'antica Grecia ea Roma, anche a Bisanzio si nutrirà poi poca stima e simpatia per i cartaginesi, considerandosi la loro cultura inferiore e la loro civiltà poco lontana dalla barbarie, e di ciò faceva testimonianza il seguente proverbio bizantino: Sebbene ignorante, la necessità rende il cartaginese ingegnoso ( Χρεία ' διδάσκει, κᾃν ἂμουσον ᾖ, σοφὸν Καρχηδόνιον. [23] Oggi infatti ancora diciamo che la necessità aguzza l'ingegno.

La lingua etrusca non è ancora stata del tutto decifrata ma scavi archeologici nelle loro città mostrano che gli Etruschi furono per parecchi secoli clienti e fornitori di Cartagine, molto prima della espansione di Roma. Le città-stato etrusche furono partner commerciali di Cartagine oltre che, a volte, alleate in operazioni militari.

Governo cartaginese

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Civiltà cartaginese .

Il governo di Cartagine era un' oligarchia , non diversa da quella di Roma repubblicana , di cui conosciamo però pochi dettagli. I Capi dello Stato erano chiamati " suffeti " che verosimilmente era il titolo del governatore della città-madre Tiro. "Suffeti" letteralmente si traduce con "giudici", carica che ricorda i "Giudici" citati nella Bibbia. Gli scrittori romani invece, utilizzavano il termine "reges" (Re); ma non dimentichiamo il forte senso spregiativo che la parola "re" aveva per i romani, accesi repubblicani.

Più tardi uno o due suffeti, che si suppone esercitassero il potere giudiziario ed esecutivo, ma non quello militare (quest'ultimo affidato a dei generali di nomina pluriennale chiamati "strategoi"), cominciarono ad essere annualmente eletti fra le famiglie più potenti e influenti. Queste famiglie aristocratiche erano rappresentate in un consiglio supremo, comparabile al Senato di Roma, che aveva un ampio spettro di poteri. Oltre al senato con 300 membri, vi era un'altra assemblea aristocratica: il Consiglio dei Cento. Non si sa, però, se i suffeti venissero eletti dal consiglio o direttamente dal popolo in assemblea. Anche se il popolo poteva avere qualche influenza sulla legislazione, gli elementi democratici erano piuttosto deboli a Cartagine e l'amministrazione della città era sotto il fermo controllo degli oligarchi. Nonostante l'iniziale debolezza di questi elementi democratici, pare che a partire dal IV secolo aC l'assemblea democratica si fosse rafforzata.

Architettura e urbanistica

Struttura urbana e fortificazioni

I siti fenici e poi quelli punici, sempre affacciati al mare data la loro vocazione marittima e commerciale, dovevano naturalmente garantire la sicurezza degli abitanti contro possibili attacchi da un entroterra a volte ostile. In alcuni casi la sicurezza era ottenuta insediandosi su un'isola come a Gades o Mozia , altre volte scegliendo una penisola o uno spazio protetto da colline. Da questo punto di vista, Cartagine aveva caratteristiche eccellenti, vantate da numerosi autori antichi [24] , in particolare Strabone che la paragona a una “nave all'ancora”.

Vista del quartiere Hannibal di Byrsa, con muri in opus africanum datati all'inizio del II secolo aC

Secondo la leggenda [25] , Cartagine si sarebbe sviluppata a partire dalla collina di Byrsa , cittadella e centro religioso, estendendosi poi alla pianura costiera e sulle colline a nord con il sobborgo di Megara (oggi La Marsa ) che sembra essere cresciuto in modo più disordinato del resto della città. Con l'eccezione di Megara, infatti, Cartagine è stata costruita secondo quello che appare un piano urbano abbastanza pianificato. Nel suo insieme la pianura è occupata da strade ad angolo retto, dall'agorà e dalle piazze dalle quali si dipartono a raggiera le strade verso le colline. La pianta della città fa dunque ritenere che Cartagine condivida con i Greci e gli Egizi un utilizzo molto antico della pianta a scacchiera o piano ippodameo . Le strade sono pavimentate nella zona in pianura ma in terra battuta sulle colline [26] . La città era circondata da spesse muraglie di una pietra bianca che la rendeva luminosa e visibile fin da lontano. Gli scavi nel quartiere detto di Magone hanno permesso di studiare l'evoluzione, durante un lungo periodo, delle strutture difensive e urbanistiche [27] .

