Constantinoble

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Constantinoble
Istanbul
Constantinoble bizantí-en.png
La Constantinoble romà-bizantina, de la qual tracta principalment aquest tema.
Ubicació
Estat Turquia Turquia
Administració
Cos Istanbul
Mapa d’ubicació

Coordenades : 41 ° 00'44.06 "N 28 ° 58'33.66" E / 41.01224 ° N 28.976018 ° E 41.01224; 28.976018

Constantinoble (en llatí : Constantinopolis ; en grec Κωνσταντινούπολις , Konstantinoupolis ), o Nova Roma (en llatí Nova Roma , en grec Νέα Ῥώμη , Nea Rhōmī ), o la ciutat daurada , són alguns dels noms i epítets de la ciutat actual de Istanbul , a la vora del Bòsfor , el centre urbà més gran de Turquia . El nom de Constantinoble va ser mantingut en particular per la ciutat en el període comprès entre la refundació de l' emperador romà Constantí I i la conquesta del sultà otomà Mahoma II , és a dir, des del 330 fins al 1453.

Durant aquest període la ciutat fou una de les capitals de l’ Imperi Romà (anys 330 - 395 ), capital de l’ Imperi Romà d’Orient (anys 395 - 1204 i 1261 - 1453 ) i de l’ Imperi Llatí (anys 1204 - 1261 ). Tanmateix, el nom es va mantenir en ús també durant l' Imperi Otomà , quan es va conèixer oficialment com a Kostantîniyye (قسطنطينيه en llengua turca otomana ) i com a Constantinoble entre els occidentals, fins al 1930 , quan el nom d' Istanbul en turc es va fer oficial i es va fer exclusiu pels Autoritats turques.

També és la ciutat que va patir més setges a la història de la humanitat, capitulant només dues vegades: la primera durant el saqueig dels creuats el 1204 i la segona quan va ser conquerida definitivament pels otomans el 1453 .

Topònim

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Istanbul § Origen i variants del nom .

Constantinoble és la transliteració en llengua italiana de Constantinoupolis, que en grec significa "Ciutat de Constantí". El nom es va donar en honor de l’ emperador romà Constantí I que el va reconstruir, o va tornar a fundar-lo amb un ritu etrusc , com a nova seu del poder imperial, anomenant-la Nova Roma . Tanmateix, el terme no va entrar mai en un ús comú, preferint que els habitants de la ciutat i de l' Imperi Romà s'hi referissin, de fet, a la ciutat de Constantí.

La ciutat es va anomenar, al llarg dels segles, amb molts altres noms, testimoniant la seva naturalesa com a pont entre diferents cultures i la seva història viscuda entre mons diferents i com a capital de diversos imperis:

  • Bizanci o Bizanci (grec) o Bizanci (Amèrica);
  • Nova Roma o Néa Rṓmē (grec) o Nova Roma (llatí) o Rūmiyya al-Kubrā (àrab);
  • Constantinoble o Konstantinoupolis (grec) Constantinopolis (llatí) Gostandnubolis (armeni) o Kostantîniyye (turc otomà) o Qostantiniyye (àrab);
  • La ciutat o Polis (grec) o Istanbul (turc) o Stambul ;
  • Ciutat de l'Islam o Islambol (turc otomà);
  • Ciutat de Michael o Michaelgrad (eslau);
  • Ciutat dels Cèsars o Zarigrad referint-se a la figura de Basileus (eslau);
  • Miklagard o Мikligarð, és a dir, Ciutat fortificada o gran recinte (idiomes nòrdics / Variago).

A més, va rebre epítets, com ara:

  • La ciutat de l’or
  • La reina de les ciutats
  • La ciutat custodiada per Déu
  • La ciutat mil·lenària
  • La ciutat dels emperadors
  • La ciutat de les ciutats
Reconstrucció ideal de la ciutat de Constantinoble, fundada per Constantí I a l'antic Bizanci .
Cap colossal de Constantí ( Roma ).

Istanbul es va convertir en el nom oficial només el 1930 , quan Atatürk va abolir oficialment el topònim d'origen grec-llatí en favor del turc que els occidentals –en forma de Stamboul– van atribuir en lloc de l'única part situada a la riba dreta del Banya d’Or [1] .

El nom de Constantinoble - Nova Roma , en canvi, encara és utilitzat oficialment avui per l’Església Ortodoxa . A les fonts medievals nòrdiques-islandeses es diu finalment Miklagarður ("La gran ciutat").

Territori

Quan l’emperador Constantí I va decidir construir una nova capital per a l’ imperi , el lloc ideal es va identificar al de Bizanci , al centre d’excel·lents vies de comunicació terrestre i marítima cap als principals centres de l’imperi, que dominaven els estrets estratègics del Bòsfor. i els Dardanels i que, per la seva ubicació entre dos mars impossibles de protegir alhora, era excepcionalment segur.

L'emperador havia conegut la zona l'any 324 , quan havia lluitat i derrotat el seu rival Licini , August d'Orient , a la batalla de Crisopoli . Apreciant la posició estratègica de la ciutat de Bizanci, Constantí, que s’havia convertit recentment en únic emperador, va decidir convertir-la en la nova Roma.

El colossal treball de reconstrucció va suposar una ampliació de la zona urbana de 200 a 700 hectàrees , la construcció de nous murs, un nou port a la Banya d’Or i un nou traçat urbà, amb la creació de nous edificis, temples, estructures públiques dissenyades per fer la ciutat la nova Roma.

Bizanci grec i romà antic

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Bizanci .
Mapa de l'antiga ciutat de Bizanci , abans que es convertís en Constantinoble .

L'antiga ciutat grega va ser fundada per colons de Mègara el 667 aC i anomenada Byzantion ( Βυζαντιον ) en honor del rei Byzas . Segons la tradició llegendària , el lloc va ser escollit consultant l’ Oracle de Delfos , que va aconsellar crear la nova ciutat fent “el contrari dels cecs”: el significat es va trobar col·locant els fonaments a la riba oposada de Calcedònia , un grec. ciutat al Bòsfor., que "a cegues" no va aprofitar l'oportunitat de construir-se sobre l'alt esperó sobre el qual Byzas va fundar la seva colònia.

La posició especialment estratègica des del punt de vista comercial i geogràfic, però perifèrica del món grec, va permetre a la ciutat prosperar econòmicament, fins i tot sense una implicació excessiva en els esdeveniments polítics i militars de la resta de l’univers hel·lènic. Havent entrat a l' imperi d' Alexandre el Gran , va passar a l'òrbita del Regne de Pèrgam , entrant junt amb ell a l' òrbita romana gràcies al testament d' Atalus III .

Durant la Primera Guerra Mitridàtica ( 86 aC ), el nou cònsol Flaccus va anar a Àsia per resistir Lucio Cornelio Silla i va posar fi a la guerra contra Mitridates VI del Pont . Gaio Flavio Fimbria va acompanyar Flacco en aquesta expedició. Les relacions entre Flacco i Fimbria van degenerar quan el primer, amb motiu d’una disputa entre Fimbria i un comissari en què havia estat cridat a fer d’àrbitre, va decidir a favor del comissari: Fimbria va amenaçar de tornar a Roma i Flacco el va acomiadar. del servei.

Bust de Septimi Sever , reconstructor de Bizanci el 196 dC

Mentre Flacco viatjava per mar a Calcedònia, Fimbria va agitar les tropes presents a Bizanci i les va convèncer perquè es rebel·lessin contra Flacco [2] . El cònsol va tornar a Bizanci, amb la intenció de castigar els antiavalots, però es va veure obligat a fugir de la ciutat i tancar-se a Nicomèdia . Això no el va salvar: Fimbria el va fer prendre i decapitar, va llançar el cap al mar i va deixar el seu cos sense enterrament [3] .

