Imperi Romà

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Imperi Romà
( LA ) Imperium Romanum [1]
( GRC ) Βασιλεία Ῥωμαίων
Basileía Rhōmaíōn
Imperi Romà Trajà 117AD.png
L'Imperi Romà sota Trajà el 117, en la seva màxima expansió
Dades administratives
Nom complet Imperi Romà
Nom oficial Imperium Romanum
Idiomes oficials Llatí a Occident; Grec i llatí a l’est
Idiomes parlats Llatí : de cultura i oficial a tot l’Imperi i, a Occident , d’ús;
Grec : de cultura i, a Orient , d’ús
Capital Roma del 27 aC al 395 (només de iure del 286 al 395)
Altres capitals
Addiccions
Política
Forma d’estat Imperi
Forma de govern Del 27 aC al 284:
Res publica oligarchica ( de iure )
Principat ( de facto )
Del 284 al 395:
Dominada , és a dir, monarquia absoluta
Emperador Cèsar August Llista
Bodiesrgans de decisió Senat romà
Naixement 27 aC amb Caio Juli Cèsar Octavi August
Causa Guerra Civil Romana (44-31 aC)
final 395 amb Teodosi I
Causa mort de Teodosi I ( 17 de gener de 395 ) i divisió de l'Imperi entre els seus dos fills, Honori i Arcadius .
Territori i població
Conca geogràfica Europa , la conca mediterrània i Àsia Menor
Territori original Conca mediterrània
Extensió màxima 5.300.000 km² [2] en el 117 - 140
Població 70-90 milions d'habitants al primer segle [3]
Partició Províncies
Economia
Moneda Moneda imperial romana
Recursos or , plata , ferro , estany , ambre , cereals , préssec , olivera , vinya , marbre
Produccions ceràmica , joies , armes
Comerç amb Parts , Àfrica subsahariana , Índia , Aràbia , Taprobane , Xina
Exportacions or , vins , oli
Importacions esclaus , animals , seda , espècies
Religió i societat
Religions destacades Religió romana , religió grega, religió egípcia , diverses religions celtes i gal·les, mitraisme , cristianisme (del segle IV).
Religió estatal Religió romana fins al 27 de febrer de 380 , després religió cristiana
Religions minoritàries Religió jueva , diversos cultes tradicionals dels pobles bàrbars
Classes socials Ciutadans romans ( nobilitas i populus ; senatores , equites (cavallers) i resta de ' populus ; a partir del segle III: honestiores i humiliores ), peregrini (súbdits de l'imperi sense ciutadania, només fins a la Constitutio Antoniniana del 212 ), estrangers , lliberts , esclaus
Imperi Romà (projecció ortogràfica) .svg

     L'Imperi Romà el 117 amb Trajà, en la seva màxima expansió

     Alemanya romana (9), Escòcia romana (83), Líbia romana (203)

     Estats clients i / o àrees d’influència de l’Imperi Romà el 117

Evolució històrica
Precedit per República romana
Succeït per Imperi Romà d'Occident

Imperi Romà d'Orient (divisió organitzativa)

Ara forma part de Abjasia Abjasia
Albània Albània
Algèria Algèria
Andorra Andorra
Aràbia Saudita Aràbia Saudita
Armènia Armènia
Àustria Àustria
Azerbaidjan Azerbaidjan
Bèlgica Bèlgica
Bòsnia i Hercegovina Bòsnia i Hercegovina
Bulgària Bulgària
Xipre Xipre
Nord de Xipre Nord de Xipre
la ciutat del Vatica la ciutat del Vatica
Croàcia Croàcia
Egipte Egipte
França França
Geòrgia Geòrgia
Alemanya Alemanya
Jordània Jordània
Grècia Grècia
Iran Iran
Iraq Iraq
Israel Israel
Itàlia Itàlia
Kosovo Kosovo
Kuwait Kuwait
Líban Líban
Líbia Líbia
Liechtenstein Liechtenstein
Luxemburg Luxemburg
Macedònia del Nord Macedònia del Nord
Malta Malta
Marroc Marroc
Moldàvia Moldàvia
Monjo Monjo
Montenegro Montenegro
Països Baixos Països Baixos
Ossètia del Sud Ossètia del Sud
Palestina Palestina
Portugal Portugal
UK UK
Romania Romania
Rússia Rússia
San Marino San Marino
Sèrbia Sèrbia
Síria Síria
Eslovàquia Eslovàquia
Eslovènia Eslovènia
Espanya Espanya
Sudan Sudan
Suïssa Suïssa
Tunísia Tunísia
Turquia Turquia
Ucraïna Ucraïna
Hongria Hongria

L'Imperi Romà era el romà estat consolidat en el Euro - Mediterrani entre el 1 aC segle i el segle 15 ; aquest article tracta del període des de la seva fundació, generalment indicat amb el 27 aC (primer any del principat d’ August ) i el 395 , quan després de la mort de Teodosi I , l’Imperi es va dividir des d’un punt de vista administratiu però no polític. a pars occidentalis i a pars orientalis . L' Imperi Romà d'Occident finalitza per convenció el 476, any en què Odoacre deposà l'últim emperador, Ròmul August , mentre que l' Imperi Romà d'Orient (de vegades anomenat Imperi Bizantí en la seva fase medieval), durarà fins a la conquesta dels otomans. de Constantinoble el 1453.

En la seva màxima expansió, l’Imperi es va estendre, total o parcialment, als territoris dels estats actuals de: Portugal , Espanya , Andorra , França , Mònaco , Bèlgica , Països Baixos (regions del sud), Regne Unit ( Anglaterra , Gal·les , part d’ Escòcia) ), Irlanda (petita part de la costa est), Luxemburg , Alemanya (regions del sud i oest), Suïssa , Àustria , Liechtenstein , Hongria , Itàlia , Vaticà , San Marino , Malta , Eslovènia , Croàcia , Bòsnia i Hercegovina , Sèrbia , Montenegro , Kosovo , Albània , Macedònia del Nord , Grècia , Bulgària , Romania , Moldàvia , Ucraïna (part costanera sud-oest amb l’illa de la serp i Podolia), Turquia , Rússia , Xipre , Síria , Líban , Iraq , Armènia , Geòrgia , Iran , Azerbaidjan , Israel , Jordània , Palestina , Egipte , Sudan (part petita i durant un període limitat de temps), Líbia , Tunísia , Algèria , el Marroc i l’ Aràbia Saudita (part petita). En total, 53 dels 196 estats reconeguts al món , més 3 parcialment reconeguts, més que cap altre imperi del món antic. [4] Abastava tres continents diferents: Europa, Àfrica i Àsia.

L'any 117 sota Trajà cobria una àrea de 5,3 milions de km 2 [5] [6] [7] , inclosos els estats vassalls i els regnes clients , i comprenia aproximadament el 15% de la població mundial. [4] L'extensió exacta de la superfície governada per aquest poderós imperi en realitat no és certa, a causa de la manca de dades precises, de disputes territorials i de la presència d' estats clients la relació de les quals amb Roma no sempre és clara. Per tant, els historiadors han proposat diverses estimacions que van des de 5,3 [5] [6] [8] fins a 6,5 milions de km 2 [9] inclosos els estats clients. [10]

Tot i que no és l’estat més antic de l’antiguitat, donats aquests primats als imperis aquemènida , xinès i xiongnu [11] [12] , el de Roma és considerat el més gran en termes de gestió i qualitat del territori, organització sociopolítica, i per l'important llegat deixat en la història de la humanitat. En tots els territoris sobre els quals van estendre les seves fronteres, els romans van construir ciutats, carreteres, ponts, aqüeductes, fortificacions, exportant el seu model de civilització arreu i assimilant alhora les poblacions i civilitzacions sotmeses, en un procés tan profund que durant segles encara més tard, al final de l'imperi, aquesta gent es va continuar autodenominant romana . La civilització nascuda a la vora del Tíber , que va créixer i es va estendre a l’època republicana i que finalment es va desenvolupar plenament a l’època imperial, és un component essencial de la civilització occidental .

Definició i concepte de l’Imperi Romà

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: civilització romana i història romana .

Les dues dates assenyalades com a principi convencional ( 27 aC ) i final ( 395 ) d’un imperi romà unitari, com sol passar a les definicions de períodes històrics, són purament arbitràries. En particular per tres motius: tots dos perquè mai no va haver-hi un final formal real de la Res publica Romana , les institucions de la qual mai no van ser abolides, sinó que van perdre simplement el seu poder efectiu en benefici de l’ emperador ; [13] i perquè en els 422 anys entre elles es van alternar dues fases caracteritzades per formes d’organització i legitimació profundament diferents del poder imperial, el Principat i el Dominat ; i perquè fins i tot després de la divisió de l'imperi les dues parts van continuar sobrevivint, una fins a la deposició de l'últim Cèsar d'Occident Ròmul August el 476 (o més exactament fins al 480 , any de la mort del seu predecessor, Giulio Nepote , que encara es considerava emperador), l’altre es perpetuà durant un mil·lenni més en aquella entitat coneguda com a Imperi Bizantí . L’any 476 també s’ha considerat convencionalment com una data de transició entre l’edat antiga i l’ edat mitjana .

Si per a alguns, i en part per als propis antics, l’assumpció de la dictadura per Caio Juli Cèsar el 49 aC podria suposar el final de la República i l’inici d’una nova forma de govern (tant que el mateix nom de cèsar es va convertir en el títol i el sinònim d’emperador), també és cert que per a ells l’ imperi de Roma ja existia des de feia temps, ja que la ciutat republicana havia començat a lligar els territoris conquerits a si mateixa en forma de províncies , ampliant el proprio imperium , aquesta és l'autoritat polític-militar dels seus magistrats (això va passar a partir de Sicília , el 241 aC ).

Al 31 aC (l'any en què la flota romana comandada pel general Marco Vipsanio Agrippa va derrotar a la egípcia dirigida per Marco Antonio i Cleòpatra a prop d' Actium , a Grècia , marcant el final del segon triumvirat i la derrota definitiva de l' únic veritable adversari d' Octavi per el domini a Roma) representa l’inici real del poder d’August, posant fi a aquella llarga sèrie de guerres civils que havien marcat la crisi de la República al segle passat. En poc temps, Octavi es va convertir en àrbitre i mestre de l’Estat: va inaugurar la forma definitiva del seu principat el 27 aC i va governar sense ocupar cap càrrec, amb una fórmula de primus inter pares , pater patriae (el 2 aC ), [14 ] princeps i, sobretot, augustus , títol honorífic que el Senat li va conferir aquell any per indicar el caràcter sacre i propiciatori de la seva persona. També és cert que August va tenir plens poders només el 12 aC, quan es va convertir en el papa Màxim. De fet, durant l’anarquia militar, quan hi havia dos emperadors al capdavant de Roma, el que tenia més poder era el que també ocupava el càrrec de pontífex màxim.

En realitat, però, la denominació d’ imperium té un significat més general que el que ens és familiar: és Titus Flavius ​​Vespasian qui és el primer a assumir l’ofici formal d’ Imperator . Abans de Vespasià, el títol d’ Imperator s’atribuïa simplement al comandant en cap de l’ exèrcit romà , que havia de ser aclamat com a tal per les seves tropes al camp, només en aquest cas era imperador i tenia el dret de presentar un sol·licitud de triomf al Senat que era lliure de donar-li o de rebutjar-lo. Octavi, a més, va respectar formalment les institucions republicanes, ocupant diversos càrrecs en els anys que, tanmateix, el van portar a obtenir tal poder, que cap altre home abans que ell a Roma no havia obtingut mai.

La vida política, econòmica i social dels primers segles de l’Imperi va gravitar a la ciutat. Roma era la seu de l'autoritat i l'administració imperial, el principal lloc de comerç entre Orient i Occident, a més de ser la ciutat més poblada del món antic amb aproximadament un milió d'habitants; per aquest motiu, milers de persones acudien diàriament a la capital per mar i per terra, enriquint-la amb artistes i escriptors de totes les regions de l'Imperi.

