NASA

De la Viquipèdia, l'enciclopèdia lliure.
Saltar a la navegació Saltar a la cerca
Nota de desambiguació.svg Desambiguació : si busqueu altres significats, consulteu la NASA (desambiguació) .
Agència espacial nord-americana
Logotip de la NASA.svg
Escut de la NASA
Edifici HQ de la NASA.jpg
Seu de la NASA
Estat Estats Units Estats Units
Paio Agència governamental
Establert 29 de juliol de 1958
des de Dwight Eisenhower i Congrés dels Estats Units
Administrador Bill Nelson (des del 3 de maig de 2021)
Equilibri USD 22.629, mil milions (2020)
Empleats 18.000 (2021)
Lloc Seu de la NASA, Washington
adreça 300 E St SW, Suite 5R30, Washington DC 20546
Eslògan En benefici de tothom
Lloc web www.nasa.gov/

La NASA ( / ˈnaza / [1] ), acrònim de National Aeronautics and Space Administration (en italià : " National Body for Space and Aeronautical Activities "), és l' agència del govern civil responsable del programa espacial i la investigació aeroespacial dels Estats Units. d’Amèrica .

En els seus primers deu anys d’activitat, la NASA va construir nous centres per a la investigació i el desenvolupament i per a la gestió d’activitats aeroespacials: el Goddard Space Flight Center , el Manned Spacecraft Center , el Kennedy Space Center i el Electronics Research Center.

Després que el programa Apollo per a l'exploració de la Lluna , l'activitat espacial s'ha desenvolupat a través del programa de l'estació orbital nord-americana Skylab , la posada en marxa de nombroses missions d'exploració de l' sistema solar amb sondes automàtiques i l'explotació de l'espai orbital de la Terra amb el servei de transport de l'transbordador espacial i donant suport a la construcció de la ISS ( Estació Espacial Internacional ).

La pèrdua de dos transbordadors espacials amb les seves tripulacions i les retallades pressupostàries han portat l'agència a deixar de banda plans per a noves exploracions lunars tripulades [2] i per a l'enviament d'astronautes a Mart , l'exploració de la qual continuarà delegada en sistemes robotitzats. [3] El 14 de setembre de 2011, va anunciar que havia seleccionat el disseny d'un nou sistema de transport tripulat, anomenat Space Launch System , destinat a substituir els transbordadors espacials. [4]

Fundació

Des de 1946, el Comitè Consultiu Nacional d’Aeronàutica (NACA) havia experimentat amb avions coets com el supersònic Bell X-1 . A principis de la dècada de 1950, es va llançar un repte per al llançament d’un satèl·lit artificial per a l’ Any Geofísic Internacional (1957-1958), que va conduir, entre d’altres, al projecte Vanguard dels EUA. Després del llançament soviètic del primer satèl·lit artificial del món ( Sputnik 1 ) el 4 d’octubre de 1957, l’atenció dels Estats Units d’Amèrica es va centrar en els seus esforços espacials encara incipients. El Congrés dels Estats Units d'Amèrica , alarmat per l'amenaça que es percebia per a la seguretat nacional i el lideratge tecnològic de la Unió Soviètica (coneguda com la " crisi de l'Sputnik "), va demanar una acció immediata i ràpida; El president Dwight D. Eisenhower i els seus assessors han recomanat mesures més deliberades. El 12 de gener de 1958, el NACA va organitzar un "Comitè especial sobre tecnologia espacial", dirigit per Guyford Stever. El 14 de gener de 1958, el director de la NACA, Hugh Dryden, va publicar "Un programa nacional d'investigació per a la tecnologia espacial" afirmant: [5]

( ING )

"És de gran urgència i importància per al nostre país, tant per la consideració del nostre prestigi com a nació com per la necessitat militar que aquest desafiament sigui afrontat per un enèrgic programa de recerca i desenvolupament per a la conquesta de l'espai ... En conseqüència, es proposa que la investigació científica sigui responsabilitat d'una agència civil nacional ... NACA és capaç, mitjançant una ràpida extensió i expansió del seu esforç, de proporcionar lideratge en tecnologia espacial. "

( IT )

"És de gran urgència i importància per al nostre país, tant des del punt de vista del nostre prestigi com a nació com des de les necessitats militars, que aquest desafiament sigui abordat per un enèrgic programa de recerca i desenvolupament per a la conquesta de l'espai ... han proposat que la investigació científica sigui responsabilitat d'una agència civil nacional ... NACA és capaç, mitjançant una ràpida extensió i expansió dels seus esforços, de proporcionar lideratge en tecnologia espacial ".

( Hugh Dryden , Programa Nacional de Recerca en Tecnologia Espacial )

El 29 de juliol de 1958, Eisenhower va signar la National Aeronautics and Space Act, establint la NASA. [6] Quan va començar les seves operacions l'1 d'octubre de 1958, la NASA va absorbir intactes el NACA, els seus 8.000 empleats, un pressupost anual de 100 milions de dòlars, tres grans laboratoris d'investigació (Langley Aeronautical Laboratory, Ames Aeronautical Laboratory i Lewis Flight Propulsion Laboratory) i dues petites instal·lacions de proves. [7]

S'han incorporat a la NASA elements de l' Agència de Míssils Balístics de l' Exèrcit i del Laboratori d'Investigació Naval dels Estats Units. Un important contribuent als programes de la NASA en la cursa espacial amb la Unió Soviètica va ser la tecnologia del programa de míssils alemanys dirigit per Wernher von Braun , [8] que ara treballava per a l'Agència de Míssils Balístics de l'Exèrcit (ABMA). Esforços previs d'investigació dins de la Força Aèria dels Estats Units i molts dels primers programes espacials d'ARPA també es van transferir a la NASA. El desembre de 1958, la NASA va obtenir el control del Jet Propulsion Laboratory , una instal·lació contractista dirigida per l' Institut de Tecnologia de Califòrnia .

