Dioclecià

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Dioclecià
Istanbul - Museo archeol. - Dioclecià (284-305 dC) - Foto G. Dall'Orto 28-5-2006 (retallada millorada) .jpg
Retrat de Dioclecià al Museu Arqueològic d' Istanbul .
Nom original Caio Aureli Valeri Dioclecià
Regne 20 de novembre de 284 (sol)
des de l'1 d'abril del 286 com August d'Orient amb Maximià com August d'Occident [1]
1 de maig de 305
Tribunicia potestas cobert 22 vegades: el primer el 20 de novembre de 284 , després el 10 de desembre de 284 i després cada 10 de desembre fins al 304 [2]
Cognomination ex virtute Adiabenicus el 298 (I); [3] Armeniacus Maximus el 298 (I); [3] Britannicus Maximus el 297 (I); [4] Carpicus Maximus el 296 (I) [3] i quatre iteracions en el període 301 - 304 (V); [4] Germanicus Maximus el 285 (I), [5] el 286 (II), el 287 (III), el 288 (IV), el 293 (V) i el 299 (VI); [3] Gothicus Maximus el 294 (I); [6] Medicus Maximus el 298 (I); [3] Persicus Maximus el 290 (I) [7] i el 298 (II); [7] [3] Restitutor orbis i Conservator orbis a 286 (I) i 293 (II); [8] [9] Sarmaticus Maximus el 289 (I), 292 (II), 294 (III) i 299 (IV). [10]
Títols August (el 284 [11] ), Pater Patriae (el 284 [11] ), Iovius (el 286 [11] )
Salutatio imperatoria 21 vegades: la primera el 20 de novembre de 284 i després cada 20 de novembre cada 304 [2]
Naixement ca. 22 de desembre de 244 [12]
Doclea o Salona [13]
Mort 313 [14]
Dividit , al vostre propi edifici
Predecessor Bonic
Successor Costanzo Cloro i Galerius
Cònjuge Prisca
Fills Galeria Valeria
Dinastia Tetrarquia
Consolat 10 vegades: en 284 (I), 285 (II), 287 (III), 290 (IV), 293 (V), 296 (VI), 299 (VII), 303 (VIII), 304 (IX) i 308 (X).
Pontificat màx de 284 [11]

Gaius Aurelius Valerius Diocletian , nascut Diocles (llatí: Gaius Aurelius Valerius Diocletianus ; grec: Διοκλῆς, Diocles ; Salona , 22 de desembre de 244 [12] - Split , 313 [14] ), va ser un emperador romà que va governar del 20 de novembre de 284 a 1 Maig de 305 amb el nom imperial de Cèsar Gaius Aurelio Valerio Diocleziano Augusto Iovio (als epígrafs GAIVS AVRELIVS VALERIVS DIOCLETIANVS AVGVSTVS ).

Nascut en una família d'origen humil de la província romana de Dalmàcia , Diocles (aquest és el seu nom original) va pujar a les files de l' exèrcit romà per convertir-se en comandant de cavalleria sota l'emperador Marc Aurelius Caro (282-283). Després de la mort de Caro i del seu fill Numeriano en la campanya contra els sassànides va ser aclamat emperador per les legions [15] (en aquesta ocasió va canviar el seu nom a Dioclecià) en oposició al fill gran de Caro, Marco Aurelio Carino , que havia estat nomenat emperador del seu pare abans de la campanya i que era a Occident: els dos es van enfrontar a la batalla del riu Margus , en què Carino va perdre el poder i la vida ( 285 ).

Amb l'arribada de Dioclecià, es va acabar el període conegut com la crisi del segle III , caracteritzat des del punt de vista polític per una fase de turbulències internes ( anarquia militar ), que va durar gairebé cinquanta anys i que va viure una gran el nombre d’emperadors té èxit, l’augment i permanència al poder depenien exclusivament de la voluntat de l’exèrcit. Per posar fi a aquesta inestabilitat, que ara s’ha convertit en perillosa per a la supervivència de l’imperi, va implementar una sèrie de reformes polítiques i administratives profundes, entre les quals destaca la compartició de l’imperi entre diversos col·legues en aquest darrer aspecte. De fet, l'imperi es va convertir en una tetrarquia.

Amb aquesta finalitat, el 285 va escollir el seu company soldat Maximià com a col·lega com a coemperador, atorgant-li el títol d' August i assignant-li la meitat occidental de l'Imperi (reservant-se la meitat oriental per a ell). L'1 de març del 293, va completar l'arquitectura institucional associant els dos Augustos a dos Cèsars (una mena de vice-emperadors) en les persones de Galeri i Constancio , donant així vida a l'anomenada " tetrarquia ", el "govern de els quatre ": cada August governaria sobre la meitat de l'imperi ajudat pel seu propi Cèsar, a qui delegaria el govern de la meitat del seu territori i que el succeiria (com a nou August) després de vint anys de govern, al seu torn nomenant un nou Cèsar. [16]

Va separar l'administració civil de l'administració militar reforçant-les ambdues i va reorganitzar la subdivisió administrativa de l'estat, augmentant el nombre de províncies després de la divisió de les existents, que resultà massa gran i, per tant, es considerava difícil de gestionar. Les ciutats de Nicomèdia , Mediolanum , Sirmium i Trier es van erigir com a nous centres administratius, considerant-les, per la seva proximitat a les turbulentes fronteres de l’imperi, llocs més adequats per coordinar les seves defenses que l’antiga capital Roma . Va completar l’evolució autocràtica de la figura institucional de l’emperador (un procés de transformació que va començar de manera més marcada sota els Severos i va durar al llarg del segle III), que sota l’aspecte substancial va implicar el pas de la fase de govern anomenada " principat a la dels " dominats ", entre altres coses que es manifesten externament amb l'elevació de l'emperador per sobre de les masses mitjançant la introducció d'un cerimonial de cort molt elaborat. L'ús d'una política arquitectònica caracteritzada per la construcció d'impressionants obres de construcció (típiques del període tetràrquic) va ser l'escenari d'aquesta evolució autocràtica.

Per fer més segures les fronteres, Dioclecià va emprendre una sèrie de campanyes militars victorioses contra els sàrmates i els Carpi entre el 285 i el 299 i contra els alamans el 288 . A l'interior, va sufocar diverses vegades una rebel·lió a Egipte el 297 i el 298 . També va donar suport al seu propi Cèsar Galeri en les campanyes que van dur a terme contra els sassànides (que van culminar el 298 amb el saqueig de la capital enemiga, Ctesifó ), negociant després una pau avantatjosa i duradora directament amb els perses.

El creixement de l’aparell administratiu després de la reorganització de les províncies, l’augment del nombre de l’exèrcit a causa del constant estat de guerra i la necessitat de mantenir segures les fronteres i, finalment, l’ambiciós programa de construcció va requerir una reforma radical del sistema tributari. garantir la cobertura de les enormes despeses que suposava la costosa política de dioclecià. Per tant, a partir del 297 (com acredita una inscripció trobada a Egipte), la tributació es va centrar bàsicament en el pagament per individu i per lot de terra. [17] No obstant això, no totes les reformes de Dioclecià van tenir els efectes desitjats i algunes d'elles van fracassar mentre l'emperador encara estava al poder, com l' Edicte sobre preus màxims (301), el propòsit del qual era controlar la inflació (a causa de la devaluació monetària) mitjançant introducció de preus controlats, que en canvi era contraproduent i es va oblidar ràpidament.

A més, immediatament després de la seva abdicació, Dioclecià va haver de veure impotent l’enfonsament del sistema tetrarquic com la tetrarquia, cosa que va donar la impressió de ser un sistema de govern molt eficient mentre el seu creador seguís al poder, tot i que es va esfondrar després de la seva abdicació com a conseqüència dels objectius dinàstics de Maxenci i Constantí , fills de Massimiano i Costanzo respectivament. Finalment, la política religiosa anticristiana seguida per Dioclecià entre el 303 i el 311 amb una persecució que fou la més violenta que s’hagi dut a terme mai contra els cristians no va aconseguir derrotar el cristianisme, que efectivament a partir del 313 (l’ edicte de Milà ) va anar gradualment. va suplantar el paganisme com a religió oficial de l'imperi.

Malgrat aquests fracassos en els treballs de reforma, l'opinió de Dioclecià es pot expressar substancialment positiva perquè va aconseguir, sens dubte, si no, frenar almenys considerablement el procés de decadència al qual estava sotmès l'Imperi Romà a partir de la mort de l'emperador Septimi Severus i que durant el segle III havia sofert una perillosa acceleració. Així, els vint anys del període de Dioclecià van donar suport a l’Estat romà dotant-lo d’instruments institucionals, administratius, financers i militars (perfeccionats posteriorment per Constantí ) adequats per permetre’l existir com a gran potència almenys durant la major part del segle IV.

Un Dioclecià afeblit per una malaltia va abdicar l'1 de maig de 305 , el primer i únic emperador que va fer aquesta decisió voluntàriament. Es va retirar al seu palau de Split, a la costa dàlmata, fins a la seva mort a la primavera del 313 , rebutjant les invitacions per recuperar el poder en el caos polític que corresponia al col·lapse de la Tetrarquia.

Biografia

Orígens i carrera militar

Amfiteatre Salona

No es coneix amb certesa el lloc i la data de naixement de Dioclecià. Certament, dàlmata , hauria anomenat Diocle del nom de la seva mare o del presumpte barri nadiu de la ciutat de Split Doclea o Dioclea, [18] mentre el seu pare hauria estat un llibert , escrivà del senador Anullino. [19] Si s'admet que va viure 68 anys i va morir a 313 , [20] que s'hauria d'haver nascut en 243 - 244 ; però s'ha presentat la hipòtesi [21] que Dioclecià va morir el 311 o 312 , de manera que hauria nascut entre els anys 242 i 243 , i que Dioclecià no va morir als 68 anys, sinó que va abdicar a aquesta edat, [22] de manera que l'any del seu naixement es remunta a 236 ; i s'ha considerat [23] que el 22 de desembre, data de la seva aclamació com a emperador, és també el dia del seu naixement. Pel que fa a la ciutat de naixement, a més de Doclea, vam pensar en Salona , només tenint en compte que va decidir retirar-se a Spalato , un suburbi de Salona, ​​per les ganes de viure els seus darrers anys a la seva ciutat natal. [12] [24]

Els seus orígens humils, que no li havien de permetre una educació d’alt nivell, són probablement el motiu de la manca de notícies sobre els seus primers anys. Abans del 270 va entrar a l'exèrcit, segons una tradició que veia a la Il·líria - els Balcans actuals - una regió privilegiada per al reclutament d'oficials militars i subalterns de les legions romanes: en canvi, a partir del segle III era legionari significava, per a un membre del rang dels humiliores , formar part de la categoria superior dels honestiores . De fet, amb les reformes realitzades per Gallienus , tant la composició social dels comandants militars com els seus subordinats directes, antigament monopoli aristocràtic, i la dels oficials intermedis, una vegada privilegiat de l’ordre eqüestre, havien canviat: després de 260 el comandament del les legions i el lloc de tribuna militar s’assignaven a oficials de carrera sovint de baix origen social. Ara era possible, fins i tot per a un legionari senzill que es distingís per habilitat i disciplina, pujar a les diferents files de l’exèrcit –centurió, protector , dux– per obtenir prestigiosos llocs administratius, com el de praefectus .

Respecte a la carrera militar de Diocles, la sovint poc fiable Historia Augusta informa que va servir a la Gàl·lia en temps d' Aurelià [25] i de Probus , [26] però aquesta notícia no és confirmada per altres fonts i ignorada pels historiadors moderns. [27] Segons l'historiador Giovanni Zonara , al voltant de 280 Diocle hauria estat dux Moesiae , [27] [28] és a dir, comandant de l'exèrcit estacionat a Moesia , una regió corresponent a l'actual Sèrbia , que custodiava les fronteres del baix Danubi . [27] [29] Quan el 282 Probus va ser enderrocat i assassinat i el prefecte pretori Marc Aurelius Carus es va proclamar emperador, Diocles es va convertir en domesticus regens , és a dir, [30] comandant dels protectors domèstics , la guàrdia muntada de l'emperador i l'a any després fou nomenat sufecte cònsol . [31]

Puja al poder

Mort de Numerià

Moneda que porta l’efígie de Numerià

El 283 Diocles va participar en l'expedició de Caro contra els sassànides . Els romans van obtenir una fàcil victòria sobre l'enemic, ja que el governant sassànida Bahram II estava ocupat per sufocar una revolta dirigida pel seu germà Ormisda i alguns nobles perses que s'havien aixecat contra ell, [32] però l'emperador Caro va morir sobtadament (juliol / agost 283) sense poder consolidar l’èxit obtingut després de la conquesta de la capital persa Ctesifó . El seu fill i successor Numerià , aconsellat pel seu sogre, el prefecte pretori Arrio Apro , va preferir tornar l'exèrcit romà a la tornada, 1.200 milles al llarg del riu Eufrates , que va recórrer amb ordre i lentament: el març del 284 estaven a Emesa , a Síria , de nou a Àsia Menor al novembre. [33] [34]

Quan l'exèrcit es va aturar a Emesa, Numeriano sembla que encara estava viu i en bona salut (aquí, de fet, va promulgar el seu únic rescrit supervivent ), [35] però quan va deixar la ciutat, els seus col·laboradors van dir que patia una inflamació dels ulls i Numeriano va continuar el viatge en un carruatge tancat. [33] En arribar a prop de Nicomedia , [36] a Bitínia , [34] alguns soldats van sentir una mala olor que sortia del carruatge; [37] el van obrir i van trobar-hi el cos de Numerià, que havia mort durant diversos dies. [33] [34] [38]

Els generals i tribuns romans es van reunir per deliberar sobre la successió i van escollir Diocles com a emperador. [34] [39] [40] El 20 de novembre de 284 [41] Diocles va ser proclamat emperador pels seus companys generals [42] en un turó a 3 milles de Nicomèdia . Llavors, enfrontat a l'exèrcit que l'aclamà August , el nou emperador va jurar que no havia tingut cap part en la mort de Numerià, i que Apro havia matat l'emperador i després havia intentat amagar la seva mort; [43] Llavors Diocles va treure l'espasa i va matar Apro; [44] segons la Historia Augusta , va citar un vers de Virgili mentre ho feia. [45] complint així la profecia que havia rebut al voltant de 270, mentre comptava acuradament els diners per pagar el dinar que havia menjat en una taverna prop de Lieja, una druisa li va acostar-se i li va retreure la seva avidesa; a la qual cosa va respondre que quan es convertís en emperador no escatimaria cap despesa. Aleshores, la druida li va advertir que no bromejés i va profetitzar que es convertiria en emperador després de matar un senglar ( aper, obert en llatí). Així va ser com Diocles matant a Apro es va convertir en emperador. [46]

Aquesta narració tradicional d'esdeveniments no és del tot acceptada pels crítics històrics: Edward Gibbon ja va afirmar [47] que Apro va ser assassinat "sense donar-li temps per entrar en una perillosa justificació" i la protesta pública de la innocència de Dioclecià durant la cerimònia d'investidura [48] sembla sospitós i, almenys, demostra que la culpabilitat d’Apro no es donaria per segura, ja que posteriorment es va fer aparèixer. És possible que Dioclecià estigués al capdavant d’una conspiració de generals que es desfés tant de Numeriano, un jove més dedicat a la poesia que a les armes, [49] com al seu sogre Apro. [50] A més, històricament Dioclecià no tenia intenció de presentar-se com a venjador de Numerià, tant que va fer suprimir el seu nom de molts epígrafs oficials, [51] i el panegirista Claudio Mamertino Diocleziano va ser descrit com un alliberador "del més cruel dominació ". [52]

Poc després de la mort d'Apro, Diocles va canviar el seu nom pel més llatinitzat "Dioclecià", [53] adoptant el nom de Caius Aurelius Valerius Diocletian. [54]

Guerra contra Cute

Cap de marbre d'una estàtua de Marc Aureli Carino , fill de Caro i adversari de Dioclecià a la batalla del riu Margus

La divisió del poder quedava per resoldre amb el germà gran de Numerià, Carino , que després de la mort del seu pare s'havia dirigit ràpidament a Roma [34] i havia assumit el consolat per tercera vegada el 285 . Bonic, fet per divinitzar Numerià, declarat usurpador de Dioclecià i amb el seu exèrcit es va desplaçar cap a l'Est; pel camí, prop de Verona , va derrotar a la batalla i després va matar el governador Marco Aurelio Sabino Giuliano , que s’havia proclamat emperador. [55] [56] [57][58] La revolta de Julià (i la seva tràgica conclusió) va proporcionar a Dioclecià el pretext per presentar a Cute com un tirà cruel i opressor.[58]

Al seu torn, Dioclecià va assumir el consolat i va escollir a Cesonio Basso com a col·lega. [55] [56] [59] [60] Basso provenia de la família senatorial campaniana dels Caesonii , i ja havia estat cònsol i procònsol d'Àfrica tres vegades, distinció desitjada per l'emperador Probus . [55] Per tant, era un polític dotat d'aquella experiència en assumptes governamentals que presumptament no tenia a Dioclecià. [59] En escollir assumir el consolat (amb un col·lega de les files del Senat) tenia la intenció de subratllar la seva oposició al règim de Carino respecte del qual va rebutjar qualsevol forma de subordinació, [55] demostrant també la voluntat de continuar la col·laboració amb l'aristocràcia senatorial i militar, [59] el suport del qual necessitava per aconseguir el seu èxit tant en el present (mentre marxava cap a Roma) com en el futur per consolidar-se en el poder. [55]

Durant l'hivern del 284/285, Dioclecià va creuar els Balcans cap a l'Oest, amb la intenció d'enfrontar-se a Carino. L'oportunitat per a l'enfrontament decisiu no es va fer esperar: a la primavera del 285, poc abans de finals de maig, [56] [59] a prop del riu Margus (la Gran Morava ) a Moesia . Els estudiosos moderns creuen haver identificat el lloc de la batalla del riu Margus entre Mons Aureus (Seona, a l'oest de Smederevo ) i Viminacium , prop de la moderna Belgrad , a Sèrbia. [55] [61] [62] Tot i que Carino tenia l'exèrcit més gran (per tant tenia, almenys numèricament, més possibilitats de victòria), va situar les seves legions en una posició més desfavorable que el desplegament adoptat per Dioclecià que se'n va aprofitar. per imposar-se a l’adversari. Segons historiadors antics, Carino va ser assassinat per un dels seus oficials, la dona de la qual havia seduït. [63] Els historiadors moderns, en canvi, creuen que va morir com a conseqüència de la traïció perpetrada pel seu prefecte pretèri i company de consolat, Aristòbul , que el va assassinar al començament de la batalla, després de passar al bàndol de Dioclecià, obtenint en la reconfirmació retributiva en els càrrecs ocupats actualment. [57] [64]

Al final de la batalla, Dioclecià, després d'haver rebut un jurament de lleialtat tant de les legions victorioses com dels acabats de vèncer, que l'aclamaren August , marxà a Itàlia. [55] [56] [61] [62] [65]

Després d’instal·lar-se al poder, Dioclecià, convençut que l’actual sistema de govern de l’Imperi era ara manifestament inadequat per administrar un territori àmpliament estès i les fronteres de les quals estaven sotmeses a la pressió creixent i amenaçadora dels pobles hostils (com els darrers esdeveniments havien demostrat amb escreix) , va decidir crear-ne un de nou. Per tant, va establir un tipus d'estructura de govern "de quatre caps", coneguda com la tetrarquia , a la part superior de la qual es van col·locar dos emperadors (amb el títol d' August ) cadascun al capdavant dels dos territoris en què es dividia l'Imperi: Oest i Orient. Els dos augustos van ser ajudats per dos cèsars que van escollir, que van exercir un control gairebé directe sobre la meitat del territori governat pels seus respectius augustos a qui estaven destinats a triomfar, escollint al seu torn un nou cèsar . El sistema tetràrquic va acabar formalment el 324, quan Constantí I , després de derrotar Licinius , posant fi a una llarga guerra civil que havia durat a partir del 306, va reunificar l'Occident i l'Orient romans en les seves pròpies mans.

