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Celtes

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El calder de Gundestrup , un artefacte celta de finals del segle II aC conservat al Museu Nacional de Copenhaguen

Els celtes eren un grup de pobles indoeuropeus que, en el període de màxima esplendor ( segle V - III aC ), es van establir en una àmplia zona d' Europa , des de les Illes Britàniques fins a la conca del Danubi , així com alguns assentaments aïllats. més al sud , fruit de l’expansió cap a les penínsules ibèrica , itàlica i anatòlica . Units per orígens ètnics i culturals , per compartir el mateix bagatge lingüístic indoeuropeu i per la mateixa visió religiosa , sempre van romandre políticament dividits; entre els diversos grups de poblacions celtes destaquen els britànics , els gals , els panonians , els celtibers i els gàlates , establerts respectivament a les illes Britàniques , a les Gàl·les , a la Panònia , a la Ibèria i a l’ Anatòlia .

Portadors d’una cultura original i articulada, a partir del segle II aC van ser sotmesos a una pressió política, militar i cultural creixent d’altres dos grups indoeuropeus: els alemanys del nord i els romans del sud. Foren progressivament sotmesos i assimilats, tant que ja a la fi de l’antiguitat l’ús de les seves llengües sembla estar en forta decadència i el seu retrocés com a poble autònom és testimoni precisament de la marginació de la seva llengua, aviat limitada només a la Illes britàniques. De fet, allà, després de la gran altmedieval reorganització, els hereus històrics dels celtes van sorgir: la població Irlanda i la perifèria oest i nord de la Gran Bretanya , que parlen britónicas o llengües goidèlics , les dues varietats de l'illa llengües cèltiques .

Etnònim

Reconstrucció de vestits celtes del segle III aC , al Museu Arqueològic de Cracòvia

Els celtes [1] són esmentats pels historiadors de la llengua grega com keltoi (Κελτοί) de Milesian Hecateo i Heròdot [2] , o Kéltai (Κέλται) per Aristòtil i Plutarc , d'aquí el Amèrica celtes. Probablement el terme celta era un etnònim d’una sola tribu a la zona de la colònia grega de Marsella , el primer lloc on els grecs van entrar en contacte amb el poble celta; més tard, aquest terme es va aplicar per extensió a tots els pobles relacionats [3] . Aquest etnònim probablement prové de l'arrel indoeuropea * kelh₂ - '"strike" de la mateixa manera que el celach irlandès mitjà "conflicte, contenció" [4] .

També entre els grecs, a partir del segle III aC [5] es dóna fe del nou etnònim Galátai Γαλάται ), corresponent al llatí Galli [6] . S'ha hipotetitzat una derivació d'aquesta denominació a partir de l'arrel celta * gal- ("poder", "força") o de l'arrel indoeuropea * kelH ("ser alt") [7] . En ambdós casos, en ser un atribut positiu, podria haver estat un endoetnònim , tot i que probablement es referia encara més al grup empès únic als Balcans i a Anatòlia que a tot el poble celta [3] .

Desconeixem l’endetnònim amb què els celtes s’indicaven com a poble que comparteix el mateix origen, cultura i origen lingüístic, i fins i tot si mai existia un etnònim tan general, més enllà dels que indiquen els diversos grups i tribus [3] .

Història

Els orígens

L'àrea original de la cultura de La Tène al segle V aC , que es creu que és el bressol del poble celta [8]
Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: indoeuropeus , cultura La Tène , cultura Hallstatt i Protocelts .

Els arqueòlegs i els lingüistes coincideixen, per una àmplia majoria, a identificar els celtes amb les persones que porten la cultura La Tène, que es va desenvolupar durant l’ edat del ferro a partir de la cultura Hallstatt anterior. Aquesta identificació permet identificar la pàtria original dels celtes en una zona entre el Rin superior (de Renos , paraula d'origen celta el significat del qual és "mar" [9] ) i les fonts del Danubi (del cèltic Danuvius) , el significat del qual és "fluir ràpidament" [9] ), entre l'actual sud d' Alemanya , l'est de França i el nord de Suïssa : aquí els Protocelts es van consolidar com a poble, amb una llengua pròpia, evolució lineal d'un vast continu indoeuropeu es va estendre a Europa central fins a principis del tercer mil·lenni aC [10] .

Alguns estudiosos han especulat que els primers celtes van colonitzar les illes britàniques ja en el període calcolític ( cultura de la campana ). [11]

A la zona de La Tène hi ha hagut una continuïtat en l’evolució cultural des dels temps de la cultura del camp d’urna (a partir del segle XIII aC [12] ). A principis del segle VIII aC es va establir la cultura Hallstatt, la civilització protocèltica que ja mostrava les primeres característiques culturals que més tard seran pròpies de la cultura celta clàssica. El nom deriva d’un important jaciment arqueològic austríac a uns cinquanta quilòmetres de Salzburg . La cultura Hallstatt, amb una base agrícola però dominada per una classe de guerrers, formava part d’una xarxa comercial força gran que incloïa grecs , escites i etruscs . És a partir d’aquesta civilització de l’Europa central-occidental que, cap al segle V aC, la cultura celta pròpiament dita es va desenvolupar sense interrupcions: en la terminologia arqueològica, la cultura de La Tène.

Expansió a Europa

La identificació dels celtes amb la cultura Hallstatt-La Tène permet, a partir de troballes arqueològiques, traçar una imatge del seu procés d’expansió a partir de la zona restringida del centre-oest d’Europa en què es van cristal·litzar com a poble. La penetració a la península Ibèrica i al llarg de les costes atlàntiques de l'actual França es remunta, doncs, al segle VIII - VII aC , encara en el període Hallstatt. Més tard, quan ja havien desenvolupat la Cultura La Tène, van arribar al Canal de la Mànega , a la desembocadura del Rin, a l'actual nord-oest d'Alemanya i a les Illes Britàniques; encara més tard fou l'expansió cap a l'actual Bohèmia , Hongria i Àustria . Contemporanis d’aquests darrers moviments foren els assentaments, ja registrats per fonts històriques, al nord d’Itàlia i, en part, al centre (principis del segle IV aC ) i a la península dels Balcans . Al segle III el grup de Gàlates va passar de Tràcia a Anatòlia, on es van establir definitivament [13] . L'avanç es va veure afavorit principalment per la superioritat tècnica de les armes que posseïa l'aristocràcia guerrera guerrera, que va guiar aquests pobles durant les seves migracions.

L'apogeu (segles IV-III aC)

La difusió dels celtes a Europa en el moment de l'apogeu de la seva civilització ( segle III aC [14] )

Els celtes van assolir el seu apogeu entre la segona meitat del segle IV i la primera meitat del segle III aC. En aquella època, la llengua i la cultura celtes eren l’element més estès i característic de tota Europa [13] , afectant a un zona ininterrompuda que s’estenia des de les Illes Britàniques fins al nord d’Itàlia i des de la península Ibèrica fins a la conca del Danubi. A més, grups aïllats havien anat encara més al sud, com els gals senonians al centre d'Itàlia i, sobretot, els gàlates a Anatòlia.

Les diverses poblacions constituïen una unitat cultural i lingüística, però no política; dins d’elles, fonts antigues ja identificaven diversos grups principals de tribus: els britànics ( illes britàniques ), els celtibers ( península Ibèrica ), els panonians ( Panònia ), els gàlates ( Anatòlia ) i els gals ( gals ); aquests darrers es van dividir al seu torn en diversos grups, entre els quals els belgues , almenys parcialment barrejats amb elements germànics , els helvetes , situats a l'extrem oriental de la Gàl·lia i en contacte amb els Reti , un poble no indoeuropeu de l'est Va destacar la regió alpina i els gals cisalpins del nord d’Itàlia.

S'han trobat vestigis de l'antiga presència celta a gairebé tota Europa, en una àrea fins i tot més extensa que aquella, ja gran, ocupada pels celtes en temps històrics. Com a prova de la densa xarxa d’intercanvis culturals i comercials entre les antigues poblacions europees, s’han trobat artefactes celtes tant a les regions mediterrànies que no arriben directament a les tribus celtes, com a grans zones del centre-nord d’Europa, des del Bàltic. regió a Escandinàvia . Entre els topònims que denuncien un clar origen celta, destaquen no només la "Galícia" ibèrica i la " Galatia " anatòlica, sinó també la "Galícia" subcarpàtica , una zona que en el passat estava al marge extrem de la penetració celta .