Programes Espacials

La NASA ha dut a terme molts programes de vols espacials tripulats i no tripulats al llarg de la seva història. Els programes Uncrewed van llançar els primers satèl·lits artificials nord-americans a l’òrbita de la Terra amb finalitats científiques i de comunicació i van enviar sondes científiques per explorar els planetes del sistema solar , començant per Venus i Mart . Els programes de tripulació van enviar els primers nord-americans a l' òrbita terrestre baixa , van guanyar la carrera espacial amb la Unió Soviètica aterrant dotze homes a la lluna del 1969 al 1972 al programa Apollo , van desenvolupar el transbordador espacial un vehicle semi-reutilitzable i van desenvolupar l' espai internacional estació amb la cooperació de diverses altres nacions, inclosa la Rússia post-soviètica. Algunes missions inclouen aspectes tripulats i no tripulats, com la sonda Galileo , que els astronautes van desplegar a l'òrbita de la Terra abans de ser enviats sense tripulació a Júpiter.

Programes tripulats

Els programes experimentals d'avions de propulsió iniciats per la NACA han estat ampliats per la NASA per donar suport als vols espacials tripulats. Després va ser seguit d’un programa de càpsules espacials per a un home i, al seu torn, un programa de càpsules per a dos homes. Com a reacció a la pèrdua de prestigi nacional i les pors de seguretat causades per les primeres pistes sobre l’exploració espacial soviètica, el 1961 el president John F. Kennedy va proposar l’ambiciós objectiu de “desembarcar un home a la lluna a finals dels anys seixanta i tornar-lo a la seguretat”. a la terra. " Aquest objectiu es va assolir el 1969 amb el programa Apollo i la NASA va planejar activitats encara més ambicioses que havien de conduir a una missió humana a Mart . La reducció de l'amenaça percebuda i el canvi de prioritats polítiques van provocar gairebé immediatament la finalització de la majoria d'aquests plans. La NASA va centrar la seva atenció en un laboratori espacial temporal i un transbordador orbital terrestre semi-reutilitzable. Als anys noranta, es va aprovar el finançament de la NASA per desenvolupar una estació espacial orbital terrestre permanent en associació amb la comunitat internacional, que ara incloïa el seu antic rival, la Rússia post-soviètica.

Avió X-15

Icona de la lupa mgx2.svg Nord-americà X-15 .
X-15 en vol

El nord-americà X-15 va ser un avió experimental de recerca hipersònica impulsat per coets desenvolupat per la NACA en col·laboració amb la Força Aèria dels Estats Units i la Marina. El disseny presentava un fuselatge prim amb carenats laterals que contenien combustible i sistemes de control informàtic primerencs. [9] Dotze pilots van ser seleccionats per al programa per la Força Aèria, la Marina i la NACA. Es van realitzar un total de 199 vols entre 1959 i 1968, cosa que va resultar en el rècord mundial oficial de velocitat més alta assolida mai per un avió a motor tripulat amb una velocitat màxima de 7.273 km / h. El registre d’altitud del X-15 va ser de 107,96 km. [10]

Programa Mercuri (1958-1963)

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: programa Mercury .

Poc després de l’inici de la cursa espacial , un dels objectius inicials era aconseguir que una persona anés a l’òrbita terrestre el més aviat possible: el vehicle més adequat per a la finalitat era el míssil més senzill que es podia llançar.

20 de febrer de 1962: llançament del Mercury-Atlas 6 amb John Glenn a bord

El programa Home in Space Soonest de la Força Aèria dels Estats Units va considerar molts dissenys de naus espacials tripulades, que van des de plans coets com el X-15 fins a petites beines espacials balístiques. El 1958, es van eliminar els conceptes de pla espacial a favor de la càpsula balística. Quan es va crear la NASA el mateix any, es va produir la transferència del programa aeronàutic amb el canvi del nom al programa Mercury [11] . Els primers set astronautes van ser seleccionats entre els candidats als programes de prova de la Marina i la Força Aèria. El 5 de maig de 1961, l'astronauta Alan Shepard es va convertir en el primer nord-americà a l'espai a bord del Freedom 7 , llançat des d'un reforç de Redstone en un vol balístic suborbital de 15 minuts. [12]

Més tard, John Glenn es va convertir en el primer nord-americà llançat a l'òrbita: el 20 de febrer de 1962 a bord de Friendship 7 , llançat a través d'un coet Atlas, va completar tres òrbites, seguides de tres vols orbitals més. [13] [14]

Programa Gemini (1961-1966)

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: programa Gemini .
Edward White al primer passeig espacial americà

Basat en estudis per augmentar les capacitats de les naus espacials Mercuri en vols de llarga durada, desenvolupant tècniques de trobada espacial i aterratges de precisió a la Terra, el programa Gemini es va iniciar com a programa de dues persones el 1962 per superar l'avantatge dels soviètics i donar suport a l'Apolo programa lunar tripulat. El primer vol tripulat de Bessons, Gemini 3 , va ser pilotat per Gus Grissom i John Young el 23 de març de 1965. Van seguir 9 missions el 1965 i el 1966, demostrant una resistència de prop de catorze dies, realitzant una activitat extravehicular (EVA). recopilació de dades mèdiques sobre els efectes de la ingravidesa en humans. [15]

Programa Apollo (1961-1972)

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: programa Apollo .

