Opel

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Opel Automobile GmbH
Logotip
Estat Alemanya Alemanya
Formulari d’empresa GmbH
Fundació 21 de gener de 1862
Fundat per Adam Opel
Seu central Rüsselsheim am Main
Grup Stellantis
Comprova-ho Opel Performance Center
Persones clau Michael Lohscheller ( CEO ) [1]
Sector Automoció
Eslògan "El futur és de tots"
Lloc web www.opel.com/

Opel Automobile GmbH [2] (coneguda simplement com Opel ) és un fabricant alemany de vehicles , amb seu a Rüsselsheim am Main, a Hesse . Va formar part, del 1929 al 2017 , del grup General Motors i del 6 de març del 2017 al 16 de gener del 2021 del grup francès PSA , que després es va fusionar amb Stellantis . En el passat també va ser fabricant de màquines de cosir , bicicletes i motocicletes .

Història

Els primers anys: la indústria de les màquines de cosir

Adam Opel, fundador del fabricant d'automòbils homònim

L’empresa va ser fundada l’agost de 1862 per Adam Opel , inicialment com a fàbrica de construcció de màquines de cosir . Durant les primeres dècades d’operació, l’empresa era una societat anònima ( Adam Opel KG ). Només a finals de 1928 es convertiria en societat anònima . Les màquines de cosir van ser les primeres i probablement el major amor d’Adam Opel, ja que van ser la base de la seva formació professional quan encara era jove, immediatament després dels seus estudis. El futur fundador de l'empresa Rüsselsheim va fer els seus primers passos en el sector de la indústria de les màquines de cosir el 1858 , en una empresa francesa, Journaux-Leblond , amb seu a París . Va ser aquí on també va conèixer altres empreses competidores com Plaz & Cie , també a París, o Howe , amb seu a Londres .

Va ser prenent com a model la producció d’aquestes dues empreses que Adam Opel KG va iniciar la seva producció de màquines de cosir. Després de passar uns mesos més (de març a juliol de 1862) en una altra empresa francesa del sector, Huguenin et Reimann , Adam va tornar a Rüsselsheim i va registrar el nom d’ Adam Opel KG i va utilitzar un antic graner en desús propietat del seu oncle a Rüsselsheim. Durant els primers anys de producció, ja que es considerava que els mètodes de producció d’acer a França eren de millor qualitat que els que s’utilitzaven a Alemanya, per fabricar alguns components in situ, la recentment creada fàbrica de Rüsselsheim va adquirir l’acer a alguns proveïdors francesos. amb el seu germà Georg Opel, que havia obert el seu propi negoci al sector metal·lúrgic a París. Només més tard va tornar als proveïdors alemanys. Les habilitats per treballar l’acer no van faltar, ja que el pare d’Adam Opel era un ferrer conegut a la zona. La marca comercial utilitzada inicialment per a l'empresa estava constituïda per les inicials del fundador, AO , creuades entre elles [3] . A més de la producció pròpia de màquines de cosir, Adam Opel KG també va actuar com a distribuïdor de Plaz & Cie a Alemanya.

Els inicis no van ser gens fàcils: a més del fet que encara no hi havia experiència en la producció de màquines de cosir, el jove Adam Opel també va haver de lluitar amb l’odi que despertava al cor i a la ment dels sastres locals, molt enfadat. per a la competència que podria haver constituït una màquina de cosir. Un cop fins i tot es va trobar implicat en una baralla: alguns sastres l’esperaven al llarg de la carretera i el pegaven. Per a això, Adam Opel va començar a fer lliuraments dels seus productes amb gran secret i va dur a terme campanyes de promoció en altres zones d'Alemanya [4] . Malgrat aquests fets, la nova fàbrica de màquines de cosir va tenir un gran èxit, tant que el 1867 Adam Opel va comprar un terreny just davant del ferrocarril que ja passava per la ciutat de Rüsselsheim en aquell moment i va construir una planta més adequada a les necessitats de producció de la seva jove empresa. Per cert, encara avui la planta d'Opel a Rüsselsheim, que s'ha convertit en una enorme realitat industrial, està vorejada pel ferrocarril que porta de Frankfurt a Magúncia passant precisament per Rüsselsheim, on també hi ha una estació específica per als empleats d'Opel. El trasllat del negoci a la nova i més gran ubicació també va comportar la contractació de nous empleats, de manera que els empleats d'Opel van augmentar de 25 a 40.

Manifest de la Perfecta , una de les màquines de cosir Opel amb més èxit

Una de les peculiaritats de la gamma d’articles que Opel tenia al catàleg durant els primers anys de producció era la presència d’una grapadora per a sabaters, una eina dissenyada específicament per fabricar sabates. D’altra banda, entre els models de màquines de cosir que van tenir més aclamació, cal esmentar els comercialitzats amb els noms de Fortuna (llançat el 1869 ) i Sophia (llançat el 1870 ). Aquesta última va rebre el nom de l’esposa d’Adam Opel, amb qui es va casar el 1868 amb l’empresari alemany. El 1870, la producció de màquines de cosir va arribar a les 15.000 unitats. El mateix any, Adam Opel va canviar la marca comercial Opel, que estava tancada en un cercle amb les paraules Nähmaschinenfabrik Rüsselsheim ( fàbrica de màquines de cosir Rüsselsheim en alemany ) [5] . Mentrestant, però, la guerra franco-prussiana de 1870 va interrompre les relacions de col·laboració entre Plaz i Cie i Adam Opel KG . Per tant, a partir del 1871 , la pròpia companyia parisenca es va expandir a Alemanya.

Però tot i tenir un bon èxit, les màquines de cosir d’ Adam Opel KG eren molt similars a les de Plaz & Cie. Fins i tot massa. Per aquest motiu, el 1884 Plaz & Cie va presentar una demanda contra l'empresa Rüsselsheim, que es va veure obligada a pagar una multa de 800 marcs (aproximadament 16.000 euros en l'actualitat). Adam Opel va pagar sense tocar ni un ull, també perquè l’èxit que aconseguia encara va reduir la pena a una mica més que una quantitat simbòlica. En resum, era un preu molt baix a pagar. Amb els anys vinents, la producció va augmentar significativament, gràcies també a l’èxit de models com el Delphin i el Perfecta , autèntics pilars de la producció de màquines de cosir Opel durant els darrers anys del segle XIX i els primers anys del segle següent . Va ser un fet de gravetat absoluta que va decretar la fi de la producció de màquines de cosir. El 1911 , just quan la companyia havia assolit recentment la milionèsima unitat produïda, un greu incendi va devastar literalment la fàbrica, deixant aquesta branca de producció sense fugides.

Però, mentrestant, Opel havia diversificat el seu negoci des de feia molts anys.

De la màquina de cosir a la bicicleta

Rètol publicitari

El creixent èxit de la producció de màquines de cosir Opel, fins i tot malgrat algunes vicissituds legals, va provocar que Adam Opel ampliés la gamma de producció del seu negoci també a bicicletes. La producció de bicicletes es va iniciar entre el 1886 i el 1887 . El fill gran d'Adam, Carl Opel , també va participar en l'inici d'aquesta producció, encara molt jove, però que aviat assumiria la direcció general del sector de la bicicleta. Els primers exemples de bicicletes construïdes per Opel eren bàsicament cicles de rodes altes, però aviat la fàbrica s’orientaria cap a bicicletes reals, considerades més segures i menys propenses a caigudes ruinoses. Juntament amb l'inici de la producció de bicicletes, també es va renovar el logotip de la casa.

Durant l'última dècada del segle XIX, Opel va pensar en una solució per eliminar la transmissió de cadena de les rodes posteriors: altres fabricants també experimentaven amb alguns sistemes dirigits al mateix extrem. Mentrestant, les vendes van créixer fins a tal punt que Adam Opel KG es va convertir en el primer fabricant alemany de bicicletes i també es va expandir més enllà de les fronteres alemanyes quan, a finals de 1892 , es va finalitzar un acord entre la mateixa Opel i el Beyschlag austríac , fins aleshores conegut per la seva producció de patins de gel i amb ganes d’expandir el seu negoci mitjançant la importació d’altres productes de l’estranger. Per aquest motiu, l'oportunitat proposada a Otto Beyschlag (el fundador de l'empresa austríaca) per Heinrich Opel , un dels fills d'Adam, va resultar temptadora. Va ser així que des de 1893 Opel també es va fer present a Àustria, consolidant així la seva reputació.

Aquesta prometedora situació es va compensar amb un fet molt greu: el 1895 Adam Opel va morir a causa de la febre tifoide. Per a això, els cinc fills del fundador van prendre les regnes de la companyia. Mentrestant, es va continuar experimentant amb noves solucions tècniques per a bicicletes Opel, però només el 1899 l'empresa Rüsselsheim va presentar l'anomenat Kettenlos ( sense cadena en alemany). El Kettenlos es caracteritzava per la presència d’una transmissió d’ eix real, que s’acoblava als pedals i a la roda a través de dues parelles bisellades. Aquesta solució particular també va ser adoptada per altres fabricants alemanys, com Dürkopp , Wanderer , Adler i Brennabor . D’altra banda, aquesta solució tècnica era molt cara, de manera que Kettenlos només va aconseguir desenvolupar-se un paper nínxol al mercat de la bicicleta a causa del seu alt preu (420 marcs enfront dels 340 requerits per a les bicicletes més cares de la cadena, mentre que les menys car fins i tot va caure a 215 punts). A més, el Kettenlos també presentava alguns altres desavantatges, com el desmuntatge de la roda posterior, dificultat per la presència dels components de la transmissió. Atès l’únic èxit parcial d’aquest model, Opel va preferir tenir al catàleg productes que garantissin les vendes massives, de manera que poguessin reduir els preus de venda sense comprometre els beneficis, sinó consolidar-los. Per aquest motiu, el 1908 Kettenlos va desaparèixer de la llista de preus i dels plans de producció de l’empresa Rüsselsheim. El greu incendi de 1911, que va provocar que la direcció alta d’Opel cessés la producció de màquines de cosir, també va provocar una pausa d’aproximadament un any en la producció de bicicletes, una producció que, tot i així, es va reprendre a partir del 1912 .

La producció de bicicletes va continuar en les dècades següents només en configuracions de cadenes més tradicionals i rendibles. Els èxits en competicions de ciclisme també van contribuir a l'èxit d'Opel com a fabricant de bicicletes. Durant la dècada de 1920 , l'empresa Rüsselsheim es va convertir en el major fabricant de bicicletes del món. En aquest moment, la llista de bicicletes Opel també es va enriquir amb un model equipat amb un petit motor [6] : el 1936 , la producció de bicicletes es va vendre a la NSU de Neckarsulm i les bicicletes produïdes a partir d’aquest moment es van comercialitzar amb la NSU-. Marca Opel fins al 1940 . En total, Opel va construir prop de 2,6 milions de bicicletes, sense comptar la producció NSU-Opel.

