Paleontologia

De la Viquipèdia, l'enciclopèdia lliure.
Saltar a la navegació Saltar a la cerca
Una sala de paleontologia de vertebrats al Museu d'Història Natural de Florència .

Paleontologia (dels grecs Palaios παλαiός "antiga", ὤν ON ( genitiu ὄντος Ontos) "sent, criatura" i logotips logos "estudi", literalment "estudi de l'ésser antiga") és la branca de la ciència natural que estudia els éssers vius vivien a la geologia passat i les seves condicions de vida a la Terra ; en paraules de LF Laporte , "la seva identitat, origen, evolució, el medi ambient i el que poden dir-nos sobre el passat orgànics i inorgànics de la Terra". [1]

Nascut en el XVII i XVIII segles , com a resultat de Niccolò Stenone coneixements sobre la naturalesa de les fòssils i l'estratigrafia , així com dels anatomia comparada estudis realitzats per Georges Cuvier , paleontologia es troba a mig camí entre la biologia i la geologia , distingint-se de l'arqueologia en el exclou l'estudi dels artefactes humans, mentre que l'estudi de les restes fòssils humans es diu paleoanthropology i, depenent de l'edat de l'dipòsit i les troballes present, es porta a terme exclusivament per paleontòlegs i antropòlegs o en combinació amb arqueòlegs ; els límits entre aquestes diferents disciplines es tornen cada vegada més borrosa tant amb l'edat disminució de les troballes i amb el progrés de l'enfocament multidisciplinari d'investigació, mètodes d'investigació i tecnologia.

Originalment va néixer com una ciència històrica que, per tal de classificar les formes de vida de l'passat i intentar explicar les causes de la seva variació, utilitza només la inducció relacionat amb observacions qualitatives sobre mostres fòssils, avui la paleontologia ha desenvolupat fins al punt d'utilitzar tècniques pres de científica disciplines com la bioquímica , les matemàtiques i l'enginyeria , que li permeten dur a terme investigacions i simulacions de caràcter experimental. El seu desenvolupament va coincidir amb l'aparició de diverses sub-disciplines especialitzades.

Història

Icona de la lupa mgx2.svg Mateix tema en detall: la història de la paleontologia .
Placa de 1866 amb la representació d'un crani d' Mosasaurus .
El saló d'actes de l'museu d'història natural de París amb l'esquelet d'un iguanodonte.

Al segle VI aC grec filòsofs com Xenòfanes havia entès la veritable naturalesa de les fòssils [2] . En el període hel·lenístic Eratòstenes tenia fòssils marins notat en llocs lluny de la mar i s'havia relacionat amb el fet que el moviment lent de la costa [3] . A l'edat mitjana, però, molts naturalistes comparteixen la teoria que els fòssils representen els productes d'una misteriosa "força plàstica" (vis Plastica) que va sorgir de les profundes entranyes de la Terra, o es pensava que eren "monstres de la naturalesa" o fins i tot que eren les restes. d'animals morts per la gran inundació.

L'origen real dels fòssils, que és l'antiga teoria que estaven fossilitzats restes d'animals i plantes, va ser restablert a Itàlia a la fi de segle XV, per Leonardo da Vinci , que havia llegit i compartit diverses opinions d'Aristòtil, incloent el eternitat de la terra. [4] Leonardo tant, es considera per alguns estudiosos com el pare fundador de la paleontologia que com ell la veritable naturalesa dels dos principals grups de fòssils, és a dir, les restes fòssils (restes de el cos dels organismes) i els icnofòssils (petjades deixades per éssers en moviment en un substrat) [5] . De fet, Leonardo va observar que les petxines petrificades (Nichi) dels Apenins eren 'incrustacions', és a dir, que portaven les empremtes (icnofossils) d'organismes perforants antics:

"Va veure que a les muntanyes de Parma i Piacentia la multitud de nínxols i corals incrustacions, encara enganxat a les pedres, dels quals, quan era el gran cavall de Milà, un gran sac d'ells va ser portat a la meva fàbrica per certs vilatans".

- Codex Leicester, foli 9r

Per aquesta raó, les petxines petrificades no podien ser curiositats inorgànics (com sostenen molts dels seus contemporanis), però les restes d'organismes antics [6] . En paraules de Leonardo:

"Encara queda el vestigi del seu progrés en l'escorça que ja consumit, l'ús del corc a la fusta [...]".