Pianta della Cartagine punica

Gli assi delle strade si modificano naturalmente in funzione dei rilievi, con l'aggiunta di rampe di scale ove necessario. I quartieri residenziali sono in parte costruiti utilizzando una specie di cemento mescolato a coccio, utilizzato sia per i pavimenti che in alcuni muri. Le case erano fornite di corridoi e scale in legno per accedere al piano superiore. L'acqua piovana era raccolta mediante canali in cisterne poste in un cortile centrale. Non esisteva una rete fognaria, ma venivano utilizzate fosse settiche . Gli elementi principali della città erano l'agorà, il porto militare e quello commerciale, negozi e magazzini, botteghe artigiane (ad esempio quelle dei ceramisti) in periferia, la piazza del mercato, varie necropoli alcune situate nella parte pianeggiante ed altre in collina. Il panorama era dominato dalla cittadella centrale sulla collina di Birsa, ove erano anche i templi come quello di Eshmun .

Gli autori antichi hanno ampiamente descritto le mura delle città puniche descrivendo gli assedi subiti da alcune di esse. Oltre alle cittadelle fortificate delle grandi città, esistevano fortezze che garantivano il controllo di alcuni territori [28] . Gli scavi archeologici hanno ampiamente confermato la diffusione, in tutta l'area punica, del modello di città con cinta fortificata. In particolare gli scavi nel quartiere Magone di Cartagine hanno messo in luce la traccia delle mura della città e della porta che le attraversava in direzione del mare.

Spazi pubblici e infrastrutture: strade e porti

Bacino di carenaggio sull'isolotto dell'ammiragliato (dopo il IV sec. aC)

Lo spazio pubblico faceva perno sull'agorà: vero centro della città. Questa era delimitata dall'edificio del Senato e da altri edifici a carattere religioso. Benché la localizzazione dell'agorà sia abbastanza certa, non sono state effettuate ricognizioni archeologiche specifiche. Anche se nel periodo più antico le navi erano per lo più messe al riparo in baie naturali o in luoghi dedicati, come lo stagnum di Mozia, si rivelò presto necessario creare strutture portuali artificiali chiamate « kothon » [29] . Questo tipo di porto artificiale si trova ad esempio a Rachgoun, Mozia e Sulcis [30] e anche a Mahdia , benché in questo caso la datazione sia dubbia [31] .

Kothon di Mozia (prima del 397 aC)

Le installazioni portuali di Cartagine –almeno nella loro configurazione finale, dato che non è ancora chiaro dove fossero i porti primitivi della città— erano molto elaborate, come descritto in un celebre testo di Appiano [32] .

Le fasi finali della costruzione sono fatte risalire alle prima metà del II secolo aC Al porto commerciale si aggiungeva un porto circolare con un isolotto (detto dell'Ammiragliato) che assicurava la sicurezza della flotta da guerra, garantendo anche una certa segretezza che limitava i rischi di spionaggio [33] . Gli scavi nella zona hanno confermato le indicazioni dei testi: in particolare sembra verosimile il numero di 220 vascelli [34] che potevano esservi raccolti. Il ricovero invernale era assicurato, alla fine del periodo cartaginese, da bacini di carenaggio installati sull'isolotto e intorno al porto militare [35] . Intorno al porto commerciale si trovava invece una zona di magazzini [36] e di botteghe artigiane.

Architettura religiosa

Tofet del Monte Sirai in Sardegna (IV e II sec. aC)

La posizione dei luoghi sacri era legata alla topografia urbana, anche se l'archeologia ha messo in luce una sostanziale assenza di regole fisse nel posizionamento dei templi. Questi sono in effetti stati rinvenuti sia nelle acropoli del centro urbano che nelle periferie, e in alcuni casi in zone rurali. La localizzazione dei luoghi di culto dipende dalle dinamiche di crescita dei centri urbani, che ci è in larga parte sconosciuta. Di alcuni templi abbiamo notizia dalle fonti letterarie, come per il tempio di Eshmun , il più grande di Cartagine, situato secondo Appiano alla sommità dell'acropoli, identificata con l'odierna collina di Saint-Louis, ribattezzata Birsa . Tuttavia, la distruzione totale dell'acropoli in epoca romana ne ha cancellato le tracce [37] . Anche il tempio di Melqart a Gades godette a lungo di un'alta reputazione sino all'epoca romana. Egualmente celebre era il santuario di Astarte a Tas Silg, sull'isola di Malta, costruito sopra uno spazio di culto locale.