Presentant el nou sistema de govern, Dioclecià es va atribuir el títol d' August d' Orient, establint la seva capital a Nicomèdia , i va nomenar August de l' Oest Maximià , a qui va escollir Mediolanum ( Milà ) com a capital. Durant el segle III ja altres emperadors, en més d'una ocasió, van preferir Roma (feta per la posició geogràfica massa allunyada de les turbulentes fronteres renana i danubiana), aquelles ciutats (com Milà) que els permetien arribar ràpidament a les zones de volta amb el temps amenaçat. Amb Dioclecià aquest fet es va institucionalitzar una mica. No obstant això, Roma va continuar sent el punt de referència ideal per a l'Imperi, sent la seu d'aquestes institucions (com el Senat) que es van reduir a jugar un paper purament simbòlic després d'un procés centenari d'erosió de les seves prerrogatives originals. El poder efectiu ara es limitava a l’emperador i al cercle dels seus col·laboradors més propers ( consilium i després consistorium ), als nous centres administratius de l’Imperi (Milà, in pars Occidentis ; Nicomedia i després Constantinoble , in pars Orientis ). El 293, Dioclecià va anomenar Galeri el seu Cèsar , i Maximià va fer el mateix amb Constanci Cloro . El territori de l'Imperi estava dividit en dotze diòcesis que agrupaven diverses províncies (augmentades en nombre). Després d'aquesta reorganització territorial i administrativa, va caure qualsevol privilegi residual d'Itàlia, que es va trobar completament igual a les altres parts de l'Imperi. Les diverses diòcesis es van agrupar al seu torn en quatre regions més grans, anomenades prefectures, governades cadascuna per una persona amb dignitat imperial ( prefecte del pretori ).

Regne (284-305)

Pot ser que Dioclecià es dediqués a combatre els Quadi i els Marcomanni immediatament després de la batalla del riu Margus . [66] És segur que, després de la victòria sobre Carino, es va dirigir al nord d'Itàlia per iniciar l'establiment d'un nou aparell governamental, però no se sap si va baixar a Roma en aquella ocasió. [55] [56] Hi ha una qüestió monetària que suggereix un advent de l'emperador a la ciutat, [67] però alguns historiadors moderns assenyalen que Dioclecià va començar el seu regnat a partir de la data d'aclamació de l'exèrcit i no a partir de la ratificació. del Senat romà , [68] seguint l'exemple de Caro , que havia definit la ratificació senatorial com un tràmit innecessari. [69] No obstant això, fins i tot en el cas que Dioclecià hagués anat a Roma l'endemà del seu ascens al poder, no hi va romandre molt de temps, [70] ja que la seva presència als Balcans va ser testificada el 2 de novembre del 285 , en l'ocasió d’una campanya contra els sàrmates . [71]

Si excloem la substitució del prefecte urbà de Roma pel seu company al consolat, Cesonio Basso , no sembla que Dioclecià hagi dut a terme una purga a fons de les personalitats implicades en el règim anterior. De fet, almenys de moment, la majoria dels funcionaris que havien servit sota Cute mantenien els seus càrrecs, [56] [72] inclòs Aristòbul que Dioclecià va confirmar al consolat i a la prefectura del pretori, tot i haver traït a Cute (potser com molts altres es van mantenir en els seus càrrecs), i posteriorment van nomenar procònsol d'Àfrica i prefecte urbà: un acte que l'historiador Aurelio Vittore va definir com un exemple inusual de " clementia " imperial. [57] [61] [68] [73] [74]

Diarcat (285-293)

César Maximià (285)
Dioclecià: daurat [75]
DIOCLETIANUS-RIC VI 299-77000989.jpg
IMP CC VAL DIOCLETIANVS PF AUG , cap graduat i bust amb armadures cap a la dreta. IOVI CONSE-RVATORI ORBIS, Júpiter dret a l'esquerra, sosté la victòria sobre un globus terraqüi a la mà dreta; un ceptre a l’esquerra.
4,49 gr, 6 h ( menta Cyzicus ), encunyada entre 286 - 287 (celebra el diarcat ).
Maximià : antoniniano [76]
MAXIMIANUS RIC V 558-837708.jpg
IMP CM AUR VAL MAXIMIANUS PF AVG , el cap i el bust irradiats de Maximian drapats i amb corasses a la dreta. IOVI CONS-ERVAT, Júpiter dret davant, cap a l'esquerra, amb un tro i un ceptre; T (ertia oficina) XXI T.
22 mm, 3,80 gr, 5 h ( menta Ticinum , tercer taller) de 287 .

Dels esdeveniments de les darreres dècades, havia sorgit clarament fins a quin punt l’aparició (de vegades simultània) de les crisis regionals (Gàl·lia, Síria, Egipte i el baix Danubi) es situaven, a més, a una gran distància l’una de l’altra i en un context territorial molt extens. , va fer bastant difícil (per no dir impossible) que un sol emperador pogués posar remei a això. Això també va ser cert en els casos en què a la part alta de l’Estat hi havia personalitats capaces i enèrgiques com Aureliano i Probus , la feina de les quals va ser interrompuda bruscament per les conspiracions dels seus oficials de les quals van ser víctimes. [59] Consideracions d'aquest tipus van contribuir a la maduració en la ment de Dioclecià de la convicció que la divisió de les responsabilitats del govern entre diversos emperadors era el remei més adequat per "curar" la decadència de l'Imperi. [77] [78] Per tant, el 285 a Mediolanum , [79] només un any després de la seva ascensió al poder (i això podria fer-nos suposar que Dioclecià va arribar a aquesta conclusió alguns anys abans de convertir-se en emperador), Dioclecià va escollir Maximià com a seu company, donant-li el títol de cèsar i convertint-lo en efecte en coemperador. [77] [80] [81] La lleialtat de Maximià a Dioclecià va ser un factor determinant en els primers èxits del diarcat (després Tetrarquia ). [80] Els dos emperadors van dividir el govern de l'Imperi i la responsabilitat de la defensa de les fronteres i la lluita contra els usurpadors sobre una base geogràfica, en les seves respectives àrees de competència. [82]

La idea de la sobirania compartida no era certament nova a l’Imperi Romà. August , el primer emperador, havia compartit el poder amb els seus col·legues i existien formes oficials de coemperador a partir de Marc Aureli (161-180) en endavant. [80] [83] Més recentment, l'emperador Caro i els seus fills havien governat junts, encara que sense gaire èxit. I Dioclecià es trobava en una situació encara més difícil que els seus predecessors, ja que tenia una filla, Valeria , però cap fill: el seu coemperador hauria vingut de fora del seu cercle familiar amb tots els riscos en termes de fiabilitat que això comportava. [59] [78] [84] Alguns historiadors argumenten que Dioclecià havia adoptat Maximià com a filius Augusti en el moment de la seva aclamació com a emperador, seguint l'exemple d'alguns dels seus predecessors, [56] [78] [85] encara que no tots els historiadors coincideixen en aquesta reconstrucció. [56] [78]

La relazione tra Diocleziano e Massimiano fu rapidamente ridefinita in termini religiosi. Nel 287 circa Diocleziano assunse il titolo di Iovius , Massimiano quello di Herculius . [80] [86] [87] Il titolo doveva probabilmente richiamare alcune caratteristiche del sovrano da cui era usato: a Diocleziano, associato a Giove , era riservato il ruolo principale di pianificare e comandare; Massimiano, assimilato a Ercole , avrebbe avuto il ruolo di eseguire "eroicamente" le disposizioni del collega. [80] [88] Malgrado queste connotazioni religiose, gli imperatori non erano "divinità", in accordo con le caratteristiche del culto imperiale romano, sebbene potessero essere salutati come tali nei panegirici imperiali; erano invece visti come rappresentanti delle divinità, incaricati di eseguire la loro volontà sulla terra. [89] Vero è che Diocleziano elevò la sua dignità imperiale al di sopra del livello umano e della tradizione romana. Egli voleva risultare intoccabile. Soltanto lui risultava dominus et deus , signore e dio, tanto che a tutti coloro che lo circondavano venne attribuita, come di riflesso, una dignità sacrale: il palazzo divenne sacrum palatium ei suoi consiglieri sacrum consistorium . [90] [91] Segni evidenti di questa nuova qualificazione monarchico-divina furono il cerimoniale di corte, le insegne e le vesti dell'imperatore. Egli, infatti, al posto della solita porpora, indossò abiti di seta ricamati d'oro, calzature ricamate d'oro con pietre preziose. [92] Il suo trono poi si elevava dal suolo del sacrum palatium di Nicomedia . Veniva, infine, venerato come un dio, da parenti e dignitari, applicando il rituale della proskýnesis , una forma di prosternazione utilizzata da secoli nei confronti dei sovrani orientali. [91] [93]

Il passaggio dall'acclamazione militare alla santificazione divina mirava a privare l'esercito del potere di scegliere gli imperatori e di influire nei meccanismi di successione imperiale; la legittimazione religiosa elevò Diocleziano e Massimiano al di sopra dei potenziali rivali con un'efficacia che né il potere militare né le rivendicazioni dinastiche potevano vantare. [94]

Primi conflitti con germani e sarmati del medio-basso Danubio (285)

Dopo essere stato nominato cesare, Massimiano fu inviato a combattere i Bagaudi in Gallia. Diocleziano, invece, ritornò in Oriente [77] [95] e durante il tragitto, raggiunse il 2 novembre la città di Citivas Iovia (Botivo, nei pressi di Poetovio , oggi in Slovenia ). [96] Nei Balcani, nel corso dell'autunno del 285, alcuni emissari di una tribù di Sarmati chiesero all'Augusto un aiuto per recuperare le loro terre perdute o, in alternativa, la concessione del diritto di pascolo all'interno del territorio dell'Impero. Al rifiuto di Diocleziano fece seguito uno scontro armato dal quale i Sarmati uscirono sconfitti. Ma la vittoria romana, per quanto schiacciante, non fu risolutiva del problema della crescente pressione (e degli sconfinamenti) delle tribù nomadi lungo la frontiera danubiana dell'Impero: presto sarebbe stato necessario affrontarle nuovamente. [97]

In effetti, non molto tempo dopo Diocleziano fu costretto a respingere nuove invasioni germano - sarmatiche , non solo in Pannonia , ma anche in Mesia , favorite dalla riduzione dei contingenti di guarnigione lungo le frontiere del medio-basso tratto danubiano per soddisfare le necessità di truppe che la guerra civile, recentemente conclusasi, di volta in volta richiedeva ai vari contendenti. A seguito dei successi riportati su Quadi e Iazigi ricevette l'appellativo di " Germanicus maximus ". [98] [99] [100] [11]

Nell'estate di quello stesso anno Massimiano mosse in Gallia , affrontando i ribelli Bagaudi . [101] I resoconti di questa campagna estiva pervenutici non sono utili a fornire maggiori dettagli. In autunno due eserciti barbarici, uno di Burgundi e Alemanni , l'altro di Chaibones ed Eruli , forzarono il limes renano ed entrarono in Gallia. Mentre il primo esercito fu decimato dagli stenti patiti per la fame e le malattie, Massimiano concentrò i propri sforzi sul secondo che sconfisse non appena intercettato, [102] decidendo quindi di stabilire il proprio quartier generale sul Reno in previsione di future campagne. [103] Per tale successo, Massimiano ottenne per la prima volta l'appellativo di " Germanicus maximus " e Diocleziano un'iterazione di questo cognomen che aveva già assunto in precedenza. [104]

La questione persiana (286-287)
Moneta del re dei re Bahram II

Nell'inverno 285-286 Diocleziano, che risiedeva a Nicomedia , [105] trasferì alcuni coloni dalla provincia d'Asia in Tracia per ripopolare le zone rurali di questa provincia a seguito della fuga di una parte dei suoi abitanti causata da una rivolta. [106] Nella primavera del 286 visitò la provincia di Siria-Palestina , sebbene alcune fonti ne sposterebbero la data alla primavera del 287. [107] La sua presenza nella regione emergerebbe anche dal Midrash ebraico, secondo il quale Diocleziano, nel periodo in questione, avrebbe soggiornato a Panias (oggi Banias) sulle alture settentrionali del Golan . [108] Diocleziano approfittò della sua vicinanza alla frontiera orientale per intensificare i contatti diplomatici con l' Impero sasanide , finalizzati a dar vita a una fase di distensione nei rapporti tra Roma e la Persia. I successi in tal senso non tardarono ad arrivare: nel 287, Bahram II inviò doni preziosi, una dichiarazione di amicizia tra i due Imperi, e un invito rivolto allo stesso Diocleziano affinché si recasse a fargli visita. [109] Tuttavia, da alcune fonti romane pare, invece, che la buona disponibilità persiana non fosse il frutto della diplomazia ma semplicemente un'iniziativa spontanea. [110]

Sempre nello stesso periodo, forse nel 287, [111] i Sasanidi, a conferma della volontà di pace con Roma scaturita dalla recente riapertura dei canali diplomatici tra i due Imperi, rinunciarono a ogni pretesa sulla vicina Armenia riconoscendo altresì l'autorità di Roma a ovest ea sud del fiume Tigri . Inoltre, la parte occidentale dell'Armenia fu trasformata in provincia romana mentre Tiridate III , Arsacide , che reclamava il trono armeno fin da quando, essendo cliente di Roma , fu costretto a rifugiarsi nella capitale romana in seguito alla conquista persiana del 252-253 , poté, nel 287, tornare a rivendicare la parte orientale dei suoi antichi domini senza incontrare alcuna opposizione da parte persiana. [112] I doni ricevuti da Bahram II, vennero interpretati come i simboli di una vittoria romana sui Sasanidi (di cui la soluzione della questione armena costituiva l'aspetto sostanziale), tant'è che Diocleziano venne salutato come il "fondatore della pace eterna". Tali eventi potrebbero aver rappresentato la fine formale dellacampagna sasanide di Caro , che probabilmente era terminata senza la conclusione di un vero e proprio trattato di pace. [113] Al termine dei colloqui di pace con i Persiani-Sasanidi, Diocleziano intraprese una riorganizzazione della frontiera mesopotamica nel corso della quale fortificò la città di Circesium (Buseira, Siria) posta sull' Eufrate . [114]

Massimiano viene promosso Augusto (286)
Carausio : Antoniniano [115]
CARAUSIUS RIC V 204 - 2860388.jpg
IMP CC CARAVSIVUS PPI AUG , testa radiata e busto con corazza verso destra. CONCORDIA AVGGG , due imperatori uno di fronte all'altro, si stringono la mano destra; in esergo SPC.
23 mm, 4.24 g, 5 h (terza officina, zecca in Britannia: Londinium o Camulodunum ), coniato forse nel 286 - 287 (celebra la concordia tra Carausio ei due Augusti ).
Carausio : Antoniniano [116]
CARAUSIUS RIC V pt. 2.1- 621074.jpg
CARAVSIVS ET FRATRES SVI, teste con radiata e busto con corazza verso sinistra di Carausio , in mezzo a Diocleziano e Massimiano , definiti fratres (fratelli). PAX AVGGG , la Pace in piedi verso sinistra, tiene un ramo d'olivo e uno scettro verticale; in esergo SP/C.
4.16 g (terza officina, zecca di Camulodunum ), coniato già dal 287 .