Els Celtiberi

Icona de la lupa mgx2.svg Mateix tema en detall: Celtiberi i Península Ibèrica .
Principals àrees lingüístiques i pobles de la Ibèria antiga, amb les llengües celtes destacades en blau i les altres llengües indoeuropees en blau , vers el 200 aC

Els celtes establerts a la península Ibèrica estaven indicats, des de temps remots, amb el nom de Celtiberi. El terme s’ha entès durant molt de temps com un símptoma d’una hibridació entre grups celtes i ibèrics , tal com indicaven a l’antiguitat Diodor Sicul , Appià , Marcial i Estrabó , que especificaven com els celtes eren el grup dominant; entre els estudiosos moderns, aquesta interpretació ha estat recolzada per Johann Kaspar Zeuss . Més recentment, però, la hipòtesi d'una població mixta ha estat descartada progressivament, i el terme Celtiberi simplement indica els celtes establerts a Ibèria [15] .

El nucli central de l’assentament celtibèric correspon a una zona de l’actual Espanya central, entre les regions de Castella , Aragó i La Rioja i entre la conca mitjana de l’ Ebre i el curs superior del Tajo . La penetració en aquesta zona es remunta al segle VIII - VII aC , fins i tot si és possible que també s’haguessin produït algunes infiltracions en períodes anteriors, a partir del segle X aC ; més tard, els celtibers es van expandir cap al sud (a l'actual Andalusia ) i cap al nord-oest, fins arribar a les costes atlàntiques de la península ( Galícia ). Per indicar els límits exactes de la penetració celta a la península Ibèrica hi ha la toponímia , amb els prefixos característics seg- i els sufixos -samo i, sobretot, -briga [16] , i la difusió del corpus d’ inscripcions en celtibèric , dins que destaquen els Bronzes de Botorrita .

Al segle II aC els celtibers van ser sotmesos per Roma mitjançant una sèrie de campanyes militars, les guerres celtibèriques ; la capitulació va estar marcada per la caiguda del seu darrer reducte, Numantia , conquerida el 133 aC per Publio Cornelio Scipione Emiliano . A partir d’aquest moment, els celtíbers, com totes les altres poblacions de la península Ibèrica, van experimentar un intens procés de llatinització , dissolent-se com a poble autònom.

Els gals

Les restes del temple de Diana a Nimes .
Icona de la lupa mgx2.svg Mateix tema en detall: gals , gàl·lies i cisalpines .

Els gals eren el nom amb què els romans indicaven els celtes que habitaven la regió dels gals. Des de la zona original de la cultura de La Tène, els celtes es van expandir cap a les costes atlàntiques i al llarg del curs del Rin entre els segles VIII i V aC ; més tard, a partir del 400 aC , van penetrar el nord d’Itàlia actual. Van continuar empenyent cap al sud, tant que el 390 aC , segons la tradició [17] , o més probablement el 386 aC [18] , la tribu dels senons dirigida per Brennus va saquejar Roma mateixa , per establir-se finalment a l'Adriàtic mitjà lateral ( Piceno ) [10] .

Poblacions de la Gàl·lia Cisalpina 391-192 aC

Com totes les poblacions celtes, els gals es van dividir en nombroses tribus, que només en casos rars van aconseguir unir-se per enfrontar-se a un enemic comú: com quan, el 52 aC , nombroses tribus dirigides per Vercingetòrix es van rebel·lar contra la conquesta cesària de la Gàl·lia . Entre les poblacions gal·les, alguns grups de tribus estaven units per la seva pròpia subidentitat compartida: els belgues , establerts entre el Canal i el Rin i barrejats amb elements germànics ; els helvetes , situats a les zones superiors del Rin i alt Danubi i en contacte amb el Reti ; els aquitans , entre la Garona i els Pirineus , barrejats amb pobles paleo bascos ; i els gals cisalpins , totes les tribus que van entrar a la gàl·lia cisalpina, en aquest costat dels Alps . Entre les poblacions de la regió central de la Gàl·lia, Cèsar atesta que en el moment de les seves campanyes hi havia dues faccions, encapçalades respectivament pels ededus , tradicionalment proromans des del segle II aC , i pels Sequani , aquest darrer aviat expulsat per el Remi [19] .

La submissió dels gals a Roma va començar al segle III aC : una sèrie d’iniciatives militars contra els gals cisalpins van conduir a la seva submissió completa, testimoniada per la creació de la província de la Gàl·lia cisalpina cap al 90 aC. Ja nombroses presències romanes, al forma de municipis i, sobretot, de colònies . La conquesta de la Gàl·lia transalpina va començar cap al 125 - 121 aC , amb l'ocupació de tot el cinturó mediterrani entre els Alps Ligures i els Pirineus, constituït posteriorment a la província de Gallia Narbonense . El nord de la Gàl·lia va quedar sota el domini de Roma després de les campanyes realitzades per Cèsar entre el 58 i el 50 aC

Gràcies sobretot al testimoni donat per Cèsar al seu De bello Gallico , la civilització gal·la és amb diferència la més coneguda entre les desenvolupades pels celtes a l’antiguitat, fins i tot si és probable que les observacions de l’estadista romà s’ampliïn, almenys a termes generals: a tots els pobles celtes. Cesare descriu la societat gal·la dividida en grups familiars i dividida en tres classes: la de productors, formada per agricultors amb drets formals, però políticament subordinada a les classes dominants; la dels guerrers, titulars de drets polítics, als quals se’ls va confiar l’exercici de funcions militars; i la dels druides , sacerdots, magistrats i guardians de la cultura, les tradicions i la identitat col·lectiva d'un poble fragmentat en nombroses tribus [20] .

Els britànics

Les principals tribus britàniques segons Claudi Ptolemeu , en el moment de la dominació romana ( 150 ca.).
Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: britànics i britànics (província romana) .

Les poblacions celtes van arribar a Gran Bretanya , creuant el Canal, al segle VIII - VI aC . Des de l'actual sud d' Anglaterra es van expandir ràpidament cap al nord, colonitzant tota Gran Bretanya i Irlanda , tot i que els pictes preindoeuropeus han sobreviscut durant molt de temps a l'actual Escòcia [13] . Cèsar testimonia els estrets llaços, no només culturals, sinó també econòmics i polítics, entre els britànics i els gals: els dominis de Diviziaco , per exemple, s'estenien a banda i banda del Canal [21] i a l'illa van escapar dels exiliats de la Gàl·lia [22] , que al seu torn va obtenir, en cas de necessitat, ajuda militar de Gran Bretanya [23] .

Una primera expedició romana, dirigida pel mateix Cèsar el 55 aC , no va suposar un subjugament immediat dels britànics. Això es va completar aproximadament un segle després, el 43 dC , per l'emperador Claudi . Els romans van ocupar la zona de l'actual Anglaterra i Gal·les , erigint una llima fortificada al nord: el mur d'Hadriano ( 122 ), més tard es va traslladar encara més al nord ( el mur d' Antonin , 142 ). Més enllà dels limes (a l'actual Escòcia i Irlanda) es mantenien les dues tribus britàniques i els pictes.

La llatinització de les tribus celtes sotmeses a Roma va ser intensa, però inferior a la que van patir els gals i els celtibers: al final del control romà de Gran Bretanya (finals del segle IV - principis del segle V ) la identitat ètnica i lingüística dels celtes era encara viu, i també va sobreviure durant molt de temps a les successives invasions germàniques . A partir de la fusió dels tres elements - cèltic, llatí i germànic -, les poblacions modernes de Gran Bretanya i Irlanda es van formar durant l' alta edat mitjana [24] . Els únics hereus directes dels antics celtes, entre els pobles moderns, seran precisament els de les illes britàniques [25] , que haurien preservat la tradició lingüística ininterrompudament, donant lloc a les llengües celtes insulars , a les dues branques goidèlica i brythònica [ 26] .

El Pannoni

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Pannoni i Pannonia .

El procés d’expansió dels celtes cap a l’est, a partir del bressol original de la cultura de La Tène, està històricament molt menys certificat que el que va tenir lloc cap als gals . No obstant això, es creu que la penetració en aquesta regió d'Europa central identificada posteriorment amb el nom de Panònia es remunta a principis del segle IV aC [13] . En aquesta zona, al curs mitjà del Danubi, els celtes van entrar en contacte amb les tribus il·liris ja presents; en part es van barrejar amb ells, en part es van mantenir separats en grups autònoms, ètnicament i lingüísticament homogenis.

La dels Pannoni és la branca de la família celta sobre la qual els testimonis són més escassos i incerts; no queda res de la seva llengua (sens dubte una varietat de les llengües celtes continentals ), excepte potser algun element aïllat que va servir de substrat per a les llengües que es van desenvolupar més tard en aquesta regió. Entre les tribus celtes presents a Panònia destaca la dels bois , probablement la branca oriental d’una tribu també present a la Gàl·lia i que va penetrar al centre d’Europa en un moment posterior, potser el 50 aC . El topònim " Bohèmia " els és degut.

