Imperi Britànic

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Imperi Britànic
Imperi Britànic - Bandera Imperi Britànic - Escut d'armes
( detalls ) ( detalls )
Lema :
" Dieu et mon droit "
L’Imperi Britànic.png
Dades administratives
Nom complet Imperi Britànic
Nom oficial Imperi Britànic
Idiomes oficials Anglès
Idiomes parlats Anglès , hindi , urdú , suahili , àrab , francès , afrikaans , idiomes aborígens , maori , maltès
Himne Déu salvi el rei / la reina
Capital Londres
Addicte a Anglaterra Regne d'Anglaterra (1607-1707)
bandera Regne de Gran Bretanya (1707-1800)
UK Regne Unit de Gran Bretanya i Irlanda (1801-1922)
UK Regne Unit de Gran Bretanya i Irlanda del Nord (1922-1997)
Política
Forma d’estat Imperi colonial
Forma de govern Monarquia absoluta (1607-1688)
Monarquia constitucional (1689-1997)
President Sobirans del Regne Unit
Cap de Govern Primers ministres del Regne Unit
Naixement 1607
Causa Establiment de la colònia de Virgínia
final 1 de juliol de 1997
Causa Venda de Hong Kong a la Xina [1]
Territori i població
Conca geogràfica Amèrica , Àsia , Àfrica , Oceania , Europa
Territori original Illes britàniques
Extensió màxima 37,1 milions de km² [2] el 1921
Població 448.000.000 el 1921
Economia
Moneda Lliura britànica
Recursos espècies, cereals, teixits, drogues, te, pedres precioses
Produccions espècies, aliments, tèxtils, opi, te
Comerç amb Regne Unit , Xina , Amèrica Llatina , Estats Units
Exportacions espècies, aliments, tèxtils, opi, te
Importacions productes alimentaris, eines, productes industrials, maquinària tèxtil
Religió i societat
Religions destacades Anglicanisme , catolicisme , Església d'Escòcia (a Gran Bretanya i Irlanda); Hinduisme , Islam , Budisme , cultes animistes (a l'Índia i altres colònies)
Religió estatal Anglicanisme (del segle XVI)
Classes socials propietaris de terres, funcionaris, soldats, comerciants, camperols
Evolució històrica
Precedit per Anglaterra Regne d’Anglaterra
Succeït per UK UK
Bandera de la Mancomunitat de Nacions.jpg Mancomunitat de Nacions
Ara forma part de UK UK
Bandera de la Mancomunitat de Nacions.jpg Mancomunitat de Nacions

L’ Imperi Britànic era l’ imperi més gran de tots els temps i incloïa colònies , dominis , protectorats , mandats i altres territoris administrats pel Regne Unit . [3]

Nascut amb les possessions i llocs comercials d’ ultramar fundats per Anglaterra entre finals del segle XVI i principis del segle XVIII , en el seu apogeu va ser l’imperi més gran de la història i durant més d’un segle va ser una potència mundial. [4] El 1920 l'Imperi Britànic dominava aproximadament 458 milions de persones, una cinquena part de la població mundial de l'època [5] i cobria 37 124 894 km² , gairebé una quarta part de tota la superfície de la Terra . [6] [7] Per tant, el seu patrimoni polític, jurídic , lingüístic i cultural encara està molt estès, tant que en el moment més àlgid del seu poder la frase "l'imperi sobre el qual el sol no es pon mai", així com per a l'antiga Imperi espanyol , també s’ha utilitzat sovint per descriure l’Imperi Britànic, ja que era tan extens a tot el món que el sol sempre brillava en almenys un dels seus territoris.

Durant l’època del descobriment, als segles XV i XVI, Portugal i Espanya van emprendre l’exploració europea del món fundant grans imperis d’ultramar. Envejosos de la gran riquesa que aquests imperis van generar, Anglaterra, França i els Països Baixos van començar a establir les seves pròpies colònies i xarxes comercials a les Amèriques i Àsia . [8] Durant els segles XVII i XVIII una sèrie de guerres contra els Països Baixos i França van deixar Anglaterra (i després de la unió d' Anglaterra i Escòcia a Gran Bretanya el 1707 ) el domini sobre el poder colonial a Amèrica del Nord i l' Índia .

El 1783 la independència de les tretze colònies d'Amèrica del Nord després de la guerra de la revolució nord-americana va fer que Gran Bretanya perdés algunes de les seves colònies més antigues i poblades. Llavors, l'atenció britànica es va dirigir cap a Àsia, Àfrica i el Pacífic . Després de la derrota de França a les guerres napoleòniques (1792–1815), Gran Bretanya va sorgir com la primera potència naval i imperial del segle XIX , amb Londres la ciutat més gran del món cap al 1830. [9]

Més tard es va descriure el domini marítim britànic incontestable com la Pax Britannica , un període de pau relativa a Europa i al món (1815-1914). [10] [11] [12] [11] A principis del segle XIX la revolució industrial va començar a canviar Gran Bretanya i des de la Gran Exposició de 1851 el país ha estat descrit com el "laboratori del món". [13] L'Imperi Britànic es va expandir per incloure l'Índia, gran part d'Àfrica i molts altres territoris del món. A més del control formal sobre les seves colònies, el domini britànic sobre gran part del comerç mundial significava que controlava efectivament les economies de moltes regions, com ara Àsia i Amèrica Llatina . [14][15] A nivell nacional, les orientacions polítiques afavorien el lliure comerç i les polítiques liberals i una progressiva expansió del dret a vot . En aquest segle la població va augmentar ràpidament, acompanyada d’una ràpida urbanització , provocant tensions econòmiques i socials. [16] A la recerca de nous mercats i fonts de matèries primeres , el Partit Conservador dirigit per Benjamin Disraeli va iniciar un període d'expansió imperialista principalment a Egipte , Sud-àfrica i altres llocs. Canadà , Austràlia i Nova Zelanda eren dominis autònoms. [17]

Al començament del segle XX , Alemanya i els Estats Units van desafiar l'avantatge econòmic de Gran Bretanya. Les tensions econòmiques i militars posteriors entre Gran Bretanya i Alemanya van ser una de les principals causes de l'esclat de la Primera Guerra Mundial , durant la qual Gran Bretanya es va basar en gran mesura en el seu imperi. El conflicte va exercir una enorme pressió sobre els recursos militars, financers i de mà d’obra de Gran Bretanya i, tot i mantenir l’enorme extensió territorial, ja no va aconseguir ser el poder preeminent del món. Durant la Segona Guerra Mundial les colònies del sud-est asiàtic van ser ocupades per l'Imperi japonès . Malgrat la victòria de Gran Bretanya i els seus aliats , el dany al prestigi britànic va ajudar a accelerar el declivi de l'imperi.

L’Índia, el territori més preuat i poblat de l’imperi, va obtenir la independència com a part d’un moviment de descolonització més gran que la va atorgar a molts territoris imperials. El trasllat de Hong Kong a la Xina el 1997 va ser el final de l’Imperi Britànic per a molts. [18] [19] [20] [21] A partir del 2021, catorze territoris d'ultramar romanen sota sobirania britànica. Després de la independència, moltes antigues colònies britàniques es van unir a la Commonwealth of Nations , una associació lliure d’estats independents. El Regne Unit és una de les setze nacions del grup conegudes informalment com a Commonwealth Realms , que comparteixen el mateix monarca , és a dir, la reina Isabel II del Regne Unit .

Les primeres possessions (1583-1783)

Les primeres expedicions nàutiques

Una rèplica de The Matthew , el vaixell utilitzat per Giovanni Caboto per al seu segon viatge al Nou Món

Les bases es van establir amb les primeres expedicions exploratòries; el 1496 el rei Enric VII d’Anglaterra , després dels èxits d’ Espanya i Portugal en l’exploració, va encarregar a Giovanni Caboto que dirigís un viatge per descobrir una ruta a Àsia a través de l’ Atlàntic nord . [8] Cabotus va marxar el 1497, cinc anys després del descobriment europeu d'Amèrica , i tot i haver arribat a la costa de Terranova (creient erròniament, com Cristòfor Colom , que havia arribat a Àsia), [22] no hi va haver cap intent de fundar una colònia . L’any següent, Caboto va marxar a un altre viatge a les Amèriques, però no se sabia res més d’aquesta expedició. [23]

No es va fer cap altre intent de colonització britànica de les Amèriques fins a l’accés de la reina Isabel I al tron ​​en les darreres dècades del segle XVI. [24] Mentrestant, la reforma protestant va fer que Anglaterra i l' Espanya catòlica fossin enemics implacables. [8] El 1562, la corona anglesa va animar els corsaris John Hawkins i Francis Drake a atacar vaixells espanyols i portuguesos a la costa de l'Àfrica occidental [25] per tal d'entrar en el sistema comercial atlàntic. Aquest esforç va ser rebutjat, però no obstant això, més tard, durant la guerra anglo-espanyola , es va intensificar i Isabel I va donar la seva benedicció a altres sortides pirates contra els ports espanyols a les Amèriques i els vaixells retornats carregats de tresors del Nou Món . [26]

Al mateix temps, escriptors influents com Richard Hakluyt i John Dee (que va ser el primer a utilitzar el terme "de l'Imperi Britànic") [27] van començar a pressionar per l'establiment de l'Imperi d'Anglaterra. En aquest punt, Espanya era la potència dominant a Amèrica i es preparava per explorar l’oceà Pacífic, Portugal havia establert relacions comercials i havia construït fortaleses des de les costes d’Àfrica i el Brasil fins a la Xina i França havia començat a colonitzar la zona al voltant del riu San Lorenzo. , que més tard es va convertir en la " Nova França ". [28]

La conquesta d'Irlanda

Tot i que Anglaterra perseguia altres potències europees per establir colònies d’ultramar, al segle XVI es va comprometre a Irlanda amb protestants d’Anglaterra i Escòcia. [29] [30]

Després de la conquesta cromwelliana d'Irlanda es van establir diverses plantacions a l'illa, les personalitats que van treballar també van tenir un paper important en la primera colonització d'Amèrica del Nord, un grup conegut particularment com l '" home del país occidental ". [31]

Les empreses indie britàniques

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Companyia Britànica de les Índies Orientals .

El 1578, Elizabeth va concedir a Humphrey Gilbert una llicència per explorar territoris més llunyans. [32] El mateix any, Gilbert va navegar cap a les Índies Occidentals amb la intenció de practicar pirateria i establir una colònia a Amèrica del Nord, però l'expedició es va aturar abans de creuar l' Atlàntic . [33] [34] El 1583 va emprendre un segon intent, en aquesta ocasió es va dirigir a l'illa de Terranova el port de la qual va ser sol·licitat formalment per Anglaterra, però no hi va deixar colons. Gilbert no va sobreviure al viatge de tornada a Anglaterra i el va succeir el seu germanastre, Walter Raleigh , a qui la reina va obtenir la mateixa llicència el 1584. El mateix any, Raleigh va fundar la colònia de Roanoke , a la costa de l'actual Carolina del Nord , però la manca de subministraments va provocar el fracàs de l'assentament. [35]

El 1603, Jaume VI , rei d'Escòcia, va ascendir (com Jaume I) al tron ​​i el 1604 va signar el tractat de Londres , que va posar fi a les hostilitats contra Espanya. Ara en pau amb el seu principal rival, l'atenció britànica es va traslladar a saquejar colònies d'altres nacions i establir-ne de pròpies en territoris d'ultramar. [36] L'Imperi Britànic va començar a prendre forma a principis del segle XVII, amb l'assentament dels britànics a Amèrica del Nord i les petites illes del Carib i amb l'aparició de companyies privades, en particular la Companyia Britànica de les Índies Orientals , que es va ocupar d'administrar les colònies i el comerç exterior. Alguns historiadors anomenen aquest període, que acabarà amb la pèrdua de les tretze colònies després de la guerra d’independència nord-americana al final del segle XVIII, com el "primer imperi britànic". [37]

La colonització d’Amèrica, Àfrica i el tràfic d’esclaus

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Amèrica britànica i les tretze colònies .