Mentre in Oriente si addiveniva pacificamente a un compromesso con i Persiani, in Occidente (nel 286 ), il prefetto della flotta del canale della Manica , il futuro usurpatore Carausio , che aveva come sede principale della flotta la città di Gesoriacum , respinse con successo gli attacchi dei pirati Franchi e Sassoni lungo le coste della Britannia e della Gallia Belgica , [117] tant'è che per tali vittorie Diocleziano assunse il titolo di " Britannicus maximus " . [118] Al contempo, Massimiano sconfisse Burgundi e Alemanni , come risulta da un suo panegirico risalente al 289 . [119] [120] Ma la stabilità interna della parte occidentale dell'Impero cominciò a vacillare quando Carausio preferì appropriarsi dei beni confiscati ai pirati anziché destinarli allo Stato. Massimiano emise allora una sentenza di morte nei confronti del suo infido subordinato, ma Carausio preferì fuggire dalla Gallia, proclamandosi Augusto e istigando alla rivolta contro Massimiano e Diocleziano la Britannia e la Gallia nord-occidentale. [121] Al seguito di tale evento, lo stesso Diocleziano decise di rinunciare al titolo di " Britannicus maximus " assunto in precedenza, per una sorta di damnatio memoriae rispetto alle vittorie conseguite da Carausio prima della sua usurpazione. [122]

Sulla base dei reperti archeologici pervenutici, si è avanzata l'ipotesi che Carausio, al momento della rivolta, controllasse già alcune postazioni militari in Britannia [123] che gli garantivano una solida base di potere sia in Britannia, sia nella Gallia settentrionale: una moneta rinvenuta a Rouen attesta che il suo potere all'inizio della rivolta si era esteso sino a questa zona continentale, a causa della debolezza del governo centrale. [124] Carausio si sforzò di ottenere una legittimità da Diocleziano, come se fosse un cesare designato: nel suo conio (che aveva una qualità di gran lunga migliore di quella ufficiale, in particolare nei suoi pezzi d'argento) egli esaltava la "concordia" tra lui e il potere centrale ( PAX AVGGG "la pace dei tre Augusti", si legge su una moneta di bronzo del 290, dove troviamo sul fronte l'immagine di Carausio insieme a quella Diocleziano e Massimiano, con la didascalia CARAVSIVS ET FRATRES SVI ,"Carausio & i suoi fratelli"). [125] Tuttavia, Diocleziano non poteva permettere a un usurpatore di entrare a far parte del suo governo imperiale, come in passato era accaduto a Postumo , solo perché lo reclamasse. Infatti, un suo cedimento alle richieste di Carausio avrebbe costituito un precedente pericoloso per la tenuta dell'Impero che Diocleziano si apprestava a riformare, potendo aprire la strada a ulteriori usurpazioni: Carausio doveva essere, quindi, neutralizzato. [126]

Spinto dall'incalzare degli eventi critici, Diocleziano si risolse a elevare Massimiano al titolo di Augusto il 1º aprile del 286, [127] attribuendogli, tra l'altro, l'appellativo di Nobilissimus et frater . [128] Tuttavia, una datazione precisa di tale conferimento non può essere stabilita con assoluta certezza. [129] Infatti, mentre alcuni sostengono che Massimiano ricevette l'investitura ad Augusto sin dall'inizio, senza aver mai ricoperto precedentemente la carica di Cesare , [130] altri ritengono che l'elevazione alla dignità di Augusto sia avvenuta il 1º marzo 286. [131] Ma quella del 1º aprile del 286 rimane la datazione sulla quale concorda la maggioranza dagli storici moderni. [127] [132] La modalità della nomina di Massimiano presenta dei risvolti poco chiari, essendo piuttosto dubbio che Diocleziano fosse presente all'evento. È stato persino ipotizzato che Massimiano avesse in un primo tempo usurpato il titolo e che solo successivamente ne ottenne il riconoscimento da parte di Diocleziano, preoccupato più di scongiurare il riaccendersi di nuova guerra civile che di avere un collega. [133] Questa interpretazione è largamente minoritaria in quanto presta il fianco alla critica secondo la quale, sulla base di molteplici indizi, risulterebbe abbastanza chiaramente che Diocleziano avesse fin da principio stabilito che Massimiano potesse agire con una certa dose di indipendenza. [134] Una parte della storiografia moderna sostiene, infine, che la scelta di Diocleziano potesse essere stata dettata dalla necessità dell'imperatore di legare maggiormente a sé Massimiano, associandolo al trono imperiale, in modo da ridurre il rischio che questi potesse stringere un patto con lo stesso Carausio ai suoi danni. [135]

Nel nuovo sistema di distribuzione del potere che si era venuto a creare, Diocleziano si considerava sotto la protezione di Giove ( Iovius ) per non dare adito a dubbi circa la posizione di supremazia che intendeva stabilire nei confronti del collega Massimiano, associato a sua volta "semplicemente" a Ercole ( Herculius , figlio di Giove). [86] Tale sistema, concepito da un imperatore proveniente dai ranghi dell'esercito qual era Diocleziano, non poteva che essere estremamente gerarchizzato. [136]

Nuovi successi su Germani e Sarmati (287-289)

L'anno successivo ( 287 ), Massimiano, resosi conto di non essere ancora in grado di affrontare direttamente l'usurpatore Carausio, preferì colpirlo indirettamente dedicandosi a combattere le tribù germaniche d' oltre Reno . [137] Le campagne militari di Massimiano sembra, infatti, che abbiano avuto come obiettivo quello di minare l'autorità dell'imperatore separatista di Britannia privandolo delle sue basi d'appoggio sul continente, [138] essendosi Carausio precedentemente alleato con i Franchi. Grazie ai successi conseguiti da Massimiano contro Alemanni e Burgundi sull'alto Reno, [11] [139] [140] e nei confronti dei Sassoni e dei Franchi lungo il corso inferiore dello stesso fiume, [141] a Diocleziano fu rinnovato l'appellativo di " Germanicus maximus " per ben due volte nel corso dell'anno.

Nella primavera del 288 , Massimiano si apprestava ad allestire una grande flotta per intraprendere una spedizione contro Carausio. Diocleziano, a sua volta, tornò dall'Oriente per incontrare Massimiano e concordare con lui una campagna congiunta contro gli Alemanni , [142] probabilmente per rendere sicura la frontiera renana in vista dell'imminente campagna di Massimiano ai danni di Carausio. Sulla base della strategia prestabilita, venne invasa la Germania Magna da due direzioni distinte: Diocleziano muovendo dalla Retia , mentre Massimiano avanzò da Mogontiacum ( Magonza ). Ciascun imperatore recò distruzione man mano che penetrava nel territorio nemico, bruciando raccolti e mezzi di sostentamento delle popolazioni germaniche. [143] Questi successi determinarono l'annessione di nuovi territori e permisero a Massimiano di proseguire i suoi preparativi bellici contro Carausio senza correre il pericolo di subire aggressioni sul proprio fianco destro (il Reno appunto) non appena avesse dato il via all'attacco. [144] Alla fine del 288 è risalente la quarta acclamazione di Diocleziano quale " Germanicus maximus ". [11] [145] Sempre quello stesso anno Massimiano fece prigioniero il re dei Franchi Sali , Gennobaude , ottenendo in cambio della sua liberazione la restituzione di tutti i prigionieri romani in mano dei Franchi. A completamento dell'opera di pacificazione, dislocò alcuni Franchi nei territori circostanti Augusta Treverorum e Bagacum (attuale Bavay , in Belgio ). [146] [147]

Di ritorno in Oriente, Diocleziano si trovò nuovamente impegnato in un'ulteriore e breve campagna contro i Sarmati. Nessun dettaglio degli eventi militari ci è pervenuto, eccezion fatta per alcune iscrizioni dalle quali si apprende che Diocleziano venne salutato per la prima volta con il titolo vittorioso di Sarmaticus Maximus (nel 289 ). [98] [11] [148] Nello stesso periodo si registra un altro successo sugli Alemanni del quale fu artefice questa volta il futuro cesare , Costanzo Cloro . [149] [150]

Tra Oriente e Occidente (290-293)
Testa di Diocleziano, Augusto Giovio ( Musei archeologici di Istanbul )
Testa di Massimiano , Augusto Erculeo ( Museo Saint-Raymond )

In Oriente, Diocleziano tentò, ricorrendo alla diplomazia, di riallacciare i rapporti con le tribù nomadi del deserto stanziate nella regione a ridosso della frontiera con la Persia, forse allo scopo di ridurne le incursioni, [151] oppure di riportare l'influenza romana nell'area ai livelli raggiunti all'epoca del regno palmireno . [152] Se si tiene presente che alcune di queste tribù erano state clienti dei re persiani, si comprendono le attenzioni rivolte a esse da Diocleziano per rafforzare il limes orientale, soprattutto alla luce delle recenti tensioni con i Sasanidi. [153] Tuttavia, dalle informazioni in nostro possesso non si evince se l'imperatore sia riuscito nel proprio intento. [154] Al 290 risale la prima citazione, storicamente accertata, della tribù araba dei Saraceni (che si ritiene originaria della penisola del Sinai ), dei quali i Romani stroncarono un tentativo di invasione della Siria . [99] [155]

In Occidente Massimiano subì la perdita della flotta recentemente allestita per affrontare l'usurpatore Carausio ma la data precisa del disastro non è certa, sebbene la si collochi presumibilmente nella primavera del 290. I panegyrici latini riferiscono che all'origine della perdita ci fosse una tempesta, [156] ma questo potrebbe essere semplicemente un tentativo di nascondere una sconfitta militare imbarazzante. [157] Diocleziano, non appena ne venne informato, interruppe la sua visita nelle province orientali e tornò rapidamente verso Occidente, raggiungendo Emesa il 10 maggio del 290, [158] e Sirmium sul Danubio il 1º luglio del 290. [159]

L'incontro tra Diocleziano e Massimiano, che si svolse a Mediolanum ( Milano ) verso il tardo dicembre del 290 oppure nel gennaio del 291, [160] fu organizzato con un apparato scenico di fastosità solenne, caratterizzato da frequenti apparizioni pubbliche da parte dei due imperatori. Ciò ha indotto a ipotizzare che le cerimonie fossero organizzate per confermare indiscutibilmente il sostegno di Diocleziano nei confronti del collega in difficoltà. [152] In tale occasione, una delegazione di senatori proveniente da Roma raggiunse i due Augusti, forse per dimostrare con la propria presenza la sopravvivenza di un certo prestigio da parte della capitale dell'Impero romano, molto spesso scartata quale propria sede, da vari imperatori, rispetto ad altre città. [161] Ma era ormai consuetudine da lungo tempo che Roma fosse utilizzata solo come una capitale "cerimoniale", mentre la sede amministrativa fosse determinata, di volta in volta, dalle esigenze di difesa dei confini imperiali : già Gallieno (253 - 268), aveva scelto Mediolanum come suo quartier generale . [162] Se il panegirico, descrivendo nei dettagli la cerimonia dell'incontro di Mediolanum , asserisce che il vero centro dell'Impero non era Roma, ma dove l'imperatore si trovasse («la capitale dell'Impero sembrava fosse lì, dove i due imperatori si erano incontrati»), [163] ciò fa semplicemente eco a quanto aveva anticipato lo storico Erodiano agli inizi del III secolo , secondo il quale «Roma si trovava dov'era l'imperatore». [162] Le decisioni di carattere politico e militare scaturite dal vertice di Mediolanum non furono rese pubbliche. [164] Gli Augusti non ebbero altri incontri fino al 303. [152]

Tetrarchia (293-305)

Nascita della tetrarchia (293)
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Tetrarchia di Diocleziano .
Testa di Galerio , Cesare Giovio ( Musei archeologici di Istanbul )
Testa di Costanzo Cloro , Cesare Erculeo ( Museo Saint-Raymond )

Qualche tempo dopo il suo rientro in Oriente, e prima del 293 , Diocleziano trasferì il comando della guerra contro Carausio da Massimiano a Flavio Costanzo . Ex governatore della Dalmazia , uomo di provata esperienza militare risalente ai tempi delle campagne di Aureliano contro Zenobia (272-273), Costanzo, al momento della nomina, ricopriva la carica di prefetto del pretorio di Massimiano in Gallia , del quale aveva sposato la figlia, Teodora . Il 1º marzo del 293 a Mediolanum ( Milano ), egli fu insignito, inoltre, da Massimiano del titolo di cesare . [165] Nella primavera del 293, a Philippopolis ( Plovdiv , Bulgaria ) oppure a Sirmium , Diocleziano fece lo stesso con Galerio (forse già suo prefetto del pretorio), al quale aveva concesso in sposa la propria figlia, Valeria . [166] A Costanzo vennero assegnate la Gallia e la Britannia; a Galerio la Siria, la Palestina, l'Egitto e la responsabilità per i confini orientali . [167]

Questo nuovo assetto dello Stato che si era venuto a determinare a seguito dell'associazione di un cesare a ciascun augusto è comunemente denominato tetrarchia , termine derivante dal greco antico e il cui significato consiste nel «dominio dei quattro». [168] I tetrarchi era più o meno sovrani nei loro territori; viaggiavano avendo al proprio seguito una vera e propria corte imperiale (composta, tra l'altro, da amministratori e segretari) nonché un esercito personale. [169] Rinsaldarono maggiormente il legame tra loro grazie a un'accorta politica di matrimoni combinati e legami di sangue: Diocleziano e Massimiano (i due Augusti ) si consideravano spiritualmente come due fratelli e adottarono formalmente Galerio e Costanzo (già loro generi), come rispettivi figli, nel 293. Queste relazioni implicavano una linea di successione in virtù della quale Galerio e Costanzo sarebbero divenuti Augusti dopo l'abbandono di Diocleziano e Massimiano. Il legame tra i tetrarchi fu ulteriormente saldato da vincoli matrimoniali: Galerio sposò la figlia di Diocleziano, Valeria , mentre Costanzo la figliastra di Massimiano, Teodora ; a sua volta Massenzio , primogenito di Massimiano, prese in moglie Valeria Massimilla , figlia di Galerio, mentre Costantino , primogenito di Costanzo, ebbe promessa la mano di Fausta , figlia di Massimiano, e fu inviato alla corte di Diocleziano a Nicomedia per essere introdotto all'arte militare e di governo: secondo un'interpretazione moderna, avvalorata da un passo di Lattanzio, [170] i due rampolli erano predestinati ad assurgere al titolo di Cesare . [171]

Fine della secessione in Britannia (293-296)

La vittoria riportata da Costanzo Cloro , nel 293, sugli alleati franchi del ribelle Carausio nella regione compresa tra gli estuari del Reno e della Schelda , procurò a Diocleziano la quinta acclamazione come " Germanicus maximus ". [172] Il successo di Costanzo costituiva la conclusione di una serie di operazioni militari, da lui intraprese in Gallia già prima di divenire Cesare , volte a privare Carausio delle sue basi di appoggio nel continente e che ebbero nella sanguinosa espugnazione di Boulogne , al termine di un lungo assedio, uno dei passaggi cruciali. La perdita della Gallia determinò la caduta di Carausio che venne assassinato e sostituito da un suo collaboratore, Alletto . Quest'ultimo si fece animatore della resistenza della Britannia per altri tre anni, finché l'isola non fu sottoposta a un'invasione che nel giro di poco tempo represse la ribellione separatista. [173] I principali responsabili della rivolta furono messi a morte dopo essere stati definitivamente sconfitti, presso l'odierna Farnham , dal prefetto del pretorio di Costanzo, Giulio Asclepiodoto , mentre Alletto fu ucciso nel pieno della battaglia. [174] Lo stesso Costanzo, dopo lo sbarco avvenuto nel sud-est dell'isola, entrò a Londinium ( Londra ), precedentemente saccheggiata dai disertori franchi di Alletto, dove fu accolto come un liberatore. Per tale evento furono coniate a Treviri una serie di medaglioni aurei che sul rovescio commemoravano Costanzo come Redditor Lucis Aeternae ("restauratore della luce eterna"), associata all'effige della personificazione di Londinium che inginocchiata attende, appena fuori le mura cittadine, proprio Costanzo sopraggiunge in sella al suo cavallo. [175] Al seguito della riconquista della Britannia, i tetrarchi assunsero simultaneamente il titolo di Britannicus maximus . [176]

Lungo i limes occidentali di Reno e Africa (297-302)
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Limes renano e Limes africano .
Arco trionfale della tetrarchia a Sbeitla ( Tunisia )

Con la soppressione della rivolta separatista britannica svaniva la minaccia più seria, sino a quel momento, alla legittimità dei Tetrarchi e ciò consentì a Massimiano e Costanzo di concentrare i propri sforzi per contrastare le minacce esterne. Cosicché dal 297 Costanzo tornò nuovamente sul Reno per affrontare i pirati Franchi e gli Alemanni, mentre Massimiano intraprese una campagna militare su vasta scala, prima lungo il Danubio e poi in Africa, contro le popolazioni nomadi, probabilmente entrando trionfalmente a Cartagine , il 10 marzo 298. [177]

Nel 297, terminata la riorganizzazione della Britannia di concerto con il proprio Augusto Massimiano, Costanzo Cloro avviò il ripopolamento del territorio un tempo abitato dai Batavi , con i Franchi Sali provenienti dalla Frisia . [178] L'anno seguente (298), ancora il Cesare Costanzo, cui era stata affidata la frontiera renana, inflisse una pesante sconfitta a una coalizione di tribù Alemanne in due importanti scontri ( battaglia di Lingones e battaglia di Vindonissa ), che garantirono il rafforzamento di questo tratto di confine almeno per qualche decennio. [178]

«Nello stesso periodo il cesare Costanzo Cloro combatté in Gallia con fortuna. Presso i Lingoni in un solo giorno sperimentò la cattiva e la buona sorte. Poiché i barbari avanzavano velocemente, fu costretto ad entrare in città, e per la necessità di chiudere le porte tanto in fretta, da essere issato sulle mura con delle funi, ma in sole cinque ore arrivando l'esercito fece a pezzi circa sessantamila Alemanni.»

( Eutropio , Breviarium ab urbe condita , 9, 23. )

Per queste vittorie di Costanzo, i tetrarchi si appuntarono un'iterazione del titolo " Germanicus maximus ", la quinta per Diocleziano, [3] [11] [179] mentre nell'anno 302 sembra si svolse una seconda battaglia presso Vindonissa , da cui, nuovamente, Alemanni e Burgundi uscirono sconfitti, ma con ogni probabilità dovrebbe trattarsi dello stesso combattimento del 298. [120]

Lungo il limes africano, le fonti riferiscono di una rivolta scoppiata nel 293 tra i Quinquegentiani , che fu domata solo quattro anni più tardi da Massimiano. [180] Questi, infatti, partito per la Mauretania verso la fine del 297 (con un esercito eterogeneo formato da contingenti della guardia pretoriana , legionari di Aquileia , Egiziani e Danubiani, ausiliari galli e germani e reclute della Tracia ), [181] respinse le tribù dei Mauri [182] e debellò quelle dei Quinquegentiani, che erano penetrati anche in Numidia . [183] Sempre nel 297 Massimiano diede inizio a una sanguinosa offensiva contro i Berberi che si protrasse per molto tempo. [184] Non contento di averli ricacciati nelle loro terre d'origine tra le montagne dell' Atlante , da dove avrebbero potuto proseguire le incursioni, Massimiano si avventurò in profondità nel territorio nemico infliggendo loro quante più devastazioni possibili a scopo punitivo, respingendoli fino al Sahara . L'anno successivo (298) rinforzò le difese della frontiera africana dalle Mauritanie alla provincia d'Africa . [185]

Lungo il limes danubiano (293-303)
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Limes danubiano .
Galerio : Argenteo [186]
Galerius Argenteus 295 859322.jpg
MAXIMIANVS CAES , testa laureata a destra con drappeggio sulle spalle. VICTORIA SARMAT , i quattro tetrarchi sacrificano sopra un tripode davanti a una città con sei torri; Γ sotto.
18 mm, 3.33 g, coniato nel 295 - 297 (celebra la vittoria sarmatica di Galerio del 294 ).