L’aparició de l’autotracció

El sector de l’automòbil és, sens dubte, el sector industrial pel qual Opel és més coneguda, tot i que era igualment la zona menys preferida del mateix Adam Opel. Quan Adam Opel KG estava a punt d’iniciar la producció de bicicletes el 1886 , els primers cotxes amb motors de combustió interna començaven a aparèixer des dels tallers privats dels senyors Benz i Daimler . Però el cotxe no va emocionar gens a Adam Opel, que va rebutjar inexorablement l’estrany invent, subratllant la seva decisió amb una frase bastant succinta: " Aquests aparells seran només joguines per a milionaris que no saben llençar els seus diners! ". [7]

Entrada al sector de l’automoció

El Patent-Motorwagen de 1899, el primer cotxe Opel

Els fills d'Adam Opel, en canvi, van trobar els "autocars" molt interessants, ja que podrien constituir una sortida comercial més per a l'empresa familiar. Ja al febrer de 1895, és a dir, uns mesos abans de la mort del seu pare, van comprar un Benz per estudiar-ne la mecànica. Va ser aquest fet el que va desencadenar les queixes d'Adam Opel i va donar lloc a la frase anterior. Però els fills no es van rendir, tot respectant la voluntat del seu pare. Quan aquest últim va morir, van començar a organitzar aquest nou centre comercial. No hi va haver experiència, de manera que va triar una parella ja iniciada per recolzar-se. El 1895 també va ser l'any en què Friedrich Lutzmann va fundar a Dessau l' Anhaltische Motorwagenfabrik , un petit fabricant d'automòbils dedicat a la construcció i venda d'automòbils amb la marca Lutzmann , grans vehicles similars als Benz d'aquella època. Poc després, els germans Opel van prendre contacte amb Lutzmann, proposant-se anar a la feina d'Opel com a director tècnic del sector de l'automòbil. Així, el 1898 , per una xifra de 116.687 marcs, Adam Opel KG es va fer càrrec de l’ Anhaltische Motorwagenfabrik , el personal de la fàbrica, dels drets de producció dels cotxes de la gamma i d’utilitzar la marca Lutzmann . D'acord amb els acords, va contractar Friedrich Lutzmann com a director tècnic. Així va néixer el 1899 el primer cotxe de la marca Opel, el Patent-Motorwagen , un cotxe encara similar a un carruatge, però propulsat per un motor d'1,5 litres capaç de subministrar fins a 3,5 CV . Aquest primer intent de producció de vehicles es va interrompre el 1901 a causa del trencament de l'acord amb el mateix Lutzmann. El motiu de la finalització de la relació laboral entre Lutzmann i Opel va ser la manca de fiabilitat demostrada pels vehicles Lutzmann.

El debut al sector de la motocicleta

Una moto de carreres Opel

Mentrestant, la companyia de Rüsselsheim va ampliar la seva producció encara més, estenent-se també al camp de les motocicletes. Les primeres motocicletes de la marca Opel eren bàsicament bicicletes equipades amb un petit motor auxiliar. El primer model es va comercialitzar sota la designació d’ 1 ¾ PS , ja que estava equipat amb un petit motor monocilíndric capaç d’oferir 1,75 CV de potència màxima. Aquest model era idèntic en tots els aspectes a la primera motocicleta produïda i comercialitzada per la txeca Laurin & Klement (l’avantpassat de Škoda ). En aquells anys, els fabricants de cotxes, però també els de motocicletes, es van adonar de l’enorme efectivitat de l’activitat esportiva com a vector publicitari i Opel no va ser una excepció. Per aquest motiu, la casa de Rüsselsheim va començar immediatament a participar en alguns esdeveniments esportius. El 1903 , una moto Opel 1 ¾ PS va obtenir la victòria en una prova de consum celebrada a Viena . Els anys següents, la producció va continuar multiplicant l'oferta de models, que es van proposar amb motors d' un o fins i tot de dos cilindres . Però la recessió que es va produir el 1906 va portar la direcció alta d'Opel a abandonar la producció de motocicletes, almenys de moment. Aquest abandonament es va oficialitzar el 1907 amb el cessament efectiu de la construcció de motocicletes. Però el 1913 , després d’haver afrontat la difícil situació del greu incendi dos anys abans a la planta de Rüsselsheim, la producció de motocicletes es va reprendre, fins i tot per poc temps: l’esclat de la Primera Guerra Mundial , de fet, va posar fi a la desafortunada èpica de l'Opel a dues rodes, tot i que fins i tot en aquest cas, no definitivament.

Els primers camions

Des dels primers passos fets per Opel en l’àmbit de l’automoció, no es va deixar de banda la necessitat de qui necessitaria un mitjà per transportar mercaderies. Per aquest motiu, ja el 1899, els primers Lutzmann van ser la base d’una versió "comercial", com diríem avui, un Lutzmann amb només dos seients i un cos posterior dissenyat per a una càrrega de fins a 150 kg. Alguns models de Lutzmann també es van configurar com a autobusos [8] , donant lloc al primer bus Opel de la història. Aquest model va suposar el debut de l’empresa Rüsselsheim en el sector dels vehicles comercials, un sector en què posteriorment diversificaria la gamma de models proposats. Així, els models posteriors destinats a substituir el propi Lutzmann també tenien la seva pròpia versió comercial, amb capacitats màximes de fins a 750 kg i en versions amb cos tancat o obert. En aquest darrer cas, també ens vam trobar amb els primers pick-up d’ Opel. I, per descomptat, no van faltar les versions nmnibus posteriors amb 8 seients. Cap al final de la primera dècada d'activitat d'Opel, el rang màxim es va augmentar a una tona, però sense perjudici de l'ús d'un xassís i un motor derivats de models més potents.

Cap a la Primera Guerra Mundial

Expansió al sector de l'automòbil

Un Opel 9PS, també anomenat Opel Darracq

El col·lapse de la col·laboració amb Friedrich Lutzmann no va impedir que Adam Opel KG volgués entrar al sector de l'automòbil. Per aquest motiu, immediatament després de la sortida del fabricant de Dessau, l’empresa ja buscava un nou soci per referir-se. Inicialment, es va pensar en el fabricant francès Renault , en aquell moment també una jove empresa industrial dirigida pel jove Louis Renault i els seus germans Marcel i Fernand. Però Opel no va poder arribar a acords satisfactoris amb la casa parisenca. Després es va dirigir a un altre fabricant francès, Alexandre Darracq , patró de la companyia del mateix nom . Darracq va ser un fabricant d'automòbils fundat el 1896 amb seu a Suresnes , no gaire lluny de París. Aquesta casa esdevindrà més tard famosa també a Itàlia quan, el 1906 , hauria donat lloc a la Società Italiana Automobili Darracq , de les cendres de la qual naixeria posteriorment l' Alfa Romeo . El desembre de 1901, Alexandre Darracq va lliurar el seu model 9HP a la planta de Rüsselsheim i ja a principis de l'any següent es va començar a comercialitzar el 9PS , que es diferenciava del model Darracq original per a la carrosseria original, sense perjudici del xassís original. . En qualsevol cas, les carrosseries del 9PS no es van construir a Opel, sinó a carrosseries externes. El cotxe va tenir més èxit que el Lutzmann i en pocs mesos la gamma va començar a expandir-se, gràcies a la major aprovació rebuda pel 9PS . A la tardor de 1902 va néixer el 10/12 PS , el primer cotxe Opel completament dissenyat tot sol, mentre que el 1903 el 9PS va evolucionar fins a convertir-se en el 8/9 PS , de nou basat en el projecte Darracq. Aquesta també va ser la primera Opel amb una carrosseria totalment dissenyada i construïda a Rüsselsheim. L’autor de la carrosseria va ser Josef Riedl , un dels pioners alemanys en el sector de la carrosseria de l’automòbil, procedent de la carrosseria Hilz & Co de Munic . A més del debut d’aquest model, el 1903 va experimentar una important expansió de la gamma, amb un nombre tan gran de models que sovint es solapaven entre ells. Aquest va ser el cas, per exemple, de l' Opel-Darracq 12 PS , que va anar a conviure a la llista amb l'esmentat PS 10/12 . A més, de nou, el 1903, es van llançar el 9/10 PS , una versió debilitada del 12 PS , i el 20/22 PS , també d’origen Darracq però comercialitzat sense cap referència al fabricant francès. Les vendes van sortir literalment en comparació amb el 1902, els enviaments van augmentar un 300%. [9] El naixement i la ràpida expansió d'una xarxa de vendes Opel també van contribuir a aquest resultat, que aviat s'estendria més enllà de les fronteres alemanyes. Ja a finals de 1905, l’empresa Rüsselsheim podia comptar amb el suport de cinquanta punts de venda presents també a l’estranger. [10]

Un Doktorwagen, model d’entrada a la gamma Opel entre 1909 i 1910

Aquesta notable expansió de la gamma, de la facturació i del nombre d’unitats produïdes, també es va confirmar en els anys següents amb el naixement de nous models basats en el projecte Darracq, inclòs el costós 30/32 PS , equipat amb un motor de 4,7 litres. motor i amb el qual Opel va entrar per prepotència al sector del cotxe de luxe. Alguns models de gamma mitjana també van veure la llum, amb motors de 2 a 3,7 litres, però sempre molt exigents des del punt de vista econòmic. Però Opel esperava aconseguir la seva pròpia autonomia, ja que no depèn d'altres fabricants en la concepció dels seus projectes. Entre 1904 i 1905 es van lliurar gairebé sis-cents vehicles Opel als clients: en aquells anys, va ser un resultat molt positiu per al fabricant de vehicles.

El març de 1906 es va rebre el mil·lenari vehicle Opel construït: era un 16/18 CV , també d’origen Darracq. Al cap i a la fi, d’aquests mil cotxes, aproximadament la meitat eren d’origen Darracq. Però l’altra meitat, totalment d’origen Opel, va convèncer la direcció de Rüsselsheim de l’ara assolida autonomia industrial d’ Adam Opel KG i, per tant, la va empènyer a rescindir el contracte que vinculava Opel a Darracq, per dedicar-se completament als projectes nascuts i desenvolupats a pròpia. Els models originals de Darracq encara en producció serien eliminats de la gamma. L’últim d’ells va sortir de la llista Opel la primavera de 1907 . Aquell mateix any, els models monocilíndrics van sortir de la llista, però al mateix temps la gamma es va enriquir amb nous models, fins a finals de la dècada, quan la gamma Opel constarà d’onze models, de l’econòmic 4 / "Doktorwagen" de 8 CV fins al prohibitiu 33. / 60 CV amb motor de 8,6 litres.

El logotip Opel amb forma d’ull, nascut el 1910

La nova dècada va començar amb la introducció del nou logotip Opel en forma d’ull. Al mateix temps, Opel també es va expandir al mercat rus, que aleshores encara estava sota els tsars. I va ser el tsar Nicolau II qui va notar l'Opel quan, durant una cursa de resistència celebrada el 1909 a Rússia, va ser un Opel qui va guanyar la competició. Ja el 1910 es va obrir el primer concessionari Opel a Rússia a Moscou i a finals del mateix any es van obrir dos centres de serveis postvenda a Sant Petersburg i Odessa . El rus també demostrarà ser un mercat molt estratègic per a Opel en les dècades següents.