La pau duradora que va caure sobre la ciutat, vital per a les seves activitats comercials, certament no pot ser eclipsada per un episodi de traïció que la va veure al costat de Pescennio Nigro contra Septimi Sever . La ciutat on Nigro s'havia refugiat després de l'amarga derrota naval soferta a prop del Corn d'Or va ser assetjada i destruïda en venjança entre 193 i 195 dC per ordre de Septimi Sever, amb la disposició addicional per passar els drets de la ciutat al proper Perinto .

Gràcies a la intercessió del seu fill Caracalla , Bizanci va ser reconstruït (cap al 196 dC ) pel mateix Septimi Sever, que també es va convertir en emperador a l'Orient, obtenint una vegada més els antics privilegis [4] i la seva prosperitat anterior gràcies a l'expansió a 200 hectàrees. en comparació amb l'extensió anterior.

La Historia Augusta explica que a l’època de l’emperador Gallien (el 262 ):

«[...] La ciutat de Bizanci, famosa per les seves batalles navals, un punt estratègic del Pont, va ser arrasada pels soldats del mateix Gallien, fins a tal punt que cap habitant es va poder salvar. I així, avui [cap al 400 dC] ja no hi ha cap família d’ascendència antiga a Bizanci, excepte aquells que poguessin fugir mentre viatjaven o a l’exèrcit, tant per representar la noblesa i l’antiguitat de la seva família ".

( Historia Augusta - Due Gallieni , 6.8-9. )

Poc després el mateix Gallien es va dirigir contra els soldats que havien comès tal massacre i van fer una gran massacre, com a exemple per a tots aquells que havien comès tal delicte [5] .

Història

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Antiguitat tardana i Guerra Civil romana (306-324) .

Fundació de Constantinoble - Nova Roma (330)

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Constantí I i la Casa de la Moneda de Constantinoble .

La cerimònia de fundació

Moneda de Constantí I , encunyada per celebrar la nova capital.

L'acte oficial de fundació de la nova capital es va celebrar l'11 de maig de 330 dC. L'esdeveniment va suposar la implementació d'un complex cerimonial d'origen llatí i pagà dissenyat per resseguir el naixement de Roma i assegurar la prosperitat de la nova ciutat.

La tradició diu que fou el mateix Constantí, Pontifex Maximus , qui traçà el perímetre sagrat de les muralles, el pomerium , amb la seva llança , assignant a la ciutat el mateix nom sagrat que Roma, probablement Flora , i batejant-la oficialment Nova Roma .

Palladio , l’antiga estàtua patrona de Troia i després de Roma, tradicionalment portada allà per Enees , que va ser enterrat al centre del fòrum de la nova ciutat, sota la columna de Constantí, també va ser transportada a la nova capital. Es van identificar set turons per rastrejar els set turons de l'antiga capital i la ciutat es va dividir com Roma en catorze regions . Pel que fa a Roma, es va col·locar una pedra per indicar el centre de l’Imperi, la primera fita a partir de la qual es mesuraven totes les distàncies, el Milion . El grandiós complex dels palaus imperials es va erigir al final de la península, al costat del gran circ i del fòrum de l' Augustaion , seguint el model romà del Fòrum - Palatí - Circ Màxim . La sala del Senat es va construir al fòrum. El nou element va ser introduït per la presència d’una església , la basílica de Santa Sofia , que és de la Divina Saviesa, mentre que no es va construir cap Coliseu, ja que els espectacles de gladiadors es consideraven contraris a la mentalitat cristiana.

D'acord amb la llegenda tradicional sobre la fundació de l'antic Bizanci, la columna serpentina de bronze, dedicada a Python i Apol·lo , va ser traslladada del santuari de Delfos , el centre religiós grec més gran, que es va col·locar a la columna vertebral del gran hipòdrom , juntament amb el trípode, celebrant la victòria grega a la batalla de Plataea i Hèrcules de Lisip , símbol de la força.

La transferència del capital

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Roma antiga .

Tot i que l’emperador va continuar residint a la propera Nicomèdia , la ciutat de Constantí, on les obres van continuar febrilment, es va convertir així en la nova capital de l’Imperi Romà , juntament amb l’ antiga Roma . I es van encunyar monedes commemoratives especials per celebrar l'esdeveniment.

La nova ciutat, però, es va distingir de l’antiga capital per la manca de moltes de les antigues oficines republicanes que distingien el govern de Roma. No hi havia pretors , tribuns ni qüestors . Els mateixos senadors portaven el títol de clarus ("il·lustre"), en lloc del claríssim romà ("il·lustríssim").

La classe senatorial estava formada pels nombrosos patricis traslladats de Roma a la nova ciutat, també arran de les nombroses donacions promeses per Constantí, que va intentar estimular la construcció privada garantint les donacions de terres extretes entre les possessions de la propietat imperial de l’estat. a les províncies d’ Asiana i Pontica .

De la mateixa manera, per afavorir el creixement de la població urbana, el 18 de maig de 332 va anunciar l’inici de les distribucions públiques de cereals als ciutadans, de la mateixa manera que feia segles que succeïa a Roma amb la plebe . Sembla que aleshores es lliuraven 80.000 racions diàries a través d’una xarxa de 117 punts de distribució.

A la mort de Constantí, el 337 , encara hi havia molt en construcció, tot i que les principals estructures ja portaven tres anys en funcionament i ja hi havia noranta mil habitants.

Constantinoble romana (337-395)

Esdevinguda la capital, Constantinoble va ser la seu d’un Praefectus urbi , com Roma: el primer conegut és Onorato ( 359 - 361 ). El 15 de febrer de 360 fou finalment inaugurat pel successor de Constantí, Constantí II , la catedral de Santa Sofia, en presència delbisbe de Constantinoble Eudossio [6] .

Sota els altres emperadors de la dinastia constantiniana, la ciutat va continuar creixent i prosperant. L'últim exponent de la dinastia, Giuliano , conegut com l' Apostat , va deixar a la ciutat un nou gran port, construït al costat sud i amb vistes al mar de Màrmara. Políticament, l'emperador va intentar limitar el creixent desenvolupament del cristianisme i restaurar l'antiga religió romana i els cultes pagans restaurant temples i construint-ne de nous. La seva mort, el 363 , va marcar, però, la fi del renaixement pagà .

L'emperador Valens va construir el nou palau suburbà d'Hebdomon a Constantinoble, a la vora de la Propontis , prop del Corn d'Or, que es va convertir en el lloc d' aclamació dels emperadors militars. L'emperador també va proporcionar el subministrament d'aigua de la ciutat amb la construcció de l' aqüeducte de Valente . Després de la impactant derrota de l'emperador a la batalla d'Adrianòpolis , el 378 contra els gots , la ciutat es va sentir per primera vegada vulnerable a les invasions dels bàrbars , que en el futur devastarien l'Imperi. El 381 la diòcesi urbana va ser elevada al rang de patriarcat de Constantinoble , durant el primer concili constantinopolita .

Teodosi

El regnat de Teodosi va ser crucial per a la història de Constantinoble. L’emperador va realitzar importants obres de construcció, creant una columna commemorativa al Forum Boarium , la Columna de Teodosi , transformant l’antic temple d’Afrodita en la nova seu prefectural i sobretot creant l’important monestir de San Giovanni di Studion , el futur cor de Cristianisme ortodox.
Sobretot, però, Teodosi va transformar radicalment l’Imperi, convertint-lo oficialment en cristià , amb l’ edicte de Tessalònica del 380 , i posant així les bases del futur món cristià-bizantí.
A la mort de l'Emperador, el 17 de gener de 395 , va tenir lloc el funeral , així, seguint el ritu cristià per primera vegada, celebrant-se a Milà el bisbe Ambròs , el 27 de febrer. El 8 de novembre, el cos va ser enterrat definitivament a la basílica dels Sants Apòstols de Constantinoble .