Diocleziano trascorse la primavera del 293 spostandosi con il proprio cesare Galerio da Sirmium ( Sremska Mitrovica , Serbia ) a Byzantium ( Istanbul , Turchia ). Poi, nell'ottobre di quell'anno, rientrò a Sirmium , dove, tra l'inverno e la primavera successiva, si immerse nei preparativi di una nuova campagna militare contro i Sarmati Iazigi , [98] [11] che egli condusse personalmente a partire dalla primavera del 294 fino (forse) all'autunno dello stesso anno, [187] riportando una vittoria. Il successo romano procurò all'Impero il mantenimento della calma lungo il tratto danubiano della frontiera, mentre a Dicleziano fruttò la terza acclamazione a " Sarmaticus maximus ". [98] [11] [188] Nello stesso periodo sarebbero collocabili ulteriori successi sulle popolazioni barbariche, questa volta dei Goti [189] , tanto che i tetrarchi assunsero il titolo di " Gothicus maximus ". [6]

Per consolidare la posizione di forza raggiunta sul Danubio grazie ai recenti successi militari, Diocleziano diede inizio alla costruzione di una serie di forti a nord del fiume [190] ad Aquincum ( Budapest , Ungheria ), Bononia ( Vidin , Bulgaria), Ulcisia Vetera , Castra Florentium , Intercisa ( Dunaújváros , Ungheria) ea Onagrinum ( Begeč , Serbia). Queste nuove fortificazioni erano destinate a far parte di una nuova linea difensiva chiamata Ripa sarmatica . [191]

Nel 295 e nell'estate del 296 Diocleziano scatenò nuovamente un'offensiva nella regione danubiana , conclusasi con la sconfitta del popolo dei Carpi , [192] e il loro parziale trasferimento in territorio romano, a imitazione di quanto già attuato da Aureliano con altre popolazioni barbariche sconfitte. [193]

Più tardi nel 299, Diocleziano e Galerio, una volta terminate le operazioni in Oriente , tornarono presso il confine danubiano della Mesia inferiore per contrastare i Carpi, [4] i Bastarni ei Sarmati (o presumibilmente i Roxolani ). [194] Anche in tale occasione i prigionieri vennero trasferiti in territorio romano, obbligandoli a stanziarvisi (nella Pannonia a nord del fiume Drava , come asserito da Ammiano Marcellino [195] ). La recente disfatta inflitta alle tribù sarmatiche valse a procurare a Diocleziano la quarta acclamazione a " Sarmaticus maximus ". [3]

Nel 302, a seguito del forzato rientro di Diocleziano in Oriente, la direzione delle operazioni sul Danubio passò a Galerio che portò a termine felicemente il compito affidatogli. [196] Al momento della sua abdicazione (305), Diocleziano era riuscito a rendere più sicure le frontiere per l'intera lunghezza del Danubio, dotandole di un nuovo e articolato sistema difensivo caratterizzato da nuove fortezze, teste di ponte, ampie strade e città munite di mura, e rinforzando le guarnigioni con l'invio di quindici o più legioni a pattugliare la regione. A conferma di ciò un'iscrizione rinvenuta a Sexaginta Prista , sul basso Danubio, esaltava la restaurata tranquilitas della regione. [197] Questa politica di rafforzamento delle frontiere comportò sforzi enormi e dispendiosi, ma i costi sostenuti furono ampiamente compensati dai vantaggi conseguiti sul piano della difesa e della sicurezza se si considera l'importanza nevralgica della regione danubiana. [198]

Rivolta in Egitto (293-298)
Tempio traianeo sull'isola di File , il nuovo confine meridionale tra Nobati e Blemmi e la provincia romana d'Egitto [199]

Tra il 293 e il 294, Galerio, subito dopo la sua nomina a Cesare, si impegnò a reprimere una rivolta locale nell' Alto Egitto . [200] Due anni dopo (295) si spostò in Siria per contrastare una nuova minaccia proveniente dall' Impero sasanide . [201] Nel frattempo, in Egitto cominciò a diffondersi un profondo malcontento, causato dalla decisione di Diocleziano di equiparare il livello della tassazione a quello delle altre province romane, che successivamente degenerò in una vera e propria rivolta popolare, scoppiata subito dopo la partenza di Galerio. [202] A capo dei disordini si impose Domizio Domiziano , il quale, autoproclamandosi augustus nel luglio/agosto del 297, divenne di fatto un usurpatore che riuscì tuttavia a raccogliere il consenso della maggior parte dell'Egitto, compresa Alessandria . [201] La reazione di Diocleziano non si fece attendere: l'imperatore recatosi personalmente in Egitto ristabilì l'ordine a cominciare dalla Tebaide (autunno 297), [187] muovendo poi verso Alessandria, che venne posta sotto assedio. Con la morte di Domiziano nel dicembre del 297, [203] Diocleziano riprese il controllo sull'intero Egitto con l'eccezione di Alessandria le cui difese (predisposte dal precedente corrector Aurelio Achilleo ), [204] le consentirono di resistere fino al marzo del 298, quando, dopo essersi arresa, fu sottoposta a un saccheggio. Una volta sedata la ribellione, riprese la regolare navigazione lungo le coste del Mar Rosso , ma si decise di abbandonare e affidare ai Nobati , come foederati contro i Blemmi , i territori del Dodecascheno . [205]

Diocleziano approfittò della sua presenza in Egitto per riformare la burocrazia della provincia e per disporre un censimento della popolazione, [206] privando in tale occasione Alessandria, colpevole di aver aderito alla rivolta, della possibilità di battere moneta . [207] Le riforme dell'assetto burocratico attuate da Diocleziano, combinandosi con quelle apportate da Settimio Severo , snellirono i procedimenti amministrativi egiziani al punto da assimilarli a quelli delle altre province dell'Impero. [208] Durante il soggiorno egiziano Diocleziano risalì il corso del Nilo nell'estate del 298, visitando Ossirinco ed Elefantina . [207] In Nubia, stipulò un trattato di pace con le popolazioni dei Nobati e dei Blemmi , in virtù del quale queste ultime, a fronte di un donativo annuale in oro, resero possibile lo spostamento della frontiera sino a File . Nell'autunno del 298, Diocleziano lasciò l'Egitto dirigendosi in Siria (dove giunse nel febbraio del 299), incontrandosi, quindi, con Galerio in Mesopotamia . [199]

Guerra con la Persia (296-298)
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Campagne sasanidi di Galerio , Limes orientale e Strata diocletiana .
Offensiva persiana e controffensiva romana

Nel 294, Narsete , figlio di Sapore I , si impossessò del trono di Persia dopo aver eliminato Bahram III , che governava l'Impero sasanide dalla morte di Bahram II , avvenuta nel 293. [209] Agli inizi del 294, Narsete inviò una serie di doni a Diocleziano, secondo un'usanza consolidatasi da lunga data, a cui fece seguito uno scambio di ambascerie tra i due Imperi. In Persia, al contempo, Narsete provvide a cancellare ogni traccia del predecessore dai monumenti pubblici, in una sorta di damnatio memoriae . Egli desiderava emulare le imprese militari dei re guerrieri che lo avevano preceduto, come Ardashir I (226-241) e soprattutto Shapur I (241–272), il quale era giunto a saccheggiare Antiochia di Siria facendo prigioniero l'imperatore romano, Valeriano (253–60) e adornando le pareti dei templi persiani con le spoglie dei nemici sconfitti. [210]

Dettaglio di Galerio che attacca Narsete sull' omonimo arco di Tessalonica ( Grecia ), sede dove Galerio effettuò i suoi principali atti amministrativi [211]

Con una simile disposizione d'animo risultò inevitabile che Narsete dichiarasse guerra a Roma, nel 295 o forse nel 296. Il primo territorio romano a fare le spese della politica aggressiva persiana, venendo invaso, fu la parte occidentale dell' Armenia , regno cliente di Roma, recentemente affidato dai Romani a Tiridate dopo la pace del 287. [212] Il re sasanide diresse poi il proprio esercito verso sud, addentrandosi nella provincia romana di Mesopotamia (nel 297), dove, nella regione tra Carrhae ( Harran , Turchia) e Callinicum ( Al-Raqqa , Siria), che lo storico Fergus Millar identifica probabilmente lungo il fiume Balikh , [213] inflisse una pesante sconfitta a Galerio , che gli si era fatto incontro per contrastarlo, senza attendere i rinforzi che Diocleziano gli stava portando. [214] Diocleziano potrebbe essere stato presente nelle fasi finali della battaglia, limitando la portata del rovescio [215] , ma scaricò le responsabilità dell'insuccesso militare sul proprio cesare , come risultò chiaramente dalla versione ufficiale emersa nel corso di una pubblica cerimonia tenutasi ad Antiochia di Siria . Inoltre, l' Augusto umiliò pubblicamente il suo Cesare , costringendolo a camminare in abiti sontuosi per un miglio alla testa del corteo imperiale. [216] Tuttavia è possibile che il gesto di Diocleziano nei confronti di Galerio non fosse dettato dall'intenzione di infliggere un'umiliazione, ma rientrasse semplicemente in un normale protocollo di corte. [217]

Galerio chiese e ottenne da Diocleziano una seconda possibilità per risollevare il proprio prestigio e quello delle armi romane. Cosicché, nella seconda metà del 297, il suo esercito venne rinforzato da una serie di contingenti militari estratti da svariate legioni ( vexillationes ), schierate lungo il limes danubiano . [218] Narsete, dopo i recenti successi, si era posto sulla difensiva preferendo attendere la controffensiva romana, che, in attuazione dei piani elaborati dai Romani, prevedeva un attacco dall'Armenia in direzione della Mesopotamia settentrionale. [219] Secondo il resoconto di Fausto di Bisanzio , si sarebbe svolta una battaglia, dopo che Galerio dispose a Satala (Sadak, Turkey) in Armenia Minore , il suo quartier generale , e Narsete avanzò dalla sua base di Oskha per attaccarlo, [220] anche se altre fonti del periodo non confermano questi particolari. Non è chiaro, inoltre, se Diocleziano fosse presente alla campagna militare del suo cesare o si trovasse piuttosto in Egitto o in Siria. Lattanzio critica Diocleziano per la sua assenza dal fronte, [221] ma Southern, che data la campagna egiziana di Diocleziano un anno prima di Barnes, pone Diocleziano nelle retrovie, a supporto di Galerio lungo il fronte meridionale. [222] Quel che è certo è che Narsete fu costretto a ripiegare in Armenia subendo, in netto svantaggio, l'iniziativa di Galerio. Il terreno armeno, particolarmente accidentato, si prestava maggiormente alle manovre della fanteria legionaria romana , che non a quelle della cavalleria sasanide . Questi fattori tra loro concomitanti favorirono il successo di Galerio che si impose sull'avversario persiano in due successive battaglie. Nel corso del secondo scontro , le forze romane conquistarono il campo di Narsete, impossessandosi dei suoi tesori, del suo harem, e facendo prigioniera la moglie del re persiano. [223] Galerio sfruttò la vittoria proseguendo l'avanzata lungo il basso corso del Tigri , arrivando a occupare la stessa capitale persiana Ctesifonte , prima di far rientro in territorio romano risalendo il corso del fiume Eufrate . [224]

Negoziati di pace
Gli Augusti sono seduti, circondati dai rispettivi Cesari . A sinistra si vede un gruppo di prigionieri sasanidi, due dei quali hanno il culto dell'imperatore. La composizione si concentra sulla compassione e il perdono da parte del vincitore romano al sasanide sconfitto ( arco di Galerio , Tessalonica , Grecia ).

Anziché proseguire le operazioni militari, sfruttando appieno i vantaggi conseguiti a seguito delle vittorie riportate da Galerio, Diocleziano preferì approfittare della posizione di forza detenuta al momento da Roma, per intavolare trattative di pace col nemico. Dopo un avvio deludente, caratterizzato dal rifiuto opposto da Galerio agli ambasciatori inviatigli da Narsete con la richiesta della restituzione della famiglia fatta prigioniera dai Romani, [225] i negoziati di pace veri e propri iniziarono nella primavera del 299. Il magister memoriae (segretario) di Diocleziano e Galerio, Sicorio Probo , venne inviato dal re sasanide per illustrare i termini dell'accordo auspicati da Roma. [225] Le condizioni della cosiddetta pace di Nisibis erano pesanti: [226] l'Armenia sarebbe dovuta tornare sotto il dominio romano compreso il forte di Ziatha, posto lungo il confine; l' Iberia caucasica sarebbe stata posta sotto il controllo di un incaricato di Roma; Nisibis , ora in mano romana, fu prescelta quale unica città preposta agli scambi tra i due Imperi; Roma avrebbe, inoltre, esercitato il controllo su cinque satrapie tra il Tigri e l'Armenia: Ingilene , Sofene , Arzanene ( Aghdznik ), Corduene (Carduene), e Zabdicene (presso la moderna Hakkâri , Turchia). Queste regioni includevano il tratto del fiume Tigri che attraversava la catena dell' Anti-Tauro ; Roma avrebbe esteso il controllo sul passo di Bitlis , (situato lungo il percorso più breve per attraversare l'Armenia persiana), e l'accesso alla regione di Tur Abdin . [227] I Persiani furono costretti a cedere anche una striscia di territorio sul quale sorgeva una serie di roccaforti situate tra Amida ( Diyarbakır , Turchia) e Bezabde , [228] fornendo a Roma una linea fortificata situata poco a nord di Ctesifonte , che avrebbe attenuato il rischio di invasione da parte della Persia lungo quel tratto di frontiera. [226] Molte città a est del Tigri passarono sotto il controllo dei Romani, comprese Tigranocerta , Saird , Martiropoli , Balalesa , Moxos , Daudia , e Arzan, sebbene non sia ancora molto chiaro se tali città avrebbero fatto parte di una provincia romana o di uno Stato vassallo di Roma. [228] La stipulazione del trattato di pace, consentì a Tiridate III di Armenia di ottenere nuovamente il trono per sé e la propria discendenza. [225] Roma si assicurò, pertanto, una vasta zona di influenza culturale, che portò a un'ampia diffusione in Oriente del cosiddetto cristianesimo siriaco , avente come epicentro la città di Nisibis, e alla successiva cristianizzazione dell'Armenia. [226] Queste concessioni strappate dai Romani con il trattato di pace assicurarono un periodo relativamente lungo di tranquillità sulla frontiera orientale, durante il quale Diocleziano ebbe modo di attuare una profonda riforma dell'esercito i cui effetti benefici influenzarono tutto il tardo impero romano .

Risale sempre a questo periodo la costruzione di una nuova linea di fortificazioni : la strata Diocletiana . Si trattava di una via militaris , lungo il cosiddetto tratto di limes arabicus , e quindi comprendente forti, fortini e torri di avvistamento, e che rimase in uso fino al VI secolo . La strada era munita di una lunga serie di fortificazioni, costruite tutte uniformemente: si trattava di castra rettangolari con mura molto spesse e con torri sporgenti verso l'esterno. Erano situate normalmente a un giorno di marcia (ca. 20 miglia romane) le une dalle altre. Il percorso cominciava presso l' Eufrate a Sura , lungo il confine prospiciente l'Impero sasanide, e proseguiva verso sud-ovest, passando prima per Palmira e poi per Damasco e congiungendosi, quindi, con la Via Traiana Nova . Va segnalata, infine, una diramazione che si spingeva a est dell' Hauran , per Imtan , fino all'oasi di Qasr Azraq . Si trattava, in sostanza, di un sistema continuo di fortificazioni che collegava l'Eufrate al Mar Rosso presso Aila .

Diocleziano e il Cristianesimo (299-305)

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Persecuzione dei cristiani sotto Diocleziano .
Prime persecuzioni (299-302)
Catacombe dei Santi Marcellino e Pietro lungo la Via Labicana . Cristo tra Pietro e Paolo . Ai loro lati i martiri Gorgonio, Pietro, Marcellino e Tiburzio.

Dopo la conclusione della pace di Nisibis , Diocleziano e Galerio tornarono ad Antiochia di Siria . [229] Durante quell'anno (nel 299), gli imperatori presero parte a una cerimonia religiosa culminante in un sacrificio a scopo divinatorio. Ma gli aruspici non furono in grado di leggere le viscere degli animali sacrificati e accusarono di ciò i Cristiani presenti all'interno della corte imperiale. Gli imperatori pertanto, ordinarono che tutti i membri della corte eseguissero un sacrificio purificatorio, estendendo successivamente la richiesta all'intero esercito, stabilendo l'espulsione dai ranghi per coloro che si fossero rifiutati. [230] Diocleziano era un conservatore in materia religiosa, rispettoso dei valori tradizionali della religione romana compreso il rito della purificazione religiosa. [231] Tuttavia Eusebio , Lattanzio e Constantino ritenevano che fosse Galerio (animato da mire politiche) a istigare Diocleziano a infierire contro i Cristiani . [232] Si ebbe così un'inversione di tendenza rispetto alla politica di tolleranza perseguita in precedenza dal governo imperiale. [233]

Antiochia fu la residenza principale di Diocleziano dal 299 al 302, mentre Galerio preferì avvalersi di diverse sedi (a volte di concerto con il suo Augusto ) situate lungo la frontiera del medio-basso Danubio . [234] Diocleziano visitò nuovamente l'Egitto nell'inverno del 301–302, concedendo in tale occasione un sussidio in grano ad Alessandria. [233] A seguito degli insanabili contrasti con i Manichei , emersi particolarmente nel corso di pubbliche controversie, l' Augusto ordinò che i capi dei seguaci di Mani fossero gettati sul rogo insieme ai loro testi sacri, dando avvio a una vera e propria repressione religiosa. Il 31 marzo del 302, come riportato in un rescritto di Alessandria, egli dichiarò che i Manichei di basso ceto sociale venissero messi a morte, mentre quelli di alto rango subissero la condanna ai lavori forzati nelle miniere del Proconneso (isole del Mar di Marmara , Turchia) o in quelle di Phaeno nel sud della Palestina . Tutte le proprietà dei Manichei furono confiscate e incamerate nel tesoro imperiale. [235] L'avversione di Diocleziano nei confronti del manicheismo trovava fondamento nelle peculiarità di questo nuovo credo: la sua novità, le sue origini straniere, il modo in cui corrompesse la morale della razza romana, e la sua opposizione alle preesistenti tradizioni religiose. [236] Al contempo, il manicheismo era invece largamente diffuso e tollerato nell'Impero persiano, fornendo un ulteriore appiglio per aggravare i già tesi rapporti tra Roma e la Persia, poiché Diocleziano temeva un'ingerenza persiana nella politica interna romana, attraverso la religione manichea, finalizzata ad alimentare disordini e instabilità. [237] Le caratteristiche fondamentali del credo manicheo, poc'anzi elencate, prese a pretesto dall'imperatore per giustificare la lotta al manicheismo risulteranno utili, senza particolari adattamenti, per organizzare una persecuzione in grande stile anche ai danni dei Cristiani. [238]

Grande persecuzione (303-305)
I nomi di quattro martiri della "grande persecuzione" - Zoticos, Attalos, Kamasis, Filippos - sulla loro tomba, nella cripta della chiesa paleocristiana di Niculițel , in Romania.