Al mateix temps, els primers estudis d’Apel sobre aerodinàmica aplicats a la producció en sèrie van començar a Rüsselsheim. La qüestió, ja coneguda pels dissenyadors de l’època, es va experimentar en el camp esportiu, obtenint sovint victòries notables. El 40/100 PS , en canvi, es remunta al 1912 , el primer Opel amb motor multivàlvula (una entrada més dos d’ escapament [11] ), un model de gamma alta destinat a molt pocs persones riques i llançades amb motiu del 50è aniversari de l’empresa Rüsselsheim. També el 1912 es va produir la deu mil Opel: la planta havia estat reconstruïda recentment després dels danys causats pel devastador incendi de 1911 . A la vigília de la Primera Guerra Mundial , amb l’èxit assolit pel recent nascut 5/12 PS "Puppchen" , Opel es converteix en el major fabricant alemany.

La producció de camions Opel durant els primers anys de la dècada de 1910

Vam deixar la producció de camions a finals de la primera dècada del segle XX. Aquesta producció havia començat molt tranquil·lament a causa del poc nombre d’unitats produïdes, sobretot si es compara amb les vendes massives del sector purament automobilístic. En aquell moment, però, hi havia diversos models, amb motors d'entre 1,5 i 3,4 litres, amb potències compreses entre 12 i 22 CV i amb capacitats màximes d'entre 300 i 1.000 kg. Per fer-se una idea de la diferència entre la producció de cotxes i camions, només cal pensar que a finals de 1909 es produïen 798 cotxes i només 47 camions. [12] No obstant això, la producció va continuar i també per a la nova dècada es va proposar una àmplia gamma d'ofertes, fins i tot més àmplia que anteriorment, ja que el 1911 el nou camió lleuger amb una capacitat de 250 kg veia la llum, al costat que van aparèixer els primers models d’1,5 tones. Aquests últims estaven equipats amb un motor de 2,6 litres capaç d’oferir fins a 30 CV de potència màxima, per tant significativament més avançat que els motors anteriors de 3,4 litres, però amb només 22 CV de potència. No només això, sinó que l'any següent es van introduir els nous models de 2 i 3 tones, equipats respectivament amb motors de 3,5 i 4,1 litres i amb potències màximes de 37,5 i 35 CV (el motor més gran tenia una potència inferior, presumiblement per explotar el parell del motor a revolucions baixes). A més de les configuracions tradicionals en què estaven disponibles (recollida, carrosseria tancada, etc.), aquests models també es van configurar com a omnibusos. En aquesta capacitat, també podrien allotjar 14 persones o més. També hi havia un altre camió de 3 tones al catàleg, però en aquest cas conduït per un motor de 5,1 litres amb una potència de 45 CV. Aquest model també es podia triar amb una capacitat màxima de 4 tones i, en aquest cas, anava al costat d'altres camions Opel de la mateixa capacitat i també es va introduir el 1912. Aquests últims estaven equipats amb un motor de 6,2 litres i es lliuraven fins a 50 CV. Independentment de les característiques, molts d’aquests models haurien quedat al catàleg fins i tot durant la Primera Guerra Mundial, ja que eren els principals tipus de vehicles requerits per l’Imperi alemany per a la guerra.

L’Opel durant la Primera Guerra Mundial

Un motor d'avions Argus AS III, produït per Opel durant la Primera Guerra Mundial

En esclatar la Gran Guerra, Opel va rebre grans ordres de l’Imperi alemany, que requerien un gran nombre de camions per a la guerra. Van ser especialment populars els models d’1,5 tones. Si fins aquell moment, la producció de cotxes dominava clarament la dels camions, la situació tendeix a revertir-se des del 1915 fins al final del conflicte. N’hi ha prou amb dir que a finals del 1915 hi havia 1.117 camions produïts per Opel, en comparació amb els 791 vehicles. No obstant això, va ser a partir del 1916 quan va arribar la gran novetat per a Opel: la sol·licitud de producció de motors d'avions. La companyia Rüsselsheim ja ho havia intentat: el 1911 havia construït alguns avions experimentals propulsats per motors de quatre cilindres de gran cilindrada, però construïts de manera que fossin més lleugers que els motors normals per al transport terrestre. Així, durant la guerra, Opel es va veure obligada a produir motors d’avions segons les especificacions d’ Argus . Argus era una empresa especialitzada en motors d'avions, fundada el 1901 i que a la vigília de la Primera Guerra Mundial ja era el primer fabricant alemany d'aquest sector. Com que les ordres de l'emperador eren enormes, es va decidir desviar part de la producció a altres empreses, inclosa Opel. Al final del conflicte, es van reunir 1.980 motors d'avions a Rüsselsheim. L'esperienza nel settore aeronautico permise alla Opel di sperimentare nuove soluzioni tecniche, come la distribuzione a punterie idrauliche e l'avviamento elettrico. Tali sperimentazioni, in realtà, vennero imposte alla Opel ancora una volta dall'alto, visto che lo stato maggiore tedesco esigeva delle vetture di rappresentanza adeguate e aveva pensato pertanto di trapiantare un motore derivato dalla produzione Argus sotto il cofano di tali vetture. I motori Argus prodotti dalla Opel erano con architettura a 6 cilindri, inedita per lo stabilimento di Rüsselsheim, pertanto già in quello stesso 1916 vide la luce il primo esemplare della 18/50 PS , vale a dire la prima Opel con motore a 6 cilindri, costosissima e destinata solo alle alte cariche politiche. Tale modello sarà il capostipite di tutta una serie di vetture Opel di gran lusso che popoleranno il listino della Casa tedesca nel corso del decennio seguente.

Il periodo fra le due guerre

Gli anni '20, dalla chiusura al primato

Una "Puppchen" del 1912: tale modello sarebbe stato mantenuto anche dopo la guerra

La situazione che si venne a creare presso la Opel all'indomani della fine della guerra fu la seguente: all'inizio fu data via libera alla produzione di biciclette, un settore nel quale la Casa di Rüsselsheim non parve aver conosciuto soste di alcun genere, basti pensare che nel solo 1917 furono prodotte ben 505.489 unità. [13] In base al Trattato di Versailles , molte Case automobilistiche ed aeronautiche tedesche furono interdette dal produrre veicoli a motore. Ciò valse anche per la Opel, la quale dovette inizialmente accontentarsi di produrre appunto biciclette. Ma di lì a non molto giunse finalmente anche il permesso di produrre automobili. La gamma iniziale delle autovetture Opel del primo dopoguerra fu composta essenzialmente da modelli di lusso realizzati sulla base della superammiraglia 18/50 PS a 6 cilindri, quest'ultima tolta di listino proprio in pieno 1919 . Ma vennero riproposti anche alcuni modelli di fascia bassa, come ad esempio la 6/16 PS , quest'ultima realizzata sulla base della vecchia "Puppchen" pre-bellica. A completare l'offerta nelle zone intermedie di tale gamma giunsero la 8/25 PS , evoluzione del precedente modello 9/25 PS prodotto in quantità limitate durante la guerra e dotato di un motore da 2,2 litri, e la 12/34 PS , con motore da 3,1 litri. Quest'ultimo modello fu destinato a rimanere in listino ancora per pochi mesi, fino alla fine del 1919. Per quanto riguarda i mezzi commerciali, vennero mantenuti in gamma svariati modelli prodotti durante la guerra, o addirittura prima di tale evento. Fu il caso, ad esempio, dei mezzi per il corpo dei pompieri. Alla fine della Prima Guerra Mondiale la Opel dovette provvisoriamente abbandonare anche il progetto della penetrazione nel mercato russo.

La gamma, da quel momento in poi, evolse ancora con l'introduzione di alcuni altri modelli, ma le vendite stentarono fortemente a causa della superinflazione galoppante. La situazione per la Opel degenerò a tal punto che nel settembre 1923 l'intera Casa automobilistica dovette addirittura chiudere. L'unico risultato commerciale appena degno di nota fu il superamento delle 30 000 unità prodotte dalla nascita della Opel.

Una Opel 4/12 PS "Laubfrosch", una delle Opel di maggior successo nel periodo fra le due guerre

Ma i fratelli Opel non si diedero per vinti: già da tempo stavano osservando con crescente interesse le tecniche di produzione negli USA , che già dal 1909, con l'avvento della Ford T , avevano visto l'inaugurazione della catena di montaggio , un sistema che permise di abbattere considerevolmente i costi di produzione, con positive ripercussioni sui prezzi di listino. Per questo, nei mesi in cui la Opel rimase chiusa, i fratelli Opel montarono nello stabilimento di Rüsselsheim quella che fu la prima catena di montaggio tedesca, sulla quale avrebbe dovuto essere assemblata una vettura economica, da produrre in massa ed in grado di garantire utili a raffica, analogamente alla Ford T americana. Nella primavera del 1924 , intanto, la Opel riaprì i battenti ed inaugurò il nuovo modello economico, la 4/12 PS , denominata anche "Laubfrosch" ("ranocchio" in tedesco). Tale modello incontrerà un grande successo e sarà alla base della rinascita della Opel e della sua nuova imposizione sul mercato tedesco e non solo. Basti pensare che se alla fine del 1923 furono solo 724 le autovetture prodotte, esattamente un anno dopo la Opel chiuse l'anno con 4.571 unità prodotte, una cifra comunque destinata a salire verso livelli impressionanti mai raggiunti in precedenza dalla Casa di Rüsselsheim. E così, il 1926 vide la produzione della milionesima bicicletta e l'affermazione della Opel come più grande costruttore di biciclette al mondo. Ma vi fu anche lo sfondamento della quota delle 60 000 autovetture prodotte, solo tre anni dopo averne raggiunte faticosamente 30 000 in 24 anni. Nel 1928 , la Opel diviene anche il più grande costruttore automobilistico tedesco, con 35.623 unità prodotte solo in quell'anno e con una penetrazione del 23,8% nel mercato casalingo. [14] Anche il numero di dipendenti crebbe notevolmente. Alla riapertura nel 1924 erano 2.400, ma alla fine del 1928 furono ben 7.600, oltre il triplo.

Nel frattempo, la gamma subisce ulteriori evoluzioni, specialmente nelle zone alte: nascono altri nuovi modelli a 6 cilindri, ma con cilindrate più basse rispetto ai precedenti motori di pari frazionamento: questi ultimi termineranno la loro carriera per essere sostituiti nel 1928 dalla prima Opel con motore ad 8 cilindri, la 24/110 PS Regent , il cui propulsore da 6 litri erogava una potenza di 110 CV. Il 3 dicembre dello stesso anno venne modificato lo status giuridico dell'azienda, trasformandola da società in accomandita in una società per azioni, con un capitale sociale di 60 milioni di marchi.