- Codex Leicester, foli 9v

Leonardo no només ha interpretat correctament les perforacions fòssils, sinó també les traces de bioturbació, és a dir, les produïdes en substrats tous [7] . Aquests icnofossils inclouen, per exemple, els túnels excavats pels cucs; que es troben entre els fòssils més difícil d'entendre, tant és així que, fins l'any 1900, que s'interpreta generalment com restes fòssils d'algues (fucoides). Leonardo lloc van entendre que aquestes estructures sobre les capes (aqüífers) van ser icnofossils produïts pel cuc organismes similars quan la roca va ser sediment marí suau [5] :

"A l'igual que en els aqüífers, entre un i l'altre encara hi ha la tendència dels cucs de terra, que caminaven entre ells quan encara no estaven secs".

- Codex Leicester, foli 10v

Al segle XVI Girolamo Fracastoro s'oposa decididament a la idea de "vis plàstics" i per a tots els altres en l'origen inorgànic de fòssils. Al segle XVII, més observacions més adequats i sistemàtics sobre l'origen orgànic dels fòssils van asseure les bases de la paleontologia moderna i van abandonar definitivament la vella idea de "plàstics" vis; aquests van ser completats per Agostino Scilla i Stenone .

Durant el segle XIX , els fòssils van ser estudiats inicialment per tal de classificar-los, d'acord amb la Linneo classificació científica pràctica, i més tard el seu ús es va estendre pels geòlegs a l'estratigrafia en un intent de resoldre alguns problemes com el de la determinació de l'edat de les roques. Una fita en la història de la paleontologia es va establir a principis de segle XIX, quan un metge anglès, Gideon Mantell , va trobar un gran os en un munt de pedres: l'estudi, es va adonar que no podia ser una mandíbula de mamífers, a causa les roques que envoltaven eren massa antiga. No obstant això, tenint en compte la similitud de les dents a les dents de l'actual iguana , Mantell va determinar que l'animal era un enorme rèptil herbívor.

El va anomenar Iguanodon , de el grec "dent de la iguana". Uns anys més tard, el geòleg William Buckland va trobar una altra mandíbula dels rèptils, aquest cop carnívors, i la va cridar megalosaurio , "gran llangardaix". La caça de fòssils sens dubte havia començat. Entre els pares de la paleontologia, Georges Cuvier va fer contribucions fonamentals, tot i que l'anatomista anglès i paleontòleg Richard Owen ( 1804 - 1892 ) va ser el primer que va encunyar el terme " dinosaure " a 1842 . A més, era el que volia obrir i establir un museu de ciències naturals a Londres, que s'obrirà el 1833.

Des de llavors s'han produït molts avenços en la investigació d'espècies i nous fòssils s'han trobat en diferents àrees de l'món, el que permet l'adquisició de nous coneixements sobre els processos de l'evolució de la vida a la Terra.

Entre els avenços, és possible esmentar l'expansió metodològica constituït per la utilització de la taxonomia cladística en conjunció amb el de la taxonomia de Linné , pel que fa a la definició de "l'arbre genealògic" de l'evolució. Per a aquest propòsit, la taxonomia cladística va començar a ser utilitzat després de més de les seves segles d'ús de la taxonomia de Linné sol, després de la identificació d'algunes limitacions d'aquest últim en la classificació d'algunes noves formes fòssils trobats durant les dècades. Un altre exemple d'avanç important en l'últim quart de segle 20 és el desenvolupament de la filogènia molecular, que investiga les connexions d'organismes veïnes mitjançant el mesurament de la similitud de la ADN dels seus genomes és . Molecular filogènia pot ser utilitzat fins avui la separació d'espècies, encara que en aquest sentit el seu ús és en realitat controvertit a causa de la fiabilitat de la rellotge molecular en què es basen els seus resultats.

Paleontologia en el camp de la ciència

Els paleontòlegs en el procés d'estudiar una Concavenator fòssils.