Hi havia una clara diferència entre viure a Roma o a les províncies : els habitants de la capital gaudien de privilegis i donacions, mentre que la càrrega fiscal s’abocava més a les províncies. Fins i tot entre la ciutat i el camp, tenint en compte evidentment la classe social, la qualitat de vida era millor i més còmoda per als ciutadans, que utilitzaven serveis públics com balnearis, aqüeductes, teatres i circs.

Des de l’època de Dioclecià , Roma va perdre el seu paper de seu imperial en favor d’altres ciutats ( Milà , Trier , Nicomèdia i Sirmium ), quedant, però, la capital de l’Imperi, fins que, durant el segle V, va anar creixent cada vegada més imponent Constantinoble (la Nova Roma desitjada per Constantí), també gràcies al canvi de balanç de poder entre un Orient encara pròsper i un Occident a mercè de les hordes bàrbares i cada cop més prostrat per la crisi econòmica, política i demogràfica.

Després de la crisi que va paralitzar l'Imperi a les dècades centrals del segle III, les fronteres es van fer més segures a partir del regnat de Dioclecià (284-305), que va introduir reformes profundes a l'administració i a l'exèrcit. Així, l'Imperi va poder viure un període de relativa estabilitat fins almenys la batalla d' Adrianòpolis ( 378 ) i, a Occident, fins a principis del segle V, quan es va produir una primera i perillosa incursió pels visigots d' Alaric I (401). -402), que va ser seguit per d’altres que van culminar amb el famós sac de Roma el 410 , percebut pels contemporanis ( Sant Jeroni , Sant Agustí d’Hipona ) com un esdeveniment epocal i, per alguns, com la fi del món. Les darreres dècades de la vida de l’Imperi Romà d’Occident (l’Orient sobreviurà, com hem dit, durant un mil·lenni més) van ser viscudes en un clima apocalíptic de mort i misèria per la població de moltes regions de l’Imperi, delmada de guerres , fams i epidèmies. La conseqüència final va ser la caiguda de la pròpia estructura imperial.

Cronologia dels principals esdeveniments polítics (27/23 aC - 476 dC)

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: emperadors romans, usurpadors romans i línia de successió dels emperadors romans .

Alt Imperi (27/23 aC - 284 dC)

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Alt Imperi Romà i Història de les campanyes de l’exèrcit romà a l’alta edat imperial .

Agost

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: August i la República romana .
Bust d’ August , fundador de l’Imperi Romà.

Quan la República romana ( 509 aC - 27 aC ) era ara presa d’una crisi institucional irreversible, [15] Caio Juli Cèsar Octavi , besnét de Juli Cèsar i adoptat per ell, va reforçar la seva posició amb la derrota del seu únic rival per el poder, Marco Antonio , a la batalla d'Actium . Anys de guerra civil havien deixat Roma gairebé sense llei. Tot i això, encara no estava completament preparat per acceptar el control d’un dèspota.

Octavi va actuar amb astúcia. Primer va dissoldre el seu exèrcit i va convocar eleccions. D’aquesta manera va obtenir el prestigiós càrrec de cònsol . El 27 aC , va retornar oficialment el poder al Senat romà i es va oferir a renunciar al seu govern militar personal i a l'ocupació d' Egipte . El Senat no només va rebutjar la proposta, sinó que també se li va donar el control d’ Espanya , la Gàl·lia i Síria . Poc després, el Senat també li va atorgar el sobrenom d '"August".

August sabia que el poder necessari per al govern absolut no provindria del consolat . El 23 aC va renunciar a aquest càrrec, però va assegurar un control efectiu, assumint algunes "prerrogatives" vinculades a les antigues magistratures republicanes. En primer lloc, se li va garantir per tota la vida la tribunicia potestas , originàriament vinculada al poder judicial de les tribunes de la plebe , que li permetia convocar el Senat , decidir, posar-li preguntes davant seu, vetar les decisions de tots els republicans. jutges i gaudir de la inviolabilitat sacra de la persona. També va rebre l' imperium proconsulare maius et infinitum , és a dir, el comandament suprem sobre totes les milícies de totes les províncies (aquesta era una de les prerrogatives del procònsol a la regió de la seva competència). La conferència per part del Senat d’aquestes dues prerrogatives li va donar una autoritat suprema en totes les qüestions relatives al govern del territori. El 27 aC i el 23 aC marquen les principals etapes d’aquesta reforma constitucional real, amb la qual es considera que August va assumir concretament els poders d’un emperador . Tot i això, solia utilitzar títols com "Príncep" o "Primer ciutadà". [16]

Amb els nous poders que li havien estat conferits, August va organitzar l’administració de l’Imperi amb un gran domini. Va establir la moneda i els impostos estandarditzats; va crear una estructura administrativa formada per cavallers (era normal que els emperadors, en el seu conflicte latent amb l’aristocràcia senatorial, depenguessin dels equites ) i amb la hisenda militar proporcionava beneficis per als soldats en el moment de la seva sortida. Va dividir les províncies en senatorials (controlades per procònsols nomenats pel senador) i imperials (governades per legats imperials).

Va ser un mestre en l'art de la propaganda , fomentant el consentiment dels ciutadans a les seves reformes. La pacificació de les guerres civils va ser celebrada com una nova època daurada per poetes i escriptors contemporanis, com Horaci , Livi i sobretot Virgili . La celebració de jocs i esdeveniments especials va reforçar la seva popularitat.

August també va ser el primer a crear una brigada i una força policial per a la ciutat de Roma , que estava dividida administrativament en 14 regions.

El control absolut de l’Estat li va permetre indicar el seu successor, malgrat el respecte formal de la forma republicana . Inicialment es va dirigir al seu nebot Marco Claudio Marcello , fill de la seva germana Ottavia, a qui va donar la seva filla Giulia en matrimoni. No obstant això, Marcell va morir el 23 aC : alguns dels historiadors posteriors van emetre la hipòtesi, probablement infundada, que havia estat enverinat per Livia Drusilla , esposa d'August.

Posteriorment, August va casar la seva filla amb el general i el seu fidel col·laborador, Marco Vipsanio Agrippa . D’aquesta unió van néixer tres fills: Caius Caesar , Lucio Cesare i Postumo (anomenat així perquè va néixer després de la mort del seu pare). Els dos ancians van ser adoptats pel seu avi amb la intenció de convertir-los en els seus successors, però també van morir de ben jove. August també va mostrar favor als seus fillastra (fills del primer matrimoni de Livia), Tiberio i Drus , que van conquerir nous territoris al nord en el seu nom.

Després de la mort d'Agripa el 12 aC , el fill de Livia, Tiberio, es va divorciar de la seva primera esposa, la filla d'Agripa, i es va casar amb la seva vídua, Giulia. Tiberio va ser cridat a compartir amb l'emperador la tribunicia potestas , que era la base del poder imperial, però poc després es va retirar a l'exili voluntari a Rodes . Després de la mort primerenca de Cai i Luci el 4 i el 2 aC respectivament, i la mort anterior del seu germà Drus el major ( 9 aC ), Tiberio va ser retirat a Roma i va ser adoptat per August, que així el va designar com a hereu.

El 19 d'agost 14 , Augusto va morir. Poc després el Senat va decretar la seva inclusió entre els déus de Roma . Agripa pòstuma i Tiberio havien estat nomenats hereus conjunts. No obstant això, Posthumus havia estat exiliat i aviat va ser assassinat. Es desconeix qui va ordenar la seva mort, però a Tiberi se li va donar llum verda per assumir el mateix poder que tenia el seu pare adoptiu.

La dinastia Julio-Claudiana (27 aC - 68 dC)

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: dinastia Julio-Claudiana i arbre genealògic Julio-Claudià .

La dinastia Julio-Claudiana indica la sèrie dels primers cinc emperadors romans, que van governar l'imperi del 27 aC al 68 dC, quan Neró, l'últim de la línia, es va suïcidar ajudat per un llibert. La dinastia s’anomena així pel nomen (nom de família) dels dos primers emperadors: Caio Juli Cèsar Octavi (l’emperador August), adoptat per Cèsar i, per tant, membre de la família Giulia (gens Giulia) i Tiberio Claudio Nerone (el emperador Tiberi, fill del primer llit de Livia, esposa d'August), pertanyent de naixement a la família Claudia (gens Claudia).

Els emperadors de la dinastia van ser: August (27 aC - 14), Tiberi (14 - 37), Calígula (37 - 41), Claudi (41 - 54) i Neró (54 - 68)

Els Flavians (69-96)

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Dinastia Flavia .

La primera dinastia de Flàvia va ser una de les dinasties de l’Imperi Romà, que va ocupar el poder del 69 al 96.

Els Flavii Vespasiani eren una família modesta dels Sabina, pertanyents a la classe mitjana, que van arribar a l'ordre eqüestre gràcies a la fidel militància a l'exèrcit, que va arribar al poder quan Tito Flavio Vespasiano, general dels exèrcits orientals, va prendre el poder durant l ' Any dels quatre emperadors . Els emperadors que eren membres de la dinastia eren Vespasià , Tito i Domicià .

Emperadors adoptius, els Antonins i el començament de l'edat d'or (96-193)

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: dinastia Antonina i arbre genealògic Antoní .

El període que va des de finals del segle I fins a finals del segle II es caracteritza per una successió que ja no és dinàstica, sinó adoptiva, basada en els mèrits dels individus escollits pels emperadors com a successors. Primer entre ells Nerva . L’Imperi Romà va assolir el punt àlgid del seu poder durant els principats de Trajà ,Adriano , Antonino Pius i Marc Aurelio . A la mort d'aquest últim, el poder va passar al seu fill Commodus , que va conduir el principat cap a una forma més autocràtica i teocràtica. El poder de les institucions tradicionals es va debilitar i el fenomen va continuar amb els seus successors, necessitant cada vegada més el suport de l'exèrcit per governar. El paper del Senat en els segles següents es va anar reduint progressivament, fins que va esdevenir completament formal. La creixent dependència del poder imperial de l'exèrcit va portar, aproximadament el 235 , a un període de crisi militar i política, definida pels historiadors com a anarquia militar .

L'Imperi Romà en la seva màxima extensió sota Trajà el 117

Els Severos i la crisi del segle III (193-235)

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Dinastia Sever .
Arbre genealògic dels Severi.

Després de la mort de Commodus, es va fer evident que els aspirants a emperadors havien de passar per un consens militar més que pel Senat. Els pretendents al càrrec més alt eren de dos tipus: cursiva, és a dir, persones que fins aleshores havien format la classe dirigent i senatorial de l’imperi i que buscaven el consentiment de l’exèrcit mitjançant fortes donacions; o soldats procedents de les zones perifèriques i que durant la seva carrera ja havien obtingut el consentiment de les legions que dirigien.

El 192 va aconseguir adquirir el títol d’emperador Pertinax . Tres mesos més tard, Didio Giuliano va aconseguir que fos eliminat pels pretorians a canvi de grans donacions. Mentrestant, van arribar de les províncies els exèrcits de Clodio Albino , Pescennio Nigro i Settimio Severo , tres soldats que aspiraven a ocupar el lloc de Giuliano. Serà Sever, fundador d'una nova dinastia, el nomenat nou emperador pel Senat. El van succeir els seus fills Caracalla i Geta , després Macrino , Eliogabalo i finalment Alessandro Severo .

La crisi del segle III i l'anarquia militar (235-284)

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: crisi del segle III , anarquia militar i invasions bàrbares del segle III .