El 25 de maig de 1961 , el president nord-americà John F. Kennedy va anunciar al Congrés que els Estats Units podrien enviar els seus astronautes a la lluna a finals d’aquesta dècada. Tot i que es va oficialitzar conjuntament amb l'anunci del president Kennedy [16] , el programa Apollo ja s'havia teoritzat des de 1959 [17] .

Buzz Aldrin a la Lluna el 1969

El programa es va dividir en una sèrie de proves i missions amb i sense tripulació humana i va estar marcat per un tràgic accident que el 27 de gener de 1967 va costar la vida de tres astronautes, assassinats per un incendi que va esclatar durant una prova de terra a la vista del Missió Apollo. 1 . [18]

La NASA va invertir fins al 60% [19] dels seus recursos en el programa. El 1967, la NASA tenia 36.000 empleats (un augment del 450% en comparació amb el moment de la seva creació el 1958) i tenia un pressupost de 5.000 milions de dòlars (5.000% més que el 1958) i va fer un ús extensiu de contractes i contractes externs. assenyalen que el 1965 empreses externes donaven feina a 376 700 treballadors en els programes de la institució.


El programa Apollo va assolir el seu objectiu el 20 de juliol de 1969 , amb l’ aterratge de l’ Apollo 11 . Neil Armstrong , el primer home que va tocar el sòl lunar, va pronunciar la famosa frase "un petit pas per a un home, un salt enorme per a la humanitat". [20] Altres deu astronautes van aterrar en missions Apollo posteriors, l'última de les quals va tenir lloc el desembre de 1972 .

Skylab (1965-1979)

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Skylab .

Skylab va ser la primera i única estació espacial construïda independentment pels Estats Units. Concebuda el 1965 com a base per construir-se a l’espai des de l’etapa superior d’un Saturn IB esgotat, l’estació de 77.088 kg es va construir a la Terra i es va llançar el 14 de maig de 1973, dalt de les dues primeres etapes d’un Saturn V , en una òrbita. de 435 km inclinats de 50 ° respecte a l’equador. Hi va haver danys durant el llançament a causa de la pèrdua de protecció tèrmica i un panell solar que genera electricitat. El seu primer equip va reparar la funcionalitat. [21]

Skylab el 1974

Va ser ocupat durant un total de 171 dies per 3 equips successius el 1973 i el 1974. Incloïa un laboratori per estudiar els efectes de la microgravetat i un observatori solar. La NASA planejava tenir un moll per al transbordador espacial i elevar Skylab a una altitud de seguretat més alta, però el transbordador no estava preparat per al vol abans del retorn de Skylab l'11 de juliol de 1979. Per estalviar costos, la NASA va utilitzar un dels coets Saturn V originalment destinat a una missió Apollo cancel·lada per llançar Skylab. Les naus espacials Apollo s’utilitzaven per transportar astronautes cap a i des de l’estació. Tres tripulacions de tres homes van romandre a bord de l'estació durant períodes de 28, 59 i 84 dies. El volum habitable de Skylab era de 320 m , 30,7 vegades més gran que la del mòdul de comandament Apollo. [22]

Programa de transbordadors espacials (1972-2011)

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Transbordador espacial .
Llançament d’un transbordador espacial
Esquema d’una missió. Esquerra: llançament; superior: òrbita; dreta: retorn i aterratge

El 1981, l'agència espacial nord-americana va entrar en una nova era amb el llançament del transbordador espacial Columbia el 12 d'abril d'aquest mateix any.

El transbordador espacial era un sistema basat en dos components principals: el complex de llançament basat en dos coets recuperables i un tanc d’un sol ús i un gran transbordador espacial reutilitzable capaç de transportar astronautes, especialistes i equips a l’òrbita terrestre.

La flexibilitat i l'adaptabilitat de les llançadores espacials (de les quals s'han construït un prototip i cinc models operatius) ha donat lloc a un elevat nombre de missions: 135 durant 30 anys. [23]

El programa del transbordador espacial va patir dos contratemps a conseqüència de dos tràgics accidents que van provocar la destrucció de les llançadores Challenger el 1986 i Columbia el 2003 , amb la pèrdua de les seves tripulacions. El programa va finalitzar el 8 de juliol de 2011 amb l'últim vol de l'últim transbordador operatiu, l' Atlantis . [23]

Estació Espacial Internacional (1993 - actualitat)

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Estació Espacial Internacional .

L’ Estació Espacial Internacional (ISS) combina el projecte de Llibertat de l’Estació Espacial de la NASA amb l’estació soviètica / russa Mir-2 , l’estació europea de Columbus i el mòdul de laboratori japonès Kibō . La NASA planejava originalment als anys vuitanta desenvolupar la Freedom Station per si mateixa, però les limitacions pressupostàries dels Estats Units van conduir a la fusió d’aquests projectes en un únic programa multinacional el 1993, gestionat per la NASA, l’ Agència Espacial Federal Russa (RKA), la companyia aeroespacial japonesa. Exploration Agency (JAXA), l'Agència Espacial Europea (ESA) i l'Agència Espacial Canadenca (CSA). L’estació està formada per mòduls a pressió, encavallades externes, plaques solars i altres components que s’han produït a diverses fàbriques del món i que han estat llançats pels coets russos Proton i Soyuz i els transbordadors espacials nord-americans.

La ISS al març de 2009

Els membres de la tripulació de l’expedició solen passar uns sis mesos a l’ISS. La mida inicial de la tripulació de l’expedició era de tres, reduïda temporalment a dues després del desastre de Columbia , mentre que des del maig del 2009 el nombre de membres era de sis. La ISS ha estat ocupada contínuament durant els darrers 20 anys, superant el rècord anterior que tenia Mir i ha estat visitada per astronautes i cosmonautes de 15 nacions diferents.