La Constantinoble romana d’Orient

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Imperi Romà d'Orient .
reconstrucció ideal de la columna d'Arcadius .

A la mort de Teodosi, l'Imperi es va dividir definitivament en dues meitats:l'Imperi Romà d'Occident , amb la seva capital primer Milà després Ravenna , i l' Imperi Romà d'Orient , amb la seva capital Constantinoble. El nou jove emperador d'Orient , Arcadio , protegit primer pel prefecte Flavio Rufino , després per Eutropio , va construir un nou fòrum a la ciutat, el Fòrum d'Arcadio , al llarg de la via Mese , començant la construcció de les noves muralles.

Durant el regnat del seu successor, Teodosi II , es van acabar les muralles, que va anomenar teodosià .
El mateix Teodosi II va reconstruir Santa Sofia, destruïda en un incendi i rededicada el 415 , i va construir el primer nucli de la Universitat de Constantinoble , inaugurat el 27 de febrer de 425 prop del Foro Boario.
Al mateix temps, l'amenaça que representaven els huns per a la seguretat de la capital va provocar que l'emperador evités un atac pagant un tribut anual. No obstant això, el 441 el nou rei hun Àtila va derrotar l'exèrcit romà a Tràcia i va dur a terme una nova invasió el 447 . Aquell mateix any un terrible terratrèmol va devastar la ciutat, però les muralles van ser reparades pel prefecte del pretori d'Orient, Constantí , evitant així que els huns poguessin aprofitar-los per conquerir la ciutat.

El successor de Teodosi II, Marcià va decidir el 450 suspendre el pagament de l'homenatge a Àtila, que es va traslladar a la invasió d'Occident.

La Constantinoble bizantina

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Imperi bizantí .

El 476, la deposició de l'últim emperador occidental Ròmul August va posar fi al diarcat entre els dos "Roma" per sempre. L'emperador Zenó va rebre la insígnia imperial d'Occident d' Odoacre , quedant així l'únic emperador romà .
Tot i que Constantinoble sempre va continuar sentint-se i definint-se romana , igual que els seus habitants, que s’anomenaven Romei , des del moment de la caiguda d’Occident , la ciutat i el seu imperi van seguir un desenvolupament cada vegada més autònom del de l’Occident llatí, assumint cada vegada més personatges peculiars i marcadament grecs i "orientals", que es defineixen comunament com a bizantins , a partir de l'antic nom de la ciutat grega.

Justinià

L'emperador Justinià , que va ascendir al tron ​​el 527 , era un governant que hauria deixat la seva empremta a la ciutat de Constantinoble i a l'Imperi bizantí durant molt de temps. Va promoure grans obres i va tenir la tenacitat i la fortuna de veure desenvolupats la majoria dels seus projectes, tant en l’àmbit polític-militar com en l’àmbit religiós, jurídic i arquitectònic.
Segons l'historiador contemporani Procopi de Cesarea , les grans gestes arquitectòniques per a ell van tenir la mateixa importància que la reconquesta de la part occidental de l'imperi, la restauració de l'ortodòxia religiosa i la codificació del dret [7] . La seva política universal va trobar una eina vàlida de propaganda en les grans obres que van embellir Constantinoble.

El descontentament per alguns aspectes de les reformes judicials introduïdes pel seu Corpus Iuris Civilis , la difusió del monofisitisme , les lluites polítiques que van implicar l’emperador i els hereus d’ Anastasi I , juntament amb el creixent poder adquirit des dels inicis del seu regnat pels azzurri. demos i els Verds , els dos partits polítics expressats pels partidaris de l’hipòdrom, es van condensar en una barreja explosiva l’11 de gener de 532 , quan la famosa revolta de Nika va esclatar al circ i es va estendre ràpidament a tota la ciutat. Sis dies de devastació van assolir Constantinoble, fins que la revolta va ser brutalment suprimida a sang pels generals Mundo i Belisario ( Narsete també va tenir un paper en la divisió de les dues faccions subornant-les amb diners) [8] .
Al final de la revolta, els danys més evidents van ser la destrucció de la basílica de Santa Sofia, de la qual l’emperador va ordenar la reconstrucció immediata, amb obres massives d’expansió que van acabar només amb la consagració del 27 de novembre de 537 .

Justinià va fer reconstruir l’ església dels Sants Apòstols i va construir la Santa Irene i la dels Sants Sergio i Bacus , en la qual, tot i transformada en mesquita, encara hi ha valuosos capitells i arquitraus decorats amb un dens calat amb elements vegetals (segle VI ).
Amb aquesta sèrie d'obres, els edificis de planta central van esdevenir dominants i van influir en l'art bizantí en els segles següents, fins al punt que encara avui una església ortodoxa típica és una creu grega ("grega" precisament perquè és típica de la romana oriental). Imperi). Els edificis de planta central amb Justinià troben per primera vegada una monumental escala de dimensions grandioses combinada amb l’esplendor dels materials i la profusió de decoracions suntuoses.

El 541 - 542 el regnat de Justinià va estar marcat per una altra calamitat: la ciutat i l'imperi van ser devastats per una violenta epidèmia de pesta bubònica . Uns anys més tard, l'emperador va presidir un nou consell a Constantinoble .
El 553 i el 557 dos terratrèmols van causar greus danys a l'estructura de la nova Santa Sofia, la cúpula de la qual va cedir el 7 de maig de 558 amb motiu de nous tremolors . L'església va ser reoberta per al culte només el 563 .

Heracli i la dinastia heracliana

Heracli va prendre el poder el 3 d'octubre del 610 , després d'haver assetjat Constantinoble i derrocar, amb l'ajut de la població, l'impopular predecessor Focas , executat el 5 d'octubre. El nou governant va reformar l'organització de l'Imperi, imposant l'ús del grec a la cancelleria imperial i reformant el mateix títol imperial, amb la introducció del títol de Basileus .

Aviat l'Emperador va haver d'enfrontar-se a la invasió de l'imperi pels exèrcits de Cosroe II . El juliol del 626, els perses , recolzats per eslaus , búlgars i gèpides , van assetjar Constantinoble . El 10 d'agost de 626 , sota la direcció del patriarca Sergio I , les tropes perses van ser derrotades, posant fi al setge. En aquesta ocasió, per primera vegada, l'himne d' Akathistos es va aixecar en acció de gràcies a la Verge Theotokos , el temple de Blacherne havia romàs miraculosament intacte.

El 14 de setembre de 628, l'emperador va celebrar el triomf per la conquesta de Jerusalem . Al final del regnat d’Heracli, però, Jerusalem es va tornar a perdre, aquesta vegada a favor dels àrabs , mentre l’imperi i la mateixa Constantinoble van ser sacsejats per les controvèrsies monotelites provocades pels edictes d’ Ectesis (638) i Typos (649), aquest darrer promulgat a partir de Constant II).

Els àrabs van arribar a assetjar Constantinoble durant el regnat de Constantí IV , que va convocar un consell per condemnar el monotelisme el 680 . El 692 es va celebrar un nou consell a la sala Trullo del Gran Palau .

L'últim descendent de la dinastia Heracli, Justinià II Rinotmeto , va ser famós pel bany de sang que va vessar sobre la ciutat entre el 704 i el 711 , durant el seu segon regnat. Deposto infatti una prima volta nel 695 da Leonzio , riuscì a riprendere il potere nove anni dopo, presentandosi sotto le mura di Costantinopoli a fianco di un'armata di Bulgari e lasciandosi poi andare a una campagna di vendette e massacri che fece rabbrividire la città e l'impero, fino alla sua seconda e definitiva deposizione, a opera di Filippico . La testa mozzata di Giustiniano venne esposta al nuovo imperatore, mentre il figlio ed erede Tiberio IV veniva massacrato sull'altare diSanta Maria delle Blacherne .