Diocleziano rientrò ad Antiochia nell'autunno del 302. L'anno successivo compì un primo passo nella repressione del Cristianesimo facendo imprigionare e poi giustiziare (17 novembre del 303) dopo orrendi supplizi, il diacono Romano di Cesarea , ritenuto colpevole di aver messo in discussione la legittimità a giudicare dei tribunali imperiali e, soprattutto, per essersi rifiutato di compiere, in rispetto alle disposizioni dell'imperatore, i sacrifici rituali agli dèi. Successivamente l' Augusto si trasferì a Nicomedia, accompagnato da Galerio, dove trascorse l'inverno. [239] Secondo Lattanzio, i due imperatori durante il loro soggiorno a Nicomedia pianificarono la politica da adottare nei confronti dei Cristiani. Diocleziano, inizialmente, intendeva limitarsi a imporre ai Cristiani il divieto di ricoprire incarichi amministrativi e militari, ritenendo tali misure sufficienti a placare gli dèi, ma Galerio persuase l' Augusto a condurre un'azione più decisa che prevedeva la possibilità di sterminare gli adepti di questa nuova religione. Le argomentazioni addotte da Galerio (nel corso, pare, di riunioni segrete) a sostegno dell'adozione della linea dura verso i Cristiani potrebbero essere così riassunte: i Cristiani avevano creato uno Stato nello Stato, che era già governato da proprie leggi e magistrati, possedeva un tesoro e manteneva la coesione grazie all'instancabile opera dei vescovi che dirigevano le diverse comunità dei fedeli cui erano preposti attraverso decreti cui si obbediva ciecamente; occorreva, quindi, intervenire prima che il Cristianesimo "contaminasse" irrimediabilmente i ranghi dell'esercito. [240] Secondo fonti dell'epoca, prima di agire si consultò il Didymaion , l' oracolo di Apollo di Didima , [241] ma il responso fu che, "a causa degli empi sulla Terra, Apollo non avrebbe potuto fornire il proprio aiuto". [242] Gli "empi" cui l'oracolo fece riferimento vennero identificati (da gran parte della corte imperiale) con i Cristiani e Diocleziano si lasciò indurre a condividere questa interpretazione, probabilmente lieto di disporre anche di una giustificazione di carattere "religioso" per scatenare una vera e propriapersecuzione universale . [243]

La persecuzione ebbe inizio il 23 febbraio del 303 , e fu condotta con grande ferocia, soprattutto in Oriente, dove la religione cristiana era ormai notevolmente diffusa. Il primo editto venne affisso nella capitale, Nicomedia , [244] e ordinava: [245]

a) il rogo dei libri sacri, la confisca dei beni delle chiese e la loro distruzione; [246]
b) il divieto per i Cristiani di riunirsi e di tentare qualunque tipo di difesa in azioni giuridiche; [246]
c) la perdita di carica e privilegi per i cristiani di alto rango, l'impossibilità di raggiungere onori e impieghi per i nati liberi, e di poter ottenere la libertà per gli schiavi;
d) l'arresto di alcuni funzionari statali. [247]

Nel giro di pochi giorni, prima della fine di febbraio, per due volte il palazzo e le stanze di Diocleziano subirono un incendio. [248] La strana coincidenza fu considerata prova della dolosità dei due eventi, e il sospetto, fagocitato da Galerio, ricadde ovviamente sui Cristiani. Venne allora promossa un'indagine, ma diede esito negativo, poiché nessun responsabile venne trovato. Diocleziano, allora, sentendosi minacciato in prima persona, abbandonò ogni residua prudenza e irrigidì la persecuzione. Nonostante i numerosi arresti, torture ed esecuzioni ovunque, sia nel palazzo sia nella città, non fu possibile estorcere alcuna confessione di responsabilità nel complotto. Ad alcuni apparve però sospetta la frettolosa partenza di Galerio dalla città, che fu giustificata con il timore di cadere vittima dell'odio dei Cristiani. [249] Vennero inizialmente messi a morte gli eunuchi di corte, Doroteo e Gorgonio. Il cubicolario , Pietro, fu spogliato, innalzato e flagellato. Sale e aceto vennero versati sulle sue ferite, e lentamente venne messo sul fuoco e fatto bollire fino alla morte. Le esecuzioni continuarono fino almeno al 24 aprile del 303, quando sei persone, incluso il vescovo Antimo di Nicomedia , furono decapitate. [250] Dopo il secondo incendio, scoppiato sedici giorni dopo il primo, Galerio abbandonò la città per Roma, dichiarando Nicomedia insicura, [248] e poco dopo anche Diocleziano lo seguì. [250]

Acquaforte di Jan Luyken raffigurante la Persecuzione degli imperatori Diocleziano e Massimiano (Eeghen 686)

Forse per l'iniziale scarsa animosità nei confronti della persecuzione da parte di Diocleziano, che voleva magari verificarne gli esiti personalmente prima di dover intervenire su larga scala, stranamente l'editto impiegò quasi due mesi per arrivare in Siria e quattro per essere reso pubblico in Africa. Nelle varie parti dell'Impero i magistrati ei governatori applicarono comunque con varia severità (ea volte con mitezza) il decreto, ma le vittime e le distruzioni delle chiese furono numerose, come numerosi furono i roghi dei libri sacri (che però, grazie alla loro diffusione, vanificarono l'opera del fuoco). [251] Questo editto fu seguito da altri, nei quali si comminavano pene sempre più gravi, dapprima nei confronti dei funzionari pubblici, e quindi di tutti i cittadini di fede cristiana. [252] Malgrado il crescendo delle persecuzioni, queste risultarono infruttuose. La maggior parte dei Cristiani riuscirono a fuggire e la persecuzione non ebbe il supporto dei pagani. Le sofferenze dei martiri rafforzarono la determinazione dei loro fratelli cristiani. [253]

Eusebio definirà una vera guerra gli anni che seguirono: molti furono i lapsi , ma anche i martiri. [254] Il maggior numero di vittime si ebbe nell'area controllata da Diocleziano (Asia minore, Siria, Egitto), dove i Cristiani erano molto numerosi; nei meno cristianizzati Balcani il cesare Galerio, spesso indicato come l'ispiratore della persecuzione, fu egualmente duro. Anche in Italia e in Africa Occidentale, governata dall' augusto Massimiano , le violenze furono dure e si contarono molti martiri, anche se il quarto editto fu applicato in modo limitato; invece in Britannia e Gallia il cesare Costanzo Cloro , padre di Costantino I , applicò solo il primo editto. [255] A ricordo dei martiri di questo periodo sono pervenute testimonianze epigrafiche e agiografie ritenute autentiche. [256]

La persecuzione prese forma in un periodo nel quale il Cristianesimo era ormai radicato nell'Impero (si stima che all'inizio del regno di Diocleziano circa il 10% della popolazione dell'Impero fosse cristiana); [252] non mancavano però le resistenze: verso il 300 circolavano numerose pubblicazioni anticristiane, che spaziavano dal filosofico al triviale. [252] Diocleziano fu in genere tollerante nei confronti degli avversari politici, ma si dimostrò molto rigido nei confronti di quelle che considerava deviazioni intellettuali: nel 297 si rivolse ad esempio contro i Manichei . Il difficile equilibrio con il Cristianesimo resse fino al 303. Per spiegare l'avvio della persecuzione sono state proposte diverse motivazioni: rafforzamento dei pregiudizi, [252] interessi economici, reazione alla cristianizzazione dell' Armenia .

All'abdicazione di Diocleziano, nel 305 , la persecuzione non aveva ottenuto i risultati sperati, tuttavia le ostilità contro i Cristiani trovarono comunque prosecuzione in Oriente sotto i governi di Galerio e Massimino Daia , anche se in modo intermittente, fino al 311 . [257] Durante la persecuzione i Cristiani trovarono, in molte località, protezione anche presso i vicini pagani, segno di una crescente tolleranza popolare nei confronti della nuova religione. [252] L' apostasia temporanea di alcuni Cristiani, e la consegna delle scritture, durante la persecuzione giocò un ruolo importante nella successiva controversia donatista . [258] Entro i venticinque anni dall'inizio delle persecuzioni, l'imperatore cristiano Costantino, avrebbe governato da solo l'Impero. Egli avrebbe riparato alle conseguenze degli editti, restituendo tutti i beni confiscati in precedenza ai Cristiani. [259] Sotto il suo regno, il Cristianesimo sarebbe divenuta la religione ufficiale prediletta. [260] Diocleziano fu demonizzato dai suoi successori cristiani: Lattanzio fece intuire che l'ascesa dello stesso fosse il preludio all' apocalisse , [261] e nella mitologia serba, Diocleziano è ricordato come l' avversario di Dio . [262]

Riforme

Tetrarchica e ideologica
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Tetrarchia di Diocleziano .

Diocleziano vide il suo compito come quello di un restauratore, un'autorità il cui dovere era di riportare l'impero alla pace, di ridare stabilità e giustizia dove le orde dei barbari avevano portato devastazione. [263] Egli si assunse la responsabilità di irreggimentare, centralizzare l'autorità politica in modo massiccio. Egli impose un sistema di valori verso il pubblico spesso diverso e poco ricettivo da parte dei provinciali. [264] Nella propaganda imperiale del periodo, la storia recente minimizzò e distorse il significato dei tetrarchi come "restauratori". I successi di Aureliano vennero ignorati, la rivolta di Carausio fu retrodatata al regno di Gallieno , rendendo implicito che il progetto dei tetrarchi producesse la sconfitta di Aureliano dei Palmireni; il periodo tra Gallieno e Diocleziano venne di fatto cancellato. La storia dell'impero romano prima della tetrarchia venne interpretato come un periodo di guerre civili, dispotismo selvaggio e collasso imperiale. [265] In quelle iscrizioni che recavano i loro nomi, Diocleziano e gli altri tetrarchi vennero indicati come "restauratori dell'intero mondo", [266] uomini che riuscirono a "sconfiggere le nazioni dei barbari, dando la tranquillità ai loro mondi". [267] Diocleziano venne indicato come il "fondatore della pace eterna". [268] La tematica della restaurazione era congiunto con l'enfasi sull'unicità e sul genio degli stessi tetrarchi. [265]

Le città maggiormente utilizzate quali sedi imperiali di questo periodo furono: Mediolanum ( Milano ), Augusta Treverorum ( Treveri ), Arelate ( Arles ), Sirmium ( Sremska Mitrovica ), Tessalonica ( Salonicco ), Serdica ( Sofia ), Nicomedia ( İzmit ) e Antiochia ( Antakya ). Esse erano considerate sedi imperiali alternative ad esclusione della città di Roma e dell'aristocrazia senatoriale. [269] Si perfezionò così il processo di esautoramento del Senato romano come autorità decisionale: l'impero divenne una monarchia assoluta e assunse caratteristiche tipiche delle monarchie orientali, come l'origine divina del monarca e la sua adorazione.

Venne sviluppato un nuovo stile cerimoniale che enfatizzava ed esaltava la figura sacrale dell'imperatore nei confronti delle altre persone. Gli ideali quasi repubblicani di Augusto , primus inter pares , in cui si rendeva onore divino al genius dell'imperatore in carica (bruciando incenso davanti alla statua) ma la divinizzazione era ammessa solo dopo la morte, furono abbandonati completamente da tutti i tetrarchi. Diocleziano iniziò a indossare una corona d'oro e gioielli, proibì l'utilizzo degli abiti color porpora a tutti, eccetto che agli imperatori. [270] I sudditi erano tenuti a prostrarsi alla sua presenza ( adoratio ); ai più fortunati era concesso il privilegio di baciare l'orlo della sua veste (una forma del rito religioso detto proskýnesis , προσκύνησις, che i sudditi dei sovrani orientali usavano da secoli). [271] Circhi e basiliche vennero costruite per mettere in risalto la grandezza, il potere e l'autorità di ciascun tetrarca nella propria sede imperiale. La figura dell'imperatore ebbe un'autorità trascendente, un uomo al di sopra delle masse. [272] Il suo apparire era gestito in ogni dettaglio. [273] Questo stile di presentazione non era nuovo, molti dei suoi elementi si erano già andati mostrando durante i regni di Aureliano e Settimio Severo , che si fece chiamare dominus ac deus (prima ancora con Caligola e Domiziano , la cui pretesa di essere deus o divo già in vita, e di ammantarsi di carattere regio di tipo orientale fu però considerata offensiva dalla mentalità romana del tempo [274] , e una delle cause del loro assassinio), ma fu solo sotto i tetrarchi che ciò venne esplicitato in modo tanto evidente. [275]

Territoriale e amministrativa
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Diocesi (impero romano) .
Territoriale
Le 12 diocesi nella nuova divisione tetrarchica dell' impero romano voluta da Diocleziano attorno al 300 .

La tetrarchia venne progettata prima di tutto su base territoriale, sia per le crescenti difficoltà dovute alle numerose rivolte interne all'impero, sia a causa delle devastanti incursioni dei barbari lungo i confini esterni . Si provvedette a dividere l'impero in quattro parti, tra due Augusti e due Cesari. Ogni sua parte era poi costituita da tre diocesi , per un totale di dodici.

La diocesi era governata da un pretore vicario o semplicemente vicario ( vicarius ), sottoposto al prefetto del pretorio (alcune diocesi, peraltro, potevano essere governate direttamente dal prefetto del pretorio). Il vicario controllava i governatori delle province (variamente denominati: proconsules , consulares , correctores , praesides ) e giudicava in appello le cause già decise in primo grado dai medesimi (le parti potevano scegliere se appellarsi al vicario o al prefetto del pretorio). I vicari non avevano poteri militari, infatti le truppe stanziate nella diocesi erano sotto il comando di un comes rei militaris , che dipendeva direttamente dal magister militum e aveva alle sue dipendenze i duces ai quali era affidato il comando militare nelle singole province. Qui sotto, la prima riorganizzazione voluta da Diocleziano con la tetrarchia , divisa in 12 diocesi, di cui 6 in Occidente e 6 in Oriente . [276]

Per evitare la possibilità di usurpazioni locali, [277] per facilitare una raccolta più efficiente delle tasse e forniture, e per facilitare l'applicazione della legge, Diocleziano raddoppiò il numero delle province da cinquanta a almeno cento. [278]

Alcune delle divisioni provinciali richiesero delle successive revisioni, che portarono a modifiche subito dopo il 293 o agli inizi del IV secolo. [279] La stessa Roma (inclusi i suoi dintorni per un perimetro di circa 150 km) venne esclusa dall'autorità del prefetto del pretorio , poiché venne amministrata da un prefetto urbano dell' ordine senatorio (l'unico funzionario di prestigio riservato esclusivamente ai senatori, con l'eccezione di alcuni governatori: in Italia con il titolo di corrector , oltre ai proconsules d' Asia e Africa . [280]

Questa divisione territoriale portò inevitabilmente a un numero di sedi imperiali crescenti , alternative a Roma : [16] [281]

Il sistema si rivelò efficace per la stabilità dell'impero e rese possibile agli augusti di celebrare i vicennalia , ossia i vent'anni di regno, come non era più successo dai tempi di Antonino Pio . Tutto il territorio venne ridisegnato dal punto di vista amministrativo, abolendo le regioni augustee con la relativa divisione in "imperiali" e "senatoriali". Vennero create dodici circoscrizioni amministrative (le " diocesi ", tre per ognuno dei tetrarchi ), rette da vicarii ea loro volta suddivise in 101 province. Restava da mettere alla prova il meccanismo della successione.