Els cinquanta anys posteriors a la mort d’Alexandre Sever van suposar la derrota de la idea d’un imperi de les dinasties Julio-Claudiana i Antonina. Tale idea si basava sul fatto che l'Impero si fondava sulla collaborazione tra l'imperatore, il potere militare e le forze politico-economiche interne. Nei primi due secoli dell'Impero la contrapposizione tra poteri politici e potere militare si era mantenuta, [17] anche se pericolosamente (lotte civili), all'interno di un certo equilibrio, garantito anche dalle enormi ricchezze che affluivano allo Stato e ai privati tramite le campagne di conquista. Nel III secolo, però, tutte le energie dello Stato venivano spese non per ampliare, ma per difendere i confini dalle invasioni barbare. Quindi, con l'esaurimento delle conquiste, il peso economico e l'energia politica delle legioni finirono per rovesciarsi all'interno dell'Impero invece che all'esterno, con il risultato che l'esercito, che era stato il fattore principale della potenza economica, finì per diventare un peso sempre più schiacciante, mentre la sua prepotenza politica diventava una fonte permanente di anarchia . [18]

Nei quasi cinquant'anni di anarchia militare si succedettero ben 21 imperatori acclamati dall'esercito, quasi tutti morti assassinati. Inoltre, l'Impero dovette affrontare contemporaneamente una serie di pericolose incursioni barbariche ( Goti , Franchi , Alemanni , Marcomanni ) che avevano sfondato il limes renano-danubiano a nord e l'aggressività della dinastia persiana dei Sasanidi , che aveva sostituito i Parti . Solo grazie alla determinazione di una serie di imperatori originari della Dalmazia , l'Impero, giunto sull'orlo della disgregazione e del collasso (intorno al 270 era avvenuta anche la secessione di alcune province, in cui si erano formate due entità separate dal governo di Roma: l' Imperium Galliarum in Gallia e in Britannia, e il Regno di Palmira in Siria, Cilicia, Arabia, Mesopotamia ed Egitto), riuscì a riprendersi.

Nel 235 divenne imperatore Massimino , proveniente dalla Tracia: fu il primo tra gli imperatori a poter vantare solo umilissime origini. Il fatto che la sua carriera fosse legata esclusivamente all'esercito (non si curò nemmeno di comunicare l'elezione al Senato) dimostra come i nobili senatori ed i ricchi finanzieri stessero perdendo il loro potere. Si credeva addirittura che facesse parte di una famiglia dediticia , cioè di quelle famiglie cui anche dopo l'editto di Caracalla non era stata riconosciuta la cittadinanza romana. Il suo regno avrà una vita breve, giusto il tempo di difendere i confini nella zona del Danubio.

Nel 238 le province africane (un "feudo" di nobili senatori) in rivolta contro la politica fiscale di Massimino, volta a compiacere l'esercito, elessero nuovo imperatore Gordiano I , il quale affiancò alla guida dell'impero suo figlio Gordiano II . Dopo pochi mesi verrà assassinato da uomini fedeli a Massimino. Dopo l'assassinio di Gordiano I il Senato elesse due imperatori: Balbino e Pupieno . Sarà quest'ultimo a sconfiggere definitivamente Massimino ea nominare suo successore Gordiano III .

Poco dopo essere stato nominato imperatore dall'esercito con il consenso del Senato, Gordiano III decise di affrontare l'impero persiano, rinato sotto la nuova dinastia dei Sasanidi . Gordiano III affiancò come proprio consigliere il prefetto Temesiteo. Tuttavia morì durante il conflitto e venne sostituito da Giunio Filippo, figlio di un cittadino romano dell'Arabia.

Nel 244 il prefetto Giunio Filippo, chiamato Filippo l'Arabo per le sue origini, tradì il suo imperatore e ne prese il posto, affrettandosi a stipulare una pace con i Persiani . Poi raggiunse immediatamente la zona del Danubio per affrontare e sconfiggere i Carpi . Filippo l'Arabo è ricordato come l'imperatore che organizzò e celebrò, nel 248, i giochi e gli spettacoli per i mille anni della fondazione di Roma . L'imperatore (paradossalmente un "non-romano") predispose che tale festività dovesse essere celebrata con giochi grandiosi (lotte gladiatorie ed esibizioni di animali esotici) sia per celebrare nel modo più solenne l'evento, sia per dimostrare la forza e la grandezza dell' Impero . Una grandezza oramai del tutto apparente se si pensa che a distanza di pochi mesi dall'evento i goti forzeranno il limes mettendo la Grecia a ferro e fuoco, devastando Atene e Sparta . Nel 249 Filippo l'Arabo morì in battaglia (o venne forse assassinato dai propri uomini), mentre si scontrava nei pressi di Verona con Decio, proclamato imperatore dalle legioni pannoniche.

Nel 249 divenne, quindi, imperatore Decio . Egli avviò una feroce repressione verso i cristiani: questo soprattutto per una politica di rafforzamento dell'autorità imperiale attraverso il culto dell'Imperatore, collante fondamentale per un Impero che stava crollando. Morirà assassinato dal suo luogotenente Treboniano Gallo, mentre combatteva contro i Goti in Mesia . Era il 251 quandoGaio Vibio Treboniano Gallo venne proclamato imperatore, ma anch'egli morirà assassinato dal suo luogotenente Emiliano due anni dopo, in Mesia. L'incarico di imperatore di Emiliano durò solo tre mesi.

Gli succedette Valeriano . Appena eletto, Valeriano nominò Augusto d'Occidente suo figlio Gallieno , mentre per sé mantenne il controllo della parte orientale, dove dovette affrontare i Goti. Dopo averli sconfitti, nel 260 , Valeriano cominciò una guerra contro il regno persiano, ma cadde prigioniero del re persiano Sapore, lasciando tutto l'impero al figlio Gallieno.

Gallieno, divenuto imperatore, troverà difficoltà a mantenere il territorio unito. Nella zona occidentale è nato il Regnum Gallicum , di cui Postumo è il re. Nelle zone orientali, un certo Macriano, un ufficiale dell'esercito stanziato in Oriente, cercava di prendere il potere. Gallieno allora chiese aiuto a Settimio Odenato , un notabile di Palmira, città carovaniera, punto di incontro tra l'Impero romano e le zone interne dell'Asia. In cambio Odenato ottenne una specie di sovranità sulla parte orientale dell'Impero, ricevendo il titolo di Dux Orientis , questo però porterà alla nascita di una nuova potenza, il Regno di Palmira , a causa dell'ambizione della moglie di Odenato, Zenobia . In campo amministrativo Gallieno decise di reclutare i comandanti delle legioni non più solo tra i senatori, ma anche dagli equites o da semplici militari di umili origini la cui carriera era legata all'esercito. Gallieno morì assassinato nel 268 da ufficiali illirici.

Gli imperatori illirici (268-284) e inizio della ripresa di Roma

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Imperatori illirici .

Nel 268 fu imperatore di nuovo un militare: Claudio II detto il Gotico, proveniente dalle zone illiriche. Nelle zone balcaniche si impegnò nell'arginare le incursioni gotiche. Morì a Sirmio a causa della peste che in quegli anni falciò l'Illiria.

Nel 270 divenne imperatore Aureliano . Intanto i due regni di Gallia e Palmira erano passati rispettivamente a Pio Tetrico ea Zenobia. Primo obiettivo di Aureliano fu la riconquista di Palmira, che avvenne tra il 271 e il 273 . Tornando in Occidente riconquisterà anche il regno gallico, riunificando l'Impero romano e guadagnandosi il titolo di restitutor orbis . Aureliano viene anche ricordato anche come colui che costruì le mura di Roma, che fra alti e bassi sarebbero durate per sempre. Con Aureliano terminò il periodo più cupo dell'impero romano, e ne iniziò un altro migliore consentendo la ripresa economica con pieno di succedette Marco Claudio Tacito , imperatore dal 275 al 276 .

Nel 276 divenne imperatore Marco Annio Floriano , ma per pochissimo tempo. Di rilievo furono: Marco Aurelio Probo , imperatore dal 276 al 282 che si fece notare per aver sconfitto ripetutamente i barbari sul Reno e il Danubio , Marco Aurelio Caro imperatore dal 282 al 283 , Numeriano e Carino . Numeriano fu imperatore dal 283 al 284 . Riuscì a dare vita ad un brevissimo periodo di recupero economico e culturale, inaugurando più di 50 giorni di festività un po' dappertutto nell'impero, da Nîmes a Roma, da Olimpia ad Antiochia . Carino fu imperatore dal 284 al 285 .

Tardo impero (284-476)

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Tardo impero romano , Storia delle campagne dell'esercito romano in età tardo-imperiale e Tarda antichità .
Busto di Diocleziano .

Consolidamento della ripresa di Roma

Nel 284 salì al potere il generale illirico Diocleziano che consolidò la ripresa dell'impero di Roma ponendo definitivamente fine alla crisi del III secolo . Egli riorganizzò il potere imperiale istituendo la tetrarchia , ovvero una suddivisione dell'impero in quattro parti, due affidate agli augusti ( Massimiano e lo stesso Diocleziano) e due affidate ai cesari ( Costanzo Cloro e Galerio ), che erano anche i successori designati. Le province furono accresciute in numero e riunite in diocesi, e in questa circostanza anche l'Italia venne suddivisa in province. Più in generale si verificò in questi anni una progressiva marginalizzazione delle aree più antiche dell'impero a vantaggio dell'Oriente, forte di tradizioni civiche più antiche e di un'economia mercantile maggiormente consolidata, assai più prospero quanto a politica, amministrazione e cultura.

Malgrado il fallimento della tetrarchia, materializzatosi con il ritiro a vita privata di Diocleziano e le conseguenti guerre civili, si andò imponendo una forma di monarchia assoluta detta Dominato dagli storici moderni, fondata sulla predominanza dell'esercito e su una forte burocrazia. Della vecchia aristocrazia senatoria che aveva guidato insieme al Principe l'Impero restavano soltanto gli ozii culturali, l'immane ricchezza e gli enormi privilegi rispetto alla massa del popolo, ma il potere ormai era nelle mani della corte imperiale e dei militari. [19] Diocleziano , inoltre, per meglio sottolineare l'incontestabilità e la sacralità del proprio potere, evitando così le continue usurpazioni che avevano provocato la grave crisi politico-militare del III secolo, decise di evidenziare la distanza fra sé e il resto dei sudditi, introducendo rituali di divinizzazione dell'imperatore tipicamente orientali. [20] Il problema più grave per la stabilità dell'Impero rimase, però, quello di una regolare successione, che né Diocleziano con il sistema tetrarchico né Costantino I con il ritorno al sistema dinastico riuscirono a risolvere. Inoltre, in ambito economico-finanziario, né Diocleziano né Costantino riuscirono a risolvere i problemi che assillavano da tempo l'Impero, ovvero l'inflazione galoppante e la pressione fiscale oppressiva: l' editto sui prezzi massimi stabilito nel 301 da Diocleziano per calmierare le merci in vendita sul mercato si rivelò fallimentare, mentre Costantino con l'introduzione del solidus riuscì a stabilizzare il valore della moneta forte, preservando il potere d'acquisto dei ceti più ricchi, ma a scapito di quello dei ceti più poveri, che furono abbandonati a sé stessi.

La tetrarchia (284-305)

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Diocleziano e Tetrarchia .

La struttura dell'Impero romano si era ormai evoluta, ai tempi di Diocleziano, in una specie di dualismo tra la città di Roma , amministrata dal Senato , e l'Imperatore, che invece percorreva l'impero e ne ampliava o difendeva i confini. Il rapporto tra Roma e l'Impero era ambivalente: se l'Urbe era il punto di riferimento ideale della "Romània" , in ogni caso il potere assoluto era ormai passato al monarca o dominus , l'Imperatore, che spostava il suo luogo di comando a seconda delle esigenze militari dell'Impero. Ormai era chiaro il decadimento di Roma come centro nevralgico dell'Impero. [21]

Il nuovo sistema tetrarchico si rivelò efficace per la stabilità dell'impero e rese possibile agli augusti di celebrare i vicennalia , ossia i vent'anni di regno, come non era più successo dai tempi di Antonino Pio . Restava da mettere alla prova il meccanismo della successione: il 1º maggio del 305 Diocleziano e Massimiano abdicarono, ma la tetrarchia si rivelerà un fallimento politico, generando una nuova ondata di guerre civili .

Le guerre civili (306-324)

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Guerra civile romana (306-324) .

Il 1º maggio del 305 Diocleziano e Massimiano abdicarono (ritirandosi il primo a Spalato e il secondo in Lucania ) a vantaggio dei rispettivi Cesari , Galerio per l'oriente e Costanzo Cloro per l'occidente. [22] [23] Il sistema rimase invariato fino alla morte di Costanzo Cloro avvenuta ad Eburacum il 25 luglio del 306 . [22] [24]

Con la morte di Costanzo Cloro il sistema andò in crisi, portando a una nuova guerra civile . Alla fine, dopo undici anni in cui l'Impero romano fu retto da due soli Augusti , Costantino e Licinio, si giunse allo scontro finale, quando nel 324 , Licinio, assediato a Nicomedia , decise di consegnarsi al rivale, il quale lo mandò in esilio come privato cittadino a Tessalonica [25] (messo a morte l'anno successivo [25] [26] ). Costantino era ora l'unico padrone del mondo romano. [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] L'anno successivo il nuovo imperatore d'Occidente ed Oriente partecipò al Concilio di Nicea I .