Il periodo iconoclasta

La seconda metà dell' VIII secolo e la prima del IX furono caratterizzati dalle lotte iconoclaste avviate da Leone III l'Isaurico con il decreto del 730 [9] contro le immagini . L'imperatore ordinò come primo atto la distruzione della venerata immagine del Cristo sulla porta della Chalke nel Palazzo Imperiale, ma venne fermato dalla ribellione dei cittadini di Costantinopoli [10] .

Nel 754 il Concilio di Hieria convocato da Costantino V nel Palazzo di Hieria , sul lato asiatico del Bosforo, diede il crisma ecclesiastico alla politica iconoclasta.

Il secondo Concilio di Nicea ristabilì il culto delle immagini nel 787 , ma solo verso l' 843 l' iconodulia poté dirsi pienamente ripristinata.

L'età della dinastia macedone

Durante il regno di Basilio I Macedone e Leone VI Sophos la città fu scossa dalle trame politiche e religiose ruotanti attorno alle figure deipatriarchiIgnazio e Fozio , che si estesero in breve ai rapporti con la chiesa romana. A tali fatti tentarono di porre rimedio i Concili di Costantinopoli dell'869-870 e dell'879-880 .

La crescente minaccia costituita dai Bulgari , a nord, si materializzò sulla città nel 907 , quando Costantinopoli si vide stretta d'assedio. Nel 977 la città subì l'attacco del ribelle Barda Sclero , che venne però respinto dalla flotta fedele all'imperatore Basilio II Bulgaroctono . Durante il suo regno giunsero a Costantinopoli gli emissari di Vladimir I di Kiev , intenzionati a stringere un fruttuoso rapporto di alleanza, che fornì per la prima volta agli imperatori bizantini il prezioso contributo dei guerrieri variaghi . Fatto non secondario fu che gli ambasciatori, colpiti dalle maestose cerimonie religiose nella basilica di Santa Sofia, convinsero il loro signore a convertirsi al rito cristiano orientale.

Durante l'età della dinastia macedone Costantinopoli si presentava ormai come la più grande e ricca città d' Europa e del Medioriente : attorno al X secolo si pensa arrivasse a contare un milione di abitanti [11] . Nonostante questo, però, in breve tempo l'impero parve sul punto di crollare.

Nel 1044 la città venne nuovamente stretta d'assedio da un usurpatore, Giorgio Maniace , ucciso nei combattimenti contro le truppe fedeli a Costantino IX Monomaco . Sempre durante il regno di Costantino si consumò il Grande Scisma del 1054 tra la Chiesa ortodossa e la Chiesa cattolica , segnato dalle reciproche scomuniche lanciate nella basilica di Santa Sofia dai legati pontifici e dal patriarca Michele I Cerulario .

L'età comnena

La campagna d' Asia Minore durante la Prima Crociata .

Il nuovo periodo si apriva per Costantinopoli con la disastrosa sconfitta nella battaglia di Manzicerta del 1071 . Questa segnava l'apice della crisi strutturale vissuta in quell'epoca dall'impero: la perdita dell'intera Asia Minore portava per la prima volta Costantinopoli a fissare, sulla riva opposta del Bosforo, una terra non più bizantina.
Con la Crisobolla emanata nel 1082 da Alessio I Comneno , inoltre, iniziava la colonizzazione latina della stessa città di Costantinopoli. L'imperatore concedeva infatti ai Veneziani , in cambio dell'aiuto prestato nei conflitti contro i Normanni di Roberto il Guiscardo , di possedere un quartiere commerciale nella città, esente da dazi e dal controllo imperiale. Si trattava solamente della prima di numerose concessioni alle repubbliche marinare italiane , che avrebbero portato alla creazione di vere e proprie città nella città, spesso in conflitto tra loro.

Nonostante un simile evento l'impero non solo sopravvisse, ma seppe trovare una nuova stagione di rinascita , segnata dall'arrivo degli eserciti della prima crociata , che, alleati dei bizantini, consentirono la riconquista della riva asiatica, strumento fondamentale per l'avvio dalla ripresa economica e sociale garantito dal nuovo sistema feudale della Pronoia .
Il primo gruppo di crociati, guidato da Pietro l'Eremita , arrivò a Costantinopoli il 1º agosto del 1096 , destando la costernazione e l'imbarazzo dell'imperatore Alessio: egli infatti pensava a un aiuto da parte dell'occidente nella sua guerra contro i selgiuchidi, e non all'immenso stuolo di gente comune che si era invece riversato sulle sue terre, creando non poco scompiglio fin dal suo apparire nei Balcani. L'imperatore reagì accelerando il passaggio della prima ondata di crociati sulla costa asiatica, dove vennero presto sconfitti.
Il secondo e assai più serio stuolo di cavalieri, guidato da Goffredo di Buglione , arrivò invece a Costantinopoli nel dicembre dello stesso anno. Questa volta l'imperatore garantì la fornitura di sostegno e vettovaglie in cambio di un giuramento di fedeltà feudale e della promessa che le vittorie da esso conseguite avrebbero fatto recuperare all'impero bizantino numerosi territori caduti in mano ai Selgiuchidi .
Uno degli effetti non secondari della riconquista e feudalizzazione dell'Asia Minore fu la riduzione del numero di aristocratici bizantini presenti nella capitale, con una conseguente riduzione della conflittualità all'interno della città.

Nel 1118 un nuovo quartiere commerciale venne concesso ai mercanti latini, con la creazione di un settore commerciale esclusivo concesso in uso ai Pisani . Esso si affiancava al quartiere veneziano e alla cittadella di Galata , ceduta alla Repubblica di Genova . La presenza dei Latini divenne sempre più pressante e invasiva.

Altri latini arrivarono presto a Costantinopoli, dopo avere razziato e devastato i territori attraversati, il 10 settembre 1147 arrivarono sotto le Mura Teodosiane le avanguardie della seconda crociata : i tedeschi dell' imperatore Corrado III . Seguite il 4 ottobre dai francesi di Luigi VII . Entrambi i sovrani fecero giuramento di fedeltà all'imperatore Manuele Comneno , ma nonostante questo l'imperatore bizantino venne a sapere da alcuni suoi fidati informatori che gli esagitati soldati francesi e tedeschi pensavano di unire le loro forze e attaccare Costantinopoli. Per risolvere questa situazione l'imperatore fece spargere la voce che in Anatolia un enorme esercito turco si stava mobilitando e che, se i crociati non fossero subito sbarcati in Asia minore, i cristiani sarebbero stati annientati dai Turchi: i crociati si affrettarono quindi a lasciare la città, che si salvò in tale modo da un possibile assedio.
A Costantinopoli ormai vivevano però 80.000 latini che godevano di grandi privilegi, e di questi i Veneziani erano la comunità più numerosa e la più ricca, infatti il commercio bizantino era ormai un monopolio dei mercanti delle tre grandi repubbliche marinare che si stavano contendendo il monopolio del Mediterraneo Orientale.
L'imperatore, che mal sopportava questa presenza, decise, all'inizio del 1171 , di passare all'azione. L'occasione propizia si ebbe quando il quartiere genovese di Galata fu attaccato e in gran parte incendiato. L'evento venne imputato ad alcuni cittadini veneziani, probabilmente alleati con la malavita di Costantinopoli: l'imperatore ordinò quindi di imprigionare tutti i 10.000 veneziani presenti.