Una ciència històrica

La paleontologia és una de les ciències històriques, juntament amb, per exemple, l'arqueologia , la geologia , la biologia evolutiva , la arqueoastronomía , la filologia i la història en si. [8] Això significa que en ell es descriuen els fenòmens de l'passat i reconstrueix les seves causes. [9] Com una ciència històrica que es desenvolupa en tres elements principals: la descripció de l'fenomen de el passat; el desenvolupament d'una teoria general sobre les causes dels diferents tipus de canvi relacionat amb el fenomen; i, finalment, l'aplicació d'aquestes teories per establir els fets. [8]

A l'intentar explicar els fenòmens passats, paleontòlegs i altres científics de la història sovint formular una sèrie d'hipòtesis sobre les causes i després buscar l'evidència, o més aviat, cosa que indica que una hipòtesi és millor que els altres. A vegades la prova que confirma una hipòtesi és descobert per casualitat durant altres investigacions; aquest va ser el cas, per exemple, per al descobriment per Luis Álvarez i Walter Álvarez d'una capa rica en iridi en el límit KT , que semblen donar suport a la explicació privilegiada de l'extinció massiva de l'Cretaci-Paleocè com la produïda per un impacte astronòmic . [9]

Científics de la història poden, avui dia, també seguir el camí de l'experimentació: experiments o simulacions s'utilitzen per tractar de reduir el nombre de possibles explicacions de com s'ha produït un fenomen de el passat. [9]

Subdisciplines

A mesura que va augmentar el seu coneixement, paleontologia desenvolupat diverses sub-disciplines especialitzades. [10]

La primera subdivisió important dins de la paleontologia fet és que entre la paleontologia general i la paleontologia sistemàtica; El primer es refereix, entre les diverses branques, els processos de fossilització, paleoecologia , bioestratigrafía i paleobiogeografia , que estan relacionats amb la tendència climàtica d'èpoques passades ; el segon es refereix la descripció i taxonomia de les fòssils , així com les relacions phyletic entre ells i entre ells i les formes de vida actuals.

De fet, la paleontologia taxonòmica té per objecte la classificació dels organismes que van viure en el passat. Paleobiologia estudia les característiques i la fisiologia dels éssers que van viure en el passat mitjançant la combinació de mètodes i la investigació de les ciències naturals amb els de les ciències de la Terra . Paleozoología fòssils estudis en animals i es divideix en Paleozoología vertebrats, que se centra en l'estudi de vertebrats fòssils , i Paleozoología d'invertebrats, que treballa amb invertebrats fòssils com ara mol·luscs , artròpodes , anèl·lids i equinoderms . Paleobotánica se centra en l'estudi de les plantes fòssils, i tradicionalment també inclou l'estudi de les algues i fongs fòssils. Palinologia (en aquest cas paleopalinology o micropaleobotany), l'estudi de l' pol·len i les espores produïdes per les plantes terrestres i protistas , straddles la paleontologia i la botànica , com s'ocupa de tots dos organismes vius i fòssils. Micropaleontologia estudis petits fòssils, que només es poden observar amb el microscopi, sense importar el grup a què pertanyen. [11] L'última ciència té un desenvolupament considerable soferta a causa de les seves aplicacions pràctiques en la recerca d'hidrocarburs en roques sedimentàries . Paleoychnology estudis de les petjades fòssils de el moviment d'organismes de l'passat, com les empremtes deixades per caminar en els sediments antics.

En lloc de centrar-se sobre els organismes individuals, paleoecologia examina les interaccions entre els diferents organismes com ara la seva posició en la cadena alimentària , i l'intercanvi de dues vies entre els organismes i el seu entorn [12] - examina, per exemple, com el desenvolupament de la fotosíntesi per bacteris ha augmentat enormement la productivitat i la diversitat dels ecosistemes, [13] i com es va fer l'oxigenació de l'atmosfera, que és un requisit previ per a l'evolució dels més complexos eucariotes cèl·lules de les que tots els multicel·lulars organismes han evolucionat. originat.[14] La paleoclimatologia , encara que de vegades es considera una part de la paleoecologia, [11] se centra més en la història de l'clima de la Terra i els mecanismes que ho van canviar. [15] Entre aquests mecanismes pot haver evolutius desenvolupaments; Per exemple, el Devonià ràpida expansió de les plantes en terra 's elimina una gran quantitat de diòxid de carboni de l'atmosfera, reduint l' efecte hivernacle i en conseqüència ajuda a causar una edat de gel durant el carbonífer . [16]

Bioestratigrafia , l'ús dels fòssils per desxifrar l'ordre cronològic en què es van formar les roques, és molt útil tant per als paleontòlegs i geòlegs. [17] La datació de les restes fòssils és essencial, però difícil, de vegades les capes de roca que contenen els fòssils o els adjacents poden contenir minerals amb elements químics que permeten una datació radiomètrica , també anomenats datació absoluta, ja que proporciona una edat expressa directament en milions d'anys, amb un marge d'error potencialment de l'ordre de 0,5%. Molt més sovint utilitzen els paleontòlegs datació relativa, mitjançant el reconeixement de les fòssils guia, per resoldre els problemes de sortir amb una capa de roca i els fòssils continguts en el mateix utilitzant el principi de la successió faunística .