Es preveu que el programa ISS continuï fins al 2030 . El 29 de març de 2019 va tenir lloc la primera passejada espacial exclusivament femenina, protagonitzada per Anne McClain i Christina Koch .

Programes comercials (2006 - actualitat)

SpaceX Dragon V2

El 23 de desembre de 2008, la NASA va adjudicar contractes comercials de serveis de subministrament a SpaceX i Orbital Sciences Corporation . SpaceX utilitza el coet Falcon 9 i la sonda Dragon , mentre que Orbital Sciences utilitza el coet Antares i la sonda espacial Cygnus . La primera missió de reabastiment de Dragon va tenir lloc el maig de 2012, mentre que la primera de Cygnus el setembre de 2013. El programa CRS atén totes les necessitats de transport de mercaderies nord-americanes a la ISS, a excepció d'algunes càrregues útils específiques per als vehicles que es lliuren a l'ATV europeu i al japonès. HTV.

El 2010, quan la NASA va anunciar els guanyadors de la primera fase del programa, es van repartir un total de 50 milions de dòlars entre cinc empreses nord-americanes per fomentar la investigació i el desenvolupament de conceptes i tecnologies de vols espacials humans al sector privat. El 2011 es van anunciar els guanyadors de la segona fase del programa i es van dividir 270 milions de dòlars en quatre empreses. El 2012 es van anunciar els guanyadors de la tercera fase del programa: la NASA va proporcionar 1.100 milions de dòlars dividits entre tres empreses per desenvolupar encara més els seus sistemes de transport de tripulants. El 2014 es van anunciar els guanyadors de la ronda final, és a dir , Dragon V2 de SpaceX (que es llançarà a Falcon 9 v1.1) va rebre un contracte per valor de fins a 2.600 milions de dòlars i el CST-100 de Boeing (que es llançarà en un Atlas V ) fins a 4.200 milions de dòlars.

El dissabte 30 de maig de 2020 va tenir lloc amb èxit el primer enlairament amb un SpaceX Crew Dragon amb humans a bord, els astronautes Doug Hurley i Bob Behnken. L’endemà, diumenge 31 de maig, va atracar a l’ Estació Espacial Internacional . [24] [25]

Programa Constel·lacions (2005-2009)

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: programa Constellation .

Mentre el programa del transbordador espacial es va suspendre després de la pèrdua de Columbia , el president George W. Bush va anunciar Visió per a l'exploració espacial : una estratègia d'exploració espacial per reactivar l'interès públic després del desastre del transbordador espacial Columbia . El document també preveia la retirada del transbordador espacial després de completar l'Estació Espacial Internacional. Així, la NASA va rebre l'encàrrec de desenvolupar i llançar el Crew Exploration Vehicle (més tard anomenat Orion) el 2010, per tornar els nord-americans a la lluna el 2020 i després anar a Mart. El projecte va rebre el nom de programa Constellation . [26]

Orió a l'òrbita lunar

El 2009, el llavors recentment elegit president Barack Obama va crear el Comitè de revisió de vols humans de l'espai dels Estats Units per determinar si era possible un aterratge a la lluna el 2020 amb el pressupost assignat. El comitè va concloure que el programa tenia un subfinançament massiu i que seria impossible un desembarcament a la lluna del 2020. Per aquest motiu, el 15 d'abril de 2010, el president Obama va anunciar els plans de l'administració per a NAS al Centre Espacial Kennedy , suprimint els elements que no eren Orió de la Constel·lació per raons de subfinançament. També va prometre 6.000 milions de dòlars en finançament addicional i va requerir el desenvolupament d'un nou programa de míssils preparat per a la construcció el 2015, amb missions tripulades en òrbita a Mart a mitjan anys 2030. [27]

Programa Artemis (2017 - actualitat)

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: programa Artemis .

El programa Artemis és un programa de vol espacial tripulat en curs dirigit principalment per la NASA, companyies de vols espacials comercials dels EUA i socis internacionals com l' Agència Espacial Europea (ESA), JAXA i l' Agència Espacial Canadenca (CSA) amb l'objectiu d'aterrar "el la primera dona i el següent home "a la lluna, especialment a la regió del pol sud lunar, el 2024. La NASA veu Artemisa com el següent pas cap a l'objectiu a llarg termini d'establir una presència autosuficient a la Lluna. bases per a empreses privades per construir una economia lunar i, finalment, enviar humans a Mart .

L’actual programa Artemis incorpora diversos components bàsics d’altres programes i missions cancel·lats de la NASA, com el programa Constellation i la missió de redirecció d’ asteroides .

Il·lustració del sistema d’aterratge humà

El 30 de juny de 2017, el president Donald Trump va signar una ordre executiva per restablir el Consell Espacial Nacional, presidit pel vicepresident Mike Pence . La primera sol·licitud pressupostària de l’administració Trump ha mantingut els programes de vol espacial humà de l’era Obama: desenvolupament de tripulacions comercials , sistema de llançament espacial i càpsula d’ equips d’ Orió per a missions d’espai profund, alhora que es redueix la investigació sobre la Terra i es demana l’eliminació de l’oficina educativa de la NASA. [28]

El febrer de 2020, la Casa Blanca va sol·licitar un augment del 12% del finançament per cobrir el programa Artemis en virtut del pressupost de l'any fiscal 2021. El pressupost total ara seria de 25.200 milions de dòlars anuals amb 3,7 mil milions dedicats a un sistema d'aterratge humà. Jeff DeWit, director financer de la NASA, va dir que creia que l'agència va fer un gran treball aconseguint aquest pressupost a través del Congrés , malgrat les preocupacions demòcrates sobre el programa. [29]

Programes no tripulats

Més de 1000 missions no tripulades han estat dissenyades per explorar la Terra i el sistema solar. A més de l’exploració, la NASA també ha llançat satèl·lits de comunicacions. Les missions es van llançar directament des de la Terra o des dels transbordadors espacials, que poden situar el satèl·lit directament en òrbita.