La dominazione latina

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Impero Latino .

Dotata di un notevole impianto di fortificazioni, la città rimase per secoli inespugnata, fino al 1204 , quando venne saccheggiata dagli eserciti della quarta crociata al comando di Enrico Dandolo e Bonifacio I del Monferrato .

La conquista latina fu devastante per la città. Un gran numero di tesori e reliquie venne depredato. Gravi danni furono apportati al complesso dei Palazzi Imperiali e ai monumenti.

I conquistatori resero la città capitale del nuovo impero latino , organizzato su base feudale , che sopravvisse per poco più di mezzo secolo, fino a quando nel 1261 la città venne riconquistata dai bizantini niceni , scacciandone Baldovino II .

L'ultimo periodo bizantino

Mappa di Costantinopoli di Buondelmonti del 1422, l'unica precedente la conquista ottomana del 1453 .
Facciata del Palazzo del Porfirogenito eretto dai Paleologi .

Riconquistata dai bizantini di Michele VIII Paleologo , ci fu parziale ripresa della città dalle devastazioni dei crociati, anche se il processo di decadenza era oramai inarrestabile.

Il complesso del Gran Palazzo venne definitivamente abbandonato, con il trasferimento della corte nel palazzo delle Blacherne , cui venne aggiunta la nuova ala nota come palazzo del Porfirogenito .

Durante il periodo della dinastia dei Paleologi la città dovette subire numerosi assedi e attacchi, sia dai Latini, che se ne contendevano il controllo commerciale, sia dai Turchi, desiderosi di conquistarla. Nel decennio 1341 - 1351 si tennero poi in città i concili sull'esicasmo .

I bizantini riuscirono a tenere la città per ancora un secolo fino a Costantino XI , quando, il 29 maggio 1453 , divenuta "una testa senza corpo", capitale di un impero inesistente, ospitava solamente 50.000 abitanti [12] , cadde in mano ai turchi ottomani guidati da Maometto II il Conquistatore , che ne fece la capitale dell' Impero ottomano .

La caduta di Costantinopoli , e quindi la fine dell'impero romano d'oriente, è indicata talvolta come l'evento che convenzionalmente chiude il Medioevo e inizia l'evo moderno.

La Costantinopoli cristiana

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Patriarcato di Costantinopoli .

Reliquie e icone

Uno degli elementi centrali di Costantinopoli era il culto delle reliquie . In epoca più o meno tarda in questa città si concentrarono molti resti cristiani, salme di santi, e svariati altri oggetti legati a vicende bibliche o agiografiche. La città vide grandi contrapposizioni teologiche e vide la diatriba sulle immagini sacre ( iconoclastia ), tuttavia il loro culto alla fine prevalse ed era tenuto in grande considerazione.

Tra le reliquie più venerate vi erano dunque varie icone ritenute miracolose, tra cui l'immagine della Vergine Odigitria , che si pensava dipinta da San Luca evangelista (a cui era dedicata una basilica), la famosa Vera Croce , il Maphorion (manto della Vergine o, secondo alcuni, il velo), e poi la veste di San Giovanni Battista , i sandali di Cristo , la Corona di spine usata durante la passione di Gesù, e molte altre. Tanto per intendere di quale considerazione godevano, il manto della Madonna veniva portato in processione lungo le mura per difendere la città dagli assalti, e perfino nei trionfi (cerimonia tipicamente romana) alcuni imperatori mettevano al posto d'onore, come protagonista del trionfo sul carro del vincitore, l'icona miracolosa della Madonna.

Una vicenda curiosa riguarda la corona di spine, che nel 1239 fu data in pegno al re francese Luigi IX in cambio di una somma che serviva per fare andare avanti la città sempre meno dotata di territorio circostante. Alla fine questa reliquia e altre acquistate successivamente, restò in Francia , e per loro venne costruita appositamente la Sainte-Chapelle edificio che rappresenta un gioiello del gotico .

A Costantinopoli fu portato anche il Mandylion , un telo sulla cui natura si discute: secondo alcuni era il telo usato dalla Veronica per asciugare il volto di Cristo durante la sua ascesa al Calvario (l'episodio è una delle stazioni della via Crucis ) su cui sarebbe rimasto impresso il volto di Cristo, secondo altri il panno usato da Cristo per detergersi il sudore nell'orto del Getsemani, secondo altri ancora la Sindone di Torino , e infine secondo una leggenda che attraversa i millenni sarebbe un volto miracolosamente impresso da Cristo su un telo da inviare al re Abgar V di Edessa, intorno al IV secolo e che l'avrebbe guarito miracolosamente. Al Mandylion veniva attribuito il potere (se esposto sulle mura) di difendere la città da ogni assalto. Era inizialmente a Edessa e trasportato poi a Costantinopoli nel 944 , dove si narra del suo potere taumaturgico.

Tra le reliquie vi era anche il pozzo dove si svolse l'episodio evangelico di Cristo e della Samaritana, le reliquie di San Pietro e Paolo , il cinto di Maria, la lancia con cui venne trafitto il costato di Cristo, la pietra dove il corpo di Gesù venne preparato per la sepoltura, la spugna con cui i soldati romani diedero da bere a Cristo in croce, l'elmo di Costantino I contenente un chiodo della croce, il trono di Salomone , la verga di Mosè , i resti degli "innocenti", ovvero dei bambini fatti uccidere da Erode il Grande , e innumerevoli altre.

L'Istanbul ottomana e turca

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Istanbul e Impero ottomano .

La conquista ottomana portò un radicale mutamento per la città. Le distruzioni portate dall' assedio del 1453 , unitamente al grave stato di declino in cui versavano la città ei suoi edifici, portarono a una radicale ricostruzione del centro urbano. La gran parte degli edifici religiosi venne convertita in moschea , mentre il trasferimento della capitale ottomana nell'antica città bizantina portò alla costruzione del grandioso complesso del Topkapi nell'area precedentemente occupata dal foro e dai palazzi imperiali.

Sotto i sultani ottomani Costantinopoli ritrovò un nuovo periodo di splendore, diventando sede del califfato nel 1517 , ma mantenendo la sede del patriarcato greco-ortodosso e in generale il carattere cosmopolita che l'aveva caratterizzata nei secoli precedenti. Il XVI secolo segnò l'apice del potere ottomano. A questo secolo risale la costruzione delle più importanti moschee della città: Beyazit, Suleymaniye (la più grande moschea di Istanbul), Sultan Ahmed e Fatih (lett. "il Conquistatore", riferito al sultano Maometto II, ossia Mehmet II). L' impero ottomano , sconfitto durante la prima guerra mondiale , finì ufficialmente il 1º novembre 1922 . Quando nel 1923 fu fondata la Repubblica di Turchia , la capitale venne spostata da Istanbul ad Ankara .

L'istruzione nella Costantinopoli Ottomana

Nella società ottomana la prima educazione avveniva all'interno delle mura domestiche: era la madre a occuparsi del figlio fino all'età di sette anni, preoccupandosi d'insegnargli il rispetto per la famiglia, le buone maniere ei primi rudimenti di religione – quali le preghiere, a partire dai cinque anni. I maschi ricevevano maggiori opportunità di proseguire la propria istruzione, mentre le figlie femmine erano destinate in maniera coercitiva, già all'età di nove o dieci anni, a indossare il velo al pari delle donne ea essere introdotte alla vita adulta. Una seconda distinzione era determinata dall'agiatezza della famiglia: se nelle più povere solitamente l'insegnamento femminile non andava oltre la recitazione delle preghiere, in quelle più ricche le bambine erano introdotte al canto e alla recitazione dei poemi; assai di rado, tuttavia, si potevano trovare donne musulmane d'eccezionale cultura nella società stamboulita, e il fatto stesso di sapere leggere e scrivere era considerata una cosa fuori dalla norma. Proseguendo nella distinzione di ceto fra i figli maschi, se il padre fosse stato artigiano, egli lo avrebbe aiutato nel mestiere, mentre se avesse fatto parte della borghesia stamboulita, avrebbe avuto accesso a una cultura più approfondita. Nel caso in cui non ci si fosse potuti avvalere d'un precettore privato, la famiglia avrebbe mandato il figlio alla scuola di base nel suo quartiere, situata nei pressi della moschea.