L'arrivo della General Motors, la Grande Depressione e gli anni '30

Una P4, modello di successo per la Opel durante gli anni '30

Il 17 marzo 1929 Wilhelm von Opel e suo fratello Friedrich vendettero una quota iniziale dell'80% delle azioni Opel alla holding statunitense General Motors , che nel 1931 completò l'acquisizione. Il prezzo di vendita era per quel tempo enorme: 33,352 milioni di dollari o 154 milioni di marchi (in valuta attuale sarebbero circa 483 milioni di euro ). Al momento della vendita, Georg von Opel , tra i più giovani eredi dei fondatori della Casa automobilistica e futuro imprenditore e sportivo di rilievo, aveva diciassette anni; ricevette, come quota parte, l'equivalente di quasi venti milioni di lire , che reinvestì assieme allo zio Friederich in una società di concessionari Opel. Pur entrando a far parte del gruppo GM, Opel mantenne una sua indipendenza sia progettuale che decisionale, ma non solo: ottenne inoltre l'impegno della General Motors a non esportare in Germania nessun modello normalmente commercializzato con gli altri suoi marchi ( Buick , Cadillac , Chevrolet , ecc). Da quel momento la Casa di Rüsselsheim ha rappresentato il principale produttore di veicoli del gruppo al di fuori degli USA e spesso l'azienda tedesca si è occupata anche della progettazione di veicoli venduti anche sotto altri marchi come Vauxhall in Gran Bretagna , Holden in Australia e Chevrolet in America latina . Tale situazione, che portò al fallimento numerose aziende, fu affrontata efficacemente dalla Opel, già di per sé uno dei più grandi costruttori esistenti, ed in più ormai con un solido appoggio alle spalle. Come spesso accade in questi casi, il consiglio di amministrazione della Opel AG (che dal marzo 1929 era composto anche da cinque membri del gruppo GM) procedette ad un taglio di spese superflue, che si tradusse nell'estate di quello stesso anno anche in un taglio di 1.500 posti di lavoro, unicamente costituiti da operai. Tutto ciò avvenne nonostante le ottime premesse iniziali, che vedevano la Casa di Rüsselsheim come una delle più solide realtà industriali in Germania. Le rimostranze e le lotte di classe fra lavoratori e dirigenza, che si instaurarono di lì a non molto, poco poterono, dal momento che alla fine del 1929 si ebbe l'avvento di un altro grave evento, vale a dire la pesante crisi finanziaria originatasi negli USA e che rapidamente si sarebbe propagata anche nel resto del mondo. Infatti, l'operazione di acquisizione della Opel da parte del colosso statunitense avvenne quasi completamente nella cupa cornice della Grande Depressione, originatasi in seguito alla caduta della Borsa di New York. Se in precedenza la Opel aveva le mani parzialmente legate, con la crisi finanziaria d'inizio anni trenta si trovò ancor più impossibilitata a venire incontro alle richieste della classe operaia.

Una Kadett, best seller Opel nella seconda metà degli anni '30 del XX secolo

Inoltre, la gamma dei modelli dovette essere riadattata alle mutate condizioni economiche: ormai, dal 1930 e per quasi tutto il decennio, i modelli della gamma furono equipaggiati solo da motori a 4 o al massimo a 6 cilindri, ma questi ultimi non arrivavano che a 2,6 litri di cilindrata. Solo nel 1937 fu introdotta la Admiral , che montava un'unità da 3,6 litri. Ma nel frattempo, anche le zone basse e medio-basse della gamma furono rivisitate: nel 1931 la "Laubfrosch" evolse nella Opel 1.0 L , prima Opel dal prezzo inferiore ai 2.000 marchi, la quale nel 1935 venne sostituita dalla P4 , altro modello di grande successo. La P4 , fra l'altro verrà vista come una minaccia dal cancelliere Adolf Hitler , che aveva in mente di motorizzare la Germania con il progetto relativo alla "vettura del popolo", progetto che in seguito sfocerà nel Maggiolino . Il fatto stesso che la Opel fosse nell'orbita di un'azienda americana fu vista in malomodo dal Führer. Ma persino il potente leader nazionalsocialista poté fare poco in quella prima fase del suo regime: gli anni trenta furono per la Opel un decennio di importanti innovazioni tecnologiche. Nel 1934 debuttarono la 1,3 L e la 2,0 L , prime Opel con avantreno a ruote indipendenti, mentre l'anno seguente fu lanciata la Olympia , prima Opel a scocca portante . Si trattò di un modello di successo che portò molto in alto le vendite della Opel, assieme all'altro best seller dei tardi anni trenta, ossia la Kadett , introdotta alla fine del 1936 e capostipite di un'intera serie di generazioni di vetture di fascia medio-bassa che sarebbero giunte fino all'ultimo decennio del XX secolo. Il 1936 fu anche l'anno in cui venne prodotta la 500 millesima Opel.

Nel frattempo vi fu la nascita nel 1937 del nuovo logo Opel, costituito da un cerchio giallo attraversato da un dirigibile Zeppelin stilizzato. Fu il primo logo a prefigurare i successivi loghi Opel in cui il cerchio verrà attraversato da un fulmine, e fu introdotto in occasione dei 75 anni dalla nascita della Opel.

Per quanto riguarda il settore autocarri, già dall'ingresso della GM nella vita e nel capitale della Opel si procedette invece ad una radicale operazione di marketing che consistette nella razionalizzazione delle denominazioni dei vari modelli. Nel 1930 fu lanciata un'intera generazione di autocarri di varie fasce di mercato sotto un'unica denominazione: Blitz . Tali autocarri andarono progressivamente a sostituire quasi tutti quelli prodotti fino a quel momento. Introdotti inizialmente nelle cilindrate di 2,6 e 3,4 litri (con portate di 1,5 e 2 tonnellate), ne venne successivamente estesa la gamma con l'arrivo di versioni da 2 e 3,6 litri, nonché con l'arrivo di versioni a portate massime differenziate a parità di cilindrata. Solo gli autocarri più leggeri rimasero al di fuori della gamma Blitz e vennero commercializzati ancora con denominazioni relative alla loro cilindrata (1,1 ed 1,3 litri) e portata (500 kg). Sul finire del decennio, la gamma Blitz fu ulteriormente ampliata con l'arrivo di una versione da una tonnellata di portata massima ed equipaggiata con un motore da 1,5 litri derivato da quello delle ultime Opel Olympia prima della guerra.

Uno dei primi autocarri Blitz

Sotto la gestione della General Motors, la Opel ottenne quindi un crescente successo. La sua quota nel mercato tedesco dell'automobile balzò dal 35% nel 1933 a più del 50% nel 1935 e la succursale europea di GM, che aveva perso denaro all'inizio degli anni trenta , divenne redditizia grazie alla crescita economica prodotta dal programma di riarmo di Hitler. Per quanto riguarda i dati di produzione, se nel 1931 si toccò il minimo produttivo scendendo fino a 22.625 autovetture, [15] nel 1938 la produzione crebbe fino a 114.203 autovetture, alle quali andavano ad aggiungersi ben 26.377 autocarri [16] . L'aumento vertiginoso della produzione, che aveva già comportato alcuni anni prima un ampliamento di alcune zone dello stabilimento di Rüsselsheim, ebbe come logica ed inevitabile conseguenza quella di doversi espandere. Per questo, già a metà del decennio la Opel aprì un nuovo stabilimento nella città di Brandeburgo , non lontano da Berlino , in modo da dirottarvi l'ingente produzione di autocarri. In realtà, la nascita dello stabilimento di Brandeburgo fu dettata da ben altre questioni, prima fra tutte la corsa agli armamenti instaurata dal regime nazista e alla quale aderirono (o furono costrette ad aderire) numerose aziende. La Opel AG fu tra queste: il regime nazista intendeva sfruttare la vasta esperienza della Opel nel settore degli autocarri, nonché il successo della gamma Blitz per richiederne un ingente quantitativo che ovviamente non avrebbe potuto essere realizzato utilizzando le già intasate linee di montaggio di Rüsselsheim. I primi autocarri di prova uscirono dallo stabilimento nel novembre del 1935, mentre l'inaugurazione ufficiale si ebbe il 7 gennaio 1936, con l'assemblaggio del primo autocarro Blitz su specifiche naziste. Già nel 1938, la Opel AG fece registrare profitti per 35 milioni di marchi (quasi 14 milioni di dollari USA). [17] [18] [19] In quell'ultimo anno di piena produzione prima della guerra, la Opel contava ben 102 filiali di distribuzione in tutto il mondo, tra cui anche il Giappone , la Cina , l' Indonesia , l' Australia , la Nuova Zelanda e almeno quattro Paesi nel Sudamerica . Nel 1939 , alla vigilia della guerra, il presidente della GM Alfred P. Sloan , motivava pubblicamente il fatto di fare affari nella Germania nazista , sottolineando la natura altamente vantaggiosa delle operazioni della GM sotto il Terzo Reich. [20]

Frigidaire, quando la Opel costruiva anche frigoriferi

Vale la pena dedicare qualche riga anche ad un altro particolare ramo industriale nel quale la Opel venne coinvolta durante gli anni trenta del XX secolo, vale a dire quello relativo alla produzione di frigoriferi. Nel 1918 la General Motors rilevò la Frigidaire , una fabbrica statunitense di frigoriferi, tra le prime a dedicarsi a tale settore. Dopo il successo commerciale ottenuto negli USA durante gli anni venti, il colosso statunitense impiantò un sito di distribuzione a Berlino, dando così vita alla Frigidaire GmbH . che al 1926 venderà con successo frigoriferi anche in Germania. Di lì a non molto, il distributore di Berlino diverrà anche produttore. Più tardi, il gruppo GM rileverà come si è visto la Opel ed il successo ottenuto nel mercato dei frigoriferi spingerà la General Motors a dirottare parte della produzione proprio a Rüsselsheim. La produzione di frigoriferi presso lo stabilimento Opel comincerà nel 1937 e durerà fino a diversi anni dopo la fine della guerra, caratterizzando anche il periodo della rinascita economica della Germania.

La Opel durante la Seconda Guerra Mondiale

Una Opel 6 con verniciatura militare, utilizzata dalla Germania nazista durante la Seconda Guerra Mondiale

Allo scoppio della Seconda Guerra Mondiale, gli occhi del regime nazista furono puntati anche sulla Opel che ormai da alcuni anni aveva inaugurato il nuovo stabilimento di Brandeburgo per la produzione di camion da destinare ad un utilizzo militare (trasporto di truppe, di armi e di materiali necessari alla causa bellica). Nel maggio del 1940 fu interrotta la produzione di autovetture a Rüsselsheim: al loro posto fu avviata la produzione di materiali vari per allestimenti militari e di componenti aeronautici per aerei Junkers e Messerschmitt . Fu proprio nel 1940, tra le ultime autovetture prodotte a Rüsselsheim, che vide la luce la milionesima Opel, una Kapitän prima serie , ma di certo in quel periodo non vi erano i presupposti per festeggiare. Intanto, a Brandeburgo la produzione della gamma Blitz evolse e nel mese di agosto del 1940 cominciarono ad essere assemblati i primi camion a trazione integrale , per permettere alle truppe di spostarsi anche attraverso terreni accidentati. La soluzione a quattro ruote motrici fu dapprima applicata a modelli con portata massima di 3 tonnellate, ma dall'anno seguente fu estesa anche ai camion con portata massima di 1,5 tonnellate. Tra il 1940 ed il 1941 partì anche la produzione di motori da 1,5 litri, identici a quelli utilizzati fino a quel momento sulle Opel Olympia , ma che in quel caso andavano spediti a Neckarsulm presso lo stabilimento NSU che li avrebbe utilizzati per equipaggiare il suo moto-cingolato militare, la Kettenkrad . Nel 1942 a Brandeburgo cominciarono ad essere costruiti i primi Maultier , cioè autocarri con parte posteriore cingolata. Nonostante i massicci approvvigionamenti di carburante durante gli anni immediatamente precedenti lo scoppio della guerra, ben presto le riserve del Reich dimostrarono di non poter garantire ancora a lungo rifornimenti a valanga. Per questo, nel 1943 a Brandeburgo cominciarono ad essere costruiti i primi camion con alimentazione a gas d'aria ottenuto facendo bruciare legna in appositi bruciatori. Ma nel 1944 gli stabilimenti di Brandeburgo e Rüsselsheim furono bombardati riportando danni serissimi. L'impianto di Brandeburgo fu talmente malconcio che i tentativi di ricostruzione si rivelarono ben presto sconvenienti e l'impianto fu abbandonato. Lo stabilimento di Rüsselsheim, invece, sarebbe stato ricostruito dopo la guerra, perciò non avrebbe più prodotto alcunché per scopi militari. Si interruppe così del tutto la produzione militare presso gli stabilimenti Opel. Se alla fine del 1943 furono prodotti 23.232 autocarri, l'anno seguente la cifra crollò a 16.146 unità, mentre nel 1945 , semplicemente non si produsse più nulla.