Biogeografia estudia la distribució espacial dels organismes en el passat geològic, explicant com la geografia de la Terra canvia amb el temps; [18] aquesta última disciplina és molt important per a l'avaluació de les hipòtesis de reconstrucció de les posicions de les plaques tectòniques amb el temps. Finalment, la paleoantropologia (o la paleontologia humana) Estudis d'homínids fòssils, mentre que palethnology estudis productes humans, comportaments i relacions socials durant els temps prehistòrics .

Les connexions amb altres ciències

Taula de l'anatomia comparada de Cuvier: els cranis d'un ésser viu elefant indi i un fòssil de mamut es comparen.

Paleontologia troba a la frontera entre la biologia i la geologia ; de fet, se centra en la documentació de la vida passada, però la seva principal font d'evidència és fòssils, que es troben a les roques. [19] Per raons històriques, la paleontologia és part de el departament de ciències geològiques de moltes universitats; De fet, van ser els departaments de geologia, en els segles XIX i principis al XX, que va identificar l'evidència fonamental fins a la data l'edat de les roques i per tant dels fòssils que conté; línia d'investigació que els departaments de biologia, en el moment, no es molesten a seguir. [20]

Paleontologia també té certa superposició amb l'arqueologia ; Aquest últim funciona principalment amb objectes produïts pels homes i amb restes humanes, mentre que els paleontòlegs, o, més específicament, els paleoantropòlegs estan interessats en les característiques i evolució dels homes com els organismes. Quan s'enfronten amb les investigacions sobre els rastres humans, arqueòlegs i paleontòlegs poden treballar junts; per exemple, els paleontòlegs poden identificar els fòssils de plantes i animals a prop de el lloc arqueològic d'esbrinar el que la gent que hi vivia van menjar; o poden analitzar les condicions climàtiques presents en el lloc quan va ser habitada pels éssers humans. [21]

A més, els paleontòlegs utilitzen sovint tècniques derivades d'altres ciències, com la biologia , l'ecologia , química , física i matemàtiques . [22] Per exemple, els geoquímics marques de roques pot ajudar a descobrir que la vida a la Terra va sorgir per primera vegada, [23] i l'anàlisi de la radiació de carboni isòtops poden ajudar a identificar el canvi climàtic i també explicar les principals mutacions com ara la extinció massiva de l'Pérmico-Triàsic . [24] Una disciplina relativament recent, la filogènia molecular , sovint ajuda mitjançant l'ús d'ADN i ARN comparacions de diferents organismes moderns per reconstruir l'evolució "arbre"; també s'ha utilitzat fins a la data els principals desenvolupaments evolutius, encara que aquest enfocament és controvertit a causa dels dubtes sobre la fiabilitat de l' rellotge molecular .[25] avançades d'enginyeria tècniques també s'utilitzen per tractar de descobrir el funcionament dels organismes antics; Es van utilitzar tècniques d'enginyeria, per exemple, per esbrinar què tan ràpid el tiranosaure podria ser o el poderós que la seva mossegada era. [26] [27]

Paleoneurology és una combinació de la paleontologia, biologia i arqueologia; es tracta d'un estudi de motlles intracranials d'espècies relacionades amb l'home per tal d'aprendre alguna cosa sobre l'evolució de el cervell humà. [28]

Paleontologia també contribueix a la exobiologia , la recerca de possibles formes de vida en altres planetes , el desenvolupament de models de com la vida podria haver originat i que proporcionen tècniques per a la detecció de rastres de vida. [29]

Els materials de l'estudi paleontològic

Espècimen de " Spriggina ", un fòssil enigmàtic organisme que va viure a la fi de l' Proterozoico ( Ediacárico , al voltant de 550 milions d'anys enrere).

Els organismes fossilitzats

Fèmur fòssil de argirosaure , grans dinosaures , en el lloc del seu descobriment.
Icona de la lupa mgx2.svg Mateix tema en detall: fòssil .