Costantino ei Costantinidi (324-363)

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Costantino I e Dinastia costantiniana .
Costantino I detto il Grande, primo imperatore cristiano.

Nel 324 iniziano invece i lavori per la fondazione della nuova capitale, Costantinopoli . La fase dalla riunificazione imperiale alla morte di Costantino il Grande (avvenuta nel 337 ), vide l'imperatore riordinare l'amministrazione interna e religiosa, oltre a consolidare l'intero sistema difensivo .

Il 18 settembre 335 , Costantino elevò il nipote Dalmazio al rango di cesare , assegnandogli la Thracia , l' Achaea e la Macedonia , con probabile capitale a Naisso [35] e compito principale la difesa di quelle province contro i Goti , che le minacciavano di incursioni. [36] Costantino divise così di fatto l'impero in quattro parti, tre per i figli e una per il nipote. [37] palesando così la propria preferenza per l'accesso della linea dinastica diretta al trono.

Morto Costantino (22 maggio del 337 ), durante quella stessa estate si ebbe un eccidio, per mano dell'esercito, dei membri maschili della dinastia costantiniana e di altri esponenti di grande rilievo dello Stato: solo i tre figli di Costantino e due suoi nipoti bambini ( Gallo e Giuliano , figli del fratellastro Giulio Costanzo ) furono risparmiati. [38] Nel settembre dello stesso anno i tre cesari rimasti (Dalmazio era stato vittima della purga) si riunirono a Sirmio in Pannonia , dove il 9 settembre furono acclamati imperatori dall'esercito e si spartirono l'Impero.

La divisione del potere tra i tre fratelli durò poco: Costantino II morì nel 340 , mentre cercava di rovesciare Costante I ; nel 350 Costante fu rovesciato dall'usurpatore Magnenzio , e poco dopo Costanzo II divenne unico imperatore (dal 353 ), riunificando ancora una volta l'Impero. Il periodo poi fu caratterizzato da un venticinquennio di guerre lungo il limes orientale contro le armate sasanidi , prima da parte di Costanzo II e poi del nipote Flavio Claudio Giuliano (tra il 337 ed il 363 ). [39] Nel 361 venne proclamato Augusto Giuliano , Cesare in Gallia . Il suo governo durò solo tre anni, eppure ebbe grande importanza, sia per il tentativo di ristabilire un sistema religioso politeistico (per questo sarà detto l' Apostata ), sia per la campagna militare condotta contro i Sasanidi .

I Valentiniani e Teodosio (364-395)

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Casata di Valentiniano .

Nel 364 viene incoronato imperatore Valentiniano I ; quest'ultimo, su richiesta dell'esercito, nominò un collega (il fratello Valente ) a cui assegnò la parte orientale dell'Impero. Valentiniano si dimostrò comunque un buon governante: egli infatti mise fine a molti degli abusi che avvenivano ai tempi di Costanzo, promulgò alcune leggi a favore del popolo (condannò l'esposizione dei neonati e istituì nei quattordici quartieri di Roma altrettanti medici), e favorì l'insegnamento della retorica, una scienza ormai in declino. [40] Inoltre ottenne anche alcuni successi contro i Barbari, ma morì durante queste campagne militari nel 375 . [41]

Venne nominato suo successore in Occidente il figlio Graziano , che lo divise fra lui e il fratellastro Valentiniano II . Frattanto orde di germani (soprattutto Goti), pressati dagli Unni, chiesero ai Romani di potersi stanziare in territorio romano. I Romani accettarono a condizione che i Barbari consegnassero tutte le loro armi e si separassero dai figli. Una volta entrati in territorio romano nel 376, i Goti subirono tali maltrattamenti da ribellarsi e scontratisi con l'imperatore Valente, ottennero nel 378 un grande successo presso Adrianopoli , una delle peggiori disfatte per i Romani. Alla fine l'Augusto Teodosio I (successore di Valente in oriente) fu costretto a riconoscere i Goti come foederati . Nel 382 l'Augusto Graziano abolirà definitivamente ogni residuo di paganesimo: il titolo di pontefice massimo , i finanziamenti pubblici ai sacerdoti pagani, la statua e l'ara della Vittoria ancora presenti nella curia. Graziano venne poi ucciso dai sudditi dell'usurpatore in Britannia e Gallia Magno Massimo e Valentiniano II fuggì con la famiglia a Costantinopoli, dando la sorella Galla in sposa a Teodosio I, che sconfisse Magno Massimo facendo Augusto d'Occidente il cognato, che morì nel 392 senza eredi. Il Senato proclamò Augusto al suo posto Flavio Eugenio , non riconosciuto da Teodosio I, che lo combatté e lo sconfisse sul fiume Frigido e il Senato di Roma riconobbe Teodosio I Augusto d'Occidente, riunificando per l'ennesima volta l'Impero.

Due imperi (395-476)

Sotto Teodosio I l'Impero fu per l'ultima volta unito. Egli, poi, con l' editto di Tessalonica (e decreti successivi ), proibì qualsiasi culto pagano, decretando in tal modo la trasformazione dell'impero in uno Stato cristiano . Teodosio nominò suoi eredi con pari dignità i due figli: l' Impero romano d'Occidente al figlio Onorio , mentre l' Impero romano d'Oriente o Impero bizantino (da Bisanzio, la sua capitale) al figlio Arcadio . Alla sua morte, avvenuta nel 395 , l'Impero si divise pertanto in due parti, che non furono mai più riunite.

Formalmente l'Impero continuava ad essere unico, semplicemente governato da due imperatori, uno governante la parte occidentale e uno la parte orientale; quando vi era un periodo di interregno in Occidente, l'Imperatore d'Oriente, in attesa che venisse nominato un nuovo imperatore d'Occidente, formalmente regnava anche sull'Occidente, e viceversa; il codice teodosiano, promulgato dall'imperatore d'Oriente Teodosio II, era valido anche in Occidente. Nei fatti, le due parti dell'Impero non furono mai riunite, e le differenze culturali tra Occidente e Oriente ei rapporti non sempre pacifici tra le due parti dell'Impero, accentuarono il processo di separazione delle due parti in due imperi separati.

La parte occidentale, più provata economicamente, politicamente, militarmente, socialmente e demograficamente per via delle continue lotte dei secoli precedenti e per la pressione delle popolazioni barbariche ai confini entrò ben presto in uno stato irreversibile di decadenza e, fin dal primo ventennio del V secolo , gli imperatori d'Occidente videro venir meno la loro influenza in tutto il nord Europa ( Gallia , Britannia , Germania) e in Spagna, mentre gli Unni , negli stessi anni, si stabilivano in Pannonia .

Declino e caduta dell'Impero d'Occidente (395-476)
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Impero romano d'Occidente e Regni romano-barbarici .
L'Impero romano nel 476

Dopo il 395, gli Imperatori d'Occidente erano di solito imperatori fantoccio, i veri regnanti erano generali che assunsero il titolo di magister militum , patrizio o entrambi— Stilicone dal 395 al 408, Costanzo dal 411 al 421, Ezio dal 433 al 454 e Ricimero dal 457 al 472.

L'inizio del declino avvenne quando i Visigoti , condotti dal loro re Alarico I , attaccarono l'Impero d'Occidente (401), venendo però sconfitti dal generale Stilicone (402); il richiamo di molte truppe poste a difesa della Gallia, resosi necessario per affrontare la minaccia gota, facilitò l'attraversamento del Reno , avvenuto il 31 dicembre del 406, da parte di molte popolazioni germaniche ( Alani , Vandali , Suebi ) che dilagarono nelle diocesi galliche e, fatta eccezione per i Burgundi stanziatisi lungo il corso del Reno, si stanziarono in Spagna (409). Negli anni successivi la situazione si fece ancora più grave con l'insurrezione delle province galliche che elessero vari usurpatori (406-411), l'assassinio di Stilicone (408), l'abbandono della Britannia da parte delle legioni romani ivi stanziate che favorì il distacco dell'isola dall'Impero (410) e il sacco di Roma a opera dei Goti di Alarico (410), che venne percepito come un avvenimento tragico e quasi un'anticipazione della fine del mondo romano.

Il generale Flavio Costanzo tentò di risollevare le sorti dell'Impero con parziali successi: sconfisse gli usurpatori nelle Gallie ripristinando la concordia interna, giunse a un accordo con i Visigoti concedendo loro lo stanziamento in Aquitania (418) e li usò come Foederati per combattere Vandali e Alani in Spagna. Dopo i primi successi della coalizione romano-visigota in Spagna (416-418), tuttavia, i Vandali e gli Alani si unirono in un'unica coalizione che riuscì a recuperare la Spagna meridionale per poi abbandonarla invadendo l'Africa (429). Nel 439 Cartagine fu conquistata dai Vandali condotti dal re Genserico . La perdita dell'Africa settentrionale fu un duro colpo per l'Impero non solo perché essa costituiva il granaio dell'Impero ma anche per il gettito fiscale che produceva. Nel 442 Genserico accettò di restituire ai Romani le Mauritanie e parte della Numidia, ma queste province non erano molto produttive, a maggior ragione dopo essere state devastate dai Vandali.

Nel frattempo nelle Gallie emergeva la figura del generale Flavio Ezio , uno degli ultimi grandi generali romani; questi, con l'aiuto dei suoi alleati Unni, riuscì a contenere le pretese espansionistiche di Visigoti e Burgundi in Gallia ea recuperare l'Armorica, che si era staccata dall'Impero essendo in quella regione insorti i contadini briganti (i cosiddetti Bagaudi ). Non poté però evitare, in Spagna, la perdita di Betica e Cartaginense, che finirono in mano sveva. L'unica provincia spagnola rimasta in mano imperiale era la Tarraconense, dove tuttavia erano insorti i Bagaudi, creando ulteriori difficoltà al governo centrale. Negli anni 440 tuttavia l'aiuto degli Unni venne meno a causa dell'ascesa al trono di Attila (e di suo fratello): Attila, dopo aver attaccato più volte l'Impero orientale costringendolo a pagare pesanti tributi, all'inizio degli anni 450 si volse contro la metà occidentale venendo però sconfitto in Gallia dal generale Ezio; Attila tentò l'invasione dell'Italia l'anno successivo ma anch'essa si risolse in un fallimento sostanziale. Dopo il decesso di Attila l'Impero unno cessò di essere una temibile minaccia e finì per disgregarsi.

Dopo la sconfitta di Attila e gli assassinii del generale Ezio e dell'Imperatore Valentiniano III , i Vandali ripresero l'offensiva conquistando tutta l'Africa romano-occidentale, la Sicilia, la Sardegna e le Baleari, e saccheggiando Roma (455). Il generale romano di origini germane Ricimero assunse il potere, eleggendo imperatori fantoccio che egli manovrava da dietro le quinte, fatta eccezione che per Giulio Valerio Maggioriano, imperatore dal 457 al 461 che tentò disperatamente, coi pochi e limitati mezzi a disposizione, di risollevare le sorti dell'Impero, riuscendo a pacificare la Gallia ea riconquistare la quasi totalità della Spagna, salvo poi essere tradito e deposto dallo stesso Ricimero(da lui nominato patrizio d'Italia) in seguito alla fallimentare spedizione volta alla riconquista del regno di Genserico in Africa (aiutato proprio dal patrizio Ricimero a distruggere la flotta di Maggioriano ancorata a Porto Illicitanus). Era chiaro che per mantenere in vita l'Impero d'Occidente bisognava sconfiggere i Vandali ea questo fine l'Imperatore d'Oriente Leone allestì una mastodontica spedizione, in coalizione con l'Occidente, contro i Vandali nel 468. Prima della spedizione, Leone I costrinse Ricimero ad accettare come nuovo Imperatore d'Occidente il "greco" Antemio . La spedizione si rivelò però un disastro e non poté essere ritentata, perché l'Impero d'Oriente non aveva più soldi per allestirne un'altra.