Inicialment, les colònies del Carib van ser vistes com les més importants i rendibles d'Anglaterra, [38] però, malgrat diversos intents, la colonització va fracassar. El 1604, l'intent d'establir una colònia a Guyana va durar només dos anys i no va trobar jaciments d' or , el seu principal objectiu. [39] Els assentaments de Santa Llúcia (1605) i Granada (1609) van haver d’abandonar-se ràpidament, però es van establir colònies amb èxit a Saint Kitts (1624), Barbados (1627) i Nevis (1628). [40] Les colònies van adoptar primerament el sistema de plantacions de sucre utilitzat amb èxit pels portuguesos al Brasil, que van recórrer al treball esclau i, inicialment, els vaixells holandesos atracaven als ports per vendre esclaus i comprar sucre. [41] Per garantir beneficis cada vegada més alts i que el comerç quedés només en mans dels britànics, el Parlament , el 1651, va decretar que només els vaixells amb bandera anglesa podrien comerciar a les seves colònies. Aquest decret va comportar l'establiment d'hostilitat amb la República de les Set Províncies Unides que va donar lloc a les guerres anglo-holandeses que haurien reforçat la posició d'Anglaterra a les Amèriques, en detriment dels holandesos. [42] El 1655, Anglaterra va conquerir l'illa de Jamaica als espanyols i el 1666 va aconseguir colonitzar les Bahames . [43]

Mapa de les colònies britàniques a Amèrica del Nord, 1763-1776.

El primer assentament anglès permanent a Amèrica es va establir el 1607 a Jamestown i estava dirigit pel capità John Smith de Jamestown i operat per la Virginia Company . El 1609, l’illa de les Bermudes va ser recuperada per Anglaterra després de l’ enfonsament del Sea Venture , el vaixell insígnia de la Virginia Company i el 1615 va ser confiat a la Somers Isles Company . [44] L'autorització de la Virginia Company fou revocada el 1624 i la supervisió directa de Virginia fou presa per la mateixa corona, establint així la colònia de Virginia . [45] La London and Bristol Company es va fundar el 1610 amb l'objectiu de crear un assentament permanent a Terranova, tot i que va resultar fallida. [46] El 1620, Plymouth es va fundar com a refugi per als separatistes religiosos puritans , coneguts després com els " pelegrins "; [47] L' escapament de la persecució religiosa es convertiria en la principal raó per la qual molts possibles colons britànics arriscaven el dur viatge transatlàntic. La colònia de Maryland (1634) es va fundar com a refugi per als catòlics romans (1634), Rhode Island (1636) com a colònia tolerant de totes les religions i Connecticut (1639) per als congregacionalistes . La província de Carolina es va establir el 1663. El 1664, amb la rendició de Fort Amsterdam , Anglaterra va guanyar el control de la colònia holandesa de Nova Holanda , rebatejant-la com a Nova York . Això es va formalitzar posteriorment en negociacions al final de la Segona Guerra Anglo-Holandesa , a canvi de Surinam . [48] El 1681, la colònia de Pennsilvània va ser fundada per William Penn . Les colònies americanes van tenir menys èxit financer que les del Carib, però posseïen àmplies zones de bones terres agrícoles i van atreure la majoria dels emigrants anglesos, també en virtut dels seus climes temperats. [49]

Esclaus africans a la feina al segle XVII a Virgínia, autor desconegut, 1670.

El 1670, Carles II va establir, mitjançant una carta reial , la Companyia de la Badia d'Hudson (HBC), atorgant-li el monopoli del comerç de pells a la zona coneguda com a " Terra de Rupert ", que posteriorment formaria una gran part del domini del Canadà . Els forts i els llocs comercials van ser establerts per la HBC i sovint eren objectiu d'atacs dels francesos, que havien establert les seves colònies de comerç de pells a la Nova França adjacent. [50]

Dos anys més tard es va fundar la Royal African Company , que va rebre del rei Carles el monopoli del comerç per al subministrament d’esclaus per a les colònies britàniques del Carib. [51] Des del principi, l'esclavitud va ser una activitat bàsica de l'Imperi Britànic a les Antilles. Fins que no es va abolir el comerç d'esclaus el 1807, Gran Bretanya va ser responsable de transportar 3,5 milions d'esclaus africans a les Amèriques, un terç de tots els esclaus transportats a través de l'Atlàntic. [52] Per facilitar aquest comerç, es van construir fortaleses a la costa d'Àfrica occidental: com a l' illa James , Accra i Bunce . Al Carib britànic, el percentatge de població d'ascendència africana va passar del 25% el 1650 al 80% el 1780 i a les 13 colònies del 10% al 40% durant el mateix període. [53] Per als comerciants d'esclaus, aquest comerç era extremadament rendible i es va convertir en un important pilar econòmic per a ciutats angleses occidentals com Bristol i Liverpool , que formaven el tercer racó de l'anomenat comerç triangular amb Àfrica i les Amèriques . a causa de les dures condicions en què es transportaven els esclaus, a causa d’una mala higiene i desnutrició , s’estima que la taxa mitjana de mortalitat durant el viatge va ser d’un de cada set. [54]

El 1695, el Parlament escocès va concedir el permís a la Companyia d'Escòcia , que va establir un acord el 1698 sobre l' istme de Panamà . Assetjada pels colons espanyols veïns de la Nova Granada i afectada per la malària , la colònia va ser abandonada dos anys després. L' esquema de Darién va ser un desastre financer per a Escòcia, una quarta part de la capital escocesa [55] es va perdre a l'empresa i va desaprofitar les esperances escoceses d'establir el seu propi imperi a l'estranger. Aquest episodi va tenir importants conseqüències polítiques, persuadint els governs d'Anglaterra i Escòcia dels avantatges derivats de la unió dels països i no només de les corones. [56] Això va passar el 1707 amb el Tractat d'Unió , que va sancionar l'inici del Regne de Gran Bretanya .

Rivalitat amb els Països Baixos a Àsia

El fort de San Giorgio es va fundar a Madras el 1639.

A finals del segle XVI, Anglaterra i els Països Baixos van començar a desafiar el monopoli de Portugal en el comerç amb Àsia. Es van fundar societats anònimes privades per finançar els viatges, la Companyia britànica de les Índies Orientals britànica (i posteriorment britànica) i la Companyia holandesa de les Índies Orientals , establertes respectivament el 1600 i el 1602. Comerç lucratiu d’ espècies , centrat principalment en dues regions: l’arxipèlag de les Índies Orientals i l’Índia. [57] En última instància, tot i que Anglaterra va superar els Països Baixos com a potència colonial a curt termini, el sistema financer d'aquesta va resultar més avançat i sòlid [58] i les tres guerres anglo-holandeses del segle XVII van deixar-li una posició més forta a Àsia. Les hostilitats van cessar després de la Gloriosa Revolució de 1688 quan els holandesos Guillem I d'Orange van ascendir al tron ​​anglès, portant la pau entre els Països Baixos i Anglaterra. Un acord entre les dues nacions va deixar el comerç d'espècies de l'arxipèlag de les Índies Orientals als Països Baixos i la indústria tèxtil de l' Índia a Anglaterra. El comerç tèxtil aviat va superar el comerç d’espècies en termes de rendibilitat i el 1720 l’empresa britànica va superar en beneficis el seu rival holandès. [58]

Conflictes globals amb França

Vaixells de bombers francesos a Québec el 1759.

La pau del 1688 entre Anglaterra i els Països Baixos va provocar que els dos països participessin en la guerra dels Nou Anys com a aliats, però el conflicte, lliurat a Europa i a l’estranger entre França, Espanya i l’aliança anglo-holandesa, va deixar als britànics un colonial més fort. poder que els holandesos, que es van veure obligats a dedicar una part més gran del seu pressupost militar a la costosa guerra territorial europea. [59] El segle XVIII va veure Anglaterra (després de 1707, Gran Bretanya) esdevenir la potència colonial dominant del món i França el seu principal rival. [60]

La mort de Carles II d’Espanya , que es va produir el 1700, amb el consegüent pas del seu imperi colonial a Felip d’Anjou , nét de Lluís XIV de França , va plantejar la perspectiva de la unificació de França, Espanya i les seves respectives colònies: una situació inacceptable pels interessos d’Anglaterra i altres potències europees. [61] El 1701, Anglaterra, Portugal i els Països Baixos van fer costat al Sacre Imperi Romanogermànic contra Espanya i França en la Guerra de Successió espanyola , que va durar fins al 1714.

Amb el tractat final d'Utrecht , Felip va renunciar al tron ​​de França per a ell i els seus descendents i Espanya va perdre el seu imperi a Europa. [61] L’Imperi Britànic es va expandir territorialment: des de França, Gran Bretanya va adquirir Terranova i Acàdia i d’Espanya, Gibraltar i Menorca . Gibraltar es va convertir en una base naval estratègica i va permetre a Gran Bretanya controlar l'entrada a l'Atlàntic i posseir un punt de sortida al mar Mediterrani . Espanya també va cedir els drets del lucratiu asiento (el permís per vendre esclaus a l'Amèrica espanyola ) a Gran Bretanya. [62]

La victòria de Robert Clive a la batalla de Plassey va establir la Companyia de les Índies Orientals com una potència militar i econòmica.

A les primeres dècades del segle XVIII, hi va haver diversos brots de conflicte militar al subcontinent indi, les guerres de Karnataka , entre la Companyia Britànica de les Índies Orientals i el seu homòleg francès, la Compagnie française des Indes Orientales , al costat dels governants locals per tal d’omplir el buit deixat per la decadència de l’Imperi Mughal . La batalla de Plassey de 1757, en què els britànics liderats per Robert Clive van derrotar el Nawab de Bengala i els seus aliats francesos, van deixar la companyia britànica al control de Bengala i la van convertir en el principal poder militar i polític de l'Índia. [63] França va mantenir el control dels enclavaments orientals, però amb restriccions militars i l'obligació de donar suport als estats colonials britànics, acabant així amb les esperances franceses de controlar l'Índia. [64] En les dècades següents, la companyia britànica va augmentar gradualment la mida dels territoris sota el seu control, ja sigui governant-los directament o mitjançant governants locals sota l'amenaça de la força de l' exèrcit britànic indi , la gran majoria dels quals eren indis. sèpia . [65]

Els enfrontaments entre els britànics i els francesos a l'Índia van passar a formar part del teatre general de la Guerra dels Set Anys (1756-1763) que va implicar França, Gran Bretanya i les altres grans potències europees. La signatura del tractat de París (1763) va tenir importants conseqüències per al futur de l'Imperi Britànic, que podia presumir d'una potència marítima prevalent a la majoria del món. [66]

La independència de les tretze colònies americanes

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Revolució americana .