El primer satèl·lit no tripulat als Estats Units va ser l'Explorer 1, que va començar com un projecte ABMA / JPL durant la primera part de la Cursa Espacial. Es va llançar el gener de 1958, dos mesos després de l’Sputnik. Quan es va crear la NASA, el projecte Explorer va ser transferit a l'agència i continua fins als nostres dies. Les seves missions es van centrar en la Terra i el Sol, mesurant els camps magnètics i el vent solar, entre altres aspectes.

El 1965 la NASA també va iniciar el programa Pioneer (el nom del qual recordava el d'una sèrie de sondes llançades cap a la Lluna entre 1958 i 1960 ). Les missions Pioneer 10 (llançades el 1972 ) i Pioneer 11 (llançades el 1973 ) estaven dedicades a l’exploració de Júpiter i Saturn i, per tant, dirigides a l’espai interestel·lar. El 1978 es van llançar dues sondes Venus Pioneer per a l’exploració de Venus . [30]

Entre 1966 i 1968 es van llançar set sondes lunars com a part del programa Surveyor que tenia com a objectiu verificar la viabilitat dels aterratges de lluna suau en previsió de missions tripulades. Dues missions de topògraf van fracassar però les altres cinc (inclosa la primera) van tenir èxit. [31]

La sonda espacial Viking 1

El 1968 es va iniciar el programa Viking per a l'exploració de Mart i el 1975 es van llançar les sondes Viking 1 i Viking 2 cap al planeta vermell, cadascuna formada per un mòdul orbitador i un mòdul lander. La superfície marciana es va assolir l'any següent, 1976 , bicentenari de la declaració d'independència dels Estats Units. [32]

El 1974 i 1976 es van llançar les sondes Helios A [33] i Helios B [34] respectivament, fruit d’un programa conjunt dut a terme per la NASA i el ministeri d’investigació alemany . Les dues sondes es van col·locar en òrbita heliocèntrica per estudiar el Sol i els seus fenòmens físics i electromagnètics. Helios 2 era l'objecte artificial més ràpid, amb una velocitat igual a 241 350 km / h mesurats el 17 d'abril de 1976 des de l'estació de control de Honeysuckle Creek . [35]

El 1989 es va llançar la sonda Magellan [36] per al mapatge de radars d'alta resolució de Venus i la sonda Galileo [37] per estudiar Júpiter i el seu sistema de llunes.

El 1990 es va posar en òrbita el telescopi Hubble .

El 1992, la NASA va llançar la missió Mars Observer però va perdre el contacte amb la sonda uns dies abans de la seva arribada a l'òrbita marciana. [38]

Quatre anys després, el 1996 , l'agència va llançar la sonda Mars Global Surveyor que va entrar a l'òrbita marciana l'any següent. Els sensors de la sonda han realitzat un complet mapatge fotogràfic en alta resolució de la superfície de Mart. [39] La sonda va deixar d'operar el 2006 a causa d'un error tècnic. [40]

Una foto de la Via Làctia feta pel telescopi Hubble

El 4 de desembre de 1996, només un mes després del llançament del Mars Global Surveyor, la NASA va llançar la missió Mars Pathfinder , el principal objectiu de la qual era transportar un vehicle robot capaç de desplaçar-se de forma autònoma a través de la superfície marciana. La sonda va aterrar a Mart el 4 de juliol de 1997, expulsant un rover (més tard anomenat Sojourner) que va ser el primer vaixell d’aquest tipus que va operar al planeta vermell. L’equipament de la missió va proporcionar dades útils fins al 27 de setembre de 1997, quan les comunicacions es van interrompre definitivament. [41]

Nel 2003 furono lanciate le due sonde della missione Mars Exploration Rover (MER) che atterrarono l'anno successivo su Marte e dispiegarono due rover robotizzati, battezzati Spirit e Opportunity , utilizzate per un complesso programma di esplorazione. Il rover Spirit ha funzionato fino al 2010 , il rover Opportunity è rimasto efficiente ed è ancora impegnato nella sua missione esplorativa. [42]

Attività (2005-Presente)

Rappresentazione artistica di un rover sulla superficie di Marte

Nel 2005 la NASA ha lanciato la sonda Deep Impact destinata a intercettare la cometa 9P/Tempel . Giunta in prossimità dell'obiettivo, la sonda ha rilasciato un penetratore che ha colpito il nucleo della cometa provocando l'emissione di gas e detriti che sono stati studiati grazie ai sensori della sonda madre. Dopo la missione, la traiettoria della sonda Deep Impact è stata modificata per studiare altri oggetti, come la cometa 103P/Hartley raggiunta il 4 novembre 2010 . [43]

Il 6 agosto 2012 atterra con successo su Marte il rover " Curiosity ", un robot del costo di due miliardi e mezzo di dollari e dal peso di circa 900 kg avente il compito, per un periodo previsto di due anni, di cercare ed analizzare fossili, minerali e altri segni di vita sul pianeta rosso.

Dal 2012 la NASA organizza l' International Space Apps Challenge , un hackathon internazionale di 48 ore dedicato alla tecnologia spaziale e alle sue applicazioni terrestri. Si tiene ogni anno (dal 2012) in un weekend di Aprile. L'ISAC fa parte dell'Open Government Iniziative voluta dal Presidente Barack Obama .