In seguito al fallimento della guerra di riconquista dell'Africa (che avrebbe potuto ritardare di parecchio la caduta dell'Impero perché in seguito al riscatto del gettito fiscale delle province africane le entrate sarebbero aumentate e si sarebbe potuto allestire un esercito più efficiente con cui potere tentare la riconquista delle altre province), si realizzò il disfacimento di ciò che restava dell'Impero d'Occidente. Il re dei Visigoti Eurico attaccò ciò che rimaneva dei possedimenti romani in Gallia, spingendosi fino alla Loira a Nord e fino alla Provenza a est, mentre anche la maggior parte della Spagna veniva sottomessa dalle armi visigote. Anche i Burgundi si espansero nella valle del Rodano, mentre in Italia, dopo la caduta dell'Impero unno, numerosi germani migrarono in territorio imperiale arruolandosi nell'esercito romano: tra questi vi era Odoacre.

Nel 476 i soldati germani arruolatisi nell'esercito romano pretesero dall'Imperatore 1/3 delle terre e di fronte al rifiuto si rivoltarono deponendo l'ultimo Imperatore d'Occidente, il poco meno che ventenne Romolo Augusto. Tutta l'Italia era in mano a Odoacre , il capo dei rivoltosi, che mandò le insegne Imperiali all'imperatore d'Oriente Zenone. Odoacre richiedeva che il suo controllo sull'Italia fosse formalmente riconosciuto dall'Impero, mentre Giulio Nepote (costretto a fuggire pochi anni prima da Oreste) gli chiedeva aiuto per riavere il trono. Zenone garantì a Odoacre il titolo di patrizio e Nepote fu dichiarato formalmente imperatore; tuttavia, Nepote non ritornò mai dalla Dalmazia, anche se Odoacre fece coniare monete col suo nome. Dopo la morte di Nepote nel 480, Zenone rivendicò la Dalmazia per l'Oriente; JB Bury considera questa la fine reale dell'Impero d'Occidente. Odoacre attaccò la Dalmazia, e la guerra finì con la conquista dell'Italia da parte di Teodorico il Grande , Re degli Ostrogoti , sotto l'autorità di Zenone.

Rimaneva però in mani "romane" ancora la parte settentrionale della Gallia, che nel 461 si era resa indipendente dal governo centrale ed era governata da Siagro ; quest'ultimo territorio ancora in mano romano-occidentale, detto comunemente Dominio di Soissons , cadde solo nel 486 per mano dei Franchi di Clodoveo, che intuite le potenzialità di un'alleanza col papa di Roma, fu il primo re barbaro a convertirsi al Cristianesimo, agendo così da voltagabbana nei confronti dell'alleanza stipulata da suo padre Childerico con il magister militum Egidio, padre di Siagrio. La fine dell'impero occidentale rappresentò la fine dell'unità romana del bacino mediterraneo (il cosiddetto mare nostrum ) e privò la romanità superstite dell'antica patria. La perdita di Roma costituì un evento di capitale importanza che segnò il tramonto definitivo di un mondo.

Sopravvivenza dell'Oriente: la trasformazione nell'Impero bizantino (395-1453)

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Impero romano d'Oriente .
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Storia dell' Impero bizantino
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Stato precedente
330–717
717–1204
1204–1453

Byzantine imperial flag, 14th century, square.svg Portale Bisanzio

Mentre l'Impero d'Occidente declinò durante il V secolo , il più ricco Impero d'Oriente continuò ad esistere per oltre un millennio, con capitale Costantinopoli. In quanto incentrato sulla città di Costantinopoli, gli storici moderni lo chiamano «Impero bizantino», anche per distinguerlo dall'Impero romano classico, incentrato sulla città di Roma. Tuttavia gli Imperatori bizantini ei loro sudditi non si definirono mai tali ma continuarono a fregiarsi del nome «Romani» [42] fino alla caduta dell'Impero, quando ormai non avevano più nulla di romano. Al tempo dell'esistenza dell'Impero bizantino, molte popolazioni continuarono a chiamarlo «romano» (ad esempio i Persiani, gli Arabi ei Turchi) mentre le popolazioni dell'occidente latino (ma anche gli Slavi), soprattutto dopo l'800 (incoronazione di Carlo Magno), lo definivano «Impero greco», per la sua ellenicità. Il termine «bizantino» fu coniato da Du Cange (1610-1688), quasi due secoli dopo la caduta dell'Impero (1453); il termine venne poi reso popolare dagli storici illuministi, che disprezzavano l'Impero. [43] Il motivo per cui Du Cange e gli illuministi decisero di dare ai Romani d'Oriente il nome di Bizantini, secondo Clifton R. Cox, sarebbe questo: [44]

«Ducange scrisse sotto l'influenza della cultura rinascimentale. Gli storici che lavoravano nell'alveo rinascimentale pensavano alla storia ordinandola in tre fasi:

  • la fase classica dell'antichità greca e romana, periodo di gloria terminato con la caduta di Roma;
  • la fase medievale, periodo d'oscurità e di declino;
  • la fase moderna, periodo di riabilitazione nel quale rifioriscono le antiche virtù.

Inseriti in questo schema ideologico di pensiero, Du Cange ei suoi contemporanei non potevano accettare che i bizantini fossero greci o romani , visto che, sotteso ai termini greci e romani , c'era il glorioso periodo classico terminato con la caduta di Roma. In aggiunta a ciò si sovrappose il pregiudizio religioso: la cattolica Francia guardava alle Chiese Ortodosse d'Oriente come a quelle maggiormente scismatiche ed eretiche".»

Nel periodo proto-bizantino (da Costantino fino a Eraclio, 330-641) l'Impero mantenne un carattere multietnico e molte delle istituzioni del Tardo Impero (al punto che alcuni storici anglofoni prolungano la durata del Tardo Impero romano fino al 602/610/641) [45] e continuava a estendersi su buona parte del Mediterraneo, soprattutto dopo le conquiste effimere di Giustiniano I (Italia, Dalmazia, Spagna meridionale e Nord Africa). Nonostante ciò, le influenze orientali lo portarono gradualmente a evolversi, divenendo sempre più un Impero greco: già al tempo di Giustiniano, pur essendo ancora il latino lingua ufficiale , la popolazione delle province orientali ignorava il latino, al punto che l'Imperatore dovette scrivere molte delle sue leggi in greco, per renderle comprensibili alla popolazione; lo stesso Giustiniano abolì il consolato (541) [46] e, pur mantenendo in massima parte il sistema provinciale elaborato da Diocleziano e Costantino (con l'Impero suddiviso in prefetture, diocesi e province), abolì le diocesi nella prefettura d'Oriente e unificò autorità civile e militare nelle mani del dux in alcune province che lo richiedevano particolarmente per la loro situazione interna; né va dimenticato che già sotto Giustiniano l'Imperatore aveva assunto un carattere teocratico, ingerendosi pesantemente proprio per questo motivo nelle questioni religiose ( cesaropapismo ). [47] Un altro passo in avanti nel processo di rinnovamento dell'Impero fu attuato dall'Imperatore Maurizio (582-602) nel tentativo di proteggere le province occidentali sotto la minaccia dei Longobardi e dei Visigoti: egli infatti riorganizzò le prefetture d'Italia e Africa in altrettanti esarcati (retti da esarchi, con autorità sia civile e militare), abolendo nelle province occidentali la netta separazione tra autorità civile e militare stabilita da Diocleziano.

Le riforme dello Stato e gli effimeri successi militari di Maurizio, attuate per risollevare lo Stato tardo-romano ormai decadente, non furono però sufficienti e, a causa del malgoverno del tiranno Foca (602-610), [48] il riformatore dell'Impero Eraclio (610-641) ereditò dal suo predecessore una situazione disastrosa con le province balcaniche devastate dagli Avari e quelle orientali occupate dai Persiani; [49] ebbene con Eraclio l'Impero riuscì a trovare nuova linfa vitale, rinnovando profondamente l'organizzazione dell'esercito e delle province con la riforma dei temi : vengono abolite diocesi e prefetture, sostituite con circoscrizioni militari dette temi, [50] governate dallo stratego con pieni poteri sia civili che militari; i soldati dell'esercito posto a difesa del tema ( stratioti ), come già in passato avveniva con i limitanei , ricevevano dal governo un lotto di terra da coltivare da cui dovevano ricavare gran parte del loro sostentamento, poiché la loro paga in denaro veniva ridotta di molto. Sempre Eraclio dichiarò il greco lingua ufficiale al posto del latino e ellenizzò le cariche, i cui nomi vengono tradotti in greco. [51]

A causa di queste riforme, l'Impero romano d'Oriente aveva ormai perso in massima parte le proprie connotazioni romane, divenendo quello che gli storici moderni chiamano Impero bizantino , di lingua, cultura e istituzioni greche. Ad accentuare il carattere di ellenizzazione contribuì il restringimento dei confini dell'Impero: esso infatti non si estendeva più su quasi tutto il bacino del Mediterraneo ma in massima parte su zone di lingua e etnia greca; infatti, se Eraclio vinse i Persiani recuperando le province orientali, queste andarono di nuovo perse pochi anni dopo sotto l'espansionismo del nascente Islam; il risultato fu che, a parte alcuni frammenti dell'Italia ed alcune enclave nei Balcani, l'Impero ora comprendeva solo la Tracia e l'Anatolia profondamente ellenizzate. L'Impero romano d'Oriente da quel momento in poi fu essenzialmente un Impero greco, anche se continuò a dirsi romano per il resto della sua storia.

Cause della crisi e caduta dell'Impero romano d'Occidente

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Caduta dell'Impero romano d'Occidente e Caduta dell'Impero romano d'Occidente (storiografia) .

Le cause della crisi e della caduta dell'Impero furono sia interne che esterne.

Cause interne

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Economia dell'Impero romano , Cristianesimo ed Esercito romano .

Le cause interne furono varie: l' anarchia militare ei conflitti interni tra i vari pretendenti al trono nel III e nel IV secolo, che distrussero l'unità imperiale; la crisi economica, con l' inflazione e la pressione fiscale (dovuta alla crescente spesa pubblica per mantenere l'esercito e la burocrazia imperiali) che salirono a livelli molto alti ed i commerci che diminuirono sempre di più, indebolendo notevolmente la struttura economico-produttiva ed accentuando la disuguaglianza sociale nei territori dell'Impero; lo stato di abbandono e spopolamento di città e campagne, che costrinse inoltre molti imperatori ad apporre leggi che anticipavano il Medioevo (come l'obbligatorietà dei cittadini a svolgere il mestiere dei loro padri); la perdita del carattere romano che secoli prima aveva formato soldati disciplinati e induriti da mille battaglie, capaci di conquistare tutta l'area mediterranea, ma che durante il periodo imperiale era progressivamente svanito, al punto che gli stessi comandanti delle legioni preferivano arruolare i loro soldati nelle province o fra i barbari (indifferenti alla tradizione dell'unità dell'Impero) piuttosto che fra le genti italiche.

Fra gli storici c'è stato, inoltre, un secolare dibattito riguardo alle conseguenze della diffusione del Cristianesimo sulla tenuta dell'Impero: alcuni l'hanno ritenuto colpevole di aver ulteriormente indebolito, con il suo pacifismo ed il rifiuto del culto imperiale, la combattività dei soldati romani; altri, invece, l'hanno giudicato ininfluente da questo punto di vista, dato che la coesione interna della società romana era già in una fase di forte criticità; altri ancora, infine, hanno ritenuto il Cristianesimo un fattore unificante della società romana, con la sua rete di comunità solidali e capaci di sostituirsi all'amministrazione statale dove questa si dimostrava troppo corrotta o assente.

Cause esterne

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Invasioni barbariche e Regni romano-barbarici .