El fòssil és el principal material d'estudi de la recerca paleontològica.

Els tipus més comuns de fòssils són els relatius als components més resistents de el cos dels organismes vius, com ara dents, petxines, parts de l'esquelet (és a dir per aquests, a més dels ossos dels vertebrats, també altres tipus de endoesqueletos - com ara els que constitueixen corals i esponges - i els exosquelets artròpodes ). [30] De fet, en general només aquelles parts orgàniques que ja estaven mineralitzades es conserven, com els altres tendeixen a completament descomponen abans d'iniciar el procés de fossilització. [31]

Cal, però, entorns particulars que ocasionalment poden preservar els teixits tous dels cossos d'animals i plantes dipositats a la part inferior. En aquest cas, aquests ambients formen cobejats jaciments fòssils, anomenats Lagerstätten , que permeten als paleontòlegs per examinar l'anatomia interna dels animals que en altres sediments només es troben en forma de petxines, espines, urpes, etc. o que no es troben en absolut, com en el cas de les meduses, que, tenint el cos gairebé íntegrament es compon d'aigua, normalment es descomponen d'aquí a unes poques hores. Els exemples d'entorns que poden formar lagerstätten inclouen fons i entorns anoxigènics on organismes invertebrats es conserven a través d'enterrament sobtada causada per esdeveniments geològics com ara fluxos de runes . [32]

Fossilització en si, fins i tot de les parts dures, però, és un esdeveniment rar, i la majoria dels fòssils ja formats són destruïdes per l'erosió o metamorfisme abans que pugui ser observada. [33] Fins i tot els lagerstätten proporcionen una fotografia incompleta dels períodes geològics que documenten: la majoria dels organismes contemporanis que viuen a la formació d'un dipòsit lagerstätten, de fet, no es troben allà perquè, per la seva naturalesa són possibles aquests tipus de dipòsits només en un nombre uns ambients sedimentaris. [32] El registre fòssil, per tant és molt incompleta, cada vegada més per als períodes més distants en el temps. [33] De fet, els dos terços dels més de 30 phyla d'animals vius, gairebé mai es troben fòssils. [31]

L'escassetat de registres fòssils implica que un tall pot haver existit abans i després dels períodes geològics per a la que el seu descobriment fòssil és conegut; aquesta correspondència imperfecta entre la longitud de l'esperança de vida potencial d'un tall i la durada de la vida útil s'infereix de les seves conclusions es coneix com el senyor - efecte Lipps . [34]

Tot i les dificultats de conservació, però, els fòssils trobats són suficients en si mateixos per a delinear el patró general de l'evolució de la vida.

Les petjades fòssils

Icona de la lupa mgx2.svg Mateix tema en detall: Icnology .
traça fòssil: Petjada d'un dinosaure tetràpodes, que es troba al Lavini di Marco, Rovereto (Trento) i la reconstrucció de la pota de l'animal

Paleontologia no es limita a estudiar les restes dels cossos de les formes de vida, però també investiga totes les altres proves possibles relatius a la vida a la Terra en el passat. Entre aquests, es dóna gran importància a les traces fòssils, que consisteixen principalment en pistes de locomoció i caus cavades a terra, sinó que també inclou copròlits (és a dir fòssils excrements ) i marques deixades pels menjars, com ara proves de mossegades als ossos. [30] [35] Les petjades fòssils (o icnofòssils, d'aquí el icnologia disciplina, que s'ocupa de l'estudi de traces) són particularment importants perquè representen una font de dades que no es limita als animals amb parts dures fàcilment fosilizables, i que es també ens permet inferir els diversos comportaments dels organismes antics. Molts rastres són típiques d'entorns de sedimentació específiques, en què es produeixen i emmagatzemen; per exemple, helmints són traces de locomoció, presumiblement per a la recerca d'aliment, que es troben exclusivament en les superfícies de les capes de sediments d'un turbidític medi ambient. Molts rastres poden ser més grans que els fòssils dels organismes que les produeixen. [36] Encara que una atribució precisa de totes les traces fòssils als seus productors és generalment impossible, traces fòssils poden, per exemple, proporcionen l'evidència física més primerenca de l'aparició a la Terra dels animals complexos (comparable a la d'avui en dia els cucs de terra ). [35]

observacions geoquímiques

observacions geoquímiques poden utilitzar-se per inferir el nivell global de l'activitat biològica en una era geològica donat, o el parentiu d'un fòssil en particular.