Il James Webb Space Telescope (JWST) è attualmente in programma per il lancio ad ottobre 2021.

Rilevamenti NEO

Nel 1994, c'era una direttiva del Congresso per trovare oggetti vicino alla Terra dell'inglese near-Earth objects (NEO) più grandi di 1 chilometro, e si stimava che il 90% degli asteroidi della dimensione di 1 chilometro sarebbe stato trovato entro il 2010.

Asteroidi scoperti per anno

La NASA ha visitato per la prima volta un asteroide vicino alla Terra con una sonda nel 1998, l'asteroide 433 Eros .

Nel 2005, il Congresso degli Stati Uniti ha incaricato la NASA di raggiungere entro il 2020 specifici livelli di completezza della ricerca per scoprire, catalogare e caratterizzare asteroidi pericolosi più grandi di 140 metri, ma non sono stati stanziati nuovi fondi per questo sforzo. A partire da gennaio 2019, si stima che sia stato trovato circa il 40% dei NEO di queste dimensioni, anche se poiché per sua natura la quantità esatta di NEO è sconosciuta, i calcoli si basano su previsioni di quanti potrebbero esserci.

Ricerca

La NASA ha fatto uso di tecnologie come il generatore termoelettrico radioisotopico multi-missione (MMRTG), che è un tipo di generatore termoelettrico radioisotopico utilizzato nelle missioni spaziali. La carenza del necessario plutonio-238 ha ridotto le missioni nello spazio profondo dall'inizio del millennio. Un esempio di un veicolo spaziale che non è stato sviluppato a causa della carenza di questo materiale è stato New Horizons 2.

Il programma di ricerca sulle scienze della Terra è stato creato e finanziato per la prima volta negli anni '80 sotto le amministrazioni di Ronald Reagan e George HW Bush.

La NASA ha lanciato una competizione annuale nel 2014 denominata Cubes in Space. È organizzato congiuntamente dalla NASA e dalla società di istruzione globale I Doodle Learning, con l'obiettivo di insegnare agli studenti delle scuole di età compresa tra 11 e 18 anni a progettare e costruire esperimenti scientifici da lanciare nello spazio su un razzo o un pallone della NASA. Il 21 giugno 2017 è stato lanciato il satellite più piccolo del mondo, Kalam SAT , costruito da un team indiano.

Ricerche sul clima

La NASA ricerca e pubblica anche sui cambiamenti climatici. Le dichiarazioni della NASA concordano con il consenso scientifico globale sul fatto che il clima globale si stia riscaldando. Bob Walker, che ha consigliato al presidente degli Stati Uniti Donald Trump su questioni relative allo spazio, ha sostenuto che la NASA dovrebbe concentrarsi sull'esplorazione dello spazio e che le sue operazioni di studio sul clima dovrebbero essere trasferite ad altre agenzie come il NOAA. L'ex scienziato atmosferico della NASA J. Marshall Shepherd ha ribattuto che lo studio delle scienze della Terra è stato integrato nella missione della NASA al momento della sua creazione nel National Aeronautics and Space Act del 1958.

Programmi futuri

New Frontiers Program

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Programma New Frontiers .

La NASA ha in corso un programma di esplorazione spaziale a mezzo sonde automatiche denominato Programma New Frontiers . [44] Nell'ambito di questo programma, nel 2006 l'agenzia ha avviato la missione Pluto's New Horizon con il lancio di una sonda che ha raggiunto il sistema Caronte - Plutone nel 2015 . Il 5 agosto del 2011 ha lanciato la sonda Juno che ha raggiunto Giove il 5 luglio 2016.

Space Launch System

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Space Launch System e Orion (veicolo spaziale) .

Il programma SLS è stato avviato per offrire alla NASA un vettore capace di colmare il vuoto creatosi con la dismissione degli Space Shuttle. La configurazione del nuovo vettore è stata congelata nel 2011. Il sistema consentirà di portare in orbita un carico utile di circa 77 tonnellate, compresa la navicella Orion MPCV (Multi Purpose Crew Vehicle) [45] che consentirà di ospitare fino a 4 astronauti per periodi di oltre 20 giorni. Il primo lancio del vettore SLS, in origine previsto per il 2017 [46] , è stato posticipato al 2020. [47]

Creazione di una rete di sorveglianza per droni

Nel 2015, la NASA, ha annunciato la propria collaborazione con Verizon , il più grande operatore telefonico degli USA, che porterà alla creazione di una rete per controllare e sorvegliare il traffico aereo di droni civili e commerciali dalla sua rete di ripetitori per i telefoni. [48]

NextGen

Il programma Next Generation Air Transportation System è stato lanciato con l'ambizioso obiettivo di mettere in servizio entro il 2025 una nuova generazione di aerei per il trasporto passeggeri e cargo, più sicuri, affidabili ed economici. Il programma integra anche una nuova concezione del sistema di controllo del traffico aereo. Nel 2010 sono stati selezionati alcuni progetti per l'espletamento di verifiche e test nel corso del 2011. [49] [50]


Strutture e direzione

Infrastrutture principali

Oltre al quartier generale di Washington , la NASA può contare anche sulle seguenti infrastrutture e centri spaziali:

Amministrazione

L'amministratore della NASA, è nominato dal Presidente degli Stati Uniti con l'approvazione del Senato degli Stati Uniti, riferisce a lui o lei e funge da consulente senior in scienze spaziali. Il nominato di solito è associato al partito politico del Presidente (democratico o repubblicano) e di solito viene scelto un nuovo amministratore quando la presidenza cambia partito.