Il modello d'insegnamento tradizionale era per lo più rivolto a sviluppare la memoria anziché l'intelligenza: il maestro faceva imparare a memoria i versetti del Corano , scrivere in lettere arabe e, dopo che gli allievi le avevano apprese, a riscrivere i versetti in precedenza memorizzati. Il maestro stesso non andava oltre l'abilità di leggere e scrivere il già menzionato testo sacro, e non gli veniva richiesto d'insegnare altro. L'educazione, dunque, era principalmente di carattere religioso, e terminava con le preghiere ei gesti di prosternazione che le accompagnavano. Se il maestro era più colto, insegnava ai suoi allievi anche qualche rudimento di grammatica, di letteratura popolare e di calcolo. È da notare il fatto che il sapere scrivere il Corano aveva in sé uno scarso valore pratico, in quanto l'arabo, cui i giovani erano introdotti tramite i versi, non era adatto alla scrittura del turco che, benché avesse gli stessi caratteri grafici di quello, possedeva diversi fonemi e diversa grammatica. Le lezioni si tenevano di mattino, salvo il venerdì, ma il calendario contava anche varie festività laiche e religiose.

Oltre alle scuole basilari appena descritte, esistevano le medrese , scuole aperte ad allievi d'ogni estrazione sociale, anche se, spesso, erano frequentate solo dai ragazzi di buona famiglia d'origine iranica. Le medrese servivano anche da dormitori per gli alunni (alla maniera degli odierni collegi), ma spesso alle lezioni potevano partecipare anche membri esterni. Molti sultani fecero costruire varie medrese attorno alle moschee a loro dedicate, e fra questi istituti esisteva una gerarchia: la medrese più importante, a Costantinopoli, era quella di Bayezid , cui seguiva quella di Santa Sofia , Maometto il Conquistatore e Solimano il Magnifico , per citare le più importanti; in tutta Costantinopoli se ne contavano circa sessantacinque.

Cronologia riassuntiva e assedi

Cronologia essenziale di Costantinopoli

Costantinopoli è la città che ha subito e respinto più assedi nella storia umana. La città dovette affrontare nel tempo numerosi assedi, quasi tutti superati vittoriosamente, a esclusione di quelli del 1203 , del 1204 , del 1261 e dell'ultimo e definitivo assedio del 1453 :

  1. l' assedio di Avari e Sasanidi del 626 , respinto;
  2. l' assedio arabo del 668 , respinto
  3. l' assedio arabo del 674-678 , respinto;
  4. l' assedio arabo del 717-718 , respinto;
  5. l' assedio dei Bulgari dell'813 , respinto;
  6. l' assedio dei Rus' dell'860 , respinto;
  7. l'assedio di Tommaso lo Slavo dell'823, respinto;
  8. l' assedio Rus' del 907 , respinto;
  9. l' assedio Rus' del 941 , respinto;
  10. l'assedio di Leone Tornicio del 1047, respinto;
  11. l'assedio dei Peceneghi del 1090, respinto;
  12. l' assedio crociato del 1203 , vinto dai crociati e dai bizantini loro alleati;
  13. la conquista crociata del 1204 ;
  14. l' assedio del 1260 , respinto;
  15. la riconquista bizantina del 1261 ;
  16. l'assedio di Andronico IV Paleologo con supporti ottomani nel 1376
  17. l' assedio ottomano del 1390 , respinto;
  18. l' assedio ottomano del 1395 , respinto;
  19. l' assedio ottomano del 1397 , respinto;
  20. l' assedio ottomano del 1400 , respinto;
  21. l' assedio ottomano del 1402 , respinto;
  22. l' assedio ottomano del 1411 , respinto
  23. l' assedio ottomano del 1422 , respinto;
  24. la conquista ottomana del 1453 .

La sopravvivenza a così tanti assedi fu determinata dalla potenza del sistema difensivo della città, in particolare delle sue mura terrestri, e dal predominio marittimo sul Mar di Marmara e sugli stretti, che garantiva i rifornimenti alla città anche in caso d'assedio e la protezione delle difese a mare: la posizione favorevole tra due mari separati rendeva estremamente difficoltoso assediare la città da ambo i lati nord-sud (difesa navale) ed est-ovest. Le due vittorie crociate del 1203-1204 furono infatti determinate proprio dalla perdita del predominio navale, che consentì alla flotta veneto-crociata di assalire i bastioni marittimi, penetrando in città.

Similmente la caduta finale della città venne determinata dal controllo ottomano sugli stretti, che strangolò Costantinopoli e la privò di rinforzi, prima ancora che per l'intervento delle artiglierie, che aprirono le brecce nelle (fino ad allora) inviolate mura teodosiane.

Archeologia della città antica

Impianto urbano

Il cuore della città si trovava proteso verso il mare, sul sito della vecchia Bisanzio. Da qui si dipartiva la principale arteria della città la Mese ("via centrale"), che, in corrispondenza della piazza del Philophation si diramava a ipsilon. Un ramo proseguiva verso nord, in direzione della porta di Adrianopoli e della via che conduceva al cuore dei Balcani , l'altro proseguiva invece verso sud-ovest, trasformandosi nella via Trionfale che, raggiungendo la Porta d'Oro , conduceva alla via Egnazia , in direzione della Grecia e di Roma.
I porti principali si trovavano all'entrata del Corno d'Oro nel Bosforo, sul lato nord-orientale della penisola ( Prosphorion , Neorion ) e sul Mar di Marmara ( Kontoskalion /Portus Julianus , Porto di Eleutherios ), sul lato meridionale-orientale.

Confronto con le altre città romane

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Sedi imperiali romane .
Nella cartina qui sopra sono evidenziate le principali "capitali" imperiali romane alla morte di Costantino I (nel 337 ), con la successiva divisione dei territori tra i suoi tre figli e due nipoti (da Occidente a Oriente): Augusta Treverorum , Mediolanum , Roma , Sirmium , Constantinopolis , Nicomedia e Antiochia .

Il nucleo della città era costituito da un grande complesso imperiale che, come si usava fin dalle età precedenti e in particolare dal periodo della tetrarchia , si articolava in diversi palazzi adibiti a abitazione, rappresentanza, sede della burocrazia. Come è tipico anche in altre città, gli edifici davano direttamente sul circo , dove si svolgevano non solo le corse dei cavalli, ma anche le cerimonie e le manifestazioni pubbliche. Non lontano vi era la basilica di Hagia Sophia e altre importanti chiese. Il centro della Nuova Roma nacque pertanto con l'aggregazione di un elemento cristiano (la basilica) uno per le manifestazioni pubbliche civili (il circo) e l'area dedicata al potere civile (il complesso dei palazzi imperiali). Un po' più decentrato era il centro tradizionale rispetto a quello delle città romane più antiche, ovvero i fori , e invece non seguiva lo schema tipico delle città e degli accampamenti romani, ovvero l'allineamento a graticola sui due assi ortogonali del cardo e del decumano . Nonostante la magnificenza profusa da Costantino, per lungo tempo la nuova capitale non fu in grado di competere con le altre metropoli dell'Impero: Roma , Antiochia e Alessandria , ricche di vie porticate, palazzi e ville, templi, teatri e altri edifici pubblici e privati.