Il dopoguerra, dal lento riavvio alla rinascita economica

Di nuovo in piedi fra mille difficoltà

La Moskvitch 400, copia della Opel Kadett del 1936: l'immediato secondo dopoguerra vide l'URSS requisire progetto, materiali e macchinari per la produzione della Kadett e il risultato fu la produzione e commercializzazione in URSS di questo modello

All'indomani della fine della Seconda Guerra Mondiale, i due principali impianti produttivi della Opel furono gravemente danneggiati: come già detto, Brandeburgo non sarebbe stato più riparato, ma ciò non avrebbe poi avuto in realtà alcun senso, poiché la città sul fiume Havel andò a ricadere nel territorio occupato dalle autorità sovietiche e quindi nella futura DDR . Fu pertanto espropriato dal regime militare vigente, depredato di tutti i macchinari utilizzabili e di tutti i progetti ancora reperibili per portare tali risorse in territorio russo. Quanto alla stabilimento di Rüsselsheim, esso fu danneggiato per il 47% del totale. [21] Già a settembre la produttività era piombata al 15% del suo potenziale effettivo a causa di questi danni che ne impedivano il pieno utilizzo da parte delle forze militari tedesche. Nonostante Rüsselsheim andasse a ricadere sotto il controllo statunitense, anche qui i sovietici portarono via, a titolo di risarcimento danni, ingenti quantità di materiali e progetti, in particolare quelli relativi alla Opel Kadett del decennio precedente. [22] E infatti, già nel 1947 , in Russia partì la produzione della Moskvitch 400 , identica alla Kadett degli anni trenta.

La ricostruzione dello stabilimento di Rüsselsheim partì immediatamente: le zone meno toccate dai bombardamenti alleati furono invece utilizzate inizialmente per riparazioni ed operazioni di manutenzione ai veicoli militari statunitensi. In quei primi giorni di ritorno alla pace furono 7.000 i dipendenti della fabbrica di Rüsselsheim che tornarono regolarmente al lavoro. Molti di essi, però, si dedicarono ad aiutare nelle fasi di ricostruzione. A partire dal 1946 , le forze d'occupazione americane richiesero anche alcune centinaia di frigoriferi che la Opel, forte della sua esperienza in collaborazione con la Frigidaire prese a costruire. Entro la fine di quello stesso anno, furono 573 le unità prodotte, ma le richieste da parte delle autorità statunitensi proseguirono oltre e alla fine del 1948 divennero ben 7.051 i frigoriferi consegnati all'esercito americano, a cui vanno aggiunti anche alcuni minori quantitativi di frigoriferi destinati al mercato interno. Fra l'altro a Rüsselsheim si prese a produrre frigoriferi Frigidaire in esclusiva, dal momento che il sito produttivo di Berlino risultò danneggiato e non fu più riparato. La produzione di frigoriferi non avvenne inizialmente sotto la spinta della General Motors, dal momento che i membri statunitensi del consiglio di amministrazione della Opel avevano lasciato già da tempo il loro incarico, sia pure in via provvisoria. Essi sarebbero tornati al tavolo del consiglio solo a partire dal 1º novembre 1948. Nel frattempo, già il 15 luglio 1946 ripartì la produzione dei primi autocarri Blitz da 1,5 tonnellate. Alla fine del 1946 furono costruiti 839 autocarri, ma ancora nessuna automobile. Fu solo a partire dal mese di dicembre del 1947 che ripartì la produzione della Olympia , con alcuni aggiornamenti tecnici. Il 21 giugno 1948 si ebbe la riforma monetaria in Germania, attuata in maniera tale da contrastare l'inflazione ed agevolare la ripresa economica. Pochi mesi dopo, ad ottobre, la Opel lanciò una versione aggiornata anche della sua vettura di fascia alta, la Kapitän , la quale finì per andare ad occupare anche la fascia di lusso. I tempi erano economicamente difficili un po' in tutta Europa , ma nonostante tale scenario, la Kapitän non poté considerarsi un fiasco e fu prodotta in diverse serie ed in oltre 400 000 esemplari fino al 1963 , prima di lasciare il posto alla nuova generazione. E così pure la Olympia , decisamente meno impegnativa e quindi potenzialmente con maggiori possibilità di successo: fra il dicembre del 1947 e lo stesso mese del 1949 (quando terminò la produzione di questa serie), la Olympia totalizzò complessivamente 25.952 esemplari prodotti, a cui si andarono ad aggiungere 12.936 esemplari delle prime Kapitän del dopoguerra [23] (queste ultime prodotte invece fino all'aprile 1950 ) e 22.695 autocarri. La fabbrica di Rüsselsheim, insomma, cominciò progressivamente a riavviarsi.

La rinascita economica e il boom del mercato automobilistico

Una Opel Olympia del 1952, una delle colonne portanti della produzione automobilistica della Opel nei primi anni del secondo dopoguerra

Il 1950 vide il completamento dei lavori di ricostruzione dello stabilimento di Rüsselsheim: dopo un ciclopico stanziamento complessivo di 364 milioni di marchi, finalmente la fabbrica poté tornare a produrre a pieno regime. La Olympia venne sottoposta a migliorie tecniche e ad aggiornamenti stilistici. Alla fine di quell'anno si sfiorarono le 60 000 autovetture prodotte, più quasi 13 000 autocarri, per un totale di quasi 73 000 unità, delle quali il 40,5% fu destinato all'esportazione. L'anno seguente, la Opel raggiunse una penetrazione del 14,3% nel mercato interno, la Olympia fu il secondo modello più venduto nell'allora Germania Ovest e la Kapitän fu invece la più venduta in Germania fra le vetture a 6 cilindri. Il 1951 fu anche l'anno in cui la Opel terminò la costruzione della sua pista di collaudo privata. Ultimata il 17 ottobre ed inaugurata il 5 novembre, questa pista era costituita da un percorso a forma ovoidale irregolare, con due curve paraboliche ed alcuni tracciati al suo interno ognuno dotato di caratteristiche particolari. Vi era per esempio un tratto a fondo sabbioso, uno con mattonelle sporgenti e due rampe con salite e discese in quattro differenti livelli di pendenza. Il tracciato principale era lungo circa 15 km e grazie alle curve paraboliche con pendenza fino al 70%permetteva di testare le velocità massime di ogni vettura. Tale circuito fu eretto proprio di fronte allo stabilimento principale, dal lato opposto della ferrovia. Il collegamento fra stabilimento e pista avveniva mediante due ponti di accesso che scavalcavano la ferrovia.

Nel 1952 , la fabbrica dava lavoro a 20.230 dipendenti. [24] e la produzione giornaliera raggiunse le 341 unità, dato che toccò quota 396 l'anno seguente, quando per la prima volta dalla fine della guerra si superarono le 100 000 unità annue (105.792, per la precisione). Il 1953 fu anche l'anno in cui la Olympia cedette il posto alla Olympia Rekord , anch'essa destinata a raccogliere un notevole successo di vendite durante i suoi quattro anni di carriera. Il nome Olympia da solo continuò tuttavia ad essere utilizzato nelle varianti con allestimento semplificato e nelle furgonette su base Olympia Rekord . Il diffondersi delle carrozzerie di tipo "ponton" si ripercosse nello stile della nuova nata, ma anche nella nuova generazione della Kapitän , anch'essa finalmente proposta con carrozzeria a tre volumi.

Il 1954 vide la nascita del nuovo logo, sempre costituito da un cerchio attraversato da un dirigibile, ma questo appare più stilizzato ed allungato, quasi a raggiungere quella sagoma a forma di fulmine nella quale tutti riconoscono il marchio Opel. Nello stesso anno, la Opel raggiunse la massima penetrazione ottenuta durante il dopoguerra nel mercato tedesco occidentale, pari al 18,6%. A metà del decennio vi furono nuovi investimenti della Casa di Rüsselsheim per ottimizzare la qualità dello stampaggio dei lamierati, nonché i processi di assemblaggio. La gamma subì ripetutamente aggiornamenti, sia stilistici che tecnici. Il 1956 vide innanzitutto il raggiungimento del duemilionesimo esemplare costruito dall'inizio della produzione automobilistica, ma anche una produzione giornaliera che ormai ammontava a 745 autovetture, cifra che solo due anni sfondò nettamente il muro delle 1.000 unità giornaliere per raggiungere una quota di ben 1.199 esemplari, un dato destinato comunque a salire ancora negli anni seguenti. In quell'anno la gamma cominciò ad evolvere proponendo il caratteristico parabrezza panoramico, dapprima sulla Kapitän , ma che sarebbe stato esteso due anni più tardi anche sulla Rekord . Nel frattempo, il 1959 vide l'arrivo di un nuovo modello economico, la 1200 , che preparerà il mercato all'arrivo di una futura vettura di fascia medio-bassa destinata a grandi numeri di produzione.

Il successo degli altri settori

Un Blitz del 1952 in versione autobus

Se il settore delle autovetture conobbe un vero e proprio boom di vendite, lo stesso poté dirsi anche del settore autocarri, sebbene la crescita non fosse stata così accentuata. Ripartita nel 1946 con il modello Blitz da 1,5 tonnellate, la produzione di autocarri Opel proseguì per circa quattro anni con un solo modello. Fu infatti solo nella primavera del 1950 che la gamma si arricchì con l'arrivo del Blitz da 3 tonnellate (introdotto a marzo) e con la furgonetta derivata dalla Olympia , con portata massima di 500 kg (introdotta a maggio). Se alla fine del 1947, furono prodotti 3.219 autocarri, la cifra crebbe fino a 15.055 solo quattro anni dopo, alla fine del 1951. Nel gennaio del 1952 la gamma Blitz fu aggiornata anche esteticamente e resa più attuale con l'arrivo di un nuovo frontale dalla nuova calandra a listelli orizzontali e con i fari incassati nella parte anteriore dei parafanghi. Le linee generali si fecero anche più arrotondate. Le motorizzazioni utilizzate furono quelle dell'ammiraglia Kapitän , ossia le unità a 6 cilindri da 2,5 litri, poi aumentate a 2,6 litri in seguito ad ulteriori aggiornamenti. La portata massima fu di 1,75 tonnellate per tutta la gamma, prevista anche in configurazione autobus, un po' come avveniva in passato con i precedenti camion Opel di grossa taglia. Per quanto riguardava la fascia bassa del mercato dei veicoli commerciali, la vecchia Olympia Lieferwagen fu sostituita dal nuovo modello basato stavolta sulla prima generazione della Olympia Rekord , che però in versione per trasporto merci continuò a chiamarsi sempre Olympia Lieferwagen e mantenne immutata la portata massima a 500 kg.