Lista degli amministratori

  • Dr. T. Keith Glennan, 19.08.1958 - 20.01.1961
  • Dr. Hugh L. Dryden , 21.01.1961 - 14.02.1961 (Facente funzioni)
  • James E. Webb , 14.02.1961 - 07.10.1968
  • Dr. Thomas O. Paine , 08.10.1968 - 21.03.1969 (Facente funzioni)
  • Dr. Thomas O. Paine, 21.03.1969 - 15.09.1970
  • Dr. George M. Low, 16.09.1970 - 26.04.1971 (Facente funzioni)
  • Dr. James C. Fletcher , 27.04.1971 - 01.05.1977
  • Dr. Alan M. Lovelace, 02.05.1977 - 20.06.1977 (Facente funzioni)
  • Dr. Robert A. Frosch, 21.06.1977 - 20.01.198
    Jim Bridenstine, attuale amministratore della NASA
    Jim Bridenstine, attuale amministratore della NASA
  • Dr. Alan M. Lovelace, 21.01.1981 - 10.07.1981 (Facente funzioni)
  • James M. Beggs, 10.07.1981 - 04.12.1985
  • Dr. William R. Graham, 04.12.1985 - 11.05.1986 (Facente funzioni)
  • Dr. James C. Fletcher , 12.05.1986 - 08.04.1989
  • Dale D. Myers, 08.04.1989 - 13.05.1989 (Facente funzioni)
  • Richard H. Truly , 14.05.1989 - 30-06.1989 (Facente funzioni)
  • Richard H. Truly, 01.07.1989 - 31.03.1992
  • Daniel S. Goldin , 01.04.1992 - 17.11.2001
  • Dr. Daniel R. Mulville, 19.11.2001 - 21.12.2001 (Facente funzioni)
  • Sean O'Keefe , 21.12.2001 - 11.02.2005
  • Frederick D. Gregory , 11.02.2005 - 14.04.2005 (Facente funzioni)
  • Dr. Michael Griffin , 14.04.2005 - 20.01.2009
  • Christopher Scolese, 21.01.2009 - 16.07.2009 (Facente funzioni)
  • Charles F. Bolden , dal 17.07.2009 - 20.01.2017
  • Robert M. Lightfoot Jr. , dal 20.01.2017 - 19.04.2018 (Facente funzioni)
  • Jim Bridenstine dal 19.04.2018 [51] - 20.01.2021
  • Steve Jurczyk, dal 20.01.2021 (Facente funzioni)