Sia Costantino che i suoi immediati successori avevano una visione unitaria dell'impero, ma successivamente esso venne diviso definitivamente in due parti ( 395 ) e Costantinopoli divenne la capitale della parte Orientale, mentre prima Milano e poi Ravenna assunsero il ruolo di capitali della parte occidentale. Da allora la crescita di Costantinopoli fu costante, mentre il declino delle altre città divenne inarrestabile: Roma venne saccheggiata nel 410 dai Goti e di nuovo nel 455 dai Vandali , mentre Antiochia fu distrutta da un terremoto nel 525 e conquistata dai persiani nel 540 ; anche Alessandria subiva un declino, sebbene più lento.

Con gli imperatori Anastasio I Dicoro e Giustino , ma soprattutto con la splendida epoca di Giustiniano , Costantinopoli divenne una grande città [13] , anche se di dimensioni inferiori alla Roma di età imperiale [14] : sebbene a Costantinopoli all'inizio del V secolo si contassero infatti 4.388 domus, il triplo che a Roma, il numero delle insulae era di gran lunga inferiore alle oltre 46.000 recensite per la Città eterna. Anche il lusso propendeva ancora verso Roma, dove vi erano 830 terme private (a Costantinopoli 153) e dove i ricchi senatori davano spettacoli molto più fastosi rispetto a quelli che poteva permettersi la nuova classe dirigente di Costantinopoli.

Ma mentre per Roma, fin dal primo sacco subito a opera dei Visigoti ( 410 ), iniziò una fase di rapido spopolamento, Costantinopoli visse in quegli stessi anni un'epoca di grande espansione. Nel 413 le mura dovettero essere ampliate e la cinta muraria comprese in totale un'area quasi doppia rispetto a quella precedente. Si presume che già attorno alla metà del V secolo , all'indomani del secondo sacco dell'Urbe ( 455 ), l'antica Bisanzio avesse superato per numero di abitanti sia Roma che Alessandria divenendo la più popolosa città del mondo romano. Costantinopoli restò a lungo la più ricca, popolosa e importante realtà urbana del Mediterraneo e fu centro di irradiazione artistica e religiosa di primaria importanza.

Il complesso monumentale dei palazzi imperiali

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Gran Palazzo , Palazzo del Boukoleon , Ippodromo di Costantinopoli , Augustaion , Basilica di Santa Sofia (Istanbul) e Museo del mosaico .
Mappa del centro di Costantinopoli con i suoi complessi imperiali.

Il palazzo imperiale venne edificato sull'estremità meridionale della penisola, nel sito oggi occupato, tra l'altro, dalla Moschea Blu . Del palazzo restano poche vestigia in uno stato di conservazione precario, che risalgono a periodi successivi all'epoca di Costantino. Dell'epoca del primo imperatore resta solo l' Ippodromo , costruito con priorità assoluta assieme alle mura . Ispirato al Circo Massimo di Roma, era straordinariamente monumentale e capiente, con una lunghezza di circa 450 metri per 120 di larghezza.

La sua necessità era dovuta soprattutto quale luogo deputato all'"epifania" imperiale, cioè all'apparizione del sovrano nella sua tribuna, dalla quale si mostrava al popolo per presenziare ai giochi, circondato da quei segni di regalità e potere che dovevano apparire quasi ultraterreni, nell'accoglienza con l'acclamazione rituale della folla.

L'Ippodromo era anche il fulcro di collegamento tra la zona imperiale, a sud, ei nuovi quartieri residenziali, a nord.

Il foro si trovava a occidente, su un'altura. Era a pianta circolare e circondato da colonne a doppio ordine. Al centro del foro si trovava un altro monumento simbolo del potere imperiale, la colonna-santuario.

Si trattava di una grande colonna sormontata da una statua bronzea dell'Imperatore rappresentato come Elio ; la colonna si ergeva su uno zoccolo alto circa cinque metri, che racchiudeva un santuario dove si diceva messa , si bruciavano incensi, si accendevano lampade votive e si pregava, verso l'immagine imperiale, che scongiurasse sciagure proteggendo la città che aveva fondato. L'identificazione con Elio risulta connessa ai teologi di corte, che suggerirono l'uso dell'antica simbologia del Sol Invictus assimilata ormai a Cristo, come "sole di giustizia e salvezza".

Tra le chiese fondate da Costantino c'erano quella dedicata alla Santa Sapienza (la Santa Sofia , prima della riedificazione al tempo di Giustiniano I ( 527 - 565 ) che ne fece un capolavoro dell'architettura di tutti i tempi), destinata a funzionare da cattedrale , e quella dei Santi Apostoli , a pianta centrale, che divenne il mausoleo imperiale.

Queste grandi opere costruite in fretta si dimostrarono a volte fragili, e non furono esenti da rovinosi crolli. Sia la città che i palazzi videro una grande espansione, e negli anni successivi a Costantino si provvide a elaborare e aggiungere conventi, chiese, palazzi. Oltre ai monumenti citati si può ricordare il milion , un arco considerato il "centro" dell'impero, e dal quale si misuravano le distanze con le altre città, il palazzo della Magnaura (dal latino "magna aula", ovvero grande aula ), salone dove venivano svolti gli atti solenni e ricevute le ambascerie più importanti, e il Palazzo del Boukoleon , residenza privata degli imperatori.

Il complesso delle Blacherne

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Palazzo delle Blacherne .

Verso la fine del XII secolo gli imperatori iniziarono a realizzare un nuovo complesso palatino, situato lungo le mura di terra all'estremità settentrionale della città, dall'aspetto fortificato. Tale complesso chiamato Palazzo delle Blacherne per la sua vicinanza all'omonimo sobborgo, forniva infatti una maggiore sicurezza rispetto ai palazzi imperiali e godeva di un'atmosfera più salubre, esposto com'era al Corno d'Oro e alla campagna.

Le Blacherne divennero il luogo di soggiorno degli imperatori, che per altro conservarono il palazzo in centro per le attività ufficiali, ovvero di rappresentanza e di governo. Solo dopo la breve parentesi del dominio latino, nel XIII secolo , la corte si trasferì definitivamente nella nuova residenza, ampliata con il complesso del Palazzo del Porfirogenito , abbandonando i vecchi palazzi imperiali.

Le chiese

In quanto centro della Cristianità orientale, fondamento dello stesso ordine imperiale, Costantinopoli era una città ricca di edifici religiosi.

Le chiese principali erano quelle originariamente fondate dallo stesso Costantino:

Vi erano poi, tra le altre:

Le mura

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Mura di Costantinopoli .
Le diverse cerchie murarie di Costantinopoli.

Al momento della costruzione della nuova città, Bisanzio disponeva già di una cinta muraria, le cosiddette Mura Severiane , erette da Settimio Severo nel II secolo dC Le mura della nuova capitale, erette da Costantino, dette Mura Costantiniane , si estendevano per 2,8 chilometri (15 stadi ) attraverso la penisola, a ovest delle vecchie mura, dal Mar di Marmara al Corno d'Oro, includendo un territorio quasi triplo del precedente [15] [16] . Completate nel 328 , a queste mura si aggiungevano le opere difensive che proteggevano la città dal mare.