Amministrativa

In linea con fatto di essere passato da un'ideologia repubblicana a una autocratica, la corte dei consigliari di Diocleziano, il suo consilium , fu differente da quello dei precedenti imperatori. Egli mutò completamente l'illusione augustea di un governo imperiale, nato dalla cooperazione tra l'imperatore, l'esercito e il senato. [282] Nel suo palazzo egli stabilì una struttura a tutti gli effetti autocratica, un cambiamento più tardi sintetizzato nel nome di concistoro ( consistorium ), non un consiglio. [283] Il termine consistorium era già stato utilizzato per definire il luogo dove avvenivano questi incontri del consiglio imperiale. [284] Diocleziano regolò la sua corte iniziando a distinguendola per reparti separati ( scrina ), a cui erano affidati particolari compiti. [285] Da questa struttura vennero create le funzioni dei diversi magistri , come il Magister officiorum , e delle segreterie associate. Si trattava di uomini preposti a trattare petizioni, richieste, corrispondenza, affari legali, oltre alle ambasciate straniere. All'interno della sua corte, Diocleziano mantenne un organismo permanente di consulenti legali, uomini con un'influenza notevole sul riordino degli affari giuridici. C'erano poi due "ministri" delle finanze, che avevano a che fare sia con il tesoro pubblico ( aerarium populi Romani ), sia con i domini privati dell'imperatore ( fiscus Caesaris ), oltre al prefetto del pretorio , il funzionario sicuramente più influente di tutti. La riduzione della guardia pretoriana a livello di semplice guarnigione della città di Roma ridusse notevolmente il potere militare nelle mani del prefetto (sebbene prefetti come Giulio Asclepiodoto , che sconfisse Alletto in Britannia romana , furono dei valenti comandanti militari [286] ), a vantaggio di compiti prevalentemente civili. Il prefetto mantenne uno staff di centinaia di collaboratori e diresse affari in numerose discipline del governo imperiale: dalla tassazione, all'amministrazione, alla materia legale, ai comandi militari minori, tanto che il prefetto del pretorio spesso risultò essere secondo solo all'imperatore stesso. [287]

Complessivamente Diocleziano generò un forte aumento del numero dei burocrati all'interno dell'amministrazione imperiale; Lattanzio era solito affermare che vi fossero più uomini che utilizzavano il denaro delle tasse di quanti le pagassero. [288] Lo storico Warren Treadgold ritiene che sotto Diocleziano il numero di persone dedito all'amministrazione imperiale raddoppiò, passando da 15.000 a 30.000. [289] Roger Bagnall stimò che ci fosse un funzionario imperiale per ogni 5–10.000 persone in Egitto, vale a dire tra i 400 ei 800 funzionari per 4 milioni di abitanti (nessuno conosce la popolazione della provincia nel 300 dC; Strabone , 300 anni prima, indicava in 7.5 milioni, esclusa Alessandria). E paragonando l'Impero di Diocleziano a quello cinese del V secolo della dinastia Song , qui vi era un funzionario ogni 15.000 abitanti. Jones stimò in 30.000 funzionari per un impero di 50–65 milioni di abitanti, pari a un funzionario ogni 1.667-2.167 abitanti, come media dell'intero impero. Il numero dei funzionari e della percentuale per abitante, variava naturalmente a seconda della diocesi, del numero delle province che la componevano e della popolazione delle stesse. Il personale provinciale e delle diocesi si aggirava sulle 13–15.000 unità, come stabilito dalla legge. Il restante 50% si trovava con l'imperatore all'interno del suo comitatus , insieme a vari prefetti del pretorio , con gli ufficiali addetti all'approvvigionamento del grano (più tardi per entrambe le capitali, Roma e Costantinopoli ), di Alessandria, Cartagine, oltre ai funzionari degli uffici centrali di tutte le province. [290]

La diffusione del diritto imperiale nelle province fu facilitato dalla riforma che Diocleziano fece a livello di struttura provinciale, ora che vi era un numero maggiore di governatori ( praesides ) che prendevano decisioni su più ridotte aree geografiche e su popolazioni meno numerose. [291] La riforma di Diocleziano fece sì che tra le funzioni dei governatori ci fosse quella di presiedere ufficialmente alle corti minori: [292] mentre le funzioni militari e giudiziarie nell' alto impero romano erano le funzioni tipiche del governatore, ei procuratori si occupavano di tassazione, sotto il nuovo sistema dei vicarii , i governatori erano responsabili della giustizia e della tassazione, mentre un nuovo tipo di funzionario, il dux , agiva indipendente dal servizio civile, e deteneva il comando militare. [293] Questi duces spesso amministravano le forze militari di due o tre delle nuove province create da Diocleziano, comandando su forze militari che potevano essere costituite da 2.000 fino a più di 20.000 armati. [294] Oltre al ruolo di giudici e funzionari addetti a riscuotere le tasse, i governatori dovevano mantenere il servizio postale ( cursus publicus ) e garantire che i consigli cittadini facessero il loro dovere. [295]

Questa riduzione dei poteri dei governatori, come rappresentanti degli imperatori, potrebbe aver ridotto i rischi politici di una classe fin troppo potente dei delegati imperiali, ma anche aver limitato la capacità dei governatori in opposizione ai proprietari terrieri locali, specialmente quelli dell' ordine senatorio , che, sebbene con minori opportunità di ottenere una determinata carica, conservarono le ricchezze, il prestigio sociale ei rapporti di clientela (soprattutto nelle regioni relativamente tranquille, dove non era necessaria una forte presenza militare). [296] In un'occasione Diocleziano dovette esortare un proconsole d'Africa, a on temere le conseguenze di grossi proprietari terrieri di rango senatoriale. [297] Se un governatore di rango senatoriale subiva queste pressioni, possiamo immaginare quali difficoltà a cui andavano incontro i semplici praeses . [298] Questo spiega il difficile rapporto tra il potere centrale e le caste locali: nel 303, un tentativo di sedizione militare Seleucia di Pieria e Antiochia di Siria costrinse Diocleziano a compiere una tremenda vendetta su entrambe le città, mettendo a morte alcuni membri del consiglio cittadino per aver fallito nel loro incarico di mantenere l'ordine nella propria giurisdizione. [299]

Giuridica
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Diritto romano e Corpus Iuris Civilis .
Una stampa del 1581 del Digestorum dal Corpus Iuris Civilis di Giustiniano (527–534). Il Corpus era formato dai codici di Gregorio e Ermogene , redatto e pubblicato sotto il regno di Diocleziano.

Come la maggior parte degli imperatori, gran parte della routine quotidiana ruotava attorno agli affari legali, rispondendo agli appelli e alle petizioni, emettendo giudizi su questioni controverse. Rescritti , interpretazioni autorevoli emessi dall'imperatore in risposta a una serie di questioni legali posti sia tra contendenti nel campo pubblico sia privato, erano un dovere comune proprio degli imperatori del II e III secolo. Diocleziano era inondato da un lavoro di questo genere, ed era incapace di delegare le sue funzioni. Sarebbe stato visto come un inadempimento, il fatto di ignorarli. Nella corte imperiale itinerante della tarda antichità, possiamo analizzare lo stato di avanzamento del seguito imperiale attraverso le posizioni da cui furono emessi determinati rescritti - la presenza dell'Imperatore era ciò che permetteva al sistema di funzionare. [300] Quando mai la corte imperiale decise di stabilirsi in una delle capitali, vi era un eccesso di petizioni, come accadde nel 294 a Nicomedia, dove Diocleziano pose i suoi quartieri d'inverno. [301]

Certamente i prefetti del pretorio ( Afranio Annibaliano , Giulio Asclepiodoto e Aurelio Ermogeniano ) aiutarono a regolare il flusso e la presentazione di tali documenti, il profondo senso della legalità insito nella cultura romana fece sì che il carico di lavoro fosse pesante. [302] Gli imperatori che avevano preceduto Diocleziano nei quarant'anni antecedenti il suo regno, non erano riusciti a far fronte ai loro doveri in modo efficace, e la loro produzione di rescritti attestata risulta bassa. Diocleziano al contrario, fu prodigioso nei suoi affari: ci sono almeno 1.200 rescritti a suo nome che ancora sopravvivono, e questi rappresentano solo una piccola parte dell'enorme mole di lavoro svolta. [303] Il forte aumento del numero di editti e rescritti prodotti sotto il governo di Dioclezioano è stato letto come la prova tangibile di un continuo sforzo per riallineare tutto l'impero alle condizioni dettate dal potere centrale imperiale. [304]

Sotto la guida di giuristi come Gregorio, Aurelio Arcadio Carisio e Ermogeniano, il governo imperiale cominciò a pubblicare libri ufficiali sui precedenti legislativi , raccogliendo ed elencando tutti i rescritti che erano stati rilasciati a partire dal principato di Adriano (regno 117–138) a quello di Diocleziano. [305] Il Codex Gregorianus includeva rescritti fino al 292, che il Codex Hermogenianus aggiornò con una vasta collezione di rescritti emessi da Diocleziano nel 293 e nel 294. [279] Anche se l'atto stesso di codificare fu una radicale innovazione, che aveva il progetto di basarsi sui precedenti del sistema giuridico romano, [306] i giuristi rimasero generalmente conservativi, osservanti la pratica e la teoria dell'antico passato romano come loro guida. [307] Essi diedero probabilmente più libero sfogo nella compilazione dei codici di quanto non fecero in seguito i compilatori del Codex Theodosianus (438) e Codex Iustinianus (529). I codici di Gregorio e Ermogeniano non sottostavano ancora alla ferrea struttura dei codici di età più tarda, [308] e non furono pubblicati con il nome del loro imperatore ( Codex Diocletianus ), ma sotto il nome dei loro compilatori. [309] Le loro caratteristiche ufficiali erano chiare. Si trattava di raccolte, successivamente riconosciute nei tribunali, come fonti autorevoli della legislazione imperiale fino alla data della loro pubblicazione e regolarmente aggiornate. [310]

Dopo la riforma delle province di Diocleziano, i governatori vennero chiamati iudex o giudice . Il governatore divenne responsabile delle sue decisioni, prima nei confronti del suo superiore, così come in quelli dell'imperatore. [311] Fu proprio attorno a questo periodo che i documenti giudiziari divennero trascrizioni di quanto era stato detto nel corso del processo, rendendo più facile determinare il pregiudizio o il comportamento improprio da parte del governatore. Con queste fonti e il diritto universale d' appello , le autorità imperiali probabilmente avevano un grande potere di far rispettare le norme di comportamento da parte dei loro giudici. [312] Nonostante i tentativi riformistici di Diocleziano, la ristrutturazione provinciale era tutt'altro che chiara, specialmente quando i cittadini facevano ricorso contro le decisioni dei funzionari imperiali. I proconsoli, per esempio, erano spesso giudici di primo grado e del successivo grado d'appello, ei governatori di alcune province ricevevano casi di appello da quelle vicine. Ben presto divenne impossibile per l'imperatore evitare di occuparsi di alcuni casi di arbitrato o di giudizio. [313] Il regno di Diocleziano segna la fine del periodo classico del diritto romano . E se il sistema dei rescritti di Diocleziano mostrò aderenza alla tradizione classica, la giurisprudenza di Costantino fu invece piena di influenze greche e orientali. [314]

Militare
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Riforma dioclezianea dell'esercito romano e Difesa in profondità (esercito romano) .
I tetrarchi , una scultura di porfido saccheggiata a Bisanzio nel 1204 ( Basilica di San Marco a Venezia )

Diocleziano riformò e organizzò l'esercito romano che era uscito dalla grande crisi del III secolo . Egli non fece altro che continuare l'opera iniziata da Gallieno e dagli imperatori illirici (da Aureliano a Marco Aurelio Probo , fino a Marco Aurelio Caro ). Alcuni suoi atti erano già stati in parte preceduti dalle trasformazioni volute dei suoi predecessori, ma Diocleziano impostò una organica riorganizzazione.

Gerarchica

La vera grande riforma militare di Diocleziano fu soprattutto di tipo politico.[315] Il nuovo imperatore dispose, prima di tutto, una divisione del sommo potere imperiale , dapprima attraverso una diarchia (due Augusti , a partire dal 286 ), e poi tramite una tetrarchia (nel 293 , tramite l'aggiunta di due Cesari ), [16] [316] compiendo così una prima vera "rivoluzione" sull'intera struttura organizzativa dell'esercito romano dai tempi di Augusto . Questa forma di governo a quattro, se da un lato non fu così felice nella trasmissione dei poteri (vedi successiva guerra civile ), ebbe tuttavia il grande merito di fronteggiare con tempestività i pericoli esterni al mondo romano . [317] . La presenza di due Augusti e due Cesari facilitava, infatti, la rapidità dell'intervento armato e riduceva i pericoli che la prolungata assenza di un unico sovrano poteva arrecare alla stabilità dell'Impero.

Diocleziano creò una vera e propria nuova gerarchia militare sin dalle più alte cariche statali, quelle dei "quattro" Imperatori, dove il più alto in grado era l' Augusto Iovio (protetto da Giove ), assistito da un secondo Augusto Herculio (protetto da un semidio, Ercole ), [86] a cui si aggiungevano i due rispettivi Cesari , [316] ovvero i "successori designati".[315] In sostanza si trattava di un sistema politico-militare che permetteva di dividere meglio i compiti di difesa del confine: ogni tetrarca, infatti, curava un singolo settore strategico e la sua sede amministrativa era il più possibile vicino alle frontiere che doveva controllare ( Treviri e Milano in Occidente; Sirmio e Nicomedia in Oriente[315] ), in questo modo era possibile stroncare rapidamente i tentativi di incursione dei barbari, evitando che diventassero catastrofiche invasioni come quelle che si erano verificate nel III secolo .

Fortificazioni e limes
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Limes romano e Difesa in profondità (esercito romano) .
Fortificazioni romane lungo le cosiddette ripa sarmatica e " diga del Diavolo ".

Il nuovo sistema difensivo dei confini venne reso più elastico e "profondo" : alla rigida difesa del vallum venne aggiunta una rete sempre più fitta di castella interni, collegati tra di loro da un più complesso sistema viario (un esempio su tutti: la strata Diocletiana in Oriente). In sostanza si passò da un sistema difensivo di tipo "lineare" [318] a uno "più profondo" (sebbene non nelle proporzioni generate dalla crisi del III secolo , quando Gallieno e gli imperatori illirici erano stati costretti dai continui "sfondamenti" del limes a far ricorso a "riserve" strategiche molto "interne" rispetto alle frontiere imperiali), che vide un notevole ampliamento dello "spessore" del limes , il quale fu esteso da una fascia interna del territorio imperiale a una esterna, in Barbaricum , attraverso la costruzione di numerose "teste di ponte" fortificate (anche oltre i grandi fiumi Reno , Danubio ed Eufrate ), avamposti con relative vie di comunicazione e strutture logistiche. [319]

« Infatti, per la previdenza di Diocleziano tutto l'impero era stato diviso [...] in città, fortezze e torri. Poiché l'esercito era posizionato ovunque, i barbari non potevano penetrarvi. In ogni sua parte le truppe erano pronte a opporsi agli invasori ed a respingerli

( Zosimo , Storia nuova , II, 34.1. )

Una conseguenza di questa trasformazione delle frontiere fu anche l'aumento della protezione delle nuove e vecchie strutture militari, che vennero adeguate alle nuove esigenze difensive (tale necessità non era così urgente nei primi due secoli dell'Impero romano, dedicati soprattutto alla conquista di nuovi territori). Le nuove fortezze cominciarono così a essere costruite, o ricostruite, in modo più compatto nelle loro dimensioni (riducendone il perimetro complessivo), più solide nello spessore delle loro mura (in alcuni casi si passò da uno spessore di 1,6 metri a 3,4 metri, come nel caso della fortezza di Sucidava ) e con un maggior utilizzo di torri esterne, per migliorarne la difesa. [319]

Vero è anche che da un punto di vista archeologico risulta difficile distinguere quali siano state le fortificazioni messe in opera da Diocleziano e quali dai suoi predecessori e successori. La " diga del Diavolo ", per esempio, il terrapieno costruito a oriente del Danubio e tradizionalmente attribuito a Diocleziano, non può essere datato con sicurezza a un particolare secolo. Ciò che possiamo dire delle strutture costruite al tempo di questo imperatore è che:

  • ricostruì e fortificò molti forti del corso superiore del Reno (dove egli continuò l'opera di Marco Aurelio Probo lungo il Lago di Costanza - Basilea e la linea di fortificazioni Reno– Iller –Danubio); [320]
  • lungo il Danubio (dove una nuova linea di forti venne costruita sul lato opposto del fiume, la cosiddetta Ripa Sarmatica , e aggiunta a quella vecchia, rinforzando le fortezze); [321]
  • in Egitto e lungo la frontiere della Persia. La Strata Diocletiana , costruita dopo le guerre persiane , che correva dall' Eufrate a nord di Palmira , poi a sud verso la parte nord-est dell' Arabia nei pressi della fortezza legionaria di Bostra , rappresenta il classico sistema di frontiera dioclezianeo, costituito da una strada esterna seguita da una fitta rete di forti, difesi da piccoli contingenti armati, seguita da ulteriori fortificazioni nelle retrovie. [322]

Nel tentativo di risolvere le difficoltà e la lentezza con cui venivano trasmessi gli ordini alla frontiera, le nuove sedi imperiali del sistema tetrarchico furono poste più vicino ai confini, di quanto in passato era stata Roma: [323] Augusta Treverorum era nei pressi del Reno, Sirmium e Serdica erano vicine al Danubio, Tessalonica si trovava lungo la strada che portava verso Oriente, Nicomedia e Antiochia erano importanti località nei rapporti con la vicina Persia. [324]

Dimensione e dislocazione
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Dimensione dell'esercito romano e Dislocazione delle legioni romane .

Se da un lato Lattanzio fu critico nei confronti di Diocleziano per il suo eccessivo incremento degli effettivi dell'esercito romano, dichiarando che « ciascuno dei quattro [tetrarchi] aveva un numero di armati largamente superiore a quello di qualunque altro imperatore avessero governato lo Stato da soli »; [325] dall'altro viene lodato dallo storico Zosimo , che ne descrive l'apparato quantitativamente concentrato lungo le frontiere, a differenza di quanto invece fece Costantino che lo concentrò nelle città. [326]

Entrambi questi punti di vista avevano qualche verità, nonostante i pregiudizi dei loro autori: Diocleziano ei tetrarchi potenziarono notevolmente l'esercito, e la crescita si ebbe soprattutto nelle regioni di confine, dove l'incremento degli effettivi delle nuove legioni dioclezianee sembra sia stato distribuito attraverso una fitta rete di fortezze. [327] Tuttavia, è difficile stabilire i dettagli precisi di questi cambiamenti, data la scarsità delle fonti. [328] L'esercito raggiunse i 580.000 uomini circa dal 285 (quando era composto da 390.000 armati), dei quali 310.000 erano posizionati in Oriente, soprattutto lungo la frontiera persiana . La flotta venne incrementata approssimativamente da 45.000 a 65.000 uomini. [329] L'autore bizantino, Giovanni Lido ci fornisce in modo straordinariamente preciso il numero delle truppe: 389.704 nelle truppe di terra e 45.562 in quelle di mare. [330] La sua precisione ha incuriosito molto gli storici moderni. Alcuni ritengono che Lido trovò questi dati in documenti officiali, e che perciò siano credibili e reali; altri ritengono invece che si tratti di pura invenzione. [331]

Diocleziano, in sostanza, non solo intraprese una politica a favore dell'aumento degli effettivi, ma anche volta a migliorare e moltiplicare le costruzioni militari del periodo, sebbene queste ultime siano risultate, sulla base dei ritrovamenti archeologici, meno numerose di quanto non abbiano raccontato gli antichi [332] ei moderni. [317]

L'espansione del numero dei soldati e dei funzionari civili, costrinse il sistema imperiale a dovervi provvedere con ulteriori tassazioni. E poiché il mantenimento delle armate comportava la parte di budget maggior del bilancio statale, qualsiasi riforma risultò particolarmente costosa. [333] La percentuale della popolazione dei maschi adulti, escludendo gli schiavi, che prestavano servizio sotto le armi passò da un venticinquesimo a un quindicesimo, un incremento giudicato eccessivo da alcuni storici moderni. Le paghe delle truppe furono mantenute a livelli bassi, tanto che spesso gran parte degli uomini ricorreva all'estorsione o al ricoprire normali posti di lavoro tra i civili. [334] Gli arretrati divennero una costante per la maggior parte delle truppe, molte delle quali erano perfino pagate in natura al posto di ricevere un regolare stipendio. [335] E dove non era possibile pagare questo immenso esercito, spesso scoppiavano conflitti civili e rivolte. Per questo motivo Diocleziano dovette anche riformare il sistema imperiale della tassazione. [334]

Economiche (294-301)
Tassazione
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Iugatio-capitatio .
Follis
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DIOCLETIANUS AUGUSTUS . Testa laureata volta a destra.