Les característiques geoquímiques de les roques poden per exemple revelar la data de l'aparició de la vida a la Terra [23] , i pot proporcionar evidència de la presència d' eucariotes cèl·lules en un període més o menys distant en el temps. [37] analitza la radiació de carboni isòtops, una altra forma d'observació geoquímica, pot ajudar a explicar els canvis més importants, com la extinció en massa permianotriásico . [24]

Vista general dels resultats de la paleontologia en relació amb la història evolutiva de la Terra

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Evolució de la vida .

La història de la vida es remunta fa més de 3 mil milions d'anys, possiblement fins fa 3.8 milions d'anys. La Terra es va formar fa al voltant de 4,5 mil milions d'ans (fa 4,570,000,000 anys) i, després d'una col·lisió que va formar la Lluna al voltant de 40 milions d'anys després, el que permet que es refredava amb força rapidesa la formació d'oceans i una atmosfera al voltant de fa 4,4 milions d'anys. [38] No obstant això, hi ha clares petjades a la Lluna d'un intens bombardeig tardà que es va produir fa entre 4 i 3,8 milions d'anys. Si per exemple un bombardeig va tenir la probabilitat de colpejar la Terra al voltant de el mateix temps, l'atmosfera i els oceans primitius poden haver estat eliminades. [39] El primer senyal clara de la vida a la Terra està datada de fa 3 milions d'anys, encara que ha hagut informes, sovint en dubte, de 3.4 mil milions d'anys d'edat fòssils de bacteris i proves geoquímiques per la presència de vida fa 3.8 milions d'anys. [23] [40] Alguns científics han proposat que la vida a la Terra va ser "sembrat" d'una altra part , [41] però molta investigació se centra en diferents explicacions de com la vida va poder haver originat de manera independent a la Terra. [42]

Per prop de 2 mil milions d'anys tapets microbians, colònies de nivells múltiples de diferents tipus de bacteris només uns pocs mil·límetres de gruix, eren la forma de vida dominant a la Terra. [43] L'evolució de la fotosíntesi oxigènica els va permetre jugar el paper principal en l'oxigenació de l'atmosfera [13] a partir de fa 2.4 milions d'anys. Aquest canvi en l'atmosfera va augmentar la seva eficiència com nius per a l'evolució. [44] Encara que els eucariotes , les cèl·lules amb estructures internes complexes, poden haver estat presents abans, la seva evolució accelerada a mesura que van adquirir la capacitat de transformar verí oxigen en una font d'energia de gran abast en el seu metabolisme . Aquesta innovació pot haver passat amb eucariotes primitives que mitjançant la captura dels bacteris millorada-oxigen com ara endosimbionts els va transformar en orgànuls anomenats mitocondris . [45] L'evidència va establir per primera vegada dels eucariotes complexos amb orgànuls com els mitocondris, data de fa 1,85 milions d'anys.[14] multicel·lular vida es compon només de les cèl·lules eucariotes i l'evidència més primerenca és un grup de fòssils trobar a Franceville a Gabon d'fa 2,1 milions d'anys, [46] encara que l'especialització de les cèl·lules per a diferents funcions va aparèixer per primera vegada entre les fa 1.4 milions d'anys (un possible fongs ) i fa 1.2 milions d'anys (un probable alga vermella ). La reproducció sexual pot haver estat un requisit previ per a l'especialització cel·lular, com un organisme multicel·lular asexual podria córrer el risc de ser engolit per cèl·lules anormals que conservaven la capacitat de reproduir-se. [47] [48]

Els més antics coneguts animals són els celenterats de fa 580 milions d'anys, però aquests són tan modern en l'aspecte que els animals més vells han d'haver aparegut abans d'aquesta data. [49] Els fòssils dels primers animals són molt rars, ja que no es van desenvolupar parts dures que fàcilment pot fossilitzar fins fa uns 548 milions d'anys. [50] Els primers moderns que busquen bilaterals animals van aparèixer a principis de l' Cambrià , juntament amb algunes "rareses" que foraden semblances poc obvi a qualsevol animal modern. Hi ha un debat de llarga data entre els que argumenten que aquesta explosió cambriana va ser sens dubte un període molt ràpida de l'experimentació evolutiva i els que argumenten que els animals amb fisonomies moderna va començar a evolucionar molt abans, però encara no s'han trobat els fòssils dels seus precursors, o que aquestes "rareses" són evolutius "oncles" i "cosins" dels grups moderns. [51] Els vertebrats van romandre un grup fosc fins que el primer de peix amb mandíbules aparèixer a la fi de Ordovicià . [52] [53]