Durant la dècada de 1760 i principis de la dècada de 1770 , les relacions entre les tretze colònies americanes i la Gran Bretanya es van tornar cada vegada més tenses, en gran part a causa del ressentiment pels intents del Parlament britànic de governar i gravar els colons americans sense el seu consentiment. [67] Aleshores es va resumir amb l'eslògan " sense tributació sense representació ", una sospita de violació dels drets concedits als britànics. La Revolució Americana va començar amb el rebuig de l'autoritat parlamentària i la creació de l'autogovern. Com a resposta, Gran Bretanya va enviar tropes per recuperar el domini directe i això va provocar, el 1775, l’esclat de la guerra . L’any següent els Estats Units van declarar la independència . El 1778, l'entrada de França a la guerra va decantar el balanç dels esdeveniments bèl·lics a favor dels nord-americans i, després d'una decisiva derrota a Yorktown el 1781, Gran Bretanya va començar a negociar les condicions de pau. La independència nord-americana fou reconeguda a la pau de París del 1783 . [68]

Rendició de Cornwallis a la batalla de Yorktown . La pèrdua de les colònies americanes va suposar la fi del "primer imperi britànic".

La perdita di una così gran parte dell'America britannica, fu considerato da alcuni storici come l'evento che definisce la transizione tra il "primo" e il "secondo" impero, [69] in cui la Gran Bretagna deviò i suoi interessi dalle Americhe all'Asia, nel Pacifico e in seguito all'Africa. La ricchezza delle nazioni di Adam Smith , pubblicato nel 1776, sosteneva che le colonie erano considerate superflue e che il libero scambio avrebbe sostituito le vecchie politiche mercantili che avevano caratterizzato il primo periodo di espansione coloniale, risalente al protezionismo della Spagna e Portogallo. [66] [70] La crescita degli scambi tra i recenti Stati Uniti indipendenti e la Gran Bretagna dopo il 1783 sembra confermare il punto di vista di Smith, in cui si asserisce che il potere politico non è necessario per il successo economico. [71] [72]

Gli eventi accaduti in America influenzarono la politica britannica in Canada, dove tra 40 000 e 100 000 [73] lealisti sconfitti, migrarono dopo l'indipendenza degli Stati Uniti. [74] I 14 000 lealisti che trovarono riparo nelle valli del fiume Saint John e Saint Croix , allora parte della Nuova Scozia, si sentirono troppo lontani dal governo provinciale di Halifax e così fu deciso che il Nuovo Brunswick fosse considerata, a partire da 1784, come una colonia separata. [75] La legge costituzionale del 1791 istituì le provincie dell' Alto Canada (principalmente di lingua inglese ) e Basso Canada (soprattutto di lingua francese ) sia per alleviare le tensioni tra le comunità francesi e inglesi, sia per cercare di istituire un sistema di governo simile a quello della Gran Bretagna, con l'intento di affermare l'autorità imperiale e non permettere il controllo da parte del popolo, che fu ritenuto la causa della rivoluzione americana. [76]

Le tensioni tra Gran Bretagna e Stati Uniti tornarono ad intensificarsi durante le guerre napoleoniche . La Gran Bretagna tentò di intralciare i commerci americani con la Francia. Gli Stati Uniti dichiararono guerra, la guerra del 1812 , e invasero il territorio canadese, mentre la Gran Bretagna invase il territorio statunitense; tuttavia i confini esistenti prima della guerra furono ristabilit al termine di essa con la stipula del trattato di Gand del 1814, che garantirà la definitiva separazione del Canada dagli Stati Uniti. [77] [78]

Il consolidamento (1783-1815)

Esplorazione del Pacifico

La missione di James Cook fu quella di trovare il presunto continente meridionale Terra Australis .

Dal 1718, la pena per vari reati penali commessi in Gran Bretagna consisteva nel confinamento verso le colonie americane, con circa un migliaio di detenuti all'anno trasportati attraverso l'Atlantico. [79] Costretto a trovare una posizione alternativa, dopo la perdita delle 13 colonie nel 1783, il governo britannico si interessò verso le terre di recente scoperta dell'Australia . [80] La costa occidentale australiana fu scoperta, nel 1606, dagli europei dall'esploratore olandese Willem Janszoon e successivamente fu nominata come Nuova Olanda dalla Compagnia olandese delle Indie orientali , [81] ma non vi fu alcun tentativo di stabilire delle colonie. Nel 1770 James Cook esplorò la costa orientale dell'Australia durante un viaggio scientifico verso l' Oceano Pacifico meridionale, e lo chiamò New South Wales . [82] Nel 1778, Joseph Banks , botanico di Cook durante il viaggio, presentò al governo britannico prove sulla idoneità di Botany Bay per la creazione di una colonia penale e nel 1787 la prima spedizione di detenuti salpò, arrivando nel 1788. [83] La Gran Bretagna continuò a trasportare detenuti a New South Wales fino al 1840. [84] Le colonie australiane furono esportatori redditizie di lana e oro, [85] e ciò rese la loro capitale Melbourne la città più ricca del mondo e la più grande città dopo Londra dell'Impero britannico.[86] [87]

Durante il suo viaggio, Cook visitò anche la Nuova Zelanda , già scoperta dall'esploratore olandese Abel Tasman nel 1642, e prese possesso l' isola del Nord e del Sud in nome della corona britannica, rispettivamente nel 1769 e il 1770. Inizialmente, l'interazione tra la popolazione indigena Māori e gli europei si limitò a degli scambi di beni. Una maggiore presenza degli europei iniziò nei primi decenni del XIX secolo, con la costruzione di numerose stazioni commerciali, soprattutto al Nord. Nel 1839, la New Zealand Company annunciò l'intenzione di acquistare grandi appezzamenti di terreno e di stabilire colonie nel paese. Il 6 febbraio 1840, il capitano William Hobson e circa 40 capi Maori firmarono il Trattato di Waitangi . [88] Questo trattato fu da molti considerato come l'atto di fondazione della Nuova Zelanda, [89] ma le differenti interpretazioni del testo nelle versioni Maori e inglese [90] continuano ad essere una fonte di controversie. [91]

La guerra con la Francia napoleonica

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Guerre Napoleoniche .
La battaglia di Waterloo si concluse con la sconfitta di Napoleone.

La Gran Bretagna fu impegnata nuovamente in un conflitto con la Francia napoleonica , in una guerra che a differenza di quelle precedenti rappresentò anche un confronto tra le ideologie delle due nazioni. [92] Non solo la posizione della Gran Bretagna sulla scena mondiale fu messa a repentaglio, Napoleone minacciò anche di invadere la stessa Gran Bretagna, proprio come invase con i suoi eserciti molti paesi dell' Europa continentale .

La Gran Bretagna fu quindi costretta ad investire grandi quantità di capitali e risorse nelle guerre napoleoniche al fine di raggiungere la vittoria. I porti francesi furono bloccati dalla Royal Navy , che conseguì la vittoria decisiva sulla flotta franco-spagnola a Trafalgar nel 1805. Anche le colonie d'oltremare furono attaccate e occupate, comprese quelle dei Paesi Bassi, che furono annesse da Napoleone nel 1810. La Francia fu definitivamente sconfitta, nel 1815, da una coalizione di eserciti europei. [93] La Gran Bretagna fu ancora una volta beneficiaria dei trattati di pace: la Francia dovette cederle le isole Ionie , Malta (che aveva occupato rispettivamente nel 1797 e il 1798), Mauritius e Saint Lucia ; la Spagna cedette Trinidad e Tobago ; i Paesi Bassi parte della Guyana e la Colonia del Capo . La Gran Bretagna restituì Guadalupa , Martinica , Guyana francese e Riunione alla Francia e Giava ed il Suriname ai Paesi Bassi, mentre ottenne il controllo di Ceylon (1795-1815). [94]

Abolizione della schiavitù

Con il sostegno del movimento abolizionista britannico, nel 1807 il Parlamento promulgò il Slave Trade Act che abolì il commercio degli schiavi nell'Impero. Nel 1808, la Sierra Leone fu designata come colonia ufficiale britannica per gli schiavi liberati. [95] La Slavery Abolition Act 1833 abolì la schiavitù nell'Impero britannico a partire dal 1º agosto del 1834 (con l'eccezione di Sant'Elena , Ceylon e nei territori amministrati dalla compagnia delle indie orientali, anche se queste esclusioni furono successivamente abrogate). Ai sensi della legge, agli schiavi fu concessa piena emancipazione dopo un periodo da 4 a 6 anni di "apprendistato". [96]

L'affermazione internazionale (1815-1914)

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Rivoluzione industriale ed Epoca vittoriana .
Una elaborata mappa dell'Impero Britannico nel 1910.

Alcuni storici hanno definito il periodo tra il 1815 e il 1914 come il "secolo imperiale" della Gran Bretagna, [97] [98] in cui il territorio dell'impero crebbe di 26 000 000 di km 2 mentre la popolazione aumentò di 400 milioni di persone circa. [99] La vittoria su Napoleone lasciò la Gran Bretagna senza alcun pericoloso rivale internazionale, eccetto la Russia per quanto concerneva i territori dell'Asia centrale. [100] Incontrastata nei mari, la Gran Bretagna adottò il ruolo di controllore globale, uno stato di cose in seguito noto come la Pax Britannica [11] e una politica estera di "splendido isolamento". [11] Accanto al controllo formale che fu esercitato sulle sue colonie, la posizione dominante della Gran Bretagna nel commercio mondiale le permise di controllare effettivamente anche le economie di molti altri paesi, come la Cina , l' Argentina e il Siam , talvolta definiti da alcuni storici come appartenenti all'"impero informale". [101][15]

La potenza imperiale britannica fu agevolata dall'introduzione della nave a vapore e del telegrafo , nuove tecnologie inventate nella seconda metà del XIX secolo, che le permisero così di controllare e difendere efficacemente l'impero. Nel 1902, l'impero britannico fu collegato insieme da una rete di cavi telegrafici, la cosiddetta " All Red Line ". [102]

L'espansione e la compagnia delle Indie orientali in Asia

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: British Raj , Colonia di Hong Kong e Guerre dell'oppio .
Un vignetta politica del 1876 di Benjamin Disraeli (1804-1881) che rappresenta la regina Vittoria Imperatrice d'India. La didascalia recita "Nuove corone per quelle vecchie!"