Nella prima età imperiale (dal 30 aC al 235 dC), il governo romano pagava per quello di cui aveva bisogno in oro e argento. Il valore della moneta era così rimasto pressoché stabile. L'acquisto forzato venne utilizzato solo nel caso in cui fosse strettamente necessario, per mantenere la fornitura di eserciti durante una campagna militare. Nel corso della crisi del III secolo (235-285), che aveva comportato pesanti conseguenze economiche e sociali, il governo fece ricorso spesso all'esproprio piuttosto che al pagamento in moneta svalutata, poiché non era possibile capire quale fosse il reale valore del denaro. L'esproprio aveva un significato pari a quello del sequestro.

Diocleziano effettuò una specie di confisca sotto forma di tassazione. Egli introdusse un vasto sistema di tasse basato sui singoli individui ( capita ) e sui terreni ( iuga ) e lo legò a un nuovo e regolare censimento della popolazione dell'impero e della sua ricchezza. I funzionari di questo censimento viaggiavano in tutto l'impero, valutavano il valore del lavoro e della terra di ciascun proprietario terriero, e univano il valore di tutti i proprietari terrieri al totale di tutta la popolazione residente in città, con lo scopo di avere una valutazione complessiva di tutti i capita e gli iuga dell'intero impero. Si trattava di un vero e proprio bilancio statale annuale. [336] Lo iugum non era una vera e propria misurazione dei terreni. Esso variava a seconda della tipologia del terreno, del suo raccolto ed era legato anche alla quantità di lavoro necessario per il sostentamento. Anche il caput dipendeva dalla tipologia delle persone censite: ad esempio una donna era spesso valutata come mezzo caput , o comunque un valore differente da un caput completo. [335] Le città dovevano fornire animali, denaro e forza lavoro in proporzione ai loro capita , e il grano doveva essere fornito in proporzione ai loro iuga . [336] La tassa di reclutamento era chiamata praebitio tironum , e poteva essere pagata in natura (con l'arruolamento di reclute tra gli addetti al lavoro di un proprietario terriero) oppure, quando un capitulum era esteso a molte aziende agricole, gli agricoltori contribuivano a pagare il vicino che era stato costretto a fornire le reclute. I proprietari terrieri dell' ordine senatorio avevano anche la facoltà di pagare le tasse con un pagamento in oro ( aurum tironicum ). Questa forma di tassazione era denominata capitazione . [337]

La maggior parte delle imposte veniva pagata il 1º settembre di ogni anno, ed erano riscossi presso ciascun proprietario terriero dai decuriones . Essi avevano un ruolo analogo a quello dei consiglieri comunali, ed erano responsabili per il pagamento di tasca propria per quello che non riuscivano a raccogliere. [338] La riforma di Diocleziano incrementò inoltre il numero di funzionari finanziari nelle province: più rationales e magistri privatae sono attestati sotto il suo regno rispetto ai suoi predecessori. Questi funzionari avevano il compito di gestire gli interessi del fisco, che raccoglieva le tasse in oro, e le proprietà imperiali. [279] Le fluttuazioni del valore della moneta, fece sì che la riscossione delle tasse avvenisse di norma soprattutto in natura, benché tutto poi fosse convertito in moneta, tenendo conto dell'inflazione. [336] Nel 296, Diocleziano emise un editto che riformava le procedure di censimento. Esso introduceva un censimento ogni cinque anni sull'intero impero, sostituendo così i precedenti censimenti e valutando i cambiamenti del valore dei nuovi capita e iuga . [339]

L' Italia , che era stata per lungo tempo esente da imposte, fu inclusa nel nuovo sistema fiscale dal 290/291, al pari della altre province. [340] Solo la città di Roma e la diocesi Suburbicaria rimasero esenti, proprio dove i senatori romani possedevano la maggior parte dei loro possedimenti terrieri. [341]

Gli editti di Diocleziano sottolinearono la comune responsabilità di tutti i contribuenti. I pubblici registri delle tasse furono resi pubblici. [342] La posizione del decurione, membro con consiglio cittadino, costituiva un'aspirazione per i ricchi aristocratici e la classe media, che mostravano la loro ricchezza pagando per i servizi cittadini ei lavori pubblici. Ma quando i decurioni divennero responsabili per ogni deficit nella raccolta delle tasse, molti cercarono di trovare il modo per eludere tali obblighi. [338]

Monetaria e anti-inflazionistica
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Editto sui prezzi massimi , Riforma monetaria di Diocleziano e Monetazione tetrarchica .
Lapide con parte del testo dell' editto sui prezzi massimi di Diocleziano, al Pergamonmuseum di Berlino

Il tentativo di Aureliano di riformare la moneta era fallito; il denario era morto. [343] Diocleziano aveva restaurato il sistema basato sul conio dei tre metalli e aveva emesso monete di qualità migliore. [344] il nuovo sistema era basato su cinque monete: quello aureus / solidus , una moneta d'oro del peso di 1/60 di libbra, come in passato avevano fatto i suoi predecessori; l' argenteo , una moneta d'argento del peso di 1/96 di libbra che conteneva il 95% d'argento puro; il follis , qualche volta indicato anche come il laureatus A, moneta di rame con l'aggiunta d'argento, del peso di 1/32 di libbra; il radiatus , una piccola moneta di rame del peso di 1/108 di libbra, senza alcuna aggiunta di argento; e una moneta conosciuta aggi come il laureatus B, una più piccola moneta di rame del peso di 1/192 di libbra. [345] Il denarius venne abbandonato dalle zecche imperiali , [343] ma il valore delle monete continuò a essere misurato sulla base di questa moneta. [344] E poiché il valore nominale di queste emissioni era inferiore al loro valore intrinseco come metalli, la condizione fu di coniare queste monete in perdita. Questa pressi poté essere sostenuta solo con la requisizione di metalli preziosi dai cittadini privati in cambio di nuova moneta appena coniata, il cui valore era di gran lunga inferiore al prezzo del metallo prezioso requisito. [346]

A partire dal 301, il sistema era comunque in difficoltà, colpito da un nuovo attacco inflazionistico. Diocleziano, al fine di contenerne gli effetti emise l' Editto sui prezzi massimi ( Edictum De Pretiis Rerum Venalium ), un atto che generava un nuovo tariffario su tutti i debiti in modo che un nummus , la moneta circolante più comune, era deprezzata della metà. [347] Nell'editto, conservatoci in un'iscrizione dalla città di Afrodisia in Caria (nei pressi di Geyre , Turchia ), venne dichiarato che tutti i debiti contratti prima del 1º settembre del 301 fossero rimborsati con al vecchio valore, mentre tutti quelli contratti dopo questa data fossero ripagati al nuovo valore. [348] L'editto era stato fatto per preservare il prezzo corrente dell'oro e mantenere la monetazione sull'argento, il metallo tradizionale della monetazione romana . [349] Questo editto rischiò di dare un nuovo impulso alla crescita inflazionistica, così come era accaduto dopo la riforma monetaria di Aureliano. La risposta del governo centrale imperiale era stata di tentare di congelare i prezzi. [350]

Parte dell'" Editto sui prezzi massimi " in greco , nell'area originale all'interno di una chiesa medievale ( Geraki , Grecia )

L' Editto sui prezzi massimi fu emesso due o tre mesi dopo quello sulla riforma monetaria, [343] tra il 20 novembre e il 10 dicembre del 301. [348] L'iscrizione meglio conservata a noi pervenuta è quella scoperta nella Grecia orientale, [351] anche se l'editto sopravvive in molte versioni, su materiali differenti come legno, papiro e pietra. [352] Nell'editto, Diocleziano dichiarò che la crisi di quel momento storico era da attribuirsi principalmente alla avidità incontrollata dei mercanti, che aveva portato gravi disagi alla massa dei comuni cittadini. Il linguaggio dell'editto ricorda la benevolenza dei tetrarchi nei confronti del proprio popolo e li esorta a far rispettare le disposizioni del decreto, per ristabilire la perfezione nel mondo. L'editto prosegue elencando nel dettaglio oltre mille beni di consumo e invitando a non superare i vari prezzi al dettaglio. Erano previste delle sanzioni contro chi avesse trasgredito a queste tabelle di prezzo. [353]

Questi provvedimenti, tuttavia, non ebbero successo: la nuova moneta scomparve rapidamente dal mercato in quanto si preferiva conservarla (tesaurizzazione) ei prezzi fissati fecero scomparire alcuni beni dal mercato ufficiale per essere venduti alla borsa nera e quindi lo stesso Diocleziano fu costretto a ritirare l'editto. Nel frattempo, però, le condizioni di vita della popolazione peggiorarono: le tasse erano pesantissime e molti abbandonarono le proprie attività produttive, non più redditizie, spesso per vivere come mendicanti. Diocleziano ricorse allora alla precettazione , ossia l'obbligo per gli abitanti dell'impero a continuare il proprio mestiere e la negazione della scelta libera della professione, costringendo gli abitanti dell'impero romano a subentrare ai padri nelle loro attività produttive.

In termini più elementari, l'editto non conosceva le leggi di domanda e offerta : si ignorava il fatto che i prezzi potessero variare da regione a regione, in base alla disponibilità dei prodotti, e non teneva conto del costo dei trasporti nel prezzo di vendita al dettaglio. Nel giudizio dello storico David Potter , l'editto fu " un atto di follia economica ". [354] L'editto iniziava con un lungo preambolo retorico e moralizzante, che poco capiva di economia e che, semplicemente criminalizzando una pratica comune, sperava di porre rimedio alla pesante crisi del periodo. [355]

Non c'è consenso su come effettivamente l'editto venne imposto. [356] Presumibilmente da un lato l'inflazione, la speculazione e l'instabilità monetaria continuarono a permanere, andando ad alimentare un mercato nero , non ufficiale, generato da quelle merci dove il prezzo era stato imposto nell'editto. [357] Le sanzioni dell'editto vennero applicate in modo assai differente nelle diverse parti dell'impero (alcuni studiosi ritengono che furono applicate solo nella parte d'impero posta sotto il dominio di Diocleziano), [358] ovunque con grandi resistenze, poi disattese forse già dopo un anno dall'emissione dell'editto. [359] Lattanzio scrisse del perverso modo in cui fu applicato l'editto; dei beni ritirati dal mercato, di risse su variazioni minime dei prezzi, dei morti quando vennero applicate le disposizioni. Questo racconto può darsi che sia vero, anche se agli storici moderni appare esagerato e iperbolico, [360] considerando che l'impatto legislativo non fu ricordato in nessun altro documento antico. [361]

Mobilità sociale e professionale

Anche in risposta alle pressioni economiche e al fine di proteggere le funzioni vitali dello Stato, Diocleziano limitò la mobilità sociale e professionale. I contadini risultarono legati alla terra in un modo tale che ciò lasciasse presagire un successivo sistema in cui le occupazioni risultassero ereditarie, come nel caso dei possidenti terrieri o delle occupazioni di panettieri, armaioli, intrattenitori dello spettacolo e lavoratori della zecca. [362] I figli dei soldati furono arruolati con la forza, qualcosa che divenne poi una tendenza spontanea, ma che espresse anche le crescenti difficoltà nel reclutamento degli eserciti. [363]

Gli ultimi anni (303-313)

Malattia e abdicazione (303-305)

Diocleziano entrò nella città di Roma agli inizi di novembre del 303. Il 20 novembre, celebrò insieme a Massimiano il ventennale del proprio governo ( vicennalia ), il decimo anniversario della tetrarchia ( decennalia ), e il trionfo per la vittoria ottenuta sui Persiani. Presto divenne insofferente nei confronti della città, poiché i Romani ebbero nei suoi confronti, come sottolinea Edward Gibbon , sulla base di quello che ci ha tramandato Lattanzio, una "familiarità licenziosa". [364] Il popolo romano non ebbe sufficiente deferenza nei confronti della sua suprema autorità; si aspettava che lo stesso recitasse la parte di un sovrano democratico, non monarchico. Il 20 dicembre del 303, [365] Diocleziano decise di allontanarsi dalla capitale, deluso (dopo aver visionato anche la costruzione delle più grandi terme romane, a lui dedicate ), [366] e si recò al nord. Non attese neppure la cerimonia che lo avrebbe investito del nono consolato; lo fece invece a Ravenna il 1º gennaio del 304. [367] Secondo quanto narrano i Panegyrici Latini e Lattanzio, Diocleziano organizzò il ritiro dalla vita politica suo e di Massimiano, abdicando in favore dei due cesari . Massimiano, secondo questi racconti, giurò di tener fede a quanto auspicato dall'Augusto Giovio, in una cerimonia tenutasi nel tempio di Giove Ottimo Massimo . [368]

Da Ravenna, lo stesso partì per il Danubio. Qui, probabilmente in compagnia di Galerio, prese parte a una campagna militare contro i Carpi . [365] Si ammalò durante questo periodo, e le sue condizioni di salute peggiorarono rapidamente, tanto da costringerlo a essere trasportato in lettiga. Nella tarda estate partì per Nicomedia. Il 20 novembre apparve in pubblico per inaugurare il nuovo circo , davanti al palazzo imperiale . Crollò subito dopo le cerimonie. Durante l'inverno del 304/5 rimase per tutto il tempo all'interno del palazzo di Nicomedia. Alcuni diffusero la voce che lo stesso Augusto fosse morto e che tutto ciò era stato tenuto segreto fino a quando Galerio non avesse potuto ottenere il completo controllo del potere sulla città. Il 13 dicembre, qualcuno diramò la falsa notizia che fosse morto. Venne proclamato il lutto cittadino, fino a quando non vennero smentite le voci della sua morte. E quando Diocleziano riapparve in pubblico il 1º marzo del 305, egli era emaciato e appena riconoscibile. [369]

Galerio giunse nella città più tardi, in marzo. Secondo quanto ci racconta Lattanzio, egli venne armato con l'intenzione di ricostituire la tetrarchia, costringendo Diocleziano a dimettersi ea inserire negli uffici imperiali uomini di sua fiducia. Sembra che abbia minacciato lo stesso Augusto, tanto che alla fine riuscì a convincerlo a rispettare il suo piano. Lattanzio sostiene anche che fece lo stesso con Massimiano a Sirmio . [370] Il 1º maggio del 305, Diocleziano convocò in assemblea i suoi generali, i comites tradizionali ei rappresentanti delle rispettive legioni. Si incontrarono tutti presso la stessa collina, a tre miglia da Nicomedia, dove un tempo Diocleziano era stato proclamato imperatore. [371] Davanti alla statua di Giove, la sua divinità protettrice, Diocleziano si rivolse alla folla con le lacrime agli occhi. Egli parlò loro della sua debolezza, della sua necessità di riposare e di ritirarsi. Dichiarò che vi era la necessità di passare il comando a chi fosse stato più forte di lui. [372] Divenne così il primo imperatore romano ad abdicare volontariamente. [373]

La maggior parte ritiene che essi sapessero cosa sarebbe accaduto: a Costantino , figlio del cesare di Massimiano, Costanzo Cloro, e Massenzio , figlio di Massimiano, i soli figli adulti degli imperatori regnanti, uomini che si erano preparati da lungo tempo a succedere ai loro padri, sarebbe stato concesso il titolo di Cesari . Il cesare Galerio sarebbe stato escluso. Costantino aveva viaggiato attraverso la Palestina a fianco di Diocleziano, ed era presente nel palazzo di Nicomedia nel 303 e 305. È probabile che Massenzio, che invece risiedeva a Roma, abbia ricevuto un identico trattamento. [374] Nel racconto di Lattanzio, quando Diocleziano annunciò le sue dimissioni, l'intera folla si voltò verso Costantino. [375] Non furono però loro essere a dichiarati Cesari , in quanto i prescelti furono Flavio Valerio Severo e Massimino Daia . Quest'ultimo apparve e prese le vesti di Diocleziano. Lo stesso giorno, Severo ricevette quelle da Massimiano a Mediolanum ( Milano ). Costanzo divenne così il nuovo Augusto d'Occidente al posto di Massimiano, Galerio subentrò a Diocleziano, mentre Costantino e Massenzio vennero totalmente ignorati nella nuova transizione di potere. Questo non fece ben sperare per la futura sicurezza del sistema tetrarchico. [376]

Ritiro e morte (305-313)

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Palazzo di Diocleziano e Guerra civile romana (306-324) .
Ricostruzione del palazzo imperiale di Diocleziano a Spalato al momento del suo completamento nel 305, da Ernest Hébrard .