Le cause esterne furono sostanzialmente le invasioni barbariche . I barbari a partire dal III secolo si fecero sempre più aggressivi: i Germani pressavano sul limes renano e danubiano e compivano sempre più spesso incursioni e saccheggi in territorio romano, mettendo spesso in difficoltà l'esercito imperiale. Le modalità di questi scontri erano molto diverse da quelle dei secoli precedenti: non si trattava più di grandi spostamenti di individui a piedi attuati da singole tribù, ma di rapidi attacchi condotti da soldati a cavallo di varie tribù confederate.

Sul confine armeno-mesopotamico-siriaco i Romani dovettero invece far fronte alla nuova minaccia rappresentata dalla dinastia persiana dei Sasanidi , che nel 224 aveva causato la caduta dell'agonizzante (ma un tempo potente) Regno dei Parti e che sognava di restaurare l'antico Impero achemenide di Ciro, Cambise e Dario, strappando ai Romani le province orientali. Nel III secolo l'Impero, squassato da una grave anarchia militare, perse la Dacia , (odierna Romania ), e gli Agri Decumati (in Germania ). Nel IV secolo , grazie alla stabilità del potere imperiale realizzata da Diocleziano e Costantino, la pressione ai confini venne controllata, ma nel V secolo l'Occidente romano crollò: i vari popoli germanici ( Vandali , Suebi , Alemanni , Visigoti , Ostrogoti ecc.), spinti dagli Unni , conquistarono vaste zone dell'Impero ( Gallia , Spagna , Africa , Britannia ), riducendo l'Impero d'Occidente alle sole Italia e Dalmazia, finché fu proprio un altro barbaro che comandava un contingente di Eruli nell'esercito romano, Odoacre, a deporre l'ultimo imperatore d'Occidente, Romolo Augusto, ponendo formalmente fine all' Impero romano d'Occidente .

Il motivo per cui i Barbari riuscirono a far crollare la parte occidentale nel V secolo sono controversi. Secondo storici illuministi l'Impero cadde soprattutto per ragioni interne ("collassò sotto il suo stesso peso" per Gibbon), ma alcuni studi hanno messo in dubbio questa tesi, facendo notare che la parte orientale, pur avendo gli stessi problemi interni della parte occidentale, riuscì a sopravvivere per più di un millennio. L'Impero collassò non solo per i suoi limiti interni ma soprattutto perché i Barbari, pressati dagli Unni ai confini (fine IV secolo), preferirono migrare in territorio romano piuttosto che diventare sudditi degli Unni, e ciò causò una pressione sui confini maggiore che in precedenza.

Inoltre i Germani, rispetto al I secolo, erano diventati molto più coesi, forse perché si erano resi conto che più la loro coalizione era grande, maggiori erano le possibilità di respingere le incursioni romane nei loro territori o predare con successo le province romane di frontiera. Nel corso delle invasioni del V secolo, quindi, più gruppi di barbari decisero di coalizzarsi tra loro, formando delle supercoalizioni di 20 000-30 000 guerrieri difficili da arrestare per i Romani: per esempio dall'unione tra Vandali Asdingi, Silingi e Alani nacque la supercoalizione vandalo-alana, oppure anche Visigoti e Ostrogoti furono il risultato della coalizione tra più tribù germaniche. Non va dimenticato che la devastazione e l'occupazione di così tante province fece diminuire a dismisura e progressivamente il gettito fiscale (che era essenziale per mantenere un esercito forte e efficiente), ea peggiorare le cose contribuirono le debolezze interne del sistema tardo-imperiale, come le lotte intestine e le insurrezioni dei contadini-briganti secessionisti Bagaudi in province come l'Armorica e la Tarraconense. Quindi l'Impero cadde per due motivi: i limiti interni e il rafforzamento e la coesione dei Barbari invasori. Secondo lo storico Heather, «per via della sua illimitata aggressività, l'Impero romano fu in ultima analisi la causa della propria distruzione», proprio perché i Barbari per difendersi dai Romani si adattarono diventando più forti dei Romani stessi.

Eredità di Roma

Bisanzio

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Impero bizantino .
Giustiniano I che riuscì a riconquistare parte dei territori dell'antico Impero romano d'Occidente .
Cronologia essenziale
dell'Impero bizantino

L'eredità di Roma fu assunta dall'Impero romano d'Oriente che mantenne fino a Eraclio le proprie istituzioni tardo-romane [52] (esercito, amministrazione provinciale, latino come lingua ufficiale e diritto ). A quell'epoca, l'Impero di Bisanzio era ancora internazionalmente riconosciuto come un "impero romano", [53] pur non negando la sua grecità; [54] le fonti papali definivano all'epoca l'Impero "Sancta Res pubblica", "Res pubblica" o "Res Pubblica Romanorum". [55] Sotto Giustiniano I (527-565), tentò di recuperare il possesso delle province della ormai caduta parte occidentale dell'Impero occupate dai Barbari: l'esercito bizantino, condotto da talentuosi generali come Belisario e Narsete , riconquistò l' Italia e la Dalmazia strappandole agli Ostrogoti , il Nord Africa sottratta ai Vandali , e la Spagna meridionale tolta ai Visigoti . Il Mar Mediterraneo ritornava così ad essere il mare nostrum dei Romani, e l'Impero ritornava in possesso della sua antica capitale, Roma.

Le conquiste di Giustiniano si riveleranno tuttavia effimere: nel 568 i Longobardi invasero l'Italia e la occuparono in gran parte, mentre la Spagna bizantina dovette subire gli assalti dei Visigoti, che nel 624 riuscirono a occuparla tutta; solo l'Africa rimase tutto sommato pacifica. Gli Imperatori d'Oriente, pur non potendo mandare soccorsi all'Occidente, essendo impegnati a respingere le incursioni avare nei Balcani e quelle persiane in Oriente, non lo dimenticarono: lo dimostrò la riforma degli esarcati di Maurizio ( 582 - 602 ), che abolì le prefetture d' Italia e d' Africa , sostituite con vicereami (gli esarcati appunto) retti da un esarca , che era la massima autorità civile e militare dell'esarcato; in questo modo rese i territori in Occidente in grado di autodifendersi dai Longobardi. Sempre Maurizio, nel 597 , stabilì che alla sua morte si sarebbe ricostituito l'Impero d'Occidente, governato dal figlio minore Tiberio, mentre l'Impero d'Oriente sarebbe andato al primogenito Teodosio; secondo Ostrogorsky, questa sarebbe la prova che «non si era rinunciato all'idea dell'Impero romano universale, né a quella dell'unico Impero romano governato collegialmente, con amministrazione distinta delle sue due parti». [56] Tuttavia la morte violenta di Maurizio, ucciso dall'usurpatore Foca (602-610), mandò a monte i suoi piani.

Con Foca l'Impero romano d'Oriente precipitò nell'anarchia e nella tirannide e l'Imperatore dispotico venne alla fine detronizzato da Eraclio, il figlio dell'esarca d'Africa, che divenne imperatore. Sotto il regno di Eraclio, ricordato dai posteri soprattutto per le trionfali ma effimere vittorie contro la Persia (vanificate poi dalle invasioni arabe), la trasformazione dell'Impero romano in Impero bizantino, già iniziata sotto Giustiniano, giunse a termine [57] . Le riforme di Eraclio, che rinnovarono profondamente lo Stato, lo fecero in meglio: la riforma dei temi (che Treadgold invece attribuisce a Costante II) fu ad esempio molto importante per lo Stato, perché permise di creare un forte esercito locale e motivato riducendo al contempo di molto i mercenari, spesso infidi e meno motivati dei nativi; inoltre questa riforma ridusse di 2/3 le spese militari, permettendo a Bisanzio di mantenere un esercito consistente nonostante la perdita delle prospere Siria ed Egitto, finite in mano araba negli ultimi anni di regno di Eraclio.

L'Impero rinnovato in tal modo, non più tardo-romano ma greco-bizantino, riuscì a mantenere i territori residui (Anatolia, Tracia, isole del Mediterraneo, enclave nei Balcani e in Italia), per lo più di cultura greca, con piccole e relative perdite territoriali, e con Costante II ( 641 - 668 ), nipote di Eraclio, si tentò persino di recuperare l'Italia, strappandola ai Longobardi; l'impresa era tuttavia anacronistica e, per la strenua resistenza degli assediati Longobardi di Benevento, la campagna fallì (663). Costante II fu l'ultimo imperatore «romano» a visitare Roma (663); successivamente si stabilì a Siracusa, dove pose la propria residenza imperiale; morì nel 668, in una congiura, e la residenza imperiale venne di nuovo spostata a Costantinopoli.

Con l'ascesa della dinastia Isauriana ( 717 ) l'Impero si ellenizzò ulteriormente, e gradualmente tutti i titoli latini scomparvero dalle monete. Nel corso dell' VIII secolo , la controversia iconoclastica (distruzione delle immagini sacre, ritenute idolatre) e le minacce dei Longobardi e dei Franchi contribuirono a separare l'Italia e la città di Roma dall'Impero romano d'Oriente, e nel 751 l'intero centro Italia (tranne il ducato romano) cadde in mano longobarda; il papa, non potendo più contare sui Bizantini, chiese aiuto ai Franchi che scesero in Italia e annientarono il regno longobardo, cedendo poi il Centro Italia ai papi invece di restituirlo ai Bizantini (756); Roma, l'antica capitale, andò di nuovo perduta finendo in mano papale. Fu a questo punto che i papi smisero di riconoscere come "Romani" gli Imperatori di Bisanzio definendoli da ora in poi "Greci" e conferendo il titolo di "Imperatore romano" a Carlo Magno e ai suoi successori. [58] Da quel momento in poi vi sarebbero stati due Imperi aufodefinitesi "romani", cioè l'Impero greco in Oriente e il Sacro Romano Impero in Occidente.

Bisanzio conobbe un periodo di rinascita sotto la dinastia dei Macedoni, nel corso della quale l'Impero riconquistò a spese di Arabi e Bulgari Cipro, parte della Siria e della Palestina, parti di Armenia e Mesopotamia, e tutti i Balcani; con la morte di Basilio II (noto come lo sterminatore di Bulgari, perché fu l'artefice della distruzione dell' Impero bulgaro ) nel 1025 tuttavia iniziò un nuovo declino per Bisanzio dovuto soprattutto dalla disgregazione del sistema dei temi , causata dall'espandersi dei latifondi: con la scomparsa dei soldati-contadini (stratioti), sostituiti da truppe mercenarie, l'Impero si indebolì militarmente, [59] e di questo ne approfittarono nuovi temibili nemici, come Normanni e Selgiuchidi, che inflissero un duro colpo all'Impero.

Nel 1071 infatti i Normanni conquistarono Bari cacciando definitivamente i Bizantini dall'Italia mentre i Selgiuchidi annichilirono l'esercito bizantino nella Battaglia di Manzikert conquistando gran parte dell'Anatolia e della Siria; l'Impero, privo dell'Anatolia (principale fonte di truppe), sembrava sul punto di crollare ma seppe riprendersi con la dinastia dei Comneni. Il primo imperatore di questa importante dinastia, Alessio I, chiese infatti aiuti all'Occidente latino chiedendo loro di cacciare i Selgiuchidi dal Santo Sepolcro e dall'Anatolia e l'Occidente rispose organizzando alcune crociate contro gli Infedeli; inizialmente le crociate portarono vantaggi a Bisanzio con la riconquista, con l'aiuto dei crociati, delle zone costiere dell'Asia Minore; nel corso delle Crociate si crearono tuttavia dei dissidi tra Crociati e Bizantini, che sfociarono nella Quarta Crociata (1204), che non fu volta contro gli Infedeli ma contro i Bizantini; e nel 1204 Costantinopoli, ritenuta inespugnabile, venne espugnata dai crociati, che posero momentaneamente fine all'Impero d'Oriente dando vita all' Impero latino .

Tuttavia nel 1261 i Bizantini riuscirono a riconquistare Bisanzio facendo rinascere l'Impero d'Oriente; sotto la dinastia dei Paleologhi tuttavia l'Impero non riuscì a recuperare l'antico splendore anche a causa dell'ascesa di un nuovo nemico, gli Ottomani , che seppero approfittare delle guerre civili che dilaniavano Bisanzio e nel 1453 espugnarono Costantinopoli ponendo definitivamente fine all'Impero romano. Anche se Maometto II , il conquistatore della città, si dichiarò Imperatore dell'Impero romano ( Cesare di Roma / Qayṣer-i Rum ) nel 1453, Costantino XI Paleologo viene generalmente considerato l'ultimo imperatore romano-orientale.