Entre el 35 i el 34 aC, els panonians van començar a entrar en l'esfera d'influència dels romans, que més tard van fer de Panònia una província , tot i que una part important dels panonians es va mantenir inclosa a la propera província de Noricum . Sotmès a la llatinització i, posteriorment, a la germanització , eslavització i magiarització , els panonians –ambdós de llinatge celta i il·liri– es van dissoldre com a poble autònom des dels primers segles del primer mil·lenni .

Els Gàlates

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Gàlates , Galàcia i expedicions celtes als Balcans .

La penetració dels celtes a la Península Balcànica és testificada per les fonts gregues, que són mostra d'una migració que va submergir Tràcia al 281 aC els grecs, potser l'adaptació d'un terme usat per aquestes mateixes tribus celtes, va cridar els invasors γαλάται en lloc de κελτοί o κέλται, un terme amb el qual s’identificaven els habitants autòctons de les zones greixitzades properes a la colònia de Marsella [3] .

La Galata moribunda , una estàtua romana que representa un guerrer celta derrotat amb el coll adornat amb un parell ; es conserva als Museus Capitolins de Roma .

Les incursions de Galàcia van arribar fins al cor de Grècia . Una horda, dirigida pel líder Brenno [27] , va atacar Delfos , renunciant només a l'últim moment a profanar el temple d'Apol·lo : alarmat per trons i llamps portentosos, també va renunciar a cobrar un rescat. També al segle III aC , una altra fracció de la gent, composta per tres tribus i deu mil lluitadors forts acompanyats de dones, nens i esclaus, es va traslladar de Tràcia a Anatòlia per invitació expressa de Nicomedes I de Bitínia , que havia demanat la seva ajuda en la lluita dinàstica que l’oposava al seu germà ( 278 aC ).

Els gàlates es van establir permanentment en una zona entre Frígia oriental i Capadòcia , a Anatòlia central; després del seu assentament, la regió va prendre el nom de "Galatia". San Girolamo atesta la supervivència de la seva llengua ( galato , una varietat de cèltiques continentals ) fins al segle IV dC [28] ; després del qual es va completar el procés d’ hel·lenització dels gàlates.

Llatinització i germanització (segle II aC-segle V dC)

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Guerres entre gals i romans .

La fase d’apogeu dels pobles celtes, entre els segles IV i III aC , semblava anunciar una forta presència de les seves llengües i la seva cultura a tot el continent europeu. En canvi, la seva decadència va començar en aquella època, sota la pressió combinada d'altres dos pobles indoeuropeus : els alemanys , que pressionaven des del nord i l'est, i els romans , que pressionaven des del sud sobre el vast però poc cohesionat continu celta . , Com "dues moles de molí que, estrenyent els celtes entre ells, els hauria fet desaparèixer del continent prenent la majoria dels seus immensos dominis" ( Francisco Villar ) [29] .

Els celtibers i els gals es van llatinitzar completament als primers segles de l' era comuna ; l'assimilació dels vençuts va afectar tant el vessant lingüístic, de manera que va provocar la desaparició de les llengües celtes continentals , com el sociocultural, amb l'extensió de la ciutadania romana i la integració a les estructures polítiques imperials [30] . El mateix destí va recaure en els gàlates, encara que en el seu cas l'agent assimilador fos més aviat d'origen grec.

Els panonians i els britànics, en canvi, només es van llatinitzar parcialment i a les regions que habitaven es van fer càrrec dels elements germànics, ja al segle III . Si a Panònia l’assimilació de les poblacions preexistents va ser completa, també a causa de les successives onades migratòries eslaves i magiars , a les Illes Britàniques el procés va seguir un camí diferent.

El ressorgiment altmedieval (segles VI-X)

Una creu celta . Aquest tipus de creu, típicament irlandesa, és un dels símbols extrets de l’antiga cultura celta i adaptats a la religió catòlica .
Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: el cristianisme celta , la Irlanda medieval i l’ edat mitjana anglesa (segles V-XVI) .

La llatinització de les illes britàniques havia estat només parcial i limitada a la vasta part centre-sud de Gran Bretanya (actuals Anglaterra i Gal·les). Per tant, la llengua i la cultura celta van sobreviure a la retirada romana ( segles IV - V ) i van poder tractar directament els nous casos històrics que, a la primera edat mitjana , van afectar Gran Bretanya i Irlanda: l’arribada de diversos pobles germànics i procés de cristianització que, especialment a Irlanda, va adquirir característiques específiques i peculiars.

Gran Bretanya va experimentar, des del segle IV, un procés de re-celtització per part de grups de la veïna Irlanda, que mai va entrar als dominis de Roma [31] . A partir de la missió de Sant Patrici a Irlanda ( 432 ), l’illa va experimentar una floració religiosa que, mitjançant l’entusiasme missioner , va protegir l’herència celta, tot i que ara l’integra amb nous elements d’una matriu cristiana . Els primers testimonis de les llengües celtes insulars es remunten a aquests anys, una represa de les atestacions de les llengües celtes després de l’oblit que va seguir a l’extinció, almenys en els testimonis, de les llengües celtes continentals .

La fase d’expansió dels celtes irlandesos va caracteritzar els darrers segles del primer mil·lenni i va afectar principalment Escòcia i l’ illa de Man . Tanmateix, aquesta activitat era exclusivament cultural i religiosa: des del punt de vista polític, de fet, Irlanda va ser envaïda i controlada pels víkings germànics des del segle VIII fins al IX , generant un sincretisme cultural víngo -gaèlic .

El declivi final (a partir del segle XI)

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Història d'Irlanda i Història del Regne Unit .

Malgrat la vivacitat cultural, els celtes supervivents de les illes britàniques estaven –excepte moments rars, com després de la batalla de Carham guanyada el 1018 pel rei Malcolm II d’Escòcia– sempre sotmesos a nous governants, tots germànics : els anglosaxons primer i els víkings més tard. La identitat celta específica va experimentar un fort procés de retirada, evidenciat per la reducció progressiva de l'àrea ocupada pels parlants nadius de les diferents varietats de les llengües celtes de l'illa [31] .

El segon mil·lenni va veure una constant regressió dels elements celtes supervivents, sotmesos a un continu procés d' anglicització lingüística, política i cultural. De la fusió dels elements celtes, llatins i germànics (víking i anglosaxó), les poblacions modernes de Gran Bretanya i Irlanda van derivar, ètnicament i culturalment: ja no, per tant, i des de l’ edat mitjana , poblacions celtes en sentit estricte, sinó hereus dels antics britànics, hibridats de manera diversa, com qualsevol altre poble europeu, amb nombroses contribucions successives.

Societat

La societat celta va traçar les estructures fonamentals de la indoeuropea , centrades en la "gran família" patriarcal . Aquest model va ser conservat pels celtes fins i tot en època històrica; el grup familiar ( clan , terme escocès introduït en italià ) incloïa no només la família en sentit estricte, sinó també avantpassats, colaterals, descendents i sogres, incloses diverses dotzenes de persones. Diversos clans van formar una tribu ( tuath en escocès), al capdavant de la qual hi havia un rei (en rix gallec). La família –i no l’individu– també era propietària de la terra [32] .

L’estructura social, coneguda principalment gràcies al testimoni donat per Cèsar sobre els gals en els seus comentaris , preveia una notable divisió per classes. L'aristocrazia guerriera assolveva i compiti di difesa e di offesa ed eleggeva, secondo uno schema consueto tra gli Indoeuropei, un re dalle funzioni principalmente militari mentre prerogativa del popolo libero erano le attività economiche, imperniate sull'agricoltura e l'allevamento; si ha notizia poi dell'esistenza di schiavi . Infine vi erano i druidi , sacerdoti, magistrati e maghi, depositari delle tradizioni comunitarie, del sapere collettivo e dell'identità intertribale nella quale tutti i Celti si riconoscevano [32] . Tale identità non si limitava ai singoli sottogruppi della grande famiglia celtica, ma l'abbracciava nella sua totalità; Cesare, infatti, attesta più volte i vincoli che i Galli celtici erano consapevoli di avere, non solo tra di loro, ma anche con i vicini Elvezi , Belgi , Galli cisalpini e Britanni [33] .