Dopo una solenne cerimonia, il 2 maggio 305, deposta la carica e il titolo di Augustus , si ritirò in un meraviglioso palazzo fatto costruire appositamente per lui a Spalato , poco distante da Salona , l'importante centro provinciale della Dalmazia (oggi in Croazia ). Si trattava di una struttura pesantemente fortificata in riva al Mare Adriatico . Massimiano, invece, si ritirò in una villa in Campania o in Lucania . [377] Le loro nuove residenze erano distanti dalla vita politica, ma i due ex- augusti erano abbastanza vicini per rimanere in stretto contatto tra loro. [378] Galerio assunse i fasces consolari nel 308 con Diocleziano come suo collega. Nell'autunno dello stesso anno, Galerio chiese a Diocleziano di partecipare a un convegno a Carnuntum ( Petronell-Carnuntum , Austria ). I due ex- augusti si recarono nella fortezza legionaria sul Danubio, dove si tenne questa riunione l'11 novembre del 308, dove Galerio sostituì lo scomparso Augusto Severo (Costanzo era morto nel 306) con il cesare Licinio , poiché Severo era stato ucciso da Massenzio, autoproclamatosi Augusto a Roma con l'appoggio del Senato. Diocleziano vietò a Massimiano di avere nuove aspirazioni alla porpora imperiale dopo il suo ritiro, che si doveva intendere definitivo. A Carnuntum molti pregarono Diocleziano di riprendere il potere, per risolvere i conflitti che erano sorti con l'ascesa al potere di Costantino, nominato cesare d'occidente dalle legioni di suo padre, e l'usurpazione di Massenzio ai danni di Severo e Licinio, [379] ma egli replicò:

«Se voi poteste mostrare il cavolo che ho piantato con le mie stesse mani al vostro imperatore, egli non avrebbe mai osato di suggerire di rimpiazzare la pace e la felicità di questo posto con i temporali di un'avidità mai soddisfatta»

( Aurelio Vittore , Liber de Caesaribus 39.6. )

A Carnuntum venne, pertanto, stabilita per l'ultima volta in modo pacifico, la gerarchia tetrarchica:

  • Galerio, Augusto d'Oriente (Provincie illiriche, Tracia, Dacia, Grecia, Macedonia, Asia minore );
  • Licinio, Augusto d'Occidente (Pannonia, Norico, Rezia);
  • Massimino Daia, Cesare d'Oriente (Vicino Oriente, Egitto);
  • Costantino, Cesare d'Occidente (Britannia, Gallie, Germania Superiore e Inferiore, Spagna).

Massenzio veniva riconosciuto per l'ennesima volta usurpatore e Massimiano costretto a ritirarsi a vita privata. [379] È curioso notare come in oriente il potere dei tetrarchi fosse ben saldo, mentre in occidente gli usurpatori Massenzio e Domizio Alessandro governavano, rispettivamente, su Italia, Sicilia, Mauretania e Tripolitania il primo, e Sardegna, Africa Proconsolare e Numidia il secondo. Nei piani di Galerio, al neo-augusto Licinio spettava il compito di riconquistare i territori usurpati da Massenzio e Domizio Alessandro. Massenzio sconfisse anche Alessandro preparandosi allo scontro con Costantino.

Diocleziano trascorse gli ultimi anni della sua esistenza nei giardini del suo palazzo. Vide il sistema tetrarchico fallire, sotto i colpi delle ambizioni dei suoi successori: la revoca dell'editto anti-cristiano da parte del genero e successore Galerio (a cui subentrò Massimino come Augusto d'Oriente), e l'editto di tolleranza del nuovo Augusto d'Occidente Costantino (con Licinio che passò all'Oriente spodestando Massimino Daia) che sconfisse e uccise Massenzio al Ponte Milvio. Egli venne anche a conoscenza del terzo tentativo da parte di Massimiano di riprendere il potere imperiale, del suo suicidio forzato e della sua damnatio memoriae decretata da Costantino nel 310 che in parte colpì anche la sua persona, dato che in molti ritratti statuari e pittorici Massimiano e Diocleziano erano rappresentati insieme [380] . Era ancora vivo agli inizi del 313, quando fu invitato da Costantino alle nozze tra la sorella Costanza e Licinio, celebrate a Milano nel febbraio di quell'anno. [381] Morirà qualche mese più tardi, probabilmente tra marzo e aprile (a circa 70 anni), comunque prima della sconfitta di Massimino, Augusto regolare d'oriente spodestato, occorsa nell'estate del 313 per mano di Licinio. [382] La moglie Prisca (separatasi da Diocleziano nel 305) e la figlia Galeria Valeria (con il nipote acquisito), affidate a Licinio dopo la morte di Galerio, fuggirono presso Massimino che poi le esiliò in Siria; furono in seguito fatte uccidere da Licinio nel 315, estinguendo la famiglia di Diocleziano. Dissolta ormai la tetrarchia con il suo creatore ancora in vita, entro una decina d'anni Costantino pose fine anche alla nuova diarchia, sconfiggendo e facendo uccidere anche Licinio (324), e rimanendo unico imperatore. Diocleziano fu sepolto nel suo palazzo di Spalato, venendo in seguito divinizzato ufficialmente con l' apoteosi e un culto imperiale a lui dedicato. [383]

Monetazione imperiale del periodo

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Monetazione tetrarchica .

Note

  1. ^ Barnes 1982 , p. 4 .
  2. ^ a b Kienast, "Römische Kaisertabelle. Grundzüge einer römischen Kaiserchronologie", p. 268; Buonopane, Manuale di epigrafia latina , p. 296
  3. ^ a b c d e f g h AE 1890, 66 .
  4. ^ a b c CIL XVI, 157 .
  5. ^ CIL XIV, 128 (p 613).
  6. ^ a b AE 1995, 1345 ; AE 1936, 10 . Il titolo, che non avrà mai carattere ufficiale, non comparirà più nei documenti ufficiali posteriori al 301.
  7. ^ a b CIL III, 5810 .
  8. ^ CIL III, 14148 ,11; CIL III, 13578 ; CIL III, 22 .
  9. ^ RIC VI 299; Depeyrot 2/3; Calicó 4524.
  10. ^ CIL III, 6151 .
  11. ^ a b c d e f g h i j k Scarre 1999 , p. 197 .
  12. ^ a b c Barnes 1982 , pp. 30 e 46 ; Bowman 2005 , p. 68 .
  13. ^ Barnes 1982 , p. 31 ; Bowman 2005 , p. 68 ; Williams 1997 , p. 32 .
  14. ^ a b Roberto 2014 , pp. 252-255 .
  15. ^ Roberto 2014 , p. 31 .
  16. ^ a b c Aurelio Vittore, De Caesaribus , 39.30 ; Lattanzio , De mortibus persecutorum , 18 .
  17. ^ Le Glay-Voisin-Le Bohec 2002 , p. 442 .
  18. ^ Aurelio Vittore , Epitome de Caesaribus : «matre pariter atque oppido nomine Dioclea, quorum vocabulis, donec imperium sumeret, Diocles appellatus». Anche Lattanzio , De mortibus persecutorum 9 , riferisce del suo nome Diocle. Le rovine dell'antica Doclea, ora Duklja, sono in Montenegro, presso la capitale Podgorica.
  19. ^ Eutropio , IX, 22 ; Aurelio Vittore , Epitome de Caesaribus .
  20. ^ Aurelio Vittore , Epitome de Caesaribus .
  21. ^ TD Barnes, The New Empire of Diocletian and Constantine , 1982, in base alla notizia riportata da Lattanzio, secondo la quale Diocleziano si sarebbe lasciato morire di fame quando Costantino decretò la distruzione delle statue sue e di Massimiano.
  22. ^ AHM Jones, JR Martindale e J. Morris, Prosopography of the Later Roman Empire , 1971.
  23. ^ TD Barnes, p.30.
  24. ^ Come riferisce S. Williams, Diocleziano , p. 32, n. 20.
  25. ^ SHA, Vita Aureliani 15, 3.
  26. ^ SHA, Vita Probi 22, 3.
  27. ^ a b c Williams 1997 , p. 26 .
  28. ^ Zonara, Epitome XII, 31; Southern 2001 , p. 331 .
  29. ^ Mathisen, "Diocletian".
  30. ^ SHA, Vita Cari ; Aurelio Vittore, Liber de Caesaribus 39, 1; Zonara XII, 31.
  31. ^ Così afferma il Chronicon Paschale : del resto, il suo primo consolato da imperatore, nel 285, è registrato come secondo consolato. Cfr. anche W. Seston, Dioclétien et la Tétrarchie , p. 46.
  32. ^ Roberto 2014 , p. 28 .
  33. ^ a b c Leadbetter, "Numerianus."
  34. ^ a b c d e Barnes 1981 , p. 4 .
  35. ^ Codice giustinianeo 5.52.2; Leadbetter, "Numerianus"; Potter, 279.
  36. ^ Secondo altri a Calcedonia: cfr. SHA, Vita Numeriani , 12, 13; Eutropio IX, 18; Aurelio Vittore, 38; Epitome 39; Zonara XII, 90.
  37. ^ Southern 2001 , p. 133 .
  38. ^ Odahl 2004 , p. 39 ; Williams 1997 , p. 35 .
  39. ^ Bowman 2005 , p. 68 .
  40. ^ Williams 1997 , pp. 35-36 .
  41. ^ Secondo W. Seston, cit., p. 49, il 17 settembre; secondo Eusebio, De martyribus Palestina 1, 5 e 2, 4, e Lattanzio, cit., 17, 1, il 17 novembre.
  42. ^ Aurelio Vittore 39, 1: «ducum Consilio tribunorumque».
  43. ^ Barnes 1981 , pp. 4-5 ; Odahl 2004 , pp. 39-40 ; Williams 1997 , pp. 36-37 .
  44. ^ Barnes 1981 , pp. 4-5 ; Leadbetter, "Numerian"; Odahl 2004 , pp. 39-40 ; Williams 1997 , p. 37 .
  45. ^ SHA ( Vita Cari 13.2) con il particolare del verso di Virgilio pronunciata da Diocleziano, uccidendo Lucio Apro: «Gloriare, Aper, Aenaee magni dextra cadis», giocando sul significato di aper , «cinghiale»; Williams 1997 , pp. 55-56 .
  46. ^ Flavio Vopisco , Historia Augusta
  47. ^ E. Gibbon, Decadenza e caduta dell'impero romano I, 12.
  48. ^ Aurelio Vittore, Liber de Caesaribus , 39; Eutropio IX, 20.
  49. ^ SHA, Vita Numeriani , 11; E. Gibbon, cit. I, 12: «Vinse tutte le corone contro Nemesiano col quale gareggiava nella poesia didattica».
  50. ^ VA Sirago, Diocleziano , p. 584: «La morte di Numeriano sarà stata dunque voluta dallo stesso Diocleziano, non certo col consenso dei soldati, ma dei suoi colleghi generali. La soppressione spettacolare di Apro deve servire a due scopi, a liberarsi d'un rivale ea placare l'ira dei soldati».
  51. ^ Corpus Inscriptionum Latinarum (CIL), VIII, 2529, 2530, 2532, 10382; XI, 727, 3580; XII, 110; XIV, 126.
  52. ^ Panegyrici latini , III, 5, 3.
  53. ^ Corcoran, "Before Constantine", 39.
  54. ^ Barnes 1982 , p. 31 ; Bowman 2005 , pp. 68-69 ; Potter, 280; Southern 2001 , p. 134 ; Williams 1997 , p. 37 .
  55. ^ a b c d e f g h Barnes 1981 , p. 5 .
  56. ^ a b c d e f g h Bowman 2005 , p. 69 .
  57. ^ a b c Leadbetter, "Carinus."
  58. ^ a b Southern 2001 , pp. 134-135 ; Williams 1997 , p. 38 .
  59. ^ a b c d e f Potter, 280.
  60. ^ Southern 2001 , p. 134 .
  61. ^ a b c Southern 2001 , p. 135 .
  62. ^ a b Odahl 2004 , p. 40 .
  63. ^ Aurelio Vittore, 39.11
  64. ^ Aurelio Vittore, Epitome 38; Liber de Caesaribus 39, 1; Zosimo, Historia nova I, 73; SHA, Vita Cari XVIII; Eutropio, cit., IX, 20.
  65. ^ Williams 1997 , p. 38 .
  66. ^ Roberto 2014 , p. 53 .
  67. ^ Roman Imperial Coinage 5.2.241 no. 203–04; Barnes 1981 , pp. 5, 287 ; Barnes 1982 , p. 50 .
  68. ^ a b Williams 1997 , p. 41 .
  69. ^ Aurelio Vittore, De Cesaribus , 37.5, citato in Carrié & Rousselle, L'Empire Romain , 654
  70. ^ Southern 2001 , pp. 135, 331 .
  71. ^ Potter, 281.
  72. ^ Barnes 1981 , pp. 5-6 ; Barnes 1982 , p. 113 ; Williams 1997 , pp. 41-42
  73. ^ Aurelio Vittore, 39.15, citato in Leadbetter, "Carinus."
  74. ^ Barnes, "Two Senators," 46; Barnes 1981 , pp. 5-6 .
  75. ^ RIC VI 299; Depeyrot 2/3; Calicó 4524.
  76. ^ RIC V 558.
  77. ^ a b c Barnes 1981 , p. 6 .
  78. ^ a b c d Southern 2001 , p. 136 .
  79. ^ Barnes e Bowman sono per il 21 luglio ( Barnes 1981 , p. 6 , Barnes 1982 , p. 4 ; Bowman 2005 , p. 69 ) Potter per il 25 luglio (Potter, 280–81).
  80. ^ a b c d e Corcoran, "Before Constantine", 40.
  81. ^ Barnes 1982 , p. 4 ; Bowman 2005 , p. 69 ; Bleckmann; Potter, 280–81; Williams 1997 , pp. 43-45 .
  82. ^ Grant, p.265; Chris Scarre, Chronicle of the roman emperors , New York 1999, pp.197-198.
  83. ^ Williams 1997 , pp. 48-49 .
  84. ^ Williams 1997 , p. 43 .
  85. ^ Odahl 2004 , pp. 42-43 ; Williams 1997 , p. 45 .
  86. ^ a b c Aurelio Vittore, Epitome 40, 10; Aurelio Vittore, Caesares , 39.18; Lattanzio , De mortibus persecutorum , 8 e 52.3; "XII panegyrici latini" Panegyrici latini , II, XI, 20].
  87. ^ Bowman 2005 , pp. 70-71 ; Liebeschuetz, 235–52, 240–43; Odahl 2004 , pp. 43-44 ; Williams 1997 , pp. 58-59 .
  88. ^ Barnes 1981 , pp. 11-12 ; Bowman 2005 , pp. 70-71 ; Odahl 2004 , p. 43 ; Southern 2001 , pp. 136-137 ; Williams 1997 , p. 58 .
  89. ^ Barnes 1981 , p. 11 ; Cascio, "The New State of Diocletian and Constantine" (CAH), 172.
  90. ^ Aurelio Vittore, Caesares , 39.4.
  91. ^ a b E.Horst, Costantino il Grande , p.49.
  92. ^ Aurelio Vittore, Caesares , 39.2-4; Eutropio, IX, 26; Zonara, XII, 31.
  93. ^ Aurelio Vittore, Caesares , 39.2-4; Eutropio, IX, 26; Eumenio , Panegyrici latini , V, 11.
  94. ^ Williams 1997 , pp. 58-59 . Si veda anche: Cascio, "The New State of Diocletian and Constantine" (CAH), 171.
  95. ^ Southern 2001 , p. 137 .
  96. ^ Codex Justinianus 4.48.5; Fragmenta Vaticana 297; Barnes, Constantine and Eusebius , 6; Barnes, New Empire , 50; Potter, 281.
  97. ^ Southern, 143; Williams, 52.
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  105. ^ Sembra che soggiornasse nella città di Nicomedia il 3 marzo del 286. Cfr. Fragmenta Vaticana 275; Barnes, Constantine and Eusebius , 6; Potter, 281, 649.
  106. ^ Panegyrici Latini 8(5)21.1; Barnes, Constantine and Eusebius , 6.
  107. ^ È attestato che Diocleziano si trovasse in Siria-Palestina il 31 maggio del 287. Cfr. Codex Justinianus 4.10.3; 1.51.1; 5.17.3; Barnes, Constantine and Eusebius , 6; Barnes, New Empire , 50–51; Potter, 281, 649.
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  166. ^ Le date suggerito per l'elevazione a cesare di Galerio sono il 1º marzo e il 21 maggio. Al momento non c'è consenso tra gli storici moderni su quale delle due sia corretta: Barnes, Constantine and Eusebius , 8–9; Barnes, New Empire , 4, 38; Potter, 288; Southern, 146; Williams, 64–65.
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  242. ^ Eusebius, Vita Constantini 2.50.
  243. ^ Barnes, Constantine and Eusebius , 21; Odahl 2004 , p. 67 ; Potter, 338.
  244. ^ Secondo il testimone Lattanzio (riportato in L. Pietri, cit., p. 174 e in Gibbon, cit., pp. 266-267) già il giorno prima, festa dei Terminalia , la chiesa di Nicomedia, posta davanti al palazzo di Diocleziano, fu rasa al suolo. Le porte furono aperte, le scritture bruciate, il santuario distrutto (Barnes, Constantine and Eusebius , 22; Odahl 2004 , pp. 67-69 ; Potter, 337; Southern, 168).
  245. ^ Barnes, Constantine and Eusebius , 22; Williams, 176.
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  249. ^ Gibbon, op. cit., pp. 268-269.
  250. ^ a b Barnes, Constantine and Eusebius , 24.
  251. ^ Gibbon, op.cit., pp. 269-271.
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  253. ^ Treadgold, 25.
  254. ^ La stima del numero totale di vittime è estremamente difficile: C. Lepelley ( I cristiani e l'Impero romano in AA.VV., Storia del Cristianesimo – Vol. 1 a cura di L. Pietri Il nuovo popolo: dalle origini al 250 , 2003, Borla / Città Nuova, Roma, p. 248) sostiene che fino a prima della persecuzione di Decio i martiri sarebbero stati «diverse migliaia». Le cifre non dovettero variare molto in seguito: secondo WHC Frend ( Martyrdom and Persecution in the Early Church , 1965, Basil Blackwell, Oxford, p. 413) furono probabilmente centinaia sotto Decio; per la "grande persecuzione", A. Marcone ( La politica religiosa in AA.VV. Storia di Roma - vol. 3 L'età tardoantica , tomo I Crisi e trasformazioni , 1993 Einaudi, Torino, p. 239) ritiene abbastanza attendibile la cifra di 91 vittime fornita da Eusebio per la sola provincia di Siria Palestina. Solidoro Maruotti riporta una stima complessiva di 18.000 martiri o meno (in Laura Solidoro Maruotti, Sul fondamento giuridico della persecuzione dei cristiani , Lezione tenuta presso la Sede napoletana dell'AST il 17 febbraio 2009).
  255. ^ Marcone, cit., p. 235; a p. 236 riporta come al termine della persecuzione i lapsi delle zone governate da Costanzo Cloro furono rimproverati solo di aver ceduto i libri sacri, segno di una condotta più mite. Southern, p. 168.
  256. ^ L. Pietri, cit., p. 172 ss. - Frend, 2006 cit. p. 519-520.
  257. ^ Barnes, Constantine and Eusebius , 39.
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