Il Sacro Romano Impero

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Carlo Magno , Impero carolingio e Sacro Romano Impero .
Erede dell'impero romano fu Carlo Magno .

Nel corso del VI secolo , gli imperatori bizantini Tiberio II e Maurizio considerarono la possibilità di rifondare un Impero d'Occidente autonomo da quello d'Oriente, e con Roma capitale, ma questi progetti non andarono in porto: Tiberio II ci ripensò e nominò unico successore il generale Maurizio, mentre lo stesso Maurizio, che aveva espresso nel suo testamento l'intenzione di lasciare in eredità la parte occidentale al figlio Tiberio, mentre la parte orientale sarebbe andata al primogenito Teodosio, venne ucciso insieme alla sua famiglia da una ribellione. [60] Da ricordare inoltre l'usurpazione dell' esarca eunuco di Ravenna , Eleuterio , che nel dicembre 619 si fece incoronare dalle sue truppe imperatore d'Occidente con il nome di Ismailius e tentò, su consiglio dell'arcivescovo ravennate, di marciare su Roma per farsi incoronare nell'antica capitale. [61] Tuttavia, giunto a Castrum Luceoli (presso l'odierna Cantiano ) venne ucciso dai suoi soldati.

Nel Natale 800 il re dei Franchi Carlo Magno venne incoronato Imperatore dei Romani da papa Leone III . L'incoronazione non aveva basi nel diritto di allora; i Bizantini però erano allora governati dall' Imperatrice Irene , illegittima agli occhi degli occidentali, non solo perché donna ma anche perché si era impossessata del trono accecando e uccidendo il figlio Costantino VI; il Papa, dunque, considerando "vacante" il trono di Costantinopoli perché retto da una donna filicida, [62] ebbe la giustificazione per incoronare imperatore d'Occidente Carlo Magno. Sembra che comunque Carlo avesse l'intenzione di sposare l'Imperatrice Irene per ricongiungere Occidente e Oriente, ma la detronizzazione di Irene mandò a monte il progetto; il successore, Niceforo I, si rifiutò di riconoscere all'imperatore franco il titolo di imperatore romano e ciò fu una delle cause di una disputa tra i due imperi per il possesso di Venezia e della Dalmazia che si concluse solo con la Pax Nicephori (812), con cui Bisanzio riconobbe a Carlo Magno il titolo di Imperatore ma non quello di imperatore dei Romani. In ogni modo, il declino dell'Impero carolingio permise a Bisanzio di ritornare sui propri passi, disconoscendo il titolo di Imperatore agli Imperatori tedeschi.

In seguito Ottone I , nel X secolo, trasformò una parte del vecchio impero carolingio nel Sacro Romano Impero . I Sacri Romani Imperatori si consideravano, come i Bizantini , i successori dell'Impero romano, grazie all'incoronazione papale, anche se da un punto di vista strettamente giuridico l'incoronazione non aveva basi nel diritto di allora. Il Sacro Romano Impero conobbe il suo periodo di massimo splendore nell' XI secolo quando, insieme al papato , era una delle due grandi potenze della società medioevale. Già sotto Federico Barbarossa e le vittorie dei Comuni , l'Impero prese la via del declino, perdendo il reale controllo del territorio, soprattutto in Italia, a favore delle varie autonomie locali. Comuni, signori e principati comunque continuarono a vedere l'Impero come un sacro ente sovranazionale dal quale trarre legittimità formale del proprio potere, come testimoniano i numerosi diplomi imperiali concessi a caro prezzo. Dal punto di vista sostanziale l'Imperatore non aveva alcuna autorità e la sua carica, se non ricoperta da individui di particolare forza e determinazione, era puramente simbolica.

Nel 1648 con la Pace di Vestfalia i principi feudali divennero praticamente indipendenti dall'Imperatore e il Sacro Romano Impero si ridusse in pratica a semplice confederazione di Stati solo formalmente uniti, ma de facto indipendenti. Esso continuò comunque a esistere formalmente fino al 1806 , quando la sconfitta contro Napoleone Bonaparte obbligò Francesco II a sciogliere il Sacro Romano Impero ea nominarsi Imperatore d'Austria .

Altri eredi

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Problema dei due imperatori .

Oltre all' Impero bizantino , unico e legittimo successore dell'Impero romano dopo la caduta della sua parte occidentale , altre tre entità statuali ne rivendicarono l'eredità. La prima fu il Sacro Romano Impero , inizialmente un grande progetto di ricostituzione dell'impero in Occidente, che fu fondato il giorno di Natale dell' 800 allorché papa Leone III incoronò il re dei Franchi Carlo Magno imperatore dei Romani.

La seconda fu l' Impero ottomano . Infatti quando gli Ottomani, che basarono il loro Stato sul modello bizantino, conquistarono Costantinopoli nel 1453, Maometto II stabilì nella città la propria capitale e si proclamò Imperatore romano. Maometto II compì anche un tentativo di impossessarsi dell'Italia in modo da "riunificare l'impero", ma gli eserciti papali e napoletani fermarono l'avanzata ottomana verso Roma a Otranto nel 1480 .

Il terzo a proclamarsi erede dell'Impero dei Cesari fu l' Impero russo che, nel 1470 , forte del matrimonio tra lo zar Ivan III e la principessa bizantina Zoe Paleologa , ribattezzò Mosca la "Terza Roma" (essendo Costantinopoli considerata la seconda).

La Chiesa cattolica inoltre, preservò certi aspetti dell'Impero Romano. Per esempio la lingua latina oppure le divisioni territoriali della chiesa ( Diocesi ), che esistevano anche nell'impero Romano, e anche il titolo di Pontefice per il capo della Chiesa. Non solo, la Chiesa conservò alcuni aspetti della civiltà spirituale romana e li diffuse. [63] Per questi motivi la Chiesa si considera detentrice dell'"eredità culturale dell'Impero romano".

Escludendo questi tre ultimi Stati che sostenevano di essere successori dell'Impero, e dando per vera la data tradizionale della fondazione di Roma , lo Stato romano durò dal 753 aC al 1453 , per un totale di 2.206 anni.

In tempi recenti l' Italia fascista tramite le sue pretese imperiali si autodefinì come l'erede culturale dell'Impero Romano. Le mire di Mussolini consistevano infatti nel rendere il Regno d'Italia una potenza egemone sull'intero bacino del Mar Mediterraneo con inoltre un vasto impero coloniale in buona parte dell'Africa. Da citare infatti come a seguito della proclamazione dell'Impero Italiano a seguito della conquista dell'Etiopia il duce proclamò: «dopo quindici secoli la riapparizione dell'Impero sui colli fatali di Roma» . [64]