La società celtica (o almeno quella gallica) si presentava quindi come nettamente articolata in tre "funzioni": quella sacrale e giuridica, quella guerriera e quella produttiva. Tale struttura ispirò, accanto ad altri elementi provenienti soprattutto dalle mitologie romana , persiana e vedica , la teoria della tripartizione dell'intero immaginario indoeuropeo, formulata da Georges Dumézil . Secondo tale schema, la divisione in tre funzioni era rigida, discendeva direttamente dal sistema originario degli Indoeuropei e coinvolgeva tanto la sfera sociale delle tre classi, quanto quella ideale e religiosa. La teoria, sostenuta soprattutto in area francese, è stata tuttavia recentemente ridimensionata e considerata il frutto dell'idealizzazione di un insieme di fattori peculiari e specifici di alcuni gruppi indoeuropei [34] .

La donna godeva di uguali diritti all'interno della società dei Celti. Poteva ereditare come gli uomini ed essere eletta a qualsiasi carica, comprese quelle di druido o di comandante in capo degli eserciti; quest'ultima possibilità è attestata dalle figure di Cartimandua della tribù dei Briganti o di Boudicca degli Iceni al tempo dell' imperatore romano Claudio [35] .

I druidi

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Druido .

I druidi svolgevano, genericamente, le funzioni sacerdotali. Essi tuttavia non si limitavano a essere il collegamento tra gli uomini e gli dei, ma erano anche responsabili del calendario e guardiani del "sacro ordine naturale", oltre che filosofi, scienziati, astronomi, maestri, giudici e consiglieri del re. Un'iscrizione gallica rinvenuta in Gallia meridionale (il Piombo di Larzac ) conferma l'esistenza anche di donne insignite del ruolo di druide [36] .

Ricomposizione dei frammenti del Calendario di Coligny .

Cesare riferisce il carattere elitario della sapienza all'interno della società celtica, che proibiva l'uso della scrittura per la registrazione dei precetti religiosi [37] . L'educazione di un druido durava circa vent'anni e comprendeva insegnamenti di astronomia (disciplina della quale possedevano una padronanza tale da stupire Cesare), scienze, nozioni sulla natura; il lungo percorso educativo era dedicato in buona parte all'acquisizione mnemonica delle loro conoscenze [37] . Queste conoscenze erano poi applicate all'elaborazione di un proprio calendario: il più antico calendario celtico che si conosca è quello di Coligny , databile al I secolo aC Esso era molto più elaborato e sofisticato di quello giuliano , e prevedeva un complesso sistema di sincronizzazione delle fasi lunari con l' anno solare [38] .

I guerrieri e l'esercito

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Organizzazione militare dei Celti e Spade celtiche .

L' armatura dei Celti comprendeva scudi in legno con rifiniture in bronzo e ferro decorati in vario modo [39] . Su alcuni di questi si trovavano animali in bronzo scolpiti, con funzioni sia decorative sia di difesa. Sulla testa portavano elmi di bronzo con grandi figure sporgenti come corna, parti anteriori di uccelli o quadrupedi, che facevano apparire giganteschi coloro che li indossavano. Le loro trombe di guerra ( carnyx ) producevano un suono assordante e terrificante per il nemico. Alcuni indossavano sul petto piastre di ferro, mentre altri combattevano nudi. Non utilizzavano soltanto spade corte simili ai gladi romani, ma anche lunghe, ancorate a catene di ferro o bronzo, che pendevano lungo il loro fianco destro, oltre a lance dalle punte di ferro della lunghezza di un cubito e di poco meno di due palmi di larghezza, ei loro dardi avevano punte più lunghe delle spade degli altri popoli [40] .

Daghe celtiche

Di loro si racconta, inoltre, che preferivano risolvere le battaglie con duelli tra i capi o tra i più abili guerrieri di ognuno degli schieramenti opposti, piuttosto che scontrarsi in battaglia. Essi avevano anche l'abitudine di appendere le teste dei nemici uccisi al collo del proprio cavallo, e, in alcuni casi, di imbalsamarle, quando il vinto era un importante guerriero avversario; consideravano infatti la testa, e non il cuore, la sede dell'anima [41] .

La vocazione guerriera di questo popolo, unitamente alla prospettiva di ottenere un soldo regolare o bottini occasionali, sfociò infine in un'attività praticata da molte sue tribù: diventare soldati mercenari . Il primo indizio di una simile scelta risale al 480 aC , quando sembra che alcuni soldati celti abbiano partecipato, a fianco dei Cartaginesi , alla battaglia di Imera . Altre partecipazioni di mercenari celtici sono ricordate durante la spedizione siracusana in Grecia del 369 - 368 aC ; nel 307 aC , quando tremila armati galli si unirono ad Agatocle di Siracusa , insieme a Sanniti ed Etruschi , per condurre una campagna in Africa settentrionale; nelle lotte che seguirono tra gli eredi di Alessandro Magno (i Diadochi ). Tale pratica generò non solo un mercato in espansione per parecchie decine di migliaia di militari coraggiosi, esperti e meno cari dei Greci, ma permise anche, al ritorno dei soldati da guerre combattute un po' ovunque nel bacino mediterraneo, di introdurre la monetazione all'interno delle comunità celtiche [42] .

Polibio racconta anche che alcuni di loro combattevano completamente nudi, come avvenne nel 225 aC a Talamone :

«[…] I Romani […] erano terrorizzati per la fine del loro comandante e dal terribile frastuono dei Celti, che avevano numerosi suonatori di corno e trombettieri, e contemporaneamente tutto l'esercito alzava alto il grido di guerra. […] Molto terrificante era anche l'aspetto di alcuni guerrieri celti, nudi davanti ai Romani, tutti nel pieno vigore fisico della vita, dove i loro capi apparivano riccamente ornati con torque e bracciali d'oro. […] E quando gli hastati avanzarono, come è consuetudine, e dai ranghi delle legioni romane cominciarono a lanciare i loro giavellotti in modo adeguato, i Celti delle retroguardie risultavano ben protetti dai loro pantaloni e mantelli, ma il fatto che cadessero lontano non era stato previsto dalle loro prime file, dove erano presenti i guerrieri nudi, i quali si trovavano così in una situazione molto difficile e indifesa. E poiché gli scudi dei Galli non proteggevano l'intero corpo, ciò si trasformò in uno svantaggio, e più erano grossi e più rischiavano di essere colpiti. Alla fine, incapaci di evitare la pioggia di giavellotti a causa della distanza ravvicinata, ridotto al massimo il disagio con grande perplessità, alcuni di loro, nella loro rabbia impotente, si lanciarono selvaggiamente sul nemico [romano], sacrificando le loro vite, mentre altri, ritirandosi passo dopo passo verso le file dei loro compagni, provocarono un grande disordine per la loro codardia. Allora fu lo spirito combattivo del Gesati ad avanzare verso gli hastati romani, ma il corpo principale degli Insubri , Boi e Taurisci , una volta che gli hastati si erano ritirati nei ranghi (dietro i principes ), furono attaccati dai manipoli romani, in un terribile combattimento "corpo a corpo". Infatti, pur essendo stati fatti quasi a pezzi, riuscivano a mantenere la posizione contro il nemico, grazie ad una forza pari al loro coraggio, inferiore solo nel combattimento individuale per le loro armi. Gli scudi romani , va aggiunto, erano molto più utili per la difesa e le loro spade per l'attacco, mentre la spada gallica va bene solo di taglio, non invece [nel colpire] di punta. Alla fine, attaccati da una vicina collina sul loro fianco dalla cavalleria romana , guidata alla carica in modo assai vigoroso, la fanteria celtica fu fatta a pezzi dove si trovava, mentre la cavalleria fu messa in fuga.»

( Polibio, Storie , II, 29-30. )

Indole e aspetto fisico

Dai loro contemporanei Greci e Romani i Celti erano descritti alti, muscolosi e robusti; gli occhi erano generalmente chiari, la pelle chiara, i capelli erano di frequente rossi o biondi [43] anche per via dell'usanza descritta da Diodoro Siculo di schiarirsi i capelli con acqua di gesso [44] . L'altezza media fra gli uomini si aggirava sul metro e settanta [45] . Dal punto di vista caratteriale, le stesse fonti descrivono i Celti come irascibili, litigiosi, valorosi, superstiziosi, leali, grandi bevitori e amanti della musica [32] .

Religione

Cernunnos , il "dio cornuto" dei Celti.
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Divinità celtiche , Mitologia celtica e Antica religione celtica .

La principale testimonianza sulle credenze e sugli usi religiosi dei Celti è ancora una volta quella fornita da Cesare nel De bello Gallico , la quale, pur essendo riferita specificamente ai Galli , attesta verosimilmente una situazione in larga parte comune all'intero gruppo celtico all'epoca dei fatti narrati ( I secolo aC ).