Note

  1. ^ Luciano Canepari , NASA , in Il DiPI – Dizionario di pronuncia italiana , Zanichelli, 2009, ISBN 978-88-08-10511-0 .
  2. ^ Nasa reduced to pipe dreams as Obama cancels Moon flights , su timesonline.co.uk , The Times. URL consultato il 17 settembre 2011 .
  3. ^ Mars Exploration Program , su mars.jpl.nasa.gov , NASA. URL consultato il 17 settembre 2011 .
  4. ^ SLS Latest News , su nasa.gov , NASA. URL consultato il 17 settembre 2011 (archiviato dall' url originale il 7 ottobre 2011) .
  5. ^ Wayback Machine ( PDF ), su aupress.au.af.mil , 20 settembre 2009. URL consultato il 4 maggio 2020 (archiviato dall' url originale il 20 settembre 2009) .
  6. ^ ( EN ) United States Congress Senate Committee on Armed Services Subcommittee on Military Construction, Fiscal Year 1958 Supplemental Military Construction Authorization (Air Force).: Hearings, Eighty-fifth Congress, Second Session, on HR 9739. January 21, 24, 1958 , US Government Printing Office, 1958. URL consultato il 4 maggio 2020 .
  7. ^ T. Keith Glennan , su www.hq.nasa.gov . URL consultato il 4 maggio 2020 .
  8. ^ Recollections of Childhood/Early Experiences in Rocketry , su history.msfc.nasa.gov , 9 luglio 2009. URL consultato il 4 maggio 2020 (archiviato dall' url originale il 9 luglio 2009) .
  9. ^ ( EN ) Yvonne Gibbs, NASA Dryden Fact Sheets - X-15 Hypersonic Research Program , su NASA , 13 agosto 2015. URL consultato il 4 maggio 2020 .
  10. ^ Aerospaceweb.org | Aircraft Museum - X-15 , su aerospaceweb.org . URL consultato il 4 maggio 2020 .
  11. ^ The Mercury Program - Overview , su www-pao.ksc.nasa.gov , 3 giugno 2013. URL consultato il 4 maggio 2020 (archiviato dall' url originale il 3 giugno 2013) .
  12. ^ Project 7969 , su astronautix.com , 11 ottobre 2011. URL consultato il 4 maggio 2020 (archiviato dall' url originale l'11 ottobre 2011) .
  13. ^ Mary Jackson Biography , su nasa.gov , 20 gennaio 2019. URL consultato il 4 maggio 2020 (archiviato dall' url originale il 20 gennaio 2019) .
  14. ^ Sarah Loff, Dorothy Vaughan Biography , su NASA , 22 novembre 2016. URL consultato il 4 maggio 2020 .
  15. ^ On the Shoulders of Titans: A History of Project Gemini , su hq.nasa.gov . URL consultato il 4 maggio 2020 .
  16. ^ The decision to go to the Moon... , su history.nasa.gov , NASA. URL consultato il 21 settembre 2011 .
  17. ^ 1969 Apollo 11 News Realease , su nasa.gov , NASA. URL consultato il 21 settembre 2011 .
  18. ^ Apollo Mission Apollo 1 , su history.nasa.gov , NASA. URL consultato il 21 settembre 2011 .
  19. ^ NASA Historical Data Book 1958-1968 Vol. 1 , su history.nasa.gov , NASA. URL consultato il 25 settembre 2011 (archiviato dall' url originale il 18 ottobre 2011) .
  20. ^ The First Lunar Landing , su history.nasa.gov , NASA. URL consultato il 4 ottobre 2011 .
  21. ^ Wayback Machine ( PDF ), su ntrs.nasa.gov , 17 marzo 2010. URL consultato il 4 maggio 2020 (archiviato dall' url originale il 17 marzo 2010) .
  22. ^ contents , su history.nasa.gov , 5 novembre 2015. URL consultato il 4 maggio 2020 (archiviato dall' url originale il 5 novembre 2015) .
  23. ^ a b Shuttle Missions Archives , su nasa.gov , NASA. URL consultato il 12 ottobre 2011 .
  24. ^ Lanciata la Crew Dragon, gli Usa riportano uomini in orbita - Scienza & Tecnica , su ANSA.it , 30 maggio 2020. URL consultato il 30 maggio 2020 .
  25. ^ Space X, è partita la Crew Dragon da Cape Canaveral. È la prima volta dal 2011 , su la Repubblica , 30 maggio 2020. URL consultato il 30 maggio 2020 .
  26. ^ NASA budget for 2011 eliminates funds for manned lunar missions , su washingtonpost.com , 21 marzo 2010. URL consultato il 4 maggio 2020 (archiviato dall' url originale il 21 marzo 2010) .
  27. ^ ( EN ) Vanessa Janek, Universe Could be 250 Times Bigger Than What is Observable , su Universe Today , 8 febbraio 2011. URL consultato il 4 maggio 2020 .
  28. ^ NASA: Moon to Mars , su NASA . URL consultato il 4 maggio 2020 .
  29. ^ ( EN ) Eric Berger, NASA planning document may offer clues to changes in Artemis program , su Ars Technica , 27 febbraio 2020. URL consultato il 4 maggio 2020 .
  30. ^ The Pioneer Missions , su nasa.gov , NASA. URL consultato il 26 ottobre 2011 .
  31. ^ Surveyor 1966-1968 , su nssdc.gsfc.nasa.gov , NASA. URL consultato il 28 ottobre 2011 .
  32. ^ Viking Program , su nasa.gov , NASA. URL consultato il 28 ottobre 2011 .
  33. ^ Helios A , su nssdc.gsfc.nasa.gov , NASA. URL consultato il 31 ottobre 2011 .
  34. ^ Helios B , su nssdc.gsfc.nasa.gov , NASA. URL consultato il 31 ottobre 2011 .
  35. ^ Helios , su honeysucklecreek.net , Honeysucklecreek. URL consultato il 31 ottobre 2011 .
  36. ^ Magellan Mission to Venus , su www2.jpl.nasa.gov , NASA. URL consultato il 3 novembre 2011 .
  37. ^ Galileo , su science.nasa.gov , NASA. URL consultato il 3 novembre 2011 .
  38. ^ Mars Observer , su mars.jpl.nasa.gov , NASA. URL consultato il 3 novembre 2011 (archiviato dall' url originale il 16 ottobre 2011) .
  39. ^ Mars Global Surveyor , su marsprogram.jpl.nasa.gov , NASA. URL consultato il 6 novembre 2011 .
  40. ^ Report Reveals Likely Causes of Mars Spacecraft Loss , su mars.jpl.nasa.gov , NASA. URL consultato il 6 novembre 2011 .
  41. ^ Mars Pathfinder , su mpfwww.jpl.nasa.gov , NASA. URL consultato il 6 novembre 2011 (archiviato dall' url originale il 18 maggio 2012) .
  42. ^ Mars Exploration Rover , su marsrover.nasa.gov , NASA. URL consultato l'8 novembre 2011 (archiviato dall' url originale il 1º novembre 2011) .
  43. ^ Deep Impact , su nasa.gov , NASA. URL consultato l'11 novembre 2011 .
  44. ^ Juno Mission Overview , su nasa.gov , NASA. URL consultato l'11 novembre 2011 .
  45. ^ Orion MCPV , su nasa.gov , NASA. URL consultato l'11 novembre 2011 .
  46. ^ NASA Announces Design for New Deep Space Exploration System , su nasa.gov , NASA. URL consultato l'11 novembre 2011 .
  47. ^ ( EN ) Jeff Foust, https://spacenews.com/nasa-reassessing-date-for-first-sls-launch/ , su spacenews.com , 5 marzo 2019.
  48. ^ Droni: NASA e Verizon assieme per creare una rete di sorveglianza , su recensionidroni.com . URL consultato il 2 luglio 2015 .
  49. ^ What's next for NASA? , su nasa.gov , NASA. URL consultato il 16 novembre 2011 .
  50. ^ Our Future Planes? NASA reveals... , su huffingtonpost.com , Huffington Post. URL consultato il 16 novembre 2011 .
  51. ^ ( EN ) Statements on Jim Bridenstine's Senate Confirmation as NASA Administrator , su nasa.gov .

Voci correlate

Altri progetti

Collegamenti esterni

Controllo di autorità VIAF ( EN ) 146202023 · ISNI ( EN ) 0000 0004 4907 1619 · LCCN ( EN ) n78087581 · GND ( DE ) 2294-9 · BNF ( FR ) cb11868484t (data) · BNE ( ES ) XX148293 (data) · ULAN ( EN ) 500265440 · NDL ( EN , JA ) 00276299 · WorldCat Identities ( EN ) lccn-n78087581