Gli scavi di Cartagine hanno consentito di individuare spazi religiosi più modesti attorno all'attuale stazione ferroviaria di Salammbo e anche ai margini del villaggio di Sidi Bou Saïd . La campagna internazionale di scavi promossa dall' Unesco potrebbe aver ritrovato il tempio cosiddetto di Apollo al limite dell'area dell'agorà, al quale potrebbero essere associate alcune steli scoperte nel XIX secolo e attribuite al Tofet di Cartagine [38] . Il Santuario di Thinissut (odierna Bir Bou Regba, presso Hammamet),benché datato all'inizio dell'Impero Romano, ha tutte le caratteristiche dei santuari orientali, sia per la presenza di cortili affiancati che per il suo corredo di statue di terracotta, tra le quali una rappresentazione di Ba'al Hammon [39] . Il tofet è una struttura che si ritrova in numerosi siti del Mediterraneo occidentale, situata all'esterno della città e anche –nel caso di Cartagine- in un'area insalubre. L'area si presenta come uno spazio occupato da urme e steli, ricoperte poi di terra per poter continuare ad utilizzarla [40] . Lo studio di queste strutture ha suscitato sin dall'inizio accesi dibattiti, dato che gli scavi non sono riusciti a chiarirne l'esatta natura. Secondo alcuni autori antichi, il questi siti comprendevano un santuario e un cimitero.

Architettura privata

Casa punica a Birsa risalente al II sec. aC
Casa a peristilio nella strada dell'Apotropaion a Kerkuane, fine del IV – inizio III sec. aC

Gli scavi di Kerkouane e dei due quartieri punici di Cartagine, detti di Magone e di Annibale, hanno messo in evidenza quartieri organizzati secondo una pianta a scacchiera con strade larghe e rettilinee. L'organizzazione della casa cartaginese è ormai ben nota. L'entrata della abitazioni di Birsa, detto quartiere di Annibale, è molto stretta, con un lungo corridoio che immette su un cortile dotato di cisterna, attorno al quale si sviluppa l'edificio. Sul fronte è situato uno spazio dedicato, secondo alcune interpretazioni, al commercio; una scala conduce ai piani superiori. Varie fonti, in particolare Appiano, sostengono che gli edifici avevano fino a sei piani [41] ; le tracce archeologiche hanno confermato la presenza di vari piano ma senza poterne stabilire il numero [42] .

Alcune dimore appaiono più sontuose di altre, in particolare una villa a peristilio nel quartiere di Magone. La stessa distinzione si ritrova nelle costruzioni di Kerkouane, con un bell'esempio dato dalla villa nella strada dell'Apotropaion. La struttura delle case ha fatto sostenere allo storico tunisino M'hamed Hassine Fantar che ci si trova davanti ad un modello orientale con incorporazione di modelli libici. L'approvvigionamento idrico nel mondo punico è gestito privatamente dai cittadini, ed ogni residenza individuale era dotata di una cisterna che costituisce oggi una preziosa guida per gli archeologi nella ricostruzione della topografia urbana. Nel sito di Kerkouane si è rilevato che ogni casa possedeva una sala da bagno posta vicino all'ingresso, pavimentata a mosaico e dotata di vasca da bagno in pietra con uno o due sedili e lavandino.