I Celti, probabilmente [46] , condividevano una medesima visione religiosa politeista e adoravano divinità legate alla natura, con una peculiare valenza religiosa attribuita alla quercia , e alle virtù guerriere. Cesare riferisce anche della credenza nella trasmigrazione delle anime , che si traduceva in un'attenuazione della paura della morte tale da rafforzare il valore militare gallico [37] . È nota anche l'esistenza, sempre presso i Galli, di sacrifici umani, ai quali accadeva anche che le vittime si offrissero volontariamente; in alternativa si faceva ricorso a criminali, ma in caso di necessità si immolavano anche innocenti [47] .

Nel pantheon gallico, Cesare testimonia il particolare culto attribuito a un dio che egli assimila al romano Mercurio , forse il dio celtico Lugus [48] . Era l'inventore delle arti, la guida nei viaggi e la divinità dei commerci. Altre figure di rilievo tra gli dei gallici erano " Apollo " ( Belanu , il guaritore), " Marte " ( Toutatis , il signore della guerra), " Giove " ( Taranis , il signore del tuono) e " Minerva " ( Belisama , l'iniziatrice delle arti) [48] .

La religione gallica fu oggetto di dura repressione ai tempi della dominazione romana; Augusto proibì i culti druidici ai cittadini romani delle Gallie e in seguito Claudio estese il divieto all'intera popolazione [49] .

Diritto

Sono molto scarse le testimonianze sul diritto celtico. Cesare testimonia, parlando dei Galli , di un diritto matrimoniale che prevedeva l'amministrazione congiunta tra gli sposi del patrimonio familiare, costituito in parti uguali al momento delle nozze [50] . La giustizia veniva amministrata dai druidi, che avevano piena discrezionalità sulla segretezza delle sentenze [51] .

Economia

Popolo frazionato in tribù dall'elevata mobilità, i Celti praticavano abitualmente la caccia e il saccheggio ai danni delle città e delle popolazioni sulle quali si abbattevano le loro scorrerie; tale abitudine è attestata nell'intera area occupata dai Celti nell'antichità, come testimoniano, per esempio, le incursioni galliche in Italia ( sacco di Roma , 390 aC ) e quelle galate in Grecia ( sacco di Delfi , 279 aC ).

Oreficeria celtica: torque gallici in bronzo conservati al Museo di Épernay

Nei luoghi in cui l'insediamento celtico fu maggiormente esteso e duraturo ( Gallie e Isole britanniche ), si sviluppò una fiorente agricoltura , che accompagnava l' allevamento , e l' artigianato metallurgico , con una peculiare e raffinata oreficeria , di cui costituiscono elemento caratteristico i torque , collane rigide in bronzo , in argento o in oro . Da queste regioni, i Celti svilupparono un'ampia rete commerciale ; in particolare, lo stagno dalla Britannia veniva importato sul continente, dove era convogliato verso il Mar Mediterraneo : qui, nelle città della Gallia Narbonese ( Marsiglia , Narbona ) avvenivano transazioni commerciali con i Cartaginesi , con Greci ed Etruschi e, più tardi, con i Romani .

Caccia e pesca

Benché la caccia fosse ampiamente praticata, sembra che la selvaggina non avesse un ruolo fondamentale nell'alimentazione dei Celti. La caccia al cervo o al cinghiale costituiva più che altro una forma di passatempo, in sostituzione delle prodezze militari. Era praticata anche la pesca , in prossimità di fiumi, laghi e litorale marino; sembra che i Celti fossero ghiotti di frutti di mare , come risulterebbe dai rifiuti culinari raccolti nella regione dell' Armorica [52] .

Agricoltura

Abili agricoltori , i Celti coltivavano campi di forma quadrangolare, non molto grandi: la dimensione media era di dieci-quindici are , corrispondenti a quanto era possibile arare in un solo giorno. I campi erano delimitati da siepi per proteggerli dal calpestio degli animali selvatici.

Fondamento dell'agricoltura erano le colture cerealicole . I dati archeologici attestano che i Celti coltivavano un'antica varietà di farro piccolo ( Triticum monococcum ) oltre a frumento , segale , avena , miglio , perfettamente adatti ai terreni di queste regioni con rendimenti molto elevati (fino a tre tonnellate per ettaro ); ma coltivavano anche grano saraceno (cereale particolarmente adatto a terreni poveri ea una coltura in altitudine) [53] e orzo , usato soprattutto per produrre una forma primitiva di birra, denominata in gallico cervesia (secondo la trascrizione latina ). [54]

Allevamento

Il bestiame aveva un ruolo fondamentale nell'alimentazione delle genti celtiche. Di riflesso, il rango dei vari capitribù dipendeva più dal numero dei capi di bestiame da essi posseduti che dall'estensione dei terreni di loro proprietà adibiti a coltivazione. Venivano allevati bovini di piccola taglia e dalle lunghe corna ( Bos longifrons ). I maiali domestici erano di dimensioni assai più piccole rispetto al cinghiale o ai maiali attuali, ma la loro carne era particolarmente apprezzata, soprattutto nei banchetti. I ritrovamenti archeologici di resti ossei, rinvenuti nelle loro cittadelle , confermano che era certamente la carne maggiormente consumata. Le capre , al contrario, erano allevate soprattutto per il loro latte ; nei loro villaggi erano inoltre presenti oche e galline [52] .

Artigianato e metallurgia

Già a partire dall' VIII secolo aC , la capacità di lavorare il ferro permise ai Celti di fabbricare asce , falci e altri attrezzi al fine di effettuare sgombri di territori su vasta scala, prima occupati da foreste impenetrabili, e di lavorare la terra con facilità. La crescente abilità nella lavorazione dei metalli permise inoltre la costruzione di nuovi equipaggiamenti, come spade e lance , che li resero militarmente superiori rispetto alle popolazioni loro vicine e li misero in grado di potersi spostare con relativa facilità, giacché poco temevano gli altri popoli. Estratto sotto forma spugnosa, il ferro era sottoposto ad una prima lavorazione di fucina e distribuito in lingotti, pesanti cinque-sei chilogrammi ea forma bipiramidale . In un periodo successivo, i lingotti furono sostituiti da lunghe barre piatte, già pronte per essere lavorate in lunghe spade; tali barre erano tanto apprezzate da essere utilizzate perfino come moneta, insieme al rame e alle monete d'oro [55] .

Monetazione

Monete galliche: statere in oro rinvenuto presso Parigi ( rovescio ).

L'uso della moneta si diffuse nei territori celtici a partire dalle aree colonizzate dai Greci e dagli Etruschi, lungo la costa mediterranea della Gallia: fin dal III secolo aC i Galli utilizzarono le monete greche , per passare in seguito a quelle romane . I Celti coniarono anche proprie monete, sia in Gallia che nella Penisola iberica (parte della cosiddetta monetazione hispanica ), ispirate a quelle in uso nella penisola italica.

Anche presso i Celti, la moneta costituiva un comodo mezzo per la quantificazione di un metallo prezioso come oro o argento, in transizioni di una certa importanza. La sua introduzione va ricercata nel soldo che veniva dato come compenso ai mercenari celti (come i Gesati ). Non sarebbero, pertanto dovute a una mera coincidenza le prime apparizioni di emissioni locali, nel bacino del fiume Rodano , in seguito al rientro da parte dei mercenari gesati della prima metà del III secolo aC Le successive variazioni, in particolare a partire dal II secolo aC , furono un mezzo per marcare la differenza tra le diverse comunità territoriali, con l'affermazione progressiva delle città-Stato . L'obbligo di distinguere ogni emissione successiva di uno stesso oppidum , mantenendone i tratti principali e distintivi, portò gli incisori a sviluppare una rara capacità di variazione nell'elaborazione di immagini sempre più originali [56] .

Commercio

Oltre che in direzione del Mediterraneo , i rapporti commerciali dei Celti si svilupparono anche verso l'interno del continente europeo ; manufatti di fattura celtica sono stati rinvenuti in una vasta area dell'Europa centrale, all'epoca abitata da Germani e altre popolazioni. Per esempio, uno dei più raffinati esempi della metallurgia celtica, il Calderone di Gundestrup (fine II secolo aC ), è stato ritrovato nello Jutland [57] .

Ai Celti si deve anche l'apertura di gran parte delle strade dell'Europa nord-occidentale: Cesare , nel suo resoconto sulla conquista della Gallia , ripete più volte che le sue truppe si potevano muovere rapidamente attraverso il territorio gallico , il che sottintende l'esistenza di strade in eccellenti condizioni. [58] Nuova conferma dell'eccellenza delle reti viarie celtiche è avvenuta nel 1985 con la scoperta, nella contea irlandese di Longford , di un tratto di strada lungo più di novecento metri e larga 4 metri circa, datata tramite carbonio 14 al 148 aC Aveva fondamenta di travi di quercia poste l'una accanto all'altra, sopra sbarre di frassino , quercia ed ontano . Nelle aree da loro sottomesse, i Romani non fecero altro che sostituire al legno la pietra, sopra i tracciati preesistenti costruiti dai Celti [59] .