Note

  1. ^ Altri modi di riferirsi all Impero romano tra Romani e Greci includevano la Res publica Romana o l'Imperium Romanorum (anche in greco: Βασιλεία τῶν Ῥωμαίων - Basileía tôn Rhōmaíōn - ["Dominio (letteralmente regno ma anche interpretato come impero) dei Romani "]). Res publica significa "Cosa pubblica" romana, quindi "Stato" romano e può riferirsi sia all'età repubblicana se nell'accezione di "Repubblica", che a quella imperiale. Imperium Romanum (o Romanorum ) si riferisce all'estensione territoriale dell'autorità romana. Populus Romanus (il popolo romano) era spesso usato per indicare lo Stato romano in questioni che coinvolgono altre nazioni. Il termine Romània, inizialmente un termine colloquiale per il territorio dell'Impero, nonché un nome collettivo per i suoi abitanti, appare in fonti greche e latine dal IV secolo in poi e fu infine riportato all'Impero romano d'Oriente (vedi RL Wolff, "Romania: L'impero latino di Costantinopoli", in Speculum 23 (1948), pp. 1-34 e in particolare pp. 2-3)
  2. ^ Turchin, Peter; Adams, Jonathan M.; Hall, Thomas D. (December 2006). "East-West Orientation of Historical Empires". Journal of World-Systems Research . 12 (2): 222–223. ISSN 1076-156X.
  3. ^ John D. Durand, Historical Estimates of World Population: An Evaluation , 1977, pp. 253–296.
  4. ^ a b The Extent of the Roman Empire , su Ancient History Encyclopedia . URL consultato il 6 settembre 2019 ( archiviato il 17 settembre 2019) .
  5. ^ a b Peter Turchin, East-West Orientation of Historical Empires and Modern States , in Journal of World-Systems Research , 26 agosto 2006, p. 3, DOI : 10.5195/jwsr.2006.369 . URL consultato il 14 aprile 2020 (archiviato dall' url originale il 14 aprile 2020) .
  6. ^ a b Taagepera, Rein (1979), Size and Duration of Empires: Growth-Decline Curves, 600 BC to 600 AD , DOI : 10.2307/1170959 ( archiviato il 25 maggio 2020) .
  7. ^ ( EN ) Empires at their greatest extent ( PDF ), su otvoroci.com . URL consultato il 14 aprile 2020 ( archiviato il 19 agosto 2019) .
  8. ^ ( EN ) Nayan Chanda, Bound Together: How Traders, Preachers, Adventurers, and Warriors Shaped Globalization , Yale University Press, 1º ottobre 2008, ISBN 9780300134902 . URL consultato il 26 ottobre 2019 .
  9. ^ Jews, Church and Civilization , su books.google.it .
  10. ^ ( EN ) Vaclav Smil, Growth: From Microorganisms to Megacities , MIT Press, 24 settembre 2019, ISBN 9780262042833 . URL consultato il 26 ottobre 2019 .
  11. ^ ( EN ) Largest Empires In Human History By Land Area , su WorldAtlas . URL consultato il 6 settembre 2019 ( archiviato il 6 agosto 2019) .
  12. ^ ( EN ) Largest Empires In Human History , su WorldAtlas . URL consultato il 6 settembre 2019 ( archiviato il 6 settembre 2019) .
  13. ^ Gibbon (a cura di Saunders), Capitolo III. «Per riassumere, il sistema del governo imperiale, così come istituito da Augusto..., può essere definito una monarchia assoluta mascherata nelle forme di una repubblica» ( ibidem , p. 73)
  14. ^ Svetonio , Augustus , 58 .
  15. ^ Come è quasi unanimemente sottolineato non solo dalla storiografia ma anche dal pensiero politico di età moderna, l'ultimo secolo dell'età repubblicana (133-31 aC) aveva mostrato che il sistema di governo guidato dall'oligarchia senatoria era inadeguato, e ciò per la sproporzione sempre maggiore fra la crescente estensione dell'Impero, che richiedeva pronte decisioni e interventi tempestivi, e gli organi dello Stato repubblicano, lenti e macchinosi. Inoltre, lo Stato era così lacerato da interminabili conflitti interni tra le classi e tra i capi militari, che ormai si sentiva il bisogno di una pacificazione generale, che potesse ridare stabilità e legalità. L'idea di un princeps o primo cittadino al di sopra delle parti, capace col suo prestigio di guidare la vita pubblica senza modificare le istituzioni, era ormai sentita come una necessità. Persino l'oligarchia senatoria, spaventata dalle violenze popolari e dalla ferocia delle guerre civili, sembrava ormai disposta a spartire il potere politico e militare con un "protettore" che sapesse garantire insieme il buon governo ed i privilegi e le ricchezze dell'aristocrazia (su questo aspetto vd. in particolare Ettore Lepore, Il princeps ciceroniano e gli ideali politici della tarda repubblica , Napoli, 1954).
  16. ^ L'abilità di Augusto, in sostanza, risiede nel fatto che seppe imporre un governo personale, dotato di poteri amplissimi ( imperium proconsolare maius et infinitum , cioè un comando superiore a quello dei proconsoli su tutte le province e gli eserciti; tribunicia potestas , ovvero l'inviolabilità, il diritto di veto e la facoltà di proporre e fare approvare le leggi; carica di pontifex maximus , che poneva sotto il diretto controllo anche la religione), camuffandolo da Repubblica restaurata, tramite la rinuncia formale alle cariche eccezionali tipiche della dittatura, ormai fuori legge dal 44 aC (rinuncia al consolato a vita, alla dittatura, ai titoli di re o di signore-dominus), non urtando così la suscettibilità della classe aristocratica, che aveva accettato il compromesso della cessione del potere politico e militare in cambio della garanzia dei propri privilegi sociali ed economici (Emilio Gabba, L'impero di Augusto , in Storia di Roma , II.2, Einaudi, Torino, 1991, pp. 9-28; Feliciano Serrao, Il modello di costituzione. Forme giuridiche, caratteri politici, aspetti economico-sociali , in Storia di Roma , II.2, Torino, Einaudi, 1991, pp. 29-72).
  17. ^ I successori di Augusto, se si eccettua qualche parentesi trasgressiva, avevano rispettato ruoli e regole, soprattutto quella che la nomina dell'imperatore fosse comunque sottoposta all'approvazione del Senato (Giorgio Ruffolo, Quando l'Italia era una superpotenza , Einaudi, 2004, p. 86)
  18. ^ Giorgio Ruffolo, Quando l'Italia era una superpotenza , Einaudi, 2004, p. 53
  19. ^ Ruffolo , p. 99 .
  20. ^ Solo pochi potevano avvicinarlo e parlargli e solo attraverso un rituale che prescriveva atti come la prosternazione ( proskýnesis ) ed il bacio del lembo del lembo del mantello.
  21. ^ Nel tardo impero autori come Jones hanno calcolato che con l'Imperatore si spostassero qualcosa come 12.000 persone, compresi i funzionari, i dignitari, perfino la zecca, a dimostrazione dell'importanza assunta dalla corte imperiale. Un istituto particolare era quello del "comitatus". Da "comites" (coloro che accompagnano l'Imperatore) deriva (con altro significato pratico) il titolo di " conte ".
  22. ^ a b Eutropio , Breviarium ab Urbe condita , X, 1.
  23. ^ Zosimo , Storia nuova , II, 8, 1.
  24. ^ Zosimo , Storia nuova , II, 9, 1.
  25. ^ a b Zosimo , Storia nuova , II, 28.
  26. ^ Zonara , L'epitome delle storie , XIII, 1; Annales Valesiani , 5.29; Socrate Scolastico , Storia ecclesiastica , I, 4.4.
  27. ^ Annales Valesiani , V, 28-29.
  28. ^ Zosimo , Storia nuova , II, 29, 1.
  29. ^ Eutropio , X, 6, 1.
  30. ^ Sesto Aurelio Vittore , Cesari , 41, 8-9; Aurelio Vittore, Epitome , 41, 7-8.
  31. ^ Socrate I 4.
  32. ^ Sozomeno, I 7, 5.
  33. ^ Giordane , Getica III.
  34. ^ Consolaria costantinopolitana , sa 325.
  35. ^ ( EN ) Timothy D. Barnes, The New Empire of Diocletian and Constantine , Cambridge–London, Harvard University Press, 1982, p. 87.
  36. ^ Annales Valesiani , XXXV.
  37. ^ Aurelio Vittore , Liber de Caesaribus , XLI, 15: « obsistentibus valide militaribus ».
  38. ^ In particolare furono uccisi i fratellastri di Costantino I, Giulio Costanzo , Nepoziano e Dalmazio , alcuni loro figli, come Dalmazio Cesare e Annibaliano , e alcuni funzionari, come Optato e Ablabio .
  39. ^ ( EN ) CR Whittaker, Frontiers of the Roman empire. A social ad economic study , Baltimora & London, 1997, p. 143.
  40. ^ Gibbon, p. 348.
  41. ^ Gibbon, p. 369.
  42. ^ l'impero veniva chiamato dai Bizantini Romania , Basileia Romaion o Pragmata Romaion , che significa "Terra dei Romani", "Impero dei Romani"; i Bizantini si consideravano ancora romani ( romaioi , ovvero romei ).
  43. ^ Per esempio si potrebbe citare il Gibbon che nella sua opera Storia del declino e della caduta dell'Impero romano scrisse che la storia del tardo Impero romano d'Oriente è «una monotona vicenda di debolezze e miseria», uno dei giudizi «più falsi e di maggiore effetto mai espressi da uno storico attento» secondo JB Bury (Fonte: Gibbon, Declino e caduta dell'Impero romano , prefazione del curatore Saunders, p. 18).
  44. ^ CHE SIGNIFICA IL TERMINE BIZANTINO SE NIENTE PUÒ DEFINIRSI CON TALE PAROLA? , su digilander.libero.it . URL consultato il 22 maggio 2010 ( archiviato il 10 giugno 2011) .
  45. ^ Si potrebbero citare: JB Bury , autore di una History of the Later Roman Empire, from Arcadius to Irene , Jones, autore della The Prosopography of the Later Roman Empire (che considera "romano" l'Impero bizantino fino al 641), ma anche di una Storia del tardo Impero romano fino al 602, e George Finlay , che considera "romano" l'Impero bizantino fino al 717 (infatti la sua storia della Grecia bizantina inizia proprio nel 717).
  46. ^ In realtà il consolato non fu abolito del tutto ma divenne una carica che poteva assumere solo l'Imperatore nel primo anno di regno. Cfr. JB Bury, History of the Later Roman Empire
  47. ^ Enciclopedia Treccani, lemma Civiltà bizantina .
  48. ^ "Gli anni dell'anarchia sotto il regno di Foca rappresentano l'ultima fase dell'Impero tardo romano. ... Dalla crisi uscì una nuova Bisanzio, liberata ormai dall'eredità del decadente stato tardo-romano e alimentata da nuove forze. A questo punto ha inizio la storia bizantina propriamente detta, cioè la storia dell'Impero greco medievale" (Ostrogorsky, p. 73).
  49. ^ Ostrogorsky, p. 85.
  50. ^ Che Eraclio sia l'artefice dei temi è sostenuto da Ostrogorsky e da altri storici. Warren Treadgold (cfr. History of the Byzantine State and Society (1997) e Storia di Bisanzio (2005) attribuisce invece la riforma dei temi a Costante II, nipote (di nonno) di Eraclio).
  51. ^ L'Imperatore non veniva più chiamato Imperator Caesar Augustus ma Basileus (Βασιλεύς, re); anche il senato, i titoli di magister militum, curopalate ecc. vengono tradotti in greco; un cambiamento nel titolo non vuol dire necessariamente che sia avvenuto un cambiamento della funzione ma esso indica come la romanità dell'Impero d'Oriente si stesse man mano affievolendo.
  52. ^

    «Invece, nel suo primo periodo [324-610], l'Impero bizantino era ancora effettivamente un impero romano e tutta la sua vita era fittamente contesta di elementi romani. Questo periodo, che si può chiamare sia il primo periodo bizantino, sia il tardo periodo dell'Impero romano, appartiene alla storia bizantina non meno che alla storia romana. I primi tre secoli della storia bizantina - o gli ultimi tre secoli della storia romana - sono una tipica età di transizione che conduce dall'Impero romano all'Impero bizantino medioevale, in cui le forme di vita dell'antica Roma man mano si estinguono e cedono il posto alle nuove forme di vita dell'età bizantina.»

    ( Ostrogorsky, Storia dell'Impero bizantino , p. 27. )
  53. ^ Tralasciando le fonti bizantine e quelle arabe, che chiamano i Bizantini "Romani", anche le fonti occidentali non fanno eccezione. Paolo Diacono, ancora nella seconda metà dell'VIII secolo, definiva Giustiniano un imperatore romano ( Historia Langobardorum , I,25) e nelle sue opere ( Historia romana e Historia Langobardorum ) usa il termine "Romani" per riferirsi ai Bizantini (a volte, tuttavia, usa il termine "Greci"). I cronisti ispanici Giovanni di Biclaro (es. sa 578 ) e Isidoro di Siviglia usano anch'essi il termine "Romani".
  54. ^ Già Arvando, prefetto del pretorio delle Gallie, nell'incitare il re visigoto Eurico a invadere l'Impero, definisce spregiativamente "greco" (invece di utilizzare il termine "romano") Antemio , Imperatore d'Occidente imposto da Bisanzio e di provenienza orientale. Il Liber Pontificalis e Paolo Diacono (II,5) riportano le proteste rivolte dai Romani all'Imperatore di Bisanzio in cui viene detto che per i Romani era meglio servire i Goti piuttosto che i Greci . Paolo Diacono (Libro V) chiama le truppe orientali di Costante II che invadono il Ducato di Benevento "Greci", ma poi usa di nuovo il termine "Romani": "Costante II, vedendo che non era riuscito a nulla contro i Longobardi, decise di scagliarsi contro i suoi, cioè i Romani".
  55. ^ Cfr. ad esempio l'epistolario di papa Gregorio Magno, in cui ricorre spesso il termine "Repubblica".
  56. ^ Ostrogorsky, p. 70.
  57. ^ v. Trasformazione nell'Impero bizantino )
  58. ^ Cfr. ad esempio N. Bergamo, Costantino V imperatore di Bisanzio , p. 96: «I rapporti tra Impero e pontefice divennero molto tesi, e nel 756 la rottura fu definitiva. Le cancellerie pontificie continuarono per qualche tempo ancora ad utilizzare le date dell'Impero, ma la situazione si deteriorò sempre più col passare degli anni. Dalle fonti, quelli che fino a poco tempo prima erano i Romani e coloro che guidavano la res pubblica romanorum , ora diventano graeci
  59. ^ Georg Ostrogorsky, Storia dell'Impero bizantino , pag. 294-310
  60. ^ Treadgold, History of the Byzantine State and Society , pp. 226-227; Smith, Dictionary of Greek and Roman Biography and Mythology , p. 978
  61. ^ Porphyra #12, pp. 5-18. ( PDF ), su porphyra.it . URL consultato il 19 luglio 2009 ( archiviato il 22 luglio 2011) .
  62. ^ Ostrogorsky, Storia dell'Impero bizantino , pp. 165-168
  63. ^ Dal Libro conoscere per capire la storia 1. Edizione APE Mursia [ qualcosa di meglio di un manuale scolastico? Tra l'altro manca la pagina. Quali aspetti? ]
  64. ^ Discorso di proclamazione dell'Impero

Bibliografia

Fonti primarie

Fonti epigrafiche

Storiografia moderna

  • P. Brown, Società romana e impero tardo-antico , Roma-Bari, Laterza, 1986.
  • JB Bury, A History of the Roman Empire from its Foundation to the death of Marcus Aurelius , 1913
  • D. Carro, Classica (ovvero "Le cose della Flotta") - Storia della Marina di Roma - Testimonianze dall'antichità , Rivista Marittima, Roma, 1992-2003 (12 volumi)
  • Edward Gibbon , Storia del declino e della caduta dell'Impero romano ( 1776 - 1788 )
  • P. Grimal, Storia di Roma , Lecce, Argo, 2004.
  • F. Jacques, J. Scheid, Roma e il suo impero. Istituzioni, economia, religione , Roma-Bari, Laterza, 1992.
  • AHM Jones, Il tardo impero romano. 284-602 dC , Milano, 1973-1981.
  • Y. Le Bohec, Armi e guerrieri di Roma antica. Da Diocleziano alla caduta dell'impero romano , Roma, 2008, p. 274. ISBN 978-88-430-4677-5
  • E. Lepore, Il princeps ciceroniano e gli ideali politici della tarda repubblica , Napoli, 1954
  • EN Luttwak, La grande strategia dell'impero romano , Milano, 1991.
  • S. Mazzarino, L'impero romano , Roma-Bari, Laterza, 1995.
  • R. Rémondon, La crisi dell'impero romano , Milano, 1975.
  • M. Rostovzev, Storia economica e sociale dell'Impero romano , Firenze, 1980.
  • Antonio Saltini, I semi della civiltà. Frumento, riso e mais nella storia delle società umane , Prefazione di Luigi Bernabò Brea, Bologna, 1995
  • J. Wacher (a cura di), Il mondo di Roma imperiale , Roma-Bari, 1989.
  • M. Wheeler, La civiltà romana oltre i confini dell'impero , Torino, 1963.

Voci correlate

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