La propagació de la vida d'l'aigua a la terra requereix organismes que resolen nombrosos problemes, inclosa la protecció contra la sequera i la capacitat de mantenir-se a si mateixos en contra de la gravetat . [54] [55] L'evidència més primerenca de les plantes terrestres i les dates d'invertebrats de nou a aproximadament 476 i 490 milions d'anys, respectivament. [55] [56] La branca que produeixen els vertebrats terrestres van evolucionar més tard, però molt ràpidament entre fa 370 i 360 milions d'anys; [57] Els descobriments recents han bolcat primeres idees sobre la història i les forces impulsores darrere de la seva evolució. [58] Les plantes terrestres van tenir tant èxit que van causar una crisi ecològica a la fi de l' Devónico , que es va resoldre només amb l'evolució i la propagació dels fongs que podrien digerir la fusta morta. [16]

Durant el Permià període, sinàpsids , incloent els ancestres dels mamífers , eren els animals terrestres dominants, [59] però la extinció massiva de l'Pérmico-Triàsic fa 251 milions d'anys va estar molt a prop de l'obliteració de totes les formes de vida complexes. [60] Durante la lenta ripresa da questa catastrofe un gruppo in precedenza oscuro, gli arcosauri , divennero i più numerosi e vari vertebrati terrestri. Un gruppo di arcosauri, i dinosauri , furono i vertebrati di terra dominanti per il resto del Mesozoico , [61] e gli uccelli si evolsero da un gruppo dei dinosauri. [62] Durante questo tempo gli antenati dei mammiferi sopravvissero solo come piccoli insettivori , principalmente notturni, ma questo apparente ostacolo può aver accelerato lo sviluppo di tratti tipicamente mammiferi come l' endotermia e il pelo . [63] Dopo l' estinzione di massa del Cretaceo-Paleocene 65 milioni di anni fa che sterminò i dinosauri – gli uccelli rimasero gli unici superstiti dei dinosauri – i mammiferi aumentarono rapidamente in dimensioni e diversità, ed alcuni si diffusero anche per aria e per mare. [64] [65] [66]

Prove fossili indicano che le piante da fiore apparvero e si diversificarono rapidamente durante il Primo Cretaceo , tra i 130 ei 90 milioni di anni fa. [67] Si pensa che la loro rapida ascesa al predominio negli ecosistemi terrestri sia stata spinta dalla coevoluzione con gli insetti pronubi . [68] Gli insetti eusociali apparvero circa nello stesso periodo e, sebbene essi fossero solo per una piccolissima parte dall'albero genealogico degli insetti, adesso costituiscono oltre il 50% della massa totale di tutti gli insetti. [69]

Gli umani si evolsero da un ramo di primati di cui i primi fossili sono datati ad oltre 6 milioni di anni fa. [70] Benché i primi membri di questa discendenza possedessero un cervello della dimensione di uno scimpanzé , circa il 25% della grandezza di quello degli umani moderni, ci sono segni di un incremento costante nell'ampiezza della scatola cranica a partire da 3 milioni di anni fa. [71] Un dibattito di lunga data vede opposte le posizioni di chi sostiene che gli umani “moderni” siano discendenti di una piccola popolazione singola dell'Africa , la quale dopo migrò in tutto il resto del mondo meno di 200.000 anni fa e rimpiazzò le precedenti specie di ominidi , e chi invece sostiene che siano nati su scala mondiale allo stesso tempo come risultato di un' ibridazione . [72]

Le estinzioni di massa

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Estinzione di massa .

La vita sulla Terra ha subito occasionali estinzioni di massa almeno da 542 milioni di anni fa; tuttavia tali estinzioni hanno talvolta accelerato l'evoluzione della vita sulla Terra . Quando il dominio di particolari nicchie ecologiche passa da un gruppo di organismi viventi ad un altro, raramente accade perché il nuovo gruppo dominante è “superiore” a quello vecchio; si ha piuttosto che un'estinzione di massa ha eliminato il precedente gruppo dominante e aperto le porte al nuovo. [73] [74]

I reperti fossili sembrano mostrare che il