Anche la produzione di frigoriferi con marchio Frigidaire proseguì ottenendo un gran successo: in quegli anni di rinascita economica, il frigorifero divenne assieme al televisore uno degli oggetti più ambiti per l'arricchimento delle abitazioni delle famiglie. Inizialmente furono oggetti non alla portata di moltissime persone, ma verso la fine del decennio cominciò anche per essi una diffusione ben più decisa. Inoltre, anche questa gamma di prodotti fu estesa anche ai congelatori, ma non solo: trattandosi di un'azienda che si trovava sempre e comunque nell'orbita della General Motors, quest'ultima decise ad un certo punto che la Frigidaire avrebbe dovuto costruire anche impianti di condizionamento per le proprie autovetture. E così fu: su alcuni modelli, in particolare quelli commercializzati con marchi Buick o Cadillac, gli impianti di condizionamento furono firmati Frigidaire . Il successo di vendite parve inarrestabile anche in tale campo: da 573 frigoriferi costruiti al termine del 1946 si passò rapidamente a ben 8.115 unità prodotte al termine del 1950, che divennero 24.676 cinque anni dopo e addirittura 102.744 al termine del 1958. Ma i riscontri nelle vendite di autovetture furono anche superiori, ragion per cui le esigenze di ampliare la gamma costrinsero la dirigenza GM a far cessare la produzione di frigoriferi a Rüsselsheim in modo da far spazio a nuove linee di montaggio. Gli ultimi frigoriferi Frigidaire furono prodotti nel 1959. Da quel momento, tali prodotti sarebbero stati prodotti in due siti ubicati rispettivamente nei pressi di Londra e di Parigi .

Gli anni '60 e '70

Diversificazione della gamma dopo il boom economico

Una Opel Kadett A, ossia la prima generazione del 1962

Il 1960 fa ancora parte di quel periodo indicato come rinascita economica, questo anche in Germania Ovest, dove regna ancora una certa prosperità presso la maggior parte delle aziende e dove la popolazione dimostra una gran fiducia nell'avvenire. La Opel non faceva eccezione: sebbene la sua penetrazione nel mercato interno non fosse più ai massimi storici già da qualche anno, la percentuale aveva ripreso a salire e alla fine di quell'anno aveva fatto registrare un 17,4% (rispetto al 17% dell'anno prima). Il 1960 vide anche l'avvicendamento fra due direttori generali: Edward W. Zdunek, in carica dal 1948, lasciò il posto a Nelson J. Stork. Sempre del 1960 fu l'ampliamento del magazzino ricambi di Rüsselsheim e del capannone destinato alla costruzione di motori, ma anche l'avvio della costruzione di un nuovo stabilimento in Germania Ovest, e più precisamente a Bochum , uno stabilimento destinato alla produzione della futura vettura popolare della Opel, la Kadett , che avrebbe debuttato nel 1962 in occasione dei festeggiamenti per il centenario della Opel. Si trattava di una Kadett totalmente nuova rispetto al modello degli anni trenta e molto più moderna. Essa rappresentò la prima serie di una fortunatissima dinastia di vetture di fascia medio-bassa, che sarebbe stata prodotta per circa trent'anni. L'avvento della Kadett avrebbe portato ad un rialzo assai significativo nella produzione annuale della Opel, basti pensare che al termine del 1963 si raggiunsero ben 570.293 autovetture prodotte nei due stabilimenti. Fra il 1963 ed il 1964 si assistette anche ad un deciso rinnovamento della restante gamma, con l'introduzione delle nuove generazioni della Rekord (detta Rekord A ) e della Kapitän (detta Kapitän A ). Quest'ultima sarebbe stata prodotta in altre due versioni caratterizzate da due denominazioni differenti ( Admiral e Diplomat ) ed anche da allestimenti differenti. La Diplomat sancì anche il ritorno della Casa tedesca ad una motorizzazione ad 8 cilindri, dopo 35 anni di assenza. Il 1964 fu anche l'anno in cui si celebrarono la cinquemilionesima Opel prodotta e la due milionesima Opel esportata. La percentuale di esportazioni si mantenne in quegli anni compresa fra il 45% ed il 50%. In quel periodo vi fu anche non uno, ma due nuove evoluzioni del logo: una nel 1963 in cui il vecchio dirigibile alato divenne ancor più stilizzato ed una già nel 1964 in cui assunse la definitiva forma a fulmine che avrebbe caratterizzato anche le successive evoluzioni del logo.

Una Opel GT 1900, prima vera sportiva della Casa

La progressiva diversificazione della gamma, presente anche nei futuri piani della Casa tedesca, ebbe come conseguenza la necessità di aprire nuovi siti produttivi, visto anche il generale buon andamento delle vendite. Per questo, nel 1965 venne aperta una nuova fabbrica ad Anversa , in Belgio , e cominciarono anche i lavori di costruzione di un nuovo centro di collaudo a Dudenhofen , che sarebbe stato inaugurato l'anno seguente, quando anche l'altro nuovo stabilimento Opel di Kaiserslautern avrebbe cominciato a produrre frizioni e scatole guida. Nel frattempo venne lanciata la seconda generazione della Kadett , mentre Ralph Mason fu eletto nuovo presidente del consiglio di amministrazione. Un'altra novità fu l'arrivo della nuova generazione di autocarri Blitz , denominata Blitz B . Il 1967 vide una sensibile frenata generale nell'economia tedesco occidentale. Vi furono pertanto alcune riduzioni di orario a Rüsselsheim, ma solo temporanee. Tale recessione siglò il definitivo tramonto del fenomeno della rinascita economica. Nello stesso anno vi fu un'ulteriore diversificazione della gamma con l'arrivo della Olympia A e della prima generazione della Commodore , versioni di lusso derivate rispettivamente dalla Kadett e dalla Rekord . Anche il 1968 fu particolarmente ricco di eventi, con l'inaugurazione del nuovo stabilimento GM a Strasburgo , utilizzato principalmente dalla Opel per la produzione di cambi , e con l'ampliamento della fabbrica di Rüsselsheim. Il mercato riprese fiato e la produzione annua della Opel salì da 549 000 a quasi 657 000 esemplari. Per quanto riguarda le novità in gamma, significativo fu il lancio della Opel GT , una coupé compatta, stilisticamente simile alle contemporanee Chevrolet Corvette e con la quale si intendeva strizzare l'occhio ad una clientela giovane e disponibile inizialmente con motore da 1,9 litri. Le sue straordinarie prestazioni portarono più volte la GT alla ribalta dell'attenzione pubblica. Nel 1971 una speciale versione di questo modello, azionata da due motori a corrente continua da 140 kW, frutto della collaborazione tra Opel, Bosch , Continental e Varta , fece registrare 6 record mondiali e raggiunse una velocità massima di 188 km/h sul circuito tedesco di Hockenheim . Un'altra novità fu l'arrivo della prima Opel a gasolio, un autocarro Blitz equipaggiato con un 2 litri diesel da 60 CV di potenza massima.

Gli anni '70 fra crisi energetica e novità tecnologiche

Una Rekord D, ennesima generazione del modello di fascia medio-alta presentata nel 1972 e che fece esordire la Opel nel campo dei motori diesel applicati ad un ambito puramente automobilistico

Il 1970 vide la produzione Opel aver luogo anche in altri due siti GM: il già citato stabilimento di Anversa, dove le vetture venivano prodotte con leggeri aggiornamenti estetici, e soprattutto con il marchio Ranger , destinato a Belgio e Svizzera , ed il sito inglese di Luton , dove venne riorganizzata la produzione Vauxhall : da quel momento, la produzione inglese sarebbe stata assai simile a quella tedesca. In quello stabilimento, già da un anno era stata avviata la produzione del nuovo Bedford , destinato in seguito a sostituire lo storico Blitz . Sempre nel 1970, un'altra sportiva affiancò la GT: si trattava della Opel Manta , coupé quattro posti nata da un progetto che contemporaneamente avrebbe dato vita anche all' Ascona , una nuova berlina di fascia media. Per fare posto a questa nuova coppia di vetture, nel 1972 Opel riposizionò verso l'alto la gamma Rekord, con un nuovo modello dai motori più grossi. Il 1972 vide anche il ritorno ad una quota record di penetrazione nel mercato tedesco, pari al 20% netto. Il successo delle Opel stava a quel punto viaggiando a due velocità: mentre le nuove generazioni di ammiraglie, rappresentate dalla Commodore (una derivata della Rekord) e dalla triade Kapitän-Admiral-Diplomat, facevano fatica a riscuotere successi, le tre vetture principali della gamma - la Kadett , la Ascona e la Rekord - vendevano considerevolmente e buone soddisfazioni commerciali dava anche la Manta . La crisi petrolifera del 1973 non fece che accentuare tale tendenza a causa dell'enorme impennata dei prezzi del carburante ed avrebbe potuto interessare anche la nuova generazione della Rekord se non fosse stato per il fatto che già al suo debutto, tale modello fosse stato previsto anche con un motore diesel da 2,1 litri, il primo di fabbricazione Opel. Tuttavia, nel 1974 si ebbe ugualmente una forte flessione produttiva che si tradusse nel licenziamento di circa il 20% dei dipendenti (dai 57.171 del 1973 ai 46.047 del 1974). Si trattò in realtà di una crisi passeggera, poiché già nel 1975 l'azienda tornò ad assumere la produzione tornò a salire. Nel 1975 la Opel cominciò anche a progettare le vetture anche in funzione dei nuovi criteri di sicurezza, effettuando tra l'altro i suoi primi crash-test. In quell'anno debuttarono anche le nuove generazioni dell' Ascona e della Manta . Nel 1976 la ferita originatasi due anni prima parve sanata il numero dei dipendenti Opel superò addirittura la cifra del 1973, con ben 58.421 effettivi. Nella seconda metà del decennio fu rinnovato il settore delle ammiraglie, sostituendo i modelli già in listino con la nuova Commodore e la coppia Senator - Monza (berlina e coupé rispettivamente), ma senza significativi successi. Nel 1979 , infine, Opel presentò la sua prima vettura a trazione anteriore , la nuova Kadett D . Tale modello segnò quindi un altro passo significativo nell'evoluzione tecnologica della Casa.