Architettura funeraria

L'architettura funeraria è stato il primo elemento ad essere studiato a partire dalla fine del XIX secolo, in particolare a Cartagine, dove le esumazioni diedero luogo a vere e proprie cerimonie pubbliche [43] . La disposizione ad arco di cerchio delle necropoli [44] ha permesso di delimitare la città punica e di valutare le variazioni del suo perimetro nel tempo. Gli archeologi hanno individuato una tipologia di tomba scavata nella roccia piuttosto che costruite, ed un altro tipo costituita da un semplice pozzo con il sarcofago sul fondo, a volte dotato di scala per accedere al fondo. L'uso della sepoltura prevale su quello della cremazione nei periodi più recenti, come dimostrato dagli scavi della necropoli di Puig des Molins a Ibiza.

L'arredo e la decorazione delle tombe seguono uno stereotipo: ceramiche, amuleti, gioielli, pietre, uso di ocra rossa (simbolo del sangue e della vita), uova di struzzo dipinte (simbolo di rinascita) o ancora mobili di argilla in miniatura. Il sarcofago è spesso ricoperto con gesso. Una bara in legno, in eccezionale stato di conservazione, è stata scoperta a Kerkouane, ma resta ad oggi un caso unico. Diverse tombe sono ornate di pitture decorative, come quelle delle tombe di Djebel Mlezza a Capo Bon, che sono state interpretate come simboli della credenza dei cartaginesi in un aldilà nel quale l'anima del defunto compie una sorta di viaggio: secondo François Decret , « per questo popolo di marinai, la città celeste era l'ultimo porto in cui attraccare » [45] .

Mosaici punici

Dell'architettura punica restano ben poche tracce “in elevazione”, ma le ricerche archeologiche hanno potuto individuare alcune caratteristiche di fondo. In particolare, gli scavi nel quartiere residenziale costiero dello di Magone e quelli di Kerkouane hanno messo in rilievo influenze architettoniche egiziane nei periodi più antichi ed influenze greche nella fase successiva. L'uso del cornicione a gola e di miniature di templi sulle steli con disco solare e ' Ureo ' testimoniano l'influenza egizia [46] . Sono stati trovati frammenti di colonne con modanature in gres e decorate con stucco a El Haouaria , insieme ad indicazioni di uso dell' ordine ionico in particolare nel naïskos di Thuburbo Majus [47] , e dell' ordine dorico negli scavi di Birsa. Gli scavi di Kerkouane, e anche quelli di Birsa, hanno inoltre rivelato la presenza di mosaici detti pavimenta punica , con tessere agglomerate con una specie di calce rossa [48] . Si sono anche scoperte rappresentazioni del segno di Tanit ,tra l'altro nella città di Capo Bon . Questi reperti datati dal III secolo aC rimettono in causa l'origine greca del mosaico classico, da tempo considerata un fatto acquisito dagli storici e dagli archeologi.

Religione cartaginese

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Religione cartaginese .

A Cartagine si veneravano molti dei. La suprema coppia divina era formata da Tanit e Baal [49] .Il luogo di culto principale presso i Cartaginesi era il tofet , un santuario all'aria aperta che consisteva in un'area consacrata dove venivano sepolti i resti combusti dei sacrifici animali e dove venivano sepolti i bambini. Ancora controversa la questione se effettivamente i Cartaginesi avessero la pratica religiosa del sacrificio dei bambini.

Le principali divinità cartaginesi erano di provenienza fenicia:

Le rovine della Cartagine punica

Durante il suo soggiorno a Tunisi agli inizi dell'Ottocento, il tenente colonnello e ingegnere Jean Emile Humbert si appassionò alla storia della Tunisia ed in particolare a quella di Cartagine. La posizione esatta della città era già nota all'epoca ma sulla localizzazione esatta della Cartagine punica vi era una diatriba; dopo la terza guerra punica infatti, la città venne rasa al suolo e riedificata rendendo problematica l'identificazione dell'insediamento precedente. Nel 1817 Humbert fece una sensazionale scoperta, riportando alla luce 4 stele puniche ed alcuni frammenti con iscrizioni. Questi furono i primi oggetti cartaginesi ad essere ritrovati fin dall'antichità.

Note

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  5. ^ Plinio il Vecchio , XIX, 63 .
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  30. ^ Dridi , p. 74 .
  31. ^ Le installazioni portuali sono in effetti attribuite all'epoca fatimide della città.
  32. ^ Appiano, Libyca , 96
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  34. ^ Appiano, Libyca , 96, citato in Decret , p. 65
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