L'espansione dell'impero britannico in Asia fu guidata dalla Compagnia britannica delle Indie orientali . Durante la guerra dei sette anni, l'esercito della società e la Royal Navy unirono le loro forze e questa cooperazione continuò in altri contesti al di fuori dell'India, lo cacciata di Napoleone in Egitto (1799), la presa di Giava dai Paesi Bassi (1811), l'acquisizione di Singapore (1819) e Malacca (1824) e la sconfitta della Birmania (1826). [100]

A partire dal 1730, dalla sua sede in India, la società intraprese un sempre più redditizio commercio di oppio verso la Cina . Questo commercio continuò anche dopo che fu dichiarato illegale dalla dinastia Qing dell' Impero cinese nel 1729, e contribuì a invertire gli squilibri commerciali risultanti dalle ingenti importazioni britanniche di tè, che venivano pagate con ingenti quantità d'argento dai britannici ai cinesi. [103] Nel 1839, la confisca da parte delle autorità cinesi di Canton di 20 000 casse di oppio portò il Regno Unito ad attaccare la Cina in quella che sarebbe passata alla storia come la prima guerra dell'oppio che si concluse con l'acquisizione da parte dei britannici dell'isola di Hong Kong , a quel tempo un modesto insediamento. [104]

Durante la fine del XVIII secolo e l'inizio del XIX, la Corona britannica iniziò ad assumere un ruolo sempre maggiore negli affari della Compagnia. Una serie di leggi del Parlamento furono promulgate, come il Regulating Act of 1773 , il Pitt's India Act e la Charter Act of 1813 che regolavano gli affari della Compagnia e stabilivano la sovranità della Corona sui territori acquisiti. [105] La situazione della Compagnia delle Indie Orientali precipitò a causa dei moti indiani del 1857 , un conflitto iniziato con l' ammutinamento dei sepoy , truppe indiane sotto il controllo degli ufficiali britannici. [106] Per sedare la ribellione occorsero sei mesi, con pesanti perdite umane su entrambi gli schieramenti. L'anno successivo il governo britannico sciolse la Compagnia e assunse il controllo diretto dell'India attraverso il Government of India Act 1858 , che istituì il Raj britannico , con il quale venne nominato un governatore generale e la regina Vittoria fu incoronata Imperatrice d'India. [107] L'India divenne il bene più prezioso dell'impero, "il gioiello nella corona", e fu la più importante fonte della potenza della Gran Bretagna. [108]

Intorno alla fine del XIX secolo, una serie di raccolti gravemente scarsi portarono nel subcontinente a carestie diffuse in cui si stima che oltre 15 milioni di persone siano morte. Durante il suo mandato, la Compagnia delle Indie Orientali non fu in grado di realizzare una qualsiasi politica coordinata per affrontare carestie. Più tardi, sotto il diretto dominio britannico vennero create commissioni dopo ogni carestia al fine di individuarne la causa e attuare nuove politiche; un sistema che dovette aspettare gli inizi del 1900 perché dimostrasse i suoi effetti. [109]

L'India britannica

Il viceré dell'India britannica, Lord Canning, incontra il maharaja Ranbir Singh , 9 marzo 1860

La perla della Compagnie delle Indie era appunto l'India, governata da un viceré britannico (dal 1858) con sede prima a Calcutta (1858 - 1931) e poi a Nuova Delhi (1931 - 1947). A seguito della completa conquista del territorio indiano nel 1876 la regina Vittoria si fregiò del titolo di “imperatrice dell'India”. In quel paese sterminato, 200 000 inglesi, tra militari e funzionari, controllavano 130 milioni di indiani sparsi su un territorio immenso, denominato “sub-continente indiano”. In esso si parlavano un centinaio di lingue diverse e si praticavano tre religioni principali, induismo , buddismo , islamismo .

Nel XIX secolo la Compagnia delle Indie , colpevole di corruzione e di truffe ai danni dello Stato, fu liquidata e il governo britannico assunse direttamente l'amministrazione della penisola indiana. I funzionari britannici, sostenuti dagli aristocratici indù, compirono mosse di grande peso che avevano come obbiettivo la modernizzazione del paese. Tra il 1850 e il 1900 furono costruiti i binari che avrebbero collegato la maggior parte del territorio indiano, la famosa Ferrovia indiana peninsulare collegava direttamente Bombay a Calcutta riducendo di molto il viaggio a piedi o via elefante tra le due maggiori città. Nel 1880 partì il servizio postale e la prima rete telegrafica elettrica, furono incrementati i canali d'irrigazione dei campi. Furono fondate anche tre grandi università, per l'educazione occidentale delle popolazioni locali.

L'intento dei britannici era di esportare il loro modello in modo da formare una élite appartenente alle preesistenti caste elevate, che li coadiuvassero nella gestione dell'immenso territorio indiano. La divisione interna etnico-religiosa degli indiani ( hindu , musulmani , sikh , ecc.) contribuì all'attuazione della politica britannica del "divide et impera" già utilizzata dai romani, ovvero quel tipo di politica atta a mantenere e favorire le divisioni tra le popolazioni indiane, in modo tale che il governo britannico non fosse mai messo in discussione e le varie lotte interne vedessero quindi il governo inglese come arbitro e l'unico in grado di mantenere la pace nel sub-continente. La politica di pacificazione e divisione attuata dai vari governatori e viceré britannici contribuì al non formarsi di rivolte contro gli stessi inglesi almeno fino agli anni '20 del '900.

Nel corso della prima metà del XX secolo l'amministrazione britannica attuò numerose riforme per lo sviluppo dell'India e anche in campo giuridico. Agli indiani fin dal 1858 era concesso esprimere un voto nelle assemblee provinciali, voto che permetteva ad un ristretto gruppo di persone di essere eletti ad una specie di camera bassa che collaborava con il governatore britannico della provincia nella gestione della stessa. Questo sistema democratico di voto è tutt'oggi presente nelle province indiane, nel 1860 fu emanato il 1º codice civile valevole per tutto il territorio dell' Impero Indiano , oltre ad essere un grande strumento democratico in quanto considerava ogni suddito indiano indipendentemente dalla casta uguale di fronte alla legge fu anche uno dei più completi. Ancora oggi infatti la sua sostanza è alla base del codice civile indiano. Il codice civile mise fine anche al dispotico governo dei Maharaja , questi ultimi infatti si dovettero adeguare alle nuove disposizioni e nonostante non fu ben accetto da tutti nel tempo esso diede i suoi buoni frutti.

La rivalità con la Russia

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Grande Gioco .
La cavalleria inglese carica contro le forze russe nella Battaglia di Balaklava nel 1854.

Nel corso del XIX secolo, la Gran Bretagna e l' impero russo si fronteggiarono per riempire i vuoti di potere lasciati dal declino dell' Impero ottomano , della dinastia Qajar e della dinastia Qing . Questa rivalità in Eurasia venne ad essere conosciuta come il " Grande gioco ". [110] Per quanto riguarda gli interessi della Gran Bretagna, le sconfitte inflitte dalla Russia alla Persia e alla Turchia dimostrarono l'ambizione e le capacità dell'impero russo e alimentarono i timori di una possibile invasione via terra dell'India. [111] nel 1839, la Gran Bretagna pensò di anticipare gli eventi invadendo l' Afghanistan , ma la prima guerra anglo-afghana ebbe un esito disastroso. [112]

Quando, nel 1852, la Russia invase i Balcani turchi, i timori di un dominio russo nel Mar Mediterraneo e nel Medio Oriente convinse la Gran Bretagna e la Francia ad invadere la penisola di Crimea al fine di distruggere le capacità navali russe. [112] La conseguente guerra di Crimea (1854-1856), che vide l'introduzione delle nuove tecniche della guerra moderna, [113] fu l'unica guerra globale combattuta tra la Gran Bretagna e un'altra potenza imperiale durante la Pax Britannica , si concluse, dopo combattimenti lunghi e sanguinosi, con la sconfitta della Russia. [112] Tuttavia, la situazione in Asia centrale rimase irrisolta per altri due decenni, con la Gran Bretagna che annesse il Balucistan nel 1876 mentre la Russia si allargò a comprendere la Kirghizia , il Kazakistan e il Turkmenistan . Per un po' di tempo sembrò che un'altra guerra sarebbe stata inevitabile, ma nel 1878 i due Paesi raggiunsero un accordo sulle rispettive sfere di influenza nella regione e, nel 1907, su tutte le questioni in sospeso nel con la firma dell' accordo anglo-russo per l'Asia . [114] La distruzione della marina russa da parte dei giapponesi nella battaglia di Port Arthur durante la guerra russo-giapponese del 1904-1905, contribuì a limitare la loro possibile minaccia. [115]

L'espansione in Africa

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Colonia del Capo , Ferrovia Città del Capo-Il Cairo , Guerra mahdista e Guerre boere .

Nel 1652, la Compagnia Olandese delle Indie Orientali aveva fondato la Colonia del Capo sulla punta meridionale dell' Africa come stazione di passaggio per le navi che viaggiano da e per le colonie nelle Indie orientali. Nel 1806, la Gran Bretagna acquisì formalmente la colonia e la sua vasta popolazione di afrikaner (o Boeri ), dopo averla occupata fin dal 1795 per prevenire che cadesse in mani francesi, dopo l'invasione dei Paesi Bassi da parte della Francia. [116] Dopo il 1820, l'immigrazione britannica iniziò a crescere e ciò spinse migliaia di boeri, insoddisfatti del dominio britannico, a nord per fondare la loro repubblica, tuttavia di breve durata, in una migrazione chiamata " Grande Trek " che durò dalla fine degli anni 1830 ai primi anni 1840 . [117] Durante questo periodo, i Voortrekker si scontrarono ripetutamente con i britannici, quest'ultimi progettavano un'espansione in Sudafrica comprendendo le popolazioni Basotho e Zulu . Alla fine, i boeri, stabilirono due repubbliche che ebbero una vita più lunga: la Repubblica del Sudafrica o Repubblica del Transvaal (1852-1877; 1881-1902) e lo Stato Libero dell'Orange (1854-1902). [118] Nel 1902, la Gran Bretagna occupò entrambe le Repubbliche, grazie al trattato di Vereeniging conseguente alla fine della seconda guerra boera (1899-1902). [119]

L'Impero britannico nel 1897 (anno del giubileo di diamante della regina Vittoria del Regno Unito ) segnato in rosa, il colore tradizionale per i domini britannici sulle mappe.

Nel 1869, sotto l'imperatore francese Napoleone III venne aperto il canale di Suez , che permette il passaggio tra Mar Mediterraneo e Oceano Indiano . Inizialmente gli inglesi si opposero a questa opera; [120] tuttavia, una volta aperto, il suo valore strategico fu subito ben chiaro e divenne la "vena giugulare dell'Impero". [121] Nel 1875, il governo conservatore di Benjamin Disraeli acquisì dal sovrano egiziano, Isma'il Pascià , fortemente indebitato, il 44% della proprietà del canale per 4 milioni di £ (340 milioni di sterline del 2013). Il controllo finanziario anglo-francese congiunto con l'Egitto si concluse nella vera e propria occupazione britannica nel 1882. [122] I francesi rimasero ancora azionisti di maggioranza e tentarono di indebolire la posizione britannica, [123] ma un compromesso fu raggiunto grazie alla Convenzione di Costantinopoli del 1888, che rese ufficialmente il territorio del canale neutrale. [124]

Con l'attività francese, belga e portoghese nella parte bassa della regione del bacino del fiume Congo fu necessario l'intervento delle diplomazie con la Conferenza di Berlino del 1884-1885 al fine di regolare la concorrenza tra le potenze europee nel colonialismo in Africa definendo "occupazione effettiva" come criterio per il riconoscimento internazionale delle rivendicazioni territoriali. [125] Il colonialismo proseguì nel 1890 e la Gran Bretagna riconsiderò la sua decisione, del 1885, di ritirarsi dal Sudan . Una forza congiunta di truppe inglesi ed egiziane sconfisse l'esercito Mahdist nel 1896 e due anni dopo respinse un'invasione francese in un evento noto come crisi di Fascioda . Il Sudan fu nominalmente un territorio Anglo-Egiziano , ma di fatto una colonia britannica. [126]

Le acquisizioni territoriali britanniche in Africa del sud e est fecero sì che Cecil Rhodes , pioniere dell'espansione britannica in Africa, proponesse una ferrovia " Capo al Cairo " che collegasse lo strategicamente importante canale di Suez al sud ricco di minerali. Un'opera che, tuttavia, rimase incompiuta. [127]

Le modifiche allo stato giuridico dell'Irlanda e delle Americhe

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Atto di Unione del 1800 , Colonia della corona britannica e Relazione di Durham .
La più grande industria del Canada in termini di occupazione e di valore del prodotto fu il commercio del legname. Ontario , circa 1900.