Le mura costantiniane divennero ben presto troppo piccole per la città in rapida espansione, portando, ottant'anni dopo, alla costruzione di una nuova cerchia terrestre. Le nuove mura, completate durante il regno di Arcadio e dette Mura Teodosiane , furono un capolavoro di architettura militare dovuto al genio di Flavio Antemio . Si dimostrarono infatti per lungo tempo assolutamente imprendibili e persero la propria funzione militare solo con lo sviluppo dell' assedio scientifico . Questa nuova cinta muraria, molto potente, era in realtà composta da tre cerchi di fortificazioni. La cerchia interna o Grandi Mura , costituita da uno spesso e alto muro intervallato da potenti torri e numerose porte, aveva un'altezza tale da permettere di proteggere e superare con le armi dal lancio la cerchia esterna o Proteichisma , più bassa e anch'essa intervallata da torri, alternate rispetto a quelle interne, creando un unico complesso difensivo. Le due cerchie creavano uno spazio, detto Perivolos , attraversato da una strada militare protetta, utilizzabile durante i combattimenti. Oltre la cerchia esterna si trovava un vallo eretto a creare un ulteriore spazio, detto Parateichion , attraversato da un'ulteriore strada militare e allagabile in caso d'assedio, con un sistema a compartimenti che ne impediva il completo svuotamento.

L'accesso principale alla città era rappresentato dalla Porta Aurea , aperta sulla via Egnazia , che conduceva, attraverso la rotta Durazzo - Brindisi , alla via Appia ea Roma. La porta era riservata alle cerimonie trionfali e si trovava all'estremità meridionale delle mura. All'estremità settentrionale si apriva invece la Porta delle Blacherne , annessa al complesso palatino addossato alle mura ed eretto nel XII secolo : la porta blacherniota era riservata all'uso esclusivo dell'Imperatore.

In corrispondenza di queste due porte si ergevano due complessi fortificati, lo Strongylon e il Kastellion . Il sistema era completato dalle cosiddette Mura Marittime , in parte di epoca costantiniana, in parte successive, e le Mura delle Blacherne , costruite per proteggere l'omonimo sobborgo, nei pressi del nuovo Palazzo Imperiale. Al di là del Corno d'Oro vi erano poi le fortificazioni del quartiere di Galata , utilizzate come caposaldo per le catene con cui veniva chiuso il porto in caso di pericolo.

L'Università Imperiale di Costantinopoli

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Università di Costantinopoli .

L' Università Imperiale di Costantinopoli , detta anche " Università degli studi della sala del palazzo di Magnaura ", fu riconosciuta nell'Impero bizantino come università nell' 848 , anche se gli stati dell'Europa occidentale non la riconobbero inizialmente come università. Come la maggior parte delle università medievali, era stata un'istituzione accademica per molti anni, prima che fosse riconosciuta come università, la nascita della scuola di Costantinopoli fu sotto il regno di Teodosio II (408-450) il 27 febbraio 425.

L'università aveva le facoltà di medicina, di filosofia, di legge e di silvicoltura.

Note

  1. ^ La dizione Istanbul per Costantinopoli risale all'ultima fase del Sultanato selgiuchide di Rūm ( Müsameret ül-akhbar [Le massime conversazioni] di Kāmal al-Dīn Aksarāyī, Ankara, 1944) ed è affermato nel primo periodo ottomano ( Die altosman. anon. Chroniken , ed. di F. Giese, Breslau, 1922), in cui viene riportato il toponimo ﺍﺳﺘﻨﺒﻮﻝ, vale a dire Istinbūl o Istanbūl (le vocali in arabo / persiano / turco-ottomano non sono marcate). Nel XII secolo le fonti armene parlano di Stampol (cfr. HJ Siruni, Studia et Acta Islamica , n. 164, 1960). Un'ulteriore conferma è data dall'attestazione della presenza della nisba Istanbūlī ("di Istanbul") fin dal 1500 circa. Nessuna nisba per converso Qusṭanṭīniyyī ("di Costantinopoli") è attestata, a dimostrazione dell'uso pressoché esclusivo del toponimo Costantinopoli da parte occidentale. Per una spiegazione del nome Istanbul sono state avanzate due ipotesi; una derivazione dalle parole greche Eis ten polin (che significano "verso la Città", o indicano "questa è la città"), o una corruzione del nome Costantinopoli in turco , come per altre città imperiali quali Nicea (divenuta Iznik ), Smirne ( Izmir ) o Nicomedia ( Izmit ).
  2. ^ Cassio Dione Cocceiano , Storia romana , XXX-XXXV, 104.
  3. ^ Appiano di Alessandria , Guerre mitridatiche , VIII, 52.
  4. ^ Historia Augusta , Antoninus Caracallus , 1.7.
  5. ^ Historia Augusta - Due Gallieni , 7.2.
  6. ^ Henry Wace, Dictionary of Christian Biography and Literature to the End of the Sixth Century AD, with an Account of the Principal Sects and Heresies. - Christian Classics Ethereal Library Archiviato il 15 marzo 2005 in Internet Archive .
  7. ^ Procopio di Cesarea, De aedificiis , I , opera con intenti panegirici con cui Procopio descrive e loda le varie costruzioni erette per opera di Giustiniano.
  8. ^ Procopio, La guerra persiana , I,24
  9. ^ Contrariamente a quanto si pensava in precedenza, sembra che l'imperatore non abbia mai emanato un editto iconoclasta nel 726, ma solo nel 730.
  10. ^ L'ufficiale incaricato del compito fu ucciso dalla folla, e alla fine l'immagine venne rimossa ma non distrutta: venne poi ripristinata da Irene e rimossa di nuovo da Leone V : Finlay op. cit. p 111
  11. ^ Massimo Montanari, Competenza Storia. vol. 1 1000-1650: Politica Economia Innovazioni , Editori Laterza Scuola, 2016. URL consultato l'11 luglio 2020 .
  12. ^ Dionysios Hatzopoulos, May 29, 1453: The Fall of Constantinople
  13. ^ Gli abitanti di Costantinopoli si attestarono leggermente al di sotto delle cinquecentomila unità in epoca giustinianea. Cfr. a tale proposito: Georg Ostrogorsky, Storia dell'Impero bizantino (pag.40), Torino, Giulio Einaudi editore, 1968 e 1973
  14. ^ Gli abitanti di Roma nel II secolo dovevano probabilmente situarsi fra le 1.215.000 unità e le 1.727.000. Il calcolo è stato realizzato dal romanista francese Jérôme Carcopino sulla base delle 46.602 insulae (contenenti 1.165.050-1.677.672 abitanti), cui vanno aggiunte le 1.797 domus (contenenti circa 50.000 abitanti) presenti a Roma nel II secolo. Cfr. a tale proposito: Jérôme Carcopino, La vita quotidiana a Roma (pag. 29), Bari-Roma, Editori Laterza, 1993 (precedenti edizioni: 1941, 1967, 1982, 1984) ISBN 88-420-4194-7
  15. ^ JB Bury, (1923) p. 70
  16. ^ Zosimo, Historia , Nova Book 2 1814

Bibliografia

  • Alexander P. Kazhdan , Bisanzio e la sua civiltà , traduzione di Giovanna Arcetri, Bari, Laterza, 1995. Saggio sulla cultura bizantina tra il X e il XII secolo.
  • Steven Runciman, The Fall of Constantinople, 1453 , Cambridge (UK), Cambridge University Press, 1990. ISBN 0-521-39832-0 .
  • Jonathan Phillips, The Fourth Crusade and the Sack of Constantinople , Pimlico, 2005. ISBN 1-84413-080-0
  • Philip Mansell, Constantinople: City of the World's Desire .
  • Arnold Hugh Martin Jones , Il tardo Impero Romano , Il Saggiatore
  • Pierluigi De Vecchi - Elda Cerchiari, I tempi dell'arte , Milano, Bompiani, 1999, vol. 1.
  • Silvia Ronchey - Tommaso Braccini, Il romanzo di Costantinopoli. Guida letteraria alla Roma d'Oriente , Torino, Einaudi, 2010. ISBN 978-88-06-18921-1

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