Gli ultimi decenni del XX secolo

Gli anni '80

Una Opel Corsa prima serie, vettura di enorme successo

Il nuovo decennio si aprì con una forte frenata della domanda nei confronti delle vetture di fascia alta e medio-alta, non solo presso la Opel, ma presso un po' tutte le Case, specie quelle generaliste. Colpa della seconda crisi energetica , verificatasi nel 1979 e che ebbe come conseguenza nuovi rialzi nei prezzi dei carburanti, per cui i tradizionali acquirenti di vetture di fascia alta ripiegarono su mezzi più economici. Alla Opel, ciò causò una perdita globale di 410 milioni di marchi [25] ed oltre 7.500 posti di lavoro andarono in fumo. Per l'anno seguente, partirono comunque nuovi investimenti per nuove linee di montaggio a Kaiserslautern e un più moderno reparto di verniciatura a Rüsselsheim. Nonostante ciò, alla fine del 1981 si registrarono nuove perdite, pari a 592 milioni di marchi e perciò ancor più pesanti dell'anno precedente. Intanto, stavano per essere ultimati i lavori per la realizzazione di un nuovo stabilimento, questa volta in Spagna , a Saragozza , dove dall'anno seguente avrebbe dovuto essere assemblata la prima vera utilitaria della Casa tedesca, ossia la Corsa . Questa cominciò ad essere prodotta nel luglio del 1982 , sarà destinata ad un enorme successo ed attraverso successive generazioni ed evoluzioni è tuttora in produzione. Il successo della Corsa si ripercosse positivamente sul bilancio della Opel fin da subito: alla fine del 1982 il bilancio fu di 92 milioni di Euro in attivo. Esattamente un anno dopo, alla fine del 1983 , la Opel chiuse per la prima volta nella sua storia con oltre un milione di autovetture prodotte in un solo anno e sempre nel 1983 si sfondò la soglia di 20 milioni di autovetture prodotte dal 1899.

Opel Calibra

La situazione rimase comunque delicata: già l'anno seguente, nel 1984 , si ebbero nuovi cali di vendite e quindi nuove perdite e nuovi licenziamenti. Da qui fino alla fine del decennio si assistette ad un andamento altalenante, con lievi cali alternati a lievi riprese. Vale la pena ricordare un'importante innovazione introdotta dalla Opel in questa seconda età degli anni '80 , e cioè: il catalizzatore proposto già dal 1985 in alcuni mercati, ma, come si vedrà, esteso in maniera più massiccia solo quattro anni dopo. L'anno seguente, viene introdotta la nuova ammiraglia della Casa, ossia la Omega , che va a sostituire in un colpo solo la Rekord e la sfortunata Commodore . La Senator invece rimarrà a listino e verrà sostituita in seguito da una nuova ed altrettanto poco venduta generazione. È quindi tempo di cambiamenti ed oltre alle novità al vertice della gamma, si hanno anche novità nelle restanti fasce: il 1987 vide l'arrivo della Kadett Cabrio , realizzata sulla base della nuova generazione lanciata già nel 1984 (e vincitrice dell'ambito premio di " Auto dell'anno ", per la prima volta nella storia della Opel), mentre gli ultimi due anni del decennio videro rispettivamente la nascita della Vectra (destinata a sostituire la Ascona ) e della coupé Calibra (destinata a rimpiazzare la Manta ). Proprio la Calibra risulterà assai apprezzata per le sue forme assai profilate e le sue linee gradevolmente futuristiche. i 238.647 esemplari fino al 1997 sono la dimostrazione dell'enorme popolarità di questa coupé che nel decennio successivo diverrà una delle leader nel suo segmento. Il 1989 vide anche la produzione della 25 milionesima Opel, ma soprattutto, il 24 aprile di quell'anno, la Opel decise che da quel momento tutte le sue vetture sarebbero state disponibili per il pubblico anche con marmitta catalitica . La Casa tedesca era quindi la prima a proporre sul mercato europeo una completa gamma di modelli catalizzati. Con questa iniziativa anticipava spontaneamente future normative comunitarie sottolineando il proprio ruolo di precursore nel campo della protezione ambientale.

Gli anni '90

Una Omega Lotus, versione di punta della gamma Omega

L'ultimo decennio del XX secolo si aprì con alcuni acuti della Opel: la Vectra risultò alla fine del 1990 la berlina di maggior successo in Europa nel suo segmento (con circa 2,5 milioni di esemplari venduti) ed anche la media di maggior successo nella storia della Opel, mentre nello stesso anno vennero lanciate due versioni estreme della Omega , ossia la Evolution 500 e la Omega Lotus . Quest'ultima in particolare, disponeva di un potente motore da 3,6 litri biturbo in grado di erogare 377 CV e di rendere tale modello la Opel stradale più potente prodotta ancora oggi. Al suo debutto sarebbe stata inoltre la berlina di serie più veloce al mondo. Una politica di standardizzazione delle denominazioni fra Opel e Vauxhall, politica voluta dai vertici GM, portò a cancellare le differenze di denominazione fra i modelli tedeschi ed i corrispondenti modelli inglesi. Così, a partire dal 1991 , il modello destinato a sostituire la Kadett prese il nome di Astra , come la Kadett prodotte fino a quel momento a Luton. Analogamente, la produzione inglese assunse invece le denominazioni utilizzate fino a quel momento per la restante gamma Opel. Sempre del 1991 fu anche il primo fuoristrada della Casa, ossia la Frontera , prodotto in collaborazione con la Isuzu (anch'essa nell'orbita GM). L'arrivo della Frontera diede il via ad una nuova ondata di diversificazione della gamma che portò in seguito alla nascita delle monovolume Sintra e Zafira , quest'ultima solo alla fine del decennio, ma anche della piccola Tigra , prima coupé in scala ridotta della Casa ed una delle prime nel mercato internazionale. Tale coupé fu realizzata sulla base della seconda generazione della Corsa , lanciata nel 1993 . Fino a quel momento, solo alcune giapponesi ( Honda CRX , Mazda MX-3 , ecc) si erano cimentate nella fascia di mercato delle piccole coupé, trovando concorrenza solo in madrepatria. Anche la Tigra raccolse numerosi consensi.

La piccola coupé Tigra su base Corsa

Ma durante la seconda metà degli anni '90 la stampa specializzata e la stessa clientela fecero emergere alcune significative pecche nelle finiture, nella cura degli assemblaggi ed in alcuni casi anche nell'affidabilità di alcuni lotti di motori. Ciò si accompagnò anche ad un evidente ostracismo della dirigenza GM nei confronti di chi aveva intenzione di far evolvere la gamma Opel verso vette qualitative più elevate. I vertici GM avevano infatti intenzione di privilegiare il miglioramento dell'attività GM nel mondo, ma a discapito dei singoli marchi [26] . Si aprì da qui un lungo periodo in cui la Opel tornò ad essere percepita come Casa generalista in grado unicamente di produrre auto razionali ma con poca anima, un periodo che si protrasse anche fino ai primi anni del nuovo secolo. Ma la seconda metà del decennio vide anche l'arrivo di alcune novità tecnologiche, come i primi motori diesel ad iniezione diretta , che sarebbero poi stati evoluti nei primi common rail Opel. Sul fronte della sicurezza, venne introdotta in alcuni modelli un particolare tipo di pedaliera che, in caso di urto, si sganciava dalla sede evitando così danni alle gambe o ai piedi del conducente. In particolare il 1998 vide il ritorno della Casa tedesca nel settore dei veicoli commerciali con l'introduzione del furgone Movano , progettato e sviluppato in collaborazione con la Renault.

Il nuovo millennio

Con l'Insignia, la Opel torna ad avere successo nel settore delle grandi berline da famiglia

Il nuovo millennio si aprì con l'annuncio di una joint-venture tra il gruppo GM ed il gruppo Fiat : da tale collaborazione, poi sciolta solo sei anni dopo, nacque la quarta generazione della Corsa (progettazione in comune con la Grande Punto ), mentre la berlina 159 dell' Alfa Romeo condivise la base meccanica con la terza generazione della Vectra . Uno degli ultimi significativi sviluppi di tale alleanza, concretizzatisi anni dopo la fine della stessa, fu il lancio della quarta generazione del furgoncino Combo , presentato a Francoforte nel 2011 e che condivise motori, meccanica e la stessa scocca con il contemporaneo Fiat Doblò . Altri prodotti derivanti dall'alleanza Fiat-GM furono i nuovi motori common rail da 1,3 e 1,9 litri, utilizzati su modelli di entrambi i gruppi. Ma intanto, prima ancora di vedere tutte queste novità, il nuovo millennio vide anche la Opel allargare ulteriormente il ventaglio di modelli in gamma con il lancio di due nuove monovolume, ossia la piccola Agila e la Meriva un po' più grande. Mentre quest'ultima fu figlia della terza generazione della Corsa , da cui riprese pianale e meccanica, la Agila fu frutto di un progetto congiunto con la Suzuki (all'epoca appartenente anch'essa al gruppo GM), che era desiderosa di rinnovare la sua piccola monovolume Wagon R+ . In quei primissimi anni del nuovo secolo vi fu anche l'arrivo della nuova sportiva su base Astra , ossia la OPC con motore turbo da 2 litri, che sostituì il precedente 2 litri aspirato. Tale motore sarebbe stato poi evoluto passato dagli originari 200 CV a 240 CV sull' Astra OPC di terza generazione e fino a 280 CV sull' Astra OPC di quarta generazione. Nel frattempo, il 2007 vide un cambio al vertice del settore design, con l'arrivo di Mark Adams , il quale diede una svolta dal punto di vista dello stile dei futuri modelli Opel. Per questo, la nuova berlina Insignia ha riscosso un buon successo di vendite e ha riposizionato più in alto la reputazione della Casa, grazie anche a finiture molto più curate che in passato, a motori affidabili ea "chicche" tecnologiche come il dispositivo che riconosce il cartelli stradali e comunica i limiti di velocità al conducente. Lo stesso livello di cura è stato in seguito riversato anche nei modelli di fascia inferiore, anche per contrastare una recessione economica che si stava ripercuotendo negativamente sul mercato automobilistico globale.

Una Opel Ampera, modello importante per l'evoluzione tecnologica della Opel

Proprio a causa di tale grave recessione, inizialmente parve che la GM volesse disfarsi della Opel. Nel mese di giugno 2009, infatti, in conseguenza della ristrutturazione in atto nel gruppo General Motors, era stata avviata una trattativa per la cessione della Opel al gruppo austrocanadese Magna-Steyr , ma il 4 novembre è stata interrotta per la decisione del gruppo statunitense di mantenere il controllo sulla azienda tedesca. [27] È proprio calando tali eventi in una cornice di altri avvenimenti difficili che va letta anche la breve alleanza stretta nel 2012 fra il gruppo GM ed il francese gruppo PSA . Tale alleanza non ha però portato al momento alcuno sviluppo in comune, anche se la Casa di Rüsselsheim ha comunicato fin dall'inizio di tale alleanza che uno degli obiettivi che questa si prefissava sarebbe un progetto dal quale sarebbero derivate la seconda generazione della Insignia , ma anche la nuova Citroën C5 e la nuova Peugeot 508 . [28] .