Lingua

Il celtico comune

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Lingua protoceltica , Lingua protoindoeuropea e Lingue celtiche .

Tratto principale dell'identificazione dei popoli celtici è l'appartenenza a una medesima famiglia linguistica, quella delle lingue celtiche . Tale famiglia è parte del più ampio insieme indoeuropeo, dal quale si distaccò nel III millennio aC Tre sono le principali ipotesi che precisano meglio il momento della separazione del celtico comune o protoceltico .

Secondo la prima, il protoceltico si sarebbe sviluppato nell'area della Cultura di La Tène a partire da un più ampio "insieme europeo". Questo continuum linguistico, esteso in gran parte dell' Europa centro-orientale , si formò in seguito a una serie di penetrazioni di genti indoeuropee in Europa, giunte dalla patria originaria indoeuropea (le steppe a nord del Mar Nero , culla della cultura kurgan ); il distacco dal tronco comune di questo insieme europeo viene fatto risalire ai primi secoli del III millennio aC, approssimativamente tra il 2900 e il 2700 aC [60] .

La seconda ipotesi, che comunque muove dalla medesima visione d'insieme dell'indoeuropeizzazione dell'Europa, postula una penetrazione secondaria in Europa centrale (sempre nell'area di La Tène, e sempre a partire dalle steppe kurganiche). Tale movimento di popolazione, in questo caso esclusivamente proto-celtico, sarebbe collocabile intorno al 2400 aC Questa posticipazione della separazione del proto-celtico dall'indoeuropeo è motivata da considerazioni dialettologiche , che sottolineano alcune caratteristiche che le lingue celtiche condividono con le lingue indoeuropee più tarde tra cui, in particolare, il greco [61] .

La terza ipotesi muove invece da un'impostazione radicalmente differente. Si tratta di quella, avanzata da Colin Renfrew , che fa coincidere l'indoeuropeizzazione dell'Europa con la diffusione della Rivoluzione agricola del Neolitico ( V millennio aC ). Il protoceltico sarebbe, in tal caso, l'evoluzione avvenuta in situ , nell'intera area occupata storicamente dai Celti ( Isole Britanniche , Penisola iberica , Gallie , Pannonia ), dell'indoeuropeo. Tale ipotesi è sostenuta in ambito archeologico (insigne archeologo è lo stesso Renfrew), ma contestata dai linguisti: l'ampiezza dell'area occupata dai Celti, l'assenza di unità politica e il lungo periodo di separazione delle diverse varietà di celtico (tremila anni dal celtico comune alle prime attestazioni storiche) sono un insieme di fattori ritenuto incompatibile con la stretta affinità tra le varie lingue celtiche antiche, assai simili le une alle altre [62] .

Le lingue celtiche antiche

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Lingue celtiche continentali .

Le lingue celtiche attestate nell'antichità, primo e diretto frutto della frammentazione dialettale del celtico comune , sono definite lingue celtiche continentali [63] , a causa dell'assenza in quest'epoca di testimonianze sulle varietà parlate dai Britanni [64] . Indirettamente, tuttavia, è possibile ipotizzare che le differenze tra gallico e britannico non fossero particolarmente profonde: Cesare , infatti, testimonia degli stretti contatti - culturali, commerciali e politici - tra Galli e Britanni, descrivendoli come estremamente affini, anche se non riferendosi esplicitamente alla loro lingua [65] . Le lingue celtiche antiche di cui si conservano attestazioni (gallico, celtiberico , leponzio , galato e, in misura limitatissima, paleoirlandese [66] ) sono testimoniate da una serie di iscrizioni e glosse in alfabeto greco , latino e - limitatamente al celtiberico - iberico , datate grosso modo tra il IV secolo aC e il IV secolo dC

Un Bronzo di Botorrita , tra le più importanti testimonianze della lingua celtiberica e, più in generale, delle lingue celtiche continentali .

I caratteri principali che caratterizzano tutte le lingue celtiche, e che le differenziano dalle altre famiglie linguistiche indoeuropee, sono: *p > Ø in posizione iniziale e intervocalica; *l̥ e * > /li/ e /ri/; *gʷ > /b/; > /ā/ o /ē/ [67] .

Le parlate dei Celti nell'Europa continentale si estinsero tutte in età romana imperiale , sotto la pressione del latino , delle lingue germaniche e, nel caso del galato, del greco . Le lingue celtiche continentali agirono da sostrato nella formazione dei nuovi idiomi, germanici o neolatini , che si svilupparono nelle regioni che ospitavano i loro parlanti.

Le lingue celtiche moderne

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Lingue celtiche insulari .

Le lingue celtiche sopravvissero esclusivamente sulle Isole britanniche , solo in parte ( Gran Bretagna ) o per nulla ( Irlanda ) romanizzate; tali lingue, attestate a partire dall' alto Medioevo , sono perciò chiamate lingue celtiche insulari. Queste vengono suddivise in due gruppi: quello goidelico , che comprende il gaelico irlandese in Irlanda , il gaelico scozzese in Scozia e il mannese sull' Isola di Man [68] , e quello brittonico , che include il gallese del Galles e il bretone della Bretagna , frutto di un'emigrazione dalla Britannia nel V - VII secolo , oltre all'estinto cornico in Cornovaglia [69] .

Fin dal basso Medioevo la pressione sulle lingue celtiche superstiti esercitata soprattutto dall' inglese (ma anche, in Bretagna, dal francese ) è stata costante, portando a una lenta ma continua riduzione del numero dei parlanti e delle aree madrelingua. Attualmente tutte le lingue celtiche, nonostante gli sforzi delle istituzioni statali e locali delle regioni in cui ancora sopravvivono, sono a rischio di estinzione [70] .

Cultura

Letteratura

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Bardo .

I Celti crearono una propria letteratura eroica , della quale tuttavia scarsissime sono le testimonianze. Tale tradizione letteraria, infatti, era trasmessa solo oralmente, per opera dei bardi e dei druidi , secondo quanto testimoniato da Cesare per i Galli . L'uso della scrittura - in alfabeto greco , latino o iberico - era riservato alle funzioni pratiche, poiché presso i Celti era ritenuta illecita la trascrizione della sapienza (poetica e religiosa); volendone preservare la segretezza, i sapienti la tramandavano esclusivamente per via orale, dedicando a questo compito molti anni di studio e l'impiego di mnemotecniche [37] . In età più tarda, tuttavia, parte del corpus poetico celtico fu comunque messo per iscritto: le testimonianze più antiche, in irlandese , risalgono al VI - VII secolo [32] .

Le strutture metriche e alcuni stilemi dell' epica celtica presentano, secondo alcuni studiosi, analogie con i Veda sanscriti e con la lirica greca . In tal caso, le coincidenze costituirebbero una comune eredità da un'antica poesia orale indoeuropea [32] . Un espediente stilistico di questo genere è costituito, per esempio, dalla formula che coniuga l'affermazione di un concetto con la negazione del suo contrario: l'espressione celtica «che mi giunga la vita, che non mi giunga la morte» ha esatte corrispondenze in numerose tradizioni poetiche indoeuropee ( sanscrito , avestico , persiano antico , greco e germanico ) [71] . Di diretta ascendenza indoeuropea sarebbero poi altri espedienti stilistici, come la " composizione anulare ", e la stessa figura del poeta orale professionista: figure analoghe al bardo celtico, infatti, si rintracciano sia nella tradizione indiana , sia in quella greca [72] .

Arte

L' elmo di Agris (ca. 350 aC), capolavoro dell'arte celtica di influsso celto-italico.
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Arte celtica .

L'apogeo dell'arte celtica, collocabile tra il IV e il III secolo aC , corrisponde a un livello molto elevato raggiunto dagli artigiani di questo popolo nel creare con il fuoco oggetti di grande valore, con esempi di vero virtuosismo. La lavorazione ornamentale del ferro delle spade, con l' incisione diretta, la cesellatura , la fucinatura a stampo e altri procedimenti, hanno rivelato, soprattutto dopo i recenti progressi moderni nelle tecniche di restauro archeologico, che non si trattava di opere isolate di singoli artisti di quel periodo, ma costituivano uno standard abituale sia in termini di qualità artistica sia tecnica esecutiva [73] .

Architettura

Murus gallicus a Bibracte (ricostruzione).
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Dun (archeologia) , Fortezza di collina e Murus gallicus .