Il percorso per l'indipendenza delle colonie bianche dell'impero britannico iniziò nel 1839 con la relazione di Durham , che propose l'unificazione e l'autogoverno per l' Alto e il Basso Canada , come soluzione per i frequenti disordini politici. [128] Nel 1840 passò l' Act of Union , che istituì la Provincia del Canada e un governo responsabile venne concesso alla Nuova Scozia nel 1848, concessione che fu presto estesa alle altre colonie nordamericane britanniche. Con il passaggio del The British North America Act del 1867 dal Parlamento britannico, l'Alto e Basso Canada, il Nuovo Brunswick e la Nuova Scozia andarono a formarono il Dominion del Canada , una confederazione che godette di piena autonomia amministrativa, ad eccezione delle relazioni internazionali . [129] L'Australia e la Nuova Zelanda, raggiunsero forme simili di autogoverno solo dopo il 1900, con l'istituzione della federazione dell'Australia nel 1901. [130] il termine "stato di dominion " fu ufficialmente introdotto in occasione della Conferenza coloniale del 1907. [131]

Gli ultimi decenni del XIX secolo videro la campagna elettorale concentrata sulle home rule irlandesi . L'Irlanda si unì con la Gran Bretagna, andando a formare il Regno Unito di Gran Bretagna e Irlanda , grazie all' Atto di Unione del 1800 , successivo alla rivolta irlandese del 1798 e della grande carestia irlandese che colpì il paese tra il 1845 e il 1852. Le home rule furono sostenute dal primo ministro britannico , William Gladstone , il quale sperava che il paese avrebbe seguito le orme del Canada come dominion all'interno dell'impero, ma il suo Home Rule Bill del 1886 fu sconfitto in Parlamento. Anche se il disegno di legge , se approvato, avrebbe concesso all'Irlanda meno autonomia rispetto alle province canadesi, [132] molti parlamentari temettero che una Irlanda parzialmente indipendente avrebbe potuto costituire una minaccia per la sicurezza della Gran Bretagna o segnare l'inizio di una disgregazione dell'impero. [133] Un secondo disegno di legge di Home Rule ebbe la stessa sorte per motivi simili. [133] Un terzo fu approvato dal Parlamento nel 1914, ma non ebbe modo di essere applicato per via dello scoppio della Prima guerra mondiale che portò alla Rivolta di Pasqua del 1916. [134]

Le guerre mondiali (1914-1945)

Intorno alla fine del XIX secolo, in Gran Bretagna iniziarono a crescere i timori che non sarebbero stati più in grado di difendere la metropoli e la totalità dell'impero, mantenendo allo stesso tempo la politica dello " splendido isolamento ". [135] La Germania , con la sua rapida crescita come potenza militare e industriale, fu all'epoca vista come il più probabile avversario per una eventuale futura guerra. Riconoscendo la situazione tesa nel Pacifico [136] e la minaccia della marina imperiale tedesca , la Gran Bretagna formò, nel 1902, un'alleanza con il Giappone con i suoi vecchi nemici Francia e Russia, rispettivamente nel 1904 e nel 1907. [137]

La prima guerra mondiale

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: British Expeditionary Force e Campagna dell'Africa Tedesca del Sud-Ovest .
I soldati della 5ª divisione australiana, in attesa di attaccare durante la battaglia di Fromelles , 19 luglio 1916.

I timori della Gran Bretagna di una possibile guerra con la Germania si concretizzarono nel 1914 con lo scoppio della prima guerra mondiale . Immediatamente la Gran Bretagna invase e occupò la maggior parte delle colonie d'oltremare della Germania in Africa. Nel Pacifico, l'Australia e la Nuova Zelanda occuparono rispettivamente la Nuova Guinea tedesca e Samoa . I piani per una divisione post-bellica dell'impero ottomano, che si schierò in guerra a fianco della Germania, furono segretamente redatti dalla Gran Bretagna e dalla Francia nel quadro dell' accordo Sykes-Picot del 1916. Questo accordo non fu divulgato a al-Husayn ibn Ali , Sharif della Mecca , che fu incoraggiante gli inglesi a lanciare una rivolta araba contro i loro governanti ottomani, dando l'impressione che la Gran Bretagna sostenesse la creazione di uno stato arabo indipendente. [138]

Un manifesto sollecita uomini dai Paesi dell'Impero ad arruolarsi nell'esercito britannico.

La dichiarazione di guerra britannica contro la Germania ei suoi alleati coinvolse le colonie ei Domini che fornirono preziosi aiuti in termini di personale militare, sostegno finanziario e materiali. Oltre 2,5 milioni di uomini servì negli eserciti dei Domini, così come molte migliaia di volontari provenienti dalle colonie della Corona. [139] I contributi ei sacrifici delle truppe australiane e neozelandesi durante la Campagna di Gallipoli del 1915 contro l'Impero Ottomano, ebbero in patria un grande impatto sulla coscienza nazionale e segnarono un momento decisivo nel passaggio dell'Australia e della Nuova Zelanda da colonie a nazioni completamente autonome. I paesi continuano a commemorare questi eventi in occasione dell' ANZAC Day . I canadesi vinsero la battaglia del crinale di Vimy in una simile prospettiva. [140] L'importante contributo dei Domini per lo sforzo bellico fu riconosciuto nel 1917 dal primo ministro britannico David Lloyd George quando invitò ciascuno dei primi ministri dei Domini di partecipare a un gabinetto imperiale di guerra per coordinare la politica imperiale. [141]

Secondo i termini del conclusivo trattato di Versailles firmato nel 1919, l'impero raggiunse l'apice delle sue dimensioni con l'acquisizione di 4 700 000 km² di territorio e 13 milioni di nuovi soggetti. [142] Le colonie della Germania e dell'impero ottomano furono distribuite alle potenze alleate come mandato della Società delle Nazioni . La Gran Bretagna annesse la Palestina , la Transgiordania , l' Iraq , parti del Camerun e del Togo e il controllo di Tanganica . Gli stessi Domini acquisirono dei territori: l' Unione Sudafricana acquisì il Sud-Africa occidentale (l'attuale Namibia ), l'Australia la Nuova Guinea tedesca, la Nuova Zelanda la Samoa Occidentale. Nauru fu di fatto controllata da un mandato combinato dalla Gran Bretagna e dai due Domini del Pacifico. [143]

Il periodo interbellico

Territori dell'Impero Britannico al suo apice nel 1921.

Il cambiamento nell'ordine mondiale conseguente alla guerra, in particolare la crescita degli Stati Uniti e del Giappone come potenze navali, e l'aumento dei movimenti indipendentisti in India e in Irlanda, portò a una grande rivalutazione della politica imperiale britannica. [144] Costretta a scegliere tra un allineamento con gli Stati Uniti o con il Giappone, la gran Bretagna scelse di non rinnovare l'alleanza con l'impero nipponico e siglò il trattato navale di Washington , dove la gran Bretagna accettò la parità navale con gli Stati Uniti. [145] Questa fu oggetto di molte discussioni in Gran Bretagna nel corso del 1930, [146] in quanto governi militaristici presero piede in Giappone e in Germania aiutati in parte dalla grande depressione , poiché si temeva che l'impero non avrebbe potuto sopravvivere a un attacco simultaneo da parte di entrambe le nazioni. [147] Anche se la questione della sicurezza dell'impero fu una seria preoccupazione in Gran Bretagna, allo stesso tempo l'impero rappresentava un fondamento vitale per l'economia britannica. [148]

Nel 1919, le frustrazioni causate dai ritardi nella soluzione della causa irlandese portò i membri del Sinn Féin , un partito indipendentista che aveva vinto la maggioranza dei seggi irlandesi a Westminster nelle elezioni generali britanniche del 1918, di stabilire un gruppo a Dublino che dichiarò l'indipendenza della nazione. Contemporaneamente, gli appartenenti alla Irish Republican Army iniziarono una guerriglia contro l'amministrazione britannica. [149] La guerra anglo-irlandese si è concluse nel 1921 con un nulla di fatto e la firma del Trattato anglo-irlandese istituì lo Stato Libero d'Irlanda , un dominiom all'interno dell'Impero Britannico con un'effettiva indipendenza interna ma ancora costituzionalmente legato alla Corona britannica. [150] L' Irlanda del Nord , composta da sei delle 32 contee irlandesi , tramite il Government of Ireland Act esercitò immediatamente l'opzione di mantenere lo status esistente all'interno del Regno Unito. [151]

Giorgio V del Regno Unito con i primi ministri britannici e dei dominium in occasione della Conferenza Imperiale 1926.

Un simile disputa iniziò nell'India quando il Government of India Act del 1919 non riuscì a soddisfare le richieste per l'indipendenza. [152] Preoccupazioni per l'infiltrazione di movimenti comunisti e di intromissioni estere a seguito della cospirazione di Ghadar portò al deteriorarsi della situazione; il Rowlatt Act contribuì ulteriormente a questo. [153] Vi furono diverse manifestazioni di protesta, in particolare nella regione del Punjab , le cui le misure repressive culminarono nel massacro di Amritsar . In Gran Bretagna l'opinione pubblica fu divisa sulla legittimità dell'intervento, tra chi lo considerò come inevitabile per aver salvato l'India dall' anarchia e coloro lo videro con disgusto. [153] Il successivo movimento movimento di non cooperazione fu sospeso nel marzo 1922 a seguito dell' incidente di Chauri Chaura e il malcontento continuò a covare per i successivi 25 anni. [154]

Nel 1922, all' Egitto , che allo scoppio della prima guerra mondiale era stato dichiarato un protettorato britannico, fu formalmente concessa l'indipendenza, anche se fino al 1954 continuò ad essere uno stato cliente. Le truppe britanniche rimasero di stanza in Egitto fino alla firma del trattato anglo-egiziano del 1936 , [155] in base al quale fu deciso che esse sarebbero state ritirate, tuttavia continuando ad occupare e difendere la zona del Canale di Suez . In cambio, l'Egitto fu assistito perché si unisse alla Società delle Nazioni . [156] L' Iraq , un mandato britannico dal 1920, entrò anch'esso nella Società, dopo aver raggiunto l'indipendenza dalla Gran Bretagna nel 1932. [157] In Palestina , la Gran Bretagna fu alle prese con il problema di mediare tra le comunità arabe ed ebraiche. Con la Dichiarazione di Balfour del 1917 , in cui furono esplicitati i termini del mandato, fu deciso che un "focolare nazionale" per il popolo ebraico sarebbe stato stabilito in Palestina. [158] Ciò portò ad un aumento della conflittualità con la popolazione araba, che si ribellò apertamente nel 1936, nella cosiddetta grande rivolta araba . Nel corso del 1930, con l'aumentare della minaccia di guerra in Germania, la Gran Bretagna giudicò il sostegno della popolazione araba in Medio Oriente più importante dell'istituzione di uno stato ebraico nella terra d'origine, e quindi si mutò verso una posizione pro-araba, limitando l'immigrazione ebraica e di conseguenza innescando una rivolta di quest'ultimi. [138]