Intanto, dopo aver debuttato nel settore delle SUV e delle roadster con l' Antara e la Opel Speedster , realizzata assieme alla Lotus e poi sostituita dalla Opel GT del nuovo millennio (che in realtà è stata però sviluppata e prodotta negli Stati Uniti), la Opel fa il suo ingresso anche nel settore delle SUV compatte con il lancio della Opel Mokka . Dal punto di vista societario, dall'inizio del 2011 Opel è tornata ad essere una società per azioni [29] (AG, Aktiengesellschaft in tedesco, iscritta nel Registro delle Imprese del Tribunale distrettuale di Darmstadt con HRB/numero di registro: 89558), dopo essere stata una società a responsabilità limitata ( GmbH , secondo l'acronimo in tedesco, HRB/numero di registro: 84283) dal 7 dicembre 2005 a tutto il 2010. Il 2011 ha anche visto l'arrivo di un modello che, sebbene non sia stato un vero successo commerciale, si è dimostrato assai significativo nella lotta alle emissioni inquinanti: la Ampera , primo modello ibrido della Opel, realizzato anch'esso sotto la supervisione del gruppo GM che l'ha commercializzata anche come Chevrolet Volt . Infine, dopo l'arrivo della nuova Corsa nel 2015 è stata presentata in anteprima al salone di Ginevra l' Opel Karl , autovettura che sostituirà l' Opel Agila , e nel mese di settembre dello stesso anno viene presentata la nuova generazione dell' Astra . Al Salone di Ginevra del 2016 viene presentata il restyling della Mokka che viene ridenominata Mokka X.

Il passaggio dalla GM al gruppo PSA

Il 6 marzo 2017 il gruppo automobilistico francese PSA Peugeot Citroën ha annunciato ufficialmente l'acquisto del marchio per 1,3 miliardi di euro, con un'operazione totale dal costo da 2,2 miliardi. Il gruppo diventa così il secondo costruttore di auto in Europa dietro Volkswagen . [30] [31] L'acquisizione della Opel, assieme al marchio "gemello" Vauxhall riservato ai mercati britannici, è stato la conseguenza dell'incapacità, da parte del gruppo GM, di conferire redditività al marchio tedesco. Tale incapacità, ormai protrattasi da anni, è sfociata appunto nella cessione al colosso francese del marchio di Rüsselsheim assieme al suo omologo britannico, ormai da decenni legato alla Opel da evidenti sinergie industriali. Sta di fatto, comunque, che nel primo semestre del 2018 la Opel è tornata a fare utili dopo un periodo di ben 19 anni. [32]

Successi sportivi

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Opel Rally Team .

La Opel nel corso degli anni ha riscosso molto successo anche nelle competizioni sportive dove fece la sua prima apparizione con una Patent-Motorwagen System Lutzmann nel 1899. Nel 1901 la Casa tedesca ottenne la sua prima vittoria aggiudicandosi la gara in salita di Königsstuhl. Nel 1913 la Opel sviluppò un rivoluzionario 4 cilindri a 16 valvole per le corse da gran premio e nel 1914 il più grande motore Opel mai realizzato: un propulsore da 12.300 cm³ destinato alle competizioni sportive ed a tentativi di record, capace di sviluppare 260 CV, una potenza elevatissima per quell'epoca.

Una Kadett GTE da competizione

Con l'Ascona la Opel conquistò nel 1974 il titolo europeo rally , successo ripetuto poi nel 1979 e 1982, e sempre nel 1982 permise al suo pilota Walter Röhrl di vincere il titolo di campione del mondo Piloti . Nel 1996 Manuel Reuter e la Opel Calibra vinsero il titolo piloti e quello costruttori nel campionato ITC (International Touring Championship). In Formula 3 è impegnata dal 1990 con i suoi motori a 16 valvole e ha conquistato 16 titoli nazionali, 5 dei quali in Italia e 4 in Germania. Più di una dozzina di giovani piloti è arrivata in Formula 1 partendo dalla formula Opel tra cui Mika Häkkinen , Rubens Barrichello e David Coulthard . Nel 1998 la Vectra ha vinto nel Campionato Tedesco Turismo . La Opel ha abbandonato nel 2005 la partecipazione al Campionato Tedesco Turismo a causa dei tagli al bilancio della casa madre General Motors.

Impianti produttivi

Una delle biciclette Opel la cui produzione è iniziata nel 1886

Ferma restando la sede ancora a Rüsselsheim, i principali impianti produttivi sono situati in territorio tedesco, ma numerose fabbriche sono localizzate in vari stati europei.

Sedi di produzione automobili Opel

Sedi di produzione motori e trasmissioni Opel


Sponsorizzazioni

La Opel affida parte del suo budget pubblicitario alle sponsorizzazioni sportive; ad esempio il suo marchio è stato presente dal giugno 1983 al 1986 sulle maglie della squadra di calcio Fiorentina e su quelle del Milan dal 1994 al 2006 . In Germania è stato lo sponsor principale del Bayern Monaco dal 1989 al 2002 mentre in Francia del Paris Saint-Germain dal 1995 al 2002. Dal 2016 Opel è sponsor Istituzionale della Società Sportiva Calcio Napoli , inoltre lo Stadio del Mainz 05 si chiama Opel Arena. Attualmente il marchio è partner del club tedesco del Borussia Dortmund .

Loghi

Il logo nasce nel 1862 quando Opel punta su uno stemma semplice e neoclassico rappresentante due lettere: la A e la O, rispettivamente Adam Opel . Il fulmine, caratteristico e noto del marchio, non era ancora stato creato. Bisognerà aspettare qualche anno per incontrare il 'blitz'. Nel corso del 1900 il logo cambia diverse volte.

Negli anni fra il 1910 e il 1935 , infatti, su suggerimento del Granduca d'Assia arriva l' Occhio Opel , la forma appunto ad occhio che sembra piacere molto ai designer.

È solo nel 1936 che fa la sua comparsa il più familiare fulmine: all'inizio, il predecessore del logo come lo conosciamo noi adesso, caratterizzava solo i veicoli commerciali leggeri dell'azienda. L'anno dopo arrivò il primo prototipo del marchio che noi tutti conosciamo: il cerchio con il blitz che nel giro di pochi mesi subì alcune variazioni.

Prima fra tutte la forma ovale gialla per metà con il cerchio e il fulmine color argento, Lo stemma bicolore venne leggermente modificato nel 1950 per poi essere stravolto nel 1959 quando divenne tutto dorato. Solo con il logo dei modelli Rekord A e Kadett A , intorno al 1963 , Opel si avvicina al marchio noto a tutti, anche questo però modificato negli anni.

Nero su sfondo bianco, scritta pulita e caratteri larghi. Tra la fine degli anni '80 e l'inizio del 21°esimo secolo arriviamo finalmente a una forma quasi definitiva. È con l'arrivo del modello Insignia , che il gruppo Opel rafforza la sua immagine con un nuovo logo, minimal e dal design contemporaneo, che compare su tutti i modelli, dai più classici, come la Corsa e l' Astra , alla Opel Adam .

Note

  1. ^ ( EN ) Michael Lohscheller Appointed New CEO of Opel , su media.opel.com , 12 giugno 2017. URL consultato il 19 giugno 2017 .
  2. ^ ( EN ) Opel International - Legal Notice , su www.opel.com . URL consultato il 9 febbraio 2021 .
  3. ^ Il primo logo della Adam Opel KG
  4. ^ La Manovella , Agosto 2014, pag.42, Editore ASI Service srl
  5. ^ Il nuovo marchio della Adam Opel KG , risalente al 1870
  6. ^ Manifesto relativo alla bicicletta Opel a motore , su anno.onb.ac.at .
  7. ^ Opel Jugend Kalender 1965 , S. 31.
  8. ^ Opel Fahrzeug-Chronik Band 1 , E. Barthels / R. Manthey, 2012, pag. 65, Podszun
  9. ^ Opel - Jahrbuch 2009 , E. Barthels / R. Manthey, 2008, pag.7, Podszun
  10. ^ Opel - Jahrbuch 2015 , E. Barthels / R. Manthey, 2014, pag.7, Podszun
  11. ^ Deutsche Autos Band 1 - 1885-1920 , Halwart Schrader, pag.287, Motorbuch Verlag
  12. ^ Opel - Jahrbuch 2009 , E. Barthels / R. Manthey, 2008, pag.9, Podszun
  13. ^ Opel Fahrzeug-Chronik Band 1 , E. Barthels / R. Manthey, 2012, pag.15, Podszun
  14. ^ Opel Fahrzeug-Chronik Band 1 , E. Barthels / R. Manthey, 2012, pag. 87, Podszun
  15. ^ Opel Fahrzeug-Chronik Band 1 , E. Barthels / R. Manthey, 2012, pag. 88, Podszun
  16. ^ Opel Fahrzeug-Chronik Band 1 , E. Barthels / R. Manthey, 2012, pag. 89, Podszun
  17. ^ Stephan H. Lindner, Das Reichskommissariat für die Behandlung feindliches Vermögens im Zweiten Weltkrieg: Eine Studie zur Verwaltungs-, Rechts- and Wirtschaftsgeschichte des nationalsozialistischen Deutschlands – Il Commissariato del Reich per la gestione del patrimonio nemico durante la Seconda Guerra Mondiale: uno studio sulle questioni di tipo amministrativo, giuridico ed economico nella Germania Nazionalsocialista , Stuttgart, 1991, p. 121.
  18. ^ Simon Reich, The Fruits of Fascism: Postwar Prosperity in Historical Perspective – I frutti del Fascismo: prosperità postbellica in una prospettiva storica , Ithaca, NY and London, 1990, pp. 109, 117, 247.
  19. ^ Ken Silverstein, Ford and the Führer - Ford e il Führer , "The Nation", 24 gennaio 2000, pp. 11–6.
  20. ^ Michael Dobbs, Ford and GM Scrutinized for Alleged Nazi Collaboration, - Ford e GM sotto inchiesta per una presunta collaborazione con il nazismo , "The Washington Post", 12 dicembre 1998.
  21. ^ Foto dello stabilimento di Rüsselsheim nel 1945
  22. ^ La Opel alla vigilia della ripartenza , su echo-online.de .
  23. ^ Opel Rekord/Kapitän/Admiral/Diplomat - Schrader-Motor-Chronik , Martin P. Roland, 2007, pag.112, Motorbuch Verlag
  24. ^ Opel Fahrzeug-Chronik Band 2 , E. Barthels / R. Manthey, 2013, pag. 11, Podszun
  25. ^ Opel Fahrzeug-Chronik Band 2 , E.Barthels / R.Manthey, 2013, pag.76, Podszun
  26. ^ Quattroruote n°503, Settembre 1997, pag.102, Editoriale Domus
  27. ^ Gm non vende più e mantiene il controllo di Opel , «Il Sole 24 Ore.com», 4 novembre 2009.
  28. ^ Gli obiettivi dell'alleanza GM-PSA
  29. ^ Opel diventa società per azioni , «Quotidiano.net», 6 gennaio 2011.
  30. ^ Gruppo Psa acquista il marchio Opel , su ansa.it , 6 Marzo 2017.
  31. ^ Opel/Vauxhall entra a far parte di Groupe PSA , in media.gm.com . URL consultato il 6 marzo 2017 (archiviato dall' url originale il 5 novembre 2018) .
  32. ^ Opel di nuovo in attivo , su alvolante.it .

Bibliografia

Voci correlate

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