L'insediamento abitativo tipico dei Celti è quello comunemente indicato dagli archeologi come " fortezza di collina ": si tratta di città, in genere di modeste dimensioni, costruite sulla sommità di un'altura che ne rende facile la difesa. Tale schema, tipicamente indoeuropeo , è riscontrabile in quasi tutte le aree occupate storicamente da popolazioni di tale filiazione [74] . Due erano i nomi utilizzati dai Celti per indicare le loro cittadelle. Nella Penisola iberica i Celtiberi (ma anche altri popoli, non indoeuropei, da essi influenzati) le chiamavano briga [75] ; nelle Gallie , prevale il termine δοῦνον (dalle prime iscrizioni galliche, in alfabeto greco ), reso in latino con dūnum [76] .

La tecnica costruttiva impiegata dai Celti nelle fortificazione delle loro cittadelle era quella definita dai Romani murus gallicus . Cesare , nel De bello Gallico , lo descrive come una struttura composta da un'intelaiatura lignea e riempimenti di sassi [77] .

Scultura

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Statuaria celtica e Alta croce .

Rari sono i manufatti celtici di età antica sopravvissuti fino ai nostri giorni. Più frequenti, invece, le opere scultoree realizzate dai popoli celtici delle Isole britanniche in età medievale , come le Croci celtiche .

Oreficeria

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Arte celtica § Oreficeria .

L' oreficeria è la branca artistica degli antichi Celti della quale sono sopravvissute le maggiori testimonianze. Tipici dell'artigianato celtico, gallico in particolare, sono i torque , collane o bracciali propiziatori realizzati in oro , argento o bronzo . Altri manufatti artistici celtici conservati sono gioielli, coppe e paioli.

Torque in argento massiccio.

Gli oggetti metallici, al termine della lavorazione, venivano abbelliti mediante applicazioni di materiale colorato. Su numerosi manufatti si hanno infatti, a partire dal IV secolo aC , testimonianze di fusioni di smalti , ottenuti con una particolare pasta di vetro . Questo smalto di colore rosso era inizialmente fissato tramite una fine reticella di ferro, unitamente al corallo mediterraneo, direttamente sugli oggetti, quasi rappresentassero una forma magica di sangue, "pietrificato del mare" e uscito dal fuoco. A partire dal III secolo aC , con l'evoluzione della tecnica di fusione, furono sviluppati nuovi oggetti, quali braccialetti di vetro policromo, e sviluppate nuove tecniche come l'applicazione diretta e fusione dello smalto su spade e parure, senza l'utilizzo di strutture di supporto. Nuovi colori, come il giallo e il blu, furono introdotti a partire dal II - I secolo aC anche se il rosso rimase il colore predominante [78] .

Tessitura

I Celti avevano notevole gusto per i colori accesi anche sui tessuti che usavano per confezionare i loro abiti, come ancora oggi testimoniano i moderni tartan scozzesi. Diodoro Siculo racconta che «i Celti indossavano abiti sorprendenti, tuniche tinte in cui fioriscono tutti i colori, e pantaloni che chiamano "brache". Sopra portano dei corti mantelli a righe multicolori, stretti da fibule, di stoffa pelosa d'inverno e liscia d'estate» [79] .

Musica

Benché i Celti avessero sviluppato una propria produzione musicale, coltivata soprattutto dai bardi , nessuna testimonianza concreta è sopravvissuta fino ai nostri giorni. L'attuale musica celtica è uno stile musicale moderno, sviluppato a partire dalla musica folclorica nei Paesi che ospitano le lingue celtiche contemporanee .

I Celti nella cultura moderna

Assimilati principalmente da popoli di lingua latina o germanica , i Celti si dissolsero come popolo autonomo nei primi secoli dopo Cristo. La loro eredità - linguistica e culturale - entrò in piccola parte nelle nuove sintesi che si crearono nei territori da loro un tempo occupati. Un influsso più ampio si registrò soltanto nelle Isole britanniche , dove insieme alla lingua furono conservate anche alcune tradizioni popolari. Tuttavia, a partire dal Medioevo non è più possibile parlare di "Celti", quanto piuttosto di popoli, lingue e tradizioni moderne eredi di quelle celtiche, siano esse irlandesi, gallesi, bretoni o scozzesi. Oggi il termine "celtico" è comunque anche impiegato per descrivere lingue e culture di matrice celtica presenti in Irlanda , Scozia , Galles , Cornovaglia , Isola di Man e Bretagna .

Esiste anche una forma di ripresa dell'eredità (vera o presunta) dei Celti, che a volte assume anche connotazioni religiose ( celtismo o druidismo ), nazionalistiche o semplicemente culturali (come la già citata musica celtica); tuttavia, il nesso storico con i Celti dell'antichità è spesso flebile, quando non del tutto pretestuoso [80] .

Il celtismo

Un gruppo di moderni druidi britannici a una cerimonia per la celebrazione del solstizio , a Stonehenge . Il complesso megalitico di Stonehenge non è tuttavia opera degli antichi Celti, ma di popoli pre-indoeuropei, che lo eressero almeno mille anni prima dell'insediamento dei Britanni , datato VIII secolo aC
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Celtismo .

Il celtismo o druidismo è un movimento religioso neopagano ricostruzionistico emerso a partire dagli anni settanta del XX secolo . I suoi aderenti affermano di riprendere l'antica religione celtica, interpretandola come un sistema religioso panteistico , animistico e politeistico ; al paganesimo celtico si ispirano anche correnti della Wicca e della New Age .

Fumetti e animazione

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Asterix .

Una rappresentazione vivida ed efficace dei Celti, anche se storicamente non attendibile, è quella realizzata da René Goscinny e Albert Uderzo nelle loro avventure a fumetti dedicate ad Asterix il gallico . A partire dalla prima avventura ( 1959 ), i due autori hanno sviluppato una lunga serie di creazioni, affiancando ai fumetti, fin dal 1967 , numerose trasposizioni cinematografiche ( animazioni ) delle vicende dei personaggi. I protagonisti sono tutti Galli , ma in diverse storie compaiono (sempre rappresentati umoristicamente e traendo spunto più dai moderni popoli europei che da quelli dell'antichità) anche altri popoli celtici, dai Celtiberi agli Elvezi , dai Belgi ai Britanni .

A partire dal 1999 ha avuto inizio una nuova serie di trasposizioni cinematografiche delle avventure di Asterix , questa volta non più animata ma con attori in carne e ossa.

Cinema e televisione

Ai Celti, e in particolar modo ai Galli , sono state dedicate diverse opere, sia televisive che cinematografiche:

Note

  1. ^ In lingua italiana , al plurale "Celti" (sostantivo) corrispondono due possibili forme di singolare: "celta" e la meno diffusa "celto", definite rispettivamente da Tullio De Mauro come "tecnico-specialistica" e "di basso uso". L'aggettivo corrispondente, assai più frequente, è "celtico". Cfr. Tullio De Mauro, Il dizionario della lingua italiana , Paravia, lemmi "celta", "celto" e "celtico".
  2. ^ Erodoto, Storie , II, 33, 3.
  3. ^ a b c d Francisco Villar, Gli Indoeuropei e le origini dell'Europa , p. 443.
  4. ^ Ranko Matasović, Etymological Dictionary of Proto-Celtic , Leida , Brill, 2009, p. 179.
  5. ^ Intorno al 281 aC alcune tribù celtiche invasero la Tracia , spingendosi con incursioni fin nel cuore della Grecia.
  6. ^ Cesare, De bello Gallico , I , 1.
  7. ^ Pierluigi Cuzzolin, Le lingue celtiche , p. 256.
  8. ^ Villar, cit., p. 445.
  9. ^ a b Peter Berresford Ellis, L'impero dei Celti , p. 23.
  10. ^ a b Villar, cit., pp. 443-444.
  11. ^ James Patrick Mallory , Douglas Q. Adams , Encyclopedia of Indo-European Culture , p. 55.
  12. ^ Berresford Ellis, cit., pp. 19 segg.
  13. ^ a b c d Villar, cit., p. 444.
  14. ^ Villar, cit., p. 446; Bernard Comrie, La famiglia linguistica indoeuropea , in Anna Giacalone Ramat-Paolo Ramat, Le lingue indoeuropee , p. 377.
  15. ^ Villar, cit., p. 517.
  16. ^ Villar, cit., p. 518. Il suffisso " -briga ", derivato dalla diffusa radice indoeuropea *bhrgh , indica in celtiberico lo stesso tipo di insediamento identificato in gallico con dunon / -dunum / -dun : una cittadella fortificata in un luogo elevato ( fortezza di collina , nota in latino come oppidum ).
  17. ^ Polibio, Storie , II, 18, 2; Tito Livio, Ab Urbe condita libri , V, 35-55 ; Diodoro Siculo, Bibliotheca historica , XIV, 113-117; Plutarco, Vite Parallele , Vita di Furio Camillo , 15, 32.
  18. ^ Marta Sordi, Sulla cronologia liviana del IV secolo , in Scritti di storia romana , pp. 107-116.
  19. ^ Cesare, De bello Gallico , VI , 12.
  20. ^ Cesare, De bello Gallico , VI , 13-15.
  21. ^ Cesare, De bello Gallico , II , 4.
  22. ^ Cesare, De bello Gallico , II , 14.
  23. ^ Cesare, De bello Gallico , III , 9; IV , 20.
  24. ^ Anche se l'Irlanda aveva subito un'influenza soltanto indiretta dell'elemento latino, questa era stata tuttavia decisiva specie in campo culturale, attraverso il processo di cristianizzazione .
  25. ^ Presso gli abitanti della Bretagna francese la sopravvivenza di una lingua celtica è dovuta a insediamenti secondari di elementi provenienti proprio dalla Gran Bretagna (V- VII secolo ), e non da una sopravvivenza dei Galli autoctoni.
  26. ^ La divisione tra lingue celtiche continentali e lingue celtiche insulari , a dispetto del nome, non è geografica, bensì cronologica: le prime sono quelle attestate in età antica non esistendo infatti testimonianze anteriori al IV secolo dC delle lingue celtiche parlate nelle Isole britanniche; le seconde sono quelle attestate a partire dall' alto Medioevo e presenti proprio ed esclusivamente sulle Isole britanniche (Cfr. Villar, cit., p. 450). A riprova vi è il fatto che molte delle prime iscrizioni in alfabeto ogamico rinvenute in Irlanda offrono tratti linguistici affini a quelli delle lingue celtiche continentali, come per esempio l'assenza della lenizione (Villar, cit., p. 458).
  27. ^ Da non confondere con il Brenno che, nel IV secolo aC , guidò i Senoni al sacco di Roma del 390 aC
  28. ^ San Girolamo, Commentariorum in Epistulam beati Pauli ad Galatas libri tres , 0357A.
  29. ^ Villar, cit., p. 446.
  30. ^ Il processo prese avvio fin dal I secolo con l' imperatore Claudio ( 41 - 54 ), che persuase il Senato romano ad accogliere nuovi membri di origine gallica.
  31. ^ a b Cuzzolin, cit., p. 279.
  32. ^ a b c d e Villar, cit., p. 449.
  33. ^ Cfr. ad esempio, per questi ultimi, Cesare, De bello Gallico , IV , 20.
  34. ^ Villar, cit., p. 163. Anche gli studiosi più propensi ad accogliere lo schema di Dumézil, come Enrico Campanile , tendono a limitare la tripartizione alla sfera sociale e materiale, mostrando invece scetticismo su una sua possibile estensione all'ambito ideologico; cfr. Enrico Campanile, Antichità indoeuropee , in Le lingue indoeuropee , cit., p. 24.
  35. ^ Tacito, Annales , XIV, 35.
  36. ^ Villar, cit., p. 453.
  37. ^ a b c d Cesare, De bello Gallico , VI , 14.
  38. ^ Berresford Ellis, cit., p. 30.
  39. ^ Olivier Buchsenschutz, I Celti , p. 240.
  40. ^ Diodoro Siculo, Bibliotheca historica , II.
  41. ^ Berresford Ellis, cit., pp. 32-34.
  42. ^ Venceslas Kruta, I Celti , p. 85.
  43. ^ Villar, cit., pp. 448-449.
  44. ^ Secondo quanto testimoniato da Diodoro Siculo:

    «Alti di statura, con i muscoli guizzanti sotto la pelle chiara; i loro capelli sono biondi e non solo di natura, perché se li schiariscono anche artificialmente lavandoli con acqua di gesso e pettinandoli poi all'indietro sulla fronte e verso l'alto. Taluni si radono la barba, altri ostentano sulle guance rasate dei grandi baffi che coprono l'intera bocca e fungono da setaccio durante in pasto, per cui vi restano imprigionati pezzi di cibo e quando bevono, la bevanda passa attraverso una specie di filtro. Quando prendono il pasto, sono tutti seduti non su sedie, ma sulla terra, usando per cuscini le pelli di volpe e di cane»

    ( Diodoro Siculo, Bibliotheca historica , V, 28-30 )
  45. ^ Stephen Allen, Celtic warrior , p. 20.
  46. ^ Venceslas Kruta, I Celti e il Mediterraneo , p. 7.
  47. ^ Cesare, De bello Gallico , VI , 16.
  48. ^ a b Cesare, De bello Gallico , VI , 17.
  49. ^ Secondo quanto testimoniato da Svetonio:
    ( LA )

    « [Claudius] druidarum religionem apud Gallos dirae immanitatis et tantum civibus sub Augusto interdictam penitus abolevit »

    ( IT )

    «[Claudio] abolì completamente in Gallia la religione dei druidi, che era estremamente crudele e che Augusto aveva proibito soltanto ai cittadini»

    ( Svetonio, De vita Caesarum libri VIII , Vita divi Claudi , 25 )
  50. ^ Cesare, De bello Gallico , VI , 19.
  51. ^ Cesare, De bello Gallico , VI , 20.
  52. ^ a b Kruta, I Celti , p. 155.
  53. ^ Kruta, I Celti , p. 152.
  54. ^ Il termine deriva dalla parola indoeuropea *kerəwos (" cervo "), utilizzato per designare la bevanda a causa del suo colore, simile a quello dell'animale. Cervesia si è trasmesso allo spagnolo cerveza , al catalano cervesa e anche all' italiano antico cervogia . Villar, cit., pp. 169-170.
  55. ^ Kruta, I Celti , p. 158.
  56. ^ Kruta, I Celti , p. 100.
  57. ^ Attualmente in Danimarca : il Calderone è infatti conservato presso il Museo Nazionale di Copenaghen .
  58. ^ Cesare, De bello Gallico, passim
  59. ^ Berresford Ellis, cit., pp. 24-26.
  60. ^ Villar, cit., pp. 443-444, 633.
  61. ^ Villar, cit., pp. 633-637.
  62. ^ Villar, cit., pp. 447-448.
  63. ^ Villar, cit., p. 450.
  64. ^ Salvo le più antiche — ma ben più tarde — iscrizioni ogamiche del IV secolo dC
  65. ^ Cesare, De bello Gallico , II , 4; II , 14; III , 9; IV , 20.
  66. ^ Corrispondente alle glosse attestate nella Geografia di Claudio Tolomeo ( II secolo ) e alle iscrizioni ogamiche dei secoli IV - VII ; cfr. Cuzzolin, cit., p. 280.
  67. ^ Villar, cit., p. 452, che cita altri tratti che, presi singolarmente, non sono esclusivamente celtici, mentre lo è il loro insieme.
  68. ^ Estinto nel 1974 , ma mantenuto in vita da cultori e dal governo dell'isola, che ne stanno reintroducendo l'uso negli atti pubblici e nelle scuole.
  69. ^ Estinto alla fine del XVII secolo . Esistono tuttavia intellettuali e cultori che si adoperano per rivitalizzarne l'uso.
  70. ^ Cuzzolin, cit., p. 332; Villar, cit., p. 459.
  71. ^ Villar, cit., p. 176.
  72. ^ Villar, cit., pp. 176-177.
  73. ^ Kruta, I Celti , p. 161.
  74. ^ Tanto che Cesare, nel suo De bello Gallico , ricorre generalmente all'omologo latino oppidum .
  75. ^ Dalla radice indoeuropea *bhrgh ("alto", "elevato"); cfr. Villar, cit., p. 519.
  76. ^ Anch'esso di etimologia indoeuropea: connesso, per esempio, all' inglese antico dūn ("altura", "montagna"). Nei toponimi gallici appare spesso come suffisso ( -dun ); cfr. Villar, cit., p. 519.
  77. ^ Cesare, De bello Gallico , VII , 23.
  78. ^ Kruta, I Celti , pp. 163-165.
  79. ^ Diodoro Siculo, Bibliotheca historica , V.
  80. ^ «È importante dirlo. Il druidismo è morto, definitivamente morto in quanto istituzione, in quanto religione». Jean Markale, Il druidismo , p. 260. E Gianfranco De Turris aggiunge: «Inutili sono gli sforzi delle organizzazioni neo-druidiche, specie in Francia e in Gran Bretagna, tese a farlo rivivere sul piano pratico» ( ivi , Introduzione).

Bibliografia

Fonti primarie

Letteratura storiografica

Voci correlate

Contesto storico generale

Popoli celtici

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