La possibilità dei Domini di decidere la propria politica estera, in modo indipendente dalla Gran Bretagna, fu riconosciuta dalla Conferenza Imperiale del 1923. [159] La richiesta dell'anno precedente della Gran Bretagna di assistenza militare da parte dei Domini allo scoppio della crisi di Çanakkale fu rigettata dal Canada e dal Sudafrica, il Canada rifiutò anche di essere vincolata al Trattato di Losanna del 1923 . [160] [161] A seguito di pressioni da parte di Irlanda e Sudafrica, la Conferenza Imperiale 1926 emesse la dichiarazione di Balfour , in cui si asseriva che i Domini fossero "Comunità autonome all'interno l'impero britannico, pari ad uno stato, in alcun modo subordinate l'un l'altro" all'interno di un " Commonwealth delle nazioni ". [131] [162] Grazie allo statuto di Westminster del 1931 i parlamenti del Canada, Australia, Nuova Zelanda, dell'Unione del Sudafrica, dello Stato libero d'Irlanda e Terranova erano ormai indipendenti dal controllo legislativo britannico, potendo annullare le leggi promosse senza il loro consenso. [163] Nel 1933 a Terranova venne ripristinato lo stato coloniale in seguito alle sofferenze finanziarie dovute alla Grande depressione . [164] L'Irlanda prese ulteriori distanze dalla Gran Bretagna con l'introduzione, nel 1937, di una nuova costituzione , che la rese una repubblica a tutti gli effetti. [165]

La seconda guerra mondiale

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Battaglia di Singapore e Campagna della Malesia .
Durante la seconda guerra mondiale , l' Ottava Armata fu costituita da unità provenienti da molti paesi diversi dell'Impero Britannico e del Commonwealth. Combatté nella campagna del Nordafrica e in quella d' Italia.

La dichiarazione di guerra della Gran Bretagna alla Germania nazista del settembre 1939 includeva le colonie della Corona e l'India, ma non automaticamente i dominiom di Australia, Canada, Nuova Zelanda, Terranova e Sudafrica. Tuttavia, presto tutte dichiararono guerra alla Germania, tranne lo Stato Libero d'Irlanda che scelse di rimanere neutrale per tutto il conflitto. [166]

Dopo l' occupazione tedesca della Francia , iniziata nel 1940, la Gran Bretagna con il suo impero fronteggiò da sola la Germania, fino all'ingresso dell' Unione Sovietica nel conflitto nel 1941. Il primo ministro britannico Winston Churchill esercitò pressioni sul presidente statunitense Franklin Delano Roosevelt per ricevere aiuti militari, ma Roosevelt non era ancora pronto a chiedere al Congresso di impegnare il paese in guerra. [167] Nel mese di agosto 1941, Churchill e Roosevelt si incontrarono e firmarono la Carta Atlantica , in cui comprendeva l'affermazione "il diritto di tutti i popoli di scegliere la forma di governo sotto cui vivono" dovrebbe essere rispettato. Questa formulazione fu ambigua sul fatto che poteva riferirsi sia i paesi europei invasi dalla Germania o ai popoli colonizzati dalle nazioni europee, e in seguito fu oggetto di diverse interpretazioni dagli inglesi, dagli americani e dai movimenti nazionalisti. [168] [169]

Nel dicembre del 1941, il Giappone lanciò, in rapida successione, attacchi contro la Malesia britannica, contro la base navale degli Stati Uniti a Pearl Harbor , e a Hong Kong . Secondo Churchill l'ingresso degli Stati Uniti nella guerra fu una certezza per assicurarsi la vittoria e per il futuro dell'impero, [170] tuttavia il modo in cui le forze britanniche vennero rapidamente sconfitte in Estremo Oriente danneggiò irreversibilmente il prestigio della Gran Bretagna come potere imperiale. [171] [172] La caduta di Singapore fu l'evento più critico, infatti in precedenza essa era considerata come una fortezza inespugnabile e l'equivalente orientale di Gibilterra. [173] La consapevolezza che la Gran Bretagna non fosse in grado di difendere l'intero impero, spinse Australia e Nuova Zelanda, che si sentirono minacciate dalle forze giapponesi, a stringere legami più stretti con gli Stati Uniti [174] . Ciò portò, nel 1951, alla stipula del patto ANZUS tra Australia, Nuova Zelanda e Stati Uniti d'America. [168]

La decolonizzazione e il declino (1945-1997)

Nonostante l'Impero Britannico (in particolare il Regno Unito) fosse uscito vincitore dalla seconda guerra mondiale, gli effetti del conflitto furono profondi, sia in patria sia all'estero. Gran parte dell'Europa, un continente che aveva per diversi secoli dominato il mondo, era in rovina e parte del territorio risultava occupato dagli eserciti degli Stati Uniti e dell'Unione Sovietica, ora detentori dell'equilibrio mondiale. [175] In sostanza la Gran Bretagna fu lasciata in bancarotta, con l'insolvenza evitata solo nel 1946 dopo la negoziazione di un prestito di 4,33 miliardi di dollari statunitensi (56 miliardi del 2012), da parte dagli Stati Uniti, [176] la cui ultima rata fu rimborsata nel 2006. [177] Allo stesso tempo, aumentarono i movimenti anti-coloniali nelle colonie delle nazioni europee. La situazione si complicò ulteriormente dalla rivalità sempre più accesa tra Stati Uniti e Unione Sovietica, in quella che fu definita come " guerra fredda ".

In linea di principio, entrambe le nazioni si opposero al colonialismo europeo. In pratica, tuttavia, l' anticomunismo statunitense prevalse sull'antimperialismo e, pertanto, gli Stati Uniti sostennero l'esistenza dell'Impero Britannico al fine di mantenere l'espansione comunista sotto controllo. [178] In definitiva, il discorso " Wind of Change " del primo ministro britannico Harold Macmillan fece intendere che l'impero aveva i giorni contati e nel complesso la Gran Bretagna adottò una politica di disimpegno pacifico su undici colonie politicamente stabili, i cui governi non comunisti erano disponibili a prendersi in carico il potere. Questa decisione fu in contrasto con le altre potenze europee, come la Francia e il Portogallo, [179] che condussero costose e fallimentari guerre per mantenere intatto il loro impero. Tra il 1945 e il 1965, il numero di persone sotto il dominio britannico, al di fuori del Regno Unito, scese da 700 milioni a cinque milioni, tre dei quali erano abitanti di Hong Kong . [180]

Il disimpegno nel secondo dopoguerra

Circa 14,5 milioni di persone persero la loro casa a seguito della divisione dell'India del 1947.

Il governo laburista pro-decolonizzazione, eletto alle elezioni generali il 1945 e guidato da Clement Attlee , si mosse rapidamente per affrontare la questione più urgente per l'impero: l' indipendenza indiana . [181] Due dei maggiori partiti politici, il Congresso Nazionale Indiano e la Lega Musulmana Panindiana , avevano condotto per decenni una campagna per l'indipendenza, ma in sostanziale disaccordo su come essa avrebbe dovuto attuarsi. Il primo proponeva uno stato indiano secolare unitario, considerando che la Lega, temendo la dominazione da parte della maggioranza induista , desiderasse uno stato islamico separato per le regioni a maggioranza musulmana.

L'incremento dei disordini civili e l' ammutinamento del 1946 della Royal Indian Navy portò Attlee a promettere l'indipendenza entro il 1948. Quando l'urgenza della situazione e il rischio di una guerra civile divenne evidente, il viceré di nuova nomina (e ultimo), Lord Mountbatten , anticipò la data al 15 agosto 1947. [182] I confini tracciati dagli inglesi per partizionare in linea di massima l'India in aree indù e aree musulmane lasciarono decine di milioni di persone come minoranze nei nuovi stati indipendenti di India e Pakistan . [183] In seguito milioni di musulmani lasciarono l'India in direzione del Pakistan, mentre gli induisti fecero viceversa, e la violenza tra le due comunità costò centinaia di migliaia di vite. La Birmania e lo Sri Lanka ottennero la loro indipendenza l'anno successivo. India, Pakistan e Sri Lanka divennero membri del Commonwealth , mentre la Birmania scelse di non aderire. [184]

Il Mandato britannico della Palestina , dove una maggioranza araba aveva sempre vissuto accanto ad una minoranza ebraica, si presentò come un problema simile a quello dell'India. [185] La questione fu ulteriormente complicata dall'affluenza di un gran numero di profughi ebrei che cercarono rifugio in Palestina dopo l' Olocausto , mentre gli arabi si opponevano alla creazione di uno stato ebraico. Frustrata dalla intrattabilità del problema, attaccata da parte di organizzazioni ebree paramilitari e per via del costo sempre più crescente legato al mantenimento della sua presenza militare, nel 1947 la Gran Bretagna annunciò che si sarebbe ritirata l'anno successivo, lasciando la soluzione della questione alle Nazioni Unite . [186] L' Assemblea Generale delle Nazioni Unite successivamente votò per un piano di divisione della Palestina in uno stato ebraico e in uno stato arabo.

Dopo la sconfitta del Giappone nella seconda guerra mondiale, i movimenti di resistenza anti-giapponesi in Malaysia rivolsero la loro attenzione verso gli inglesi, che ripresero rapidamente il controllo della colonia, valorizzandola come fonte di gomma e di stagno . [187] I guerriglieri furono principalmente malesi-comunisti cinesi e ciò significò che il tentativo britannico di sedare la rivolta fu sostenuta dalla maggioranza musulmana malese, fermo restando che una volta ristabilito l'ordine sarebbe stata concessa l'indipendenza. [187] L'"emergenza malese", come fu chiamata, iniziò nel 1948 e durò fino al 1960, ma già nel 1957, la Gran Bretagna si sentì abbastanza sicura da concedere l'indipendenza alla Federazione della Malesia all'interno del Commonwealth. Nel 1963, gli 11 stati della federazione, insieme a Singapore , Sarawak e Borneo del Nord si unirono per formare la Malaysia , ma nel 1965 Singapore, a maggioranza cinese, fu espulsa dall'Unione a seguito di tensioni tra i malesi e le popolazioni cinesi. [188] Il Brunei , che dal 1888 fu un protettorato britannico, rifiutò di aderire all'Unione [189] e mantenne il suo stato fino all'indipendenza del 1984.

La crisi di Suez e le conseguenze

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Crisi di Suez .
La decisione del primo ministro britannico Anthony Eden di invadere l'Egitto durante la crisi di Suez mise fine alla sua carriera politica e rivelò la debolezza della Gran Bretagna come potenza imperiale.

Nel 1951, il Partito Conservatore tornò al potere in Gran Bretagna, sotto la guida di Winston Churchill . Churchill ei conservatori ritennero che il paese doveva mantenere la posizione di potenza mondiale preservando dell'impero, utilizzando il proprio controllo sul Canale di Suez al fine mantenere la sua preminenza in Medio Oriente, nonostante la perdita dell'India. Tuttavia, Churchill non poté ignorare il nuovo governo egiziano rivoluzionario di Gamal Abd el-Nasser che conquistò il potere nel 1952; così l'anno successivo fu deciso che le truppe britanniche si sarebbero ritirate dalla zona e che sarebbe stata concessa l'autoderminazione al Sudan . [190] Il Sudan ottenne poi l'indipendenza il 1º gennaio 1956.

Nel luglio 1956, Nasser nazionalizzò unilateralmente il Canale di Suez. La risposta di Anthony Eden , succeduto a Churchill come primo ministro, fu quello di concordare con la Francia un attacco israeliano contro l'Egitto avrebbe dato alle due nazioni europee un pretesto per intervenire militarmente e riprendere il controllo del canale. [191] Eden fece infuriare il presidente americano Dwight Eisenhower , per non averlo consultato e di conseguenza egli si rifiutò di eseguire l'invasione. [192] Un'altra delle preoccupazioni di Eisenhower fu la possibilità di andare incontro ad una guerra più ampia con l' Unione Sovietica che minacciò di intervenire a fianco dell'Egitto. Eisenhower applicò la leva finanziaria con la minaccia di vendere le riserve statunitensi della sterlina britannica e quindi far precipitare il valore della valuta britannica. [193] Nonostante l'invasione fosse stata militarmente un successo nei suoi obiettivi, [194] l'intervento delle Nazioni Unite e la pressione costrinsero la Gran Bretagna in un umiliante ritiro delle sue forze. [195] [196]

La crisi di Suez mostrò pubblicamente le limitazioni della Gran Bretagna e confermò il suo declino sulla scena mondiale, dimostrando che d'ora in poi non poteva più agire senza almeno l'acquiescenza, se non il pieno sostegno, degli Stati Uniti. [197] [198] [199] Gli eventi a Suez ferirono l' orgoglio nazionale britannico, tanto che un deputato descrisse l'evento come la " Waterloo della Gran Bretagna" [200] e un altro suggerì che il paese era diventato un "satellite statunitense". [201] In seguito, Margaret Thatcher raccontò che la crisi avesse impattato tanto sulla mentalità dell'establishment politica britannica da definirla come "sindrome di Suez". Il paese non recuperò lo smacco subito fino alla riconquista del successo nella guerra delle Falkland , combattuta nel 1982 contro l' Argentina . [202]

Nonostante che la crisi di Suez avesse indebolito il potere britannico in Medio Oriente, esso non cadde. [203] La Gran Bretagna schierò nuovamente i suoi eserciti nella regione, che intervennero in Oman (1957), Giordania (1958) e Kuwait (1961), anche se in queste occasioni operò con l'approvazione degli Stati Uniti. [204] La politica estera del primo ministro Harold Macmillan fu, infatti, allineata con fermezza con gli Stati Uniti. [200] La Gran Bretagna mantenne una presenza militare in Medio Oriente per un altro decennio. Nel gennaio del 1968, poche settimane dopo la svalutazione della sterlina, il primo ministro Harold Wilson e il suo segretario alla Difesa Denis Healey annunciò che le truppe britanniche sarebbero state ritirate da un'importante base militare ad est di Suez, dal Medio Oriente e dalla Malesia e Singapore. [205] Gli inglesi si ritirarono da Aden nel 1967, dal Bahrein nel 1971 e dalle Maldive nel 1976. [206]

La decolonizzazione

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Decolonizzazione .
Decolonizzazione britannica in Africa. Entro la fine gli anni 1960, tutti, esclusa la Rhodesia (il futuro Zimbabwe ) e il mandato dell'Africa sud-occidentale ( Namibia ), venne riconosciuta l'indipendenza.

Nel febbraio 1960, Macmillan tenne un discorso a Città del Capo , in Sudafrica dove parlò del fatto che "il vento del cambiamento soffia attraverso questo continente". [207] Macmillan voleva evitare lo stesso tipo di guerra coloniale che la Francia stava combattendo in Algeria , e sotto il suo governo la decolonizzazione procedette rapidamente. [208] Alle tre colonie a cui fu concessa l'indipendenza nel 1950, il Sudan , la Costa d'Oro e la federazione della Malesia , furono aggiunte ulteriori territori per quasi dieci volte tanto nel corso del 1960. [209]

A tutte le colonie rimanenti della Gran Bretagna in Africa, ad eccezione dell'autogoverno della Rhodesia Meridionale , fu concessa l'indipendenza nel 1968. Il ritiro britannico dalle parti meridionali e orientali dell'Africa non fu un processo esclusivamente pacifico. L'indipendenza del Kenya fu preceduta da otto anni di rivolta da parte dei Mau-Mau . In Rhodesia , la "dichiarazione unilaterale di indipendenza" del 1965, promossa da parte della minoranza bianca provocò una guerra civile che durò fino l' accordo di Lancaster House del 1979, in cui venne riconosciuta l'indipendenza per l'anno successivo, con la creazione della nuova nazione dello Zimbabwe . [210]

Nel Mediterraneo, una guerriglia scatenata dai greco-ciprioti della EOKA , si concluse nel 1960 con l'indipendenza di Cipro e con il mantenimento da parte del Regno Unito della base militare di Akrotiri e Dhekelia . Alle isole mediterranee di Malta e Gozo fu pacificamente concessa l'indipendenza dal Regno Unito nel 1964, anche se nel 1955 era stata proposta l'idea di una integrazione con la Gran Bretagna. [211]

La maggior parte dei territori caraibici del Regno Unito ottennero l'indipendenza dopo che la Giamaica e Trinidad , rispettivamente nel 1961 e nel 1962, abbandonarono la Federazione delle Indie Occidentali , fondata nel 1958 nel tentativo di unire le colonie caraibiche britanniche sotto un unico governo, ma che crollò in seguito alla perdita dei suoi due più grandi membri. [212] Barbados ottenne l'indipendenza nel 1966 e il resto delle isole dei Caraibi orientali negli anni 1970 e 1980 , [212] ma Anguilla e le isole Turks e Caicos mantennero un'opzione per ritornare nell'impero dopo aver iniziato il percorso per l'indipendenza. [213] Le Isole Vergini britanniche , [212] le Isole Cayman e Montserrat optarono per restare legati alla Gran Bretagna, [214] mentre la Guyana ottenne l'indipendenza nel 1966. L'ultima colonia della Gran Bretagna sul continente americano , l' Honduras britannico , divenne un colonia dotata di auto-governo 1964 e fu rinominata Belize nel 1973, raggiungendo la piena indipendenza nel 1981. La controversia col Guatemala per la rivendicazione del Belize fu lasciata irrisolta. [215]

I territori britannici nel Pacifico acquisirono l'indipendenza negli anni 1970, iniziando con le Figi e terminando nel 1980 con l'indipendenza di Vanuatu . Quest'ultimo fu costretto ad aspettare a causa del conflitto politico tra la comunità di lingua inglese e quella di lingua francese, essendo che le isole erano amministrate congiuntamente come un condominio con la Francia. [216] Figi, Tuvalu, le Isole Salomone e Papua Nuova Guinea scelsero di diventare regni del Commonwealth .

Le ultime cessioni e la fine formale

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Condominio delle Nuove Ebridi , Guerra delle Falkland e Legge sul Canada del 1982 .
Il Convention Centre di Hong Kong ospitò nel 1997 la cerimonia per il trasferimento di sovranità su Hong Kong dal Regno Unito alla Cina .

Nel 1980 la Rhodesia , l'ultima colonia africana della Gran Bretagna, divenne la nazione indipendente dello Zimbabwe . Il condominio delle Nuove Ebridi raggiunse l'indipendenza (come Vanuatu ) nel 1980, e il Belize prese la stessa strada l'anno seguente. L'approvazione del British Nationality Act 1981 , che riclassificò le colonie della Corona rimanenti come "territori dipendenti britannici" (rinominati nel 2002 come " territori britannici d'oltremare ") [217] , fece sì che il processo di decolonizzazione iniziato dopo la seconda guerra mondiale fosse in gran parte completato, a parte una manciata di isole e avamposti (e l'acquisizione nel 1955 di un'isola disabitata nell'Oceano Atlantico, Rockall ). [218]

Nel 1982, la decisione della Gran Bretagna di difendere i suoi territori d'oltremare rimanenti fu messa alla prova quando l'Argentina invase le isole Falkland , in considerazione di un credito risalente ai tempi dell' Impero spagnolo . [219] La risposta militare della Gran Bretagna, con cui si riprese con successo le isole con la guerra delle Falkland , contribuì a far riemergere lo status del paese come potenza mondiale. [220] Lo stesso anno, il governo canadese eliminò il suo ultimo rapporto giuridico con la Gran Bretagna dalla propria costituzione. Tramite il Canada Act del 1982, approvato dal parlamento britannico , vennero meno le necessità di un coinvolgimento britannico nelle modifiche alla costituzione canadese. [20] Allo stesso modo, la legge costituzionale del 1986 riformò la costituzione della Nuova Zelanda eliminando ogni collegamento con la Gran Bretagna, mentre l' Australian Act del 1986 recise il legame costituzionale con gli stati australiani. [221]

Nel settembre 1982, il primo ministro Margaret Thatcher si recò a Pechino per negoziare con il governo cinese sul futuro del più popolato territorio d'oltremare della Gran Bretagna: Hong Kong . [222] In base ai termini del trattato di Nanchino del 1842, l' isola di Hong Kong Island fu ceduta alla gran Bretagna in perpetuo, ma la stragrande maggioranza della colonia era costituita dai Nuovi Territori , acquisiti nell'ambito di un contratto di locazione di 99 anni nel 1898 e quindi in scadenza nel 1997. [223] [224] La Thatcher, vedendo dei parallelismi con le isole Falkland, inizialmente voleva mantenere Hong Kong proponendo l'amministrazione britannica con la sovranità cinese, tuttavia questo scenario fu respinto dalla Cina . [225] Nel 1986, fu raggiunto un accordo secondo i termini della dichiarazione congiunta sino-britannica , con cui Hong Kong sarebbe diventata una regione amministrativa speciale della Repubblica Popolare Cinese, mantenendo questo status per almeno 50 anni. [226] Nel 1997 la cerimonia di consegna segnò per molti, tra cui Carlo, principe di Galles che vi fu presente, "la fine dell'Impero". [18] [19] [20] [21]

I possedimenti formali e l'influenza culturale

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Territori britannici d'oltremare .
I quattordici territori Britannici d'oltremare.

Il Regno Unito mantiene la sovranità sui 14 territori posti al di fuori delle isole britanniche, che nel 2002 sono stati rinominati territori britannici d'oltremare . [227] Alcuni sono abitati solo temporaneamente da personale militare scientifico; i restanti sono auto-governi a vari livelli e fiduciari del Regno Unito per le relazioni estere e per la difesa, sebbene il governo britannico abbia dichiarato la sua disponibilità ad assistere qualsiasi territorio che voglia procedere verso l'indipendenza, ove ciò sia possibile. [228]

La sovranità di alcuni dei territori è oggetto di contestazione da parte dei vicini geografici: Gibilterra è rivendicata dalla Spagna , le Isole Falkland e la Georgia del Sud e Isole Sandwich Meridionali dall' Argentina , mentre il Territorio britannico dell'Oceano Indiano da Mauritius e Seychelles . [229] Il Territorio Antartico Britannico è soggetto alle richieste di rivendicazione sia dall'Argentina e che dal Cile , mentre molte nazioni non riconoscono alcuna possibile rivendicazione dei territori in Antartide. [230]

Partita di cricket in India. Gli sport britannici continuano a essere praticati con entusiasmo nelle varie zone del passato Impero Britannico.

La maggior parte delle ex colonie britanniche e protettorati fanno ora parte dei 53 stati membri del Commonwealth delle nazioni , una associazione non-politica, volontaria che comprende una popolazione di circa 2,2 miliardi di persone. [231] I sedici regni del Reame del Commonwealth volontariamente condividono il monarca inglese, la regina Elisabetta II , come loro capo di Stato. Queste sedici nazioni sono entità distinte e legalmente uguali: Regno Unito , Australia , Canada , Nuova Zelanda , Papua Nuova Guinea , Antigua e Barbuda , Bahamas , Barbados , Belize , Grenada , Giamaica , Saint Kitts e Nevis , Saint Vincent e Grenadine , Isole Salomone , Saint Lucia e Tuvalu . [232]

I confini politici disegnati dagli inglesi non sempre rifletterono in modo omogeneo le etnie o le religioni e ciò ha contribuito al verificarsi di conflitti in zone precedentemente colonizzate. In passato, l'impero britannico fu responsabile di grandi migrazioni di popoli. Milioni di individui lasciarono le isole britanniche, fondando le colonie degli Stati Uniti, Canada, Australia e Nuova Zelanda. Le tensioni tra i coloni bianchi e gli indigeni, permangono da secoli, in particolar modo in Sud Africa e nello Zimbabwe. Altrettante moltitudini di persone si sono spostate nelle colonie britanniche; moltissimi indiani migrarono in altre parti dell'impero, come la Malaysia e Figi , mentre genti di etnia cinese si trasferirono verso la Malaysia , Singapore e nei Caraibi. [233] La demografia della stessa Gran Bretagna mutò dopo la seconda guerra mondiale a seguito dei flussi migratori provenienti dalle sue ex colonie. [234]

Il dominio britannico e la conseguente emigrazione, hanno notevolmente influenzato i nuovi Stati indipendenti: il segno più tangibile è l'uso della lingua inglese nei propri territori in tutto il mondo, che è la lingua principale per circa 400 milioni di persone ed è parlata da circa un miliardo e mezzo, come prima o seconda lingua. [235] La diffusione dell'inglese, a partire dalla seconda metà del XX secolo, è stata culturalmente aiutata in parte dall'influenza degli Stati Uniti. Tranne in Africa, dove quasi tutte le ex colonie hanno adottato il sistema presidenziale , il sistema parlamentare inglese è servito come modello per i governi di molte ex colonie e il common law per i sistemi legali. [236] Sport individuali e di squadra, nati in Gran Bretagna, si diffusero in tutto il resto del mondo, come ad esempio il calcio , il cricket , il rugby , il tennis e il golf . [237] Il sistema di unità di misura adottato, noto come Sistema imperiale britannico , continua ad essere utilizzato in alcune nazioni. La convenzione di guidare sul lato sinistro della strada viene tuttora mantenuta in gran parte dei paesi del vecchio impero. [238]

Il Judicial Committee of the Privy Council è ancora considerata la più alta corte d'appello per diverse ex colonie dei Caraibi e del Pacifico. Spesso, i missionari anglicani inglesi si recarono in tutto il mondo precedendo soldati e funzionari, diffondendo il loro credo in tutti i continenti. Elementi dell'architettura coloniale britannica possono essere trovati negli edifici religiosi, nelle stazioni ferroviarie e negli edifici governativi di molte città del mondo che fecero parte dell'Impero britannico. [239]

Statistiche

Territori dell'Impero britannico nel 1922

Territori in America
Nome Superficie km²
Dominion del Canada (compresa Terranova) 9.984.140
Honduras britannico 22.966
Giamaica 10.991
Bahamas 13.940
Antigua e Barbuda 442
Barbados 430
Dominica 754
Grenada 344
San Kitts e Nevis 261
Saint Lucia 620
Saint Vincent e Grenadine 389
Trinidad e Tobago 5.128
Isole Cayman 260
Isole Vergini britanniche 153
Turks e Caicos 417
Falkland e dipendenze 12.173
Guyana britannica 214.960
Montserrat 102
Isole Sandwich e dipendenze 3.093
Totale America 10.271.573
Territori in Asia
Nome Superficie km²
Aden e Hadramaut 332.970
Bahrein 665
Brunei 5.770
Ceylon 65.610
Federazione Malese 329.750
Hong Kong 1.104
Impero Indiano (compresa la Birmania) 4.962.030
Iraq 437.062
Kuwait 17.818
Maldive 300
Oman 309.550
Palestina 26.625
Qatar 11.000
Singapore 694
Stati della Tregua 82.800
Territori Britannici dell'Oceano Indiano 60
Transgiordania 92.300
Totale Asia 6.676.188
Territori in Africa
Nome Superficie km²
Africa del Sud-ovest 825.418
Basutoland 30.355
Bechiuania 581.726
Camerun britannico 88.276
Costa d'Oro 238.540
Egitto e Sahara libico 1.601.376
Gambia 10.380
Kenya 671.449
Isole Mauritius 1.860
Isole Seychelles 870
Nigeria 879.630
Nyassaland 118.480
Rhodesia del Nord 752.614
Rhodesia del Sud 390.757
Sant'Elena e dipendenze 409
Sierra Leone 71.740
Somalia britannica 137.600
Sudan britannico 2.614.758
Swaziland 17.363
Tanganika e Zanzibar 945.090
Uganda 241.038
Unione Sudafricana 1.219.090
Totale Africa 11.438.830
Territori in Europa
Nome Superficie km²
Regno Unito 315.093
Cipro 9.250
Malta 316
Gibilterra 7
Totale Europa 324.666
Territori in Oceania
Nome Superficie km²
Dominion dell'Australia 7.617.930
Dominion della Nuova Zelanda 268.680
Isole Figi 18.270
Isole Cook 240
Isole Fenice 811
Isole Gilbert e Ellice 28.450
Isole Pitcairn 47
Naurù 21
Niù 260
Nuove Ebridi 12.200
Papuasia e Nuova Guinea 462.840
Samoa Orientali 2.944
Tokelau 10
Tonga 748
Tuvalù 26
Totale Oceania 8.413.477
Riepilogo
Riepilogo Superficie km²
America 10.271.733
Asia 6.676.188
Africa 11.438.830
Europa 324.666
Oceania 8.413.477
Totale Impero britannico 37.124.894

Popolazione

Territori 1814 [240] 1881 [241] 1901 [242] [243] 1913 [244] 1925 [245] 1937 [246]
Regno Unito di Gran Bretagna e Irlanda e dipendenze della Corona 16.456.303 34.884.848 41.458.721 45.649.000 47.307.000 47.500.000
India Britannica 40.058.408 253.896.330 294.361.056 303.700.000 318.942.000 363.350.000
Africa britannica 128.977 1.526.110 43.000.000 52.000.000 47.993.000 70.886.000
Altre colonie asiatiche 2.009.005 3.347.770 5.638.944 26.300.000 13.373.000 22.480.000
Nord America Britannico 486.146 4.522.145 5.600.000 18.000.000 9.047.000 11.512.400
Australasia e Pacifico 434.882 2.837.081 5.486.000 7.603.000 9.534.000
Dipendenze europee 180.300 359.403 650.000 656.000 628.000
Indie occidentali britanniche 732.171 1.216.409 2.012.655 1.600.000 2.012.000 1.600.000
Totale Impero britannico 61.157.433 305.512.568 [247] 400.000.000 [248] 447.249.000 449.223.000 527.490.400

Etnicità

Territori 1814 [240] 1901 [243]
Bianchi Non bianchi Bianchi Non bianchi
Regno Unito di Gran Bretagna e Irlanda e dipendenze della Corona
16.636.606
41.608.791
India Britannica 25.246 40.033.162 169.677 294.191.379
Africa Britannica 20.678 108.299 1.000.000 33.499.329
Altre colonie asiatiche 61.059 1.947.946
5.144.954
Nord America Britannico
486.146
5.500.000 100.000
Australasia e Pacifico 35.829 399.053 4.662.000 824.000
Indie occidentali britanniche 64.994 667.177 100.000 1.912.655
Totale Impero britannico 18.001.796 43.155.637 53.040.468 335.672.317

Territori dell'Impero britannico nel 1955

Territori in America
Nome Superficie km²
Dominion del Canada 9.984.140
Honduras britannico 22.966
Giamaica 10.991
Bahamas 13.940
Antigua e Barbuda 442
Barbados 430
Dominica 754
Grenada 344
San Kitts e Nevis 261
Saint Lucia 620
Saint Vincent e Grenadine 389
Trinidad e Tobago 5.128
Isole Cayman 260
Isole Vergini britanniche 153
Turks e Caicos 417
Falkland e dipendenze 12.173
Guyana britannica 214.960
Montserrat 102
Isole Sandwich e dipendenze 3.093
TOTALE AMERICA BRITANNICA 10.271.573
Territori in Asia
Nome Superficie km²
Aden e Hadramaut 332.970
Bahrein 665
Brunei 5.770
Federazione Malese 329.750
Hong Kong 1.104
Kuwait 17.818
Maldive 300
Oman 309.550
Qatar 11.000
Singapore 694
Stati della Tregua 82.800
Territori Britannici dell'Oceano Indiano 60
TOTALE ASIA BRITANNICA 1.092.421
Territori in Africa
Nome Superficie km²
Africa del Sud-ovest 825.418
Basutoland 30.355
Beciuania 581.726
Camerun britannico 88.276
Costa d'Oro 238.540
Gambia 10.380
Kenya 582.650
Isola Mauritius 1.860
Isole Seychelles 870
Nigeria 923.768
Nyassaland 118.480
Rhodesia del Nord 752.614
Rhodesia del Sud 390.757
Sant'Elena e dipendenze 409
Sierra Leone 71.740
Somalia britannica 137.600
Sudan britannico 2.505.813
Swaziland 17.363
Tanganika e Zanzibar 945.090
Uganda 241.038
Unione Sudafricana 1.219.090
TOTALE AFRICA BRITANNICA 9.683.439
Territori in Europa
Nome Superficie km²
Regno Unito 244.820
Cipro 9.250
Malta 316
Gibilterra 7
TOTALE EUROPA BRITANNICA 254.393
Territori in Oceania
Nome Superficie km²
Dominion dell'Australia 7.617.930
Dominion della Nuova Zelanda 268.680
Isole Figi 18.270
Isole Salomone britanniche ?
Isole Cook 240
Isole Gilbert ed Ellice ?
Isole Pitcairn 47
Nauru 21
Niue 260
Nuove Ebridi 12.200
Papuasia e Nuova Guinea 462.840
Samoa occidentali 2.944
Tokelau 10
Tonga 748
TOTALE OCEANIA BRITANNICA 8.413.477
Territori in Riepilogo
Riepilogo Superficie km²
AMERICA BRITANNICA 10.271.733
ASIA BRITANNICA 1.092.421
AFRICA BRITANNICA 9.683.439
EUROPA BRITANNICA 254.393
OCEANIA BRITANNICA 8.413.477
TOTALE IMPERO BRITANNICO 29.715.463

Note

  1. ^ Evento da molti considerato atto finale dell'Impero, vedi sotto.
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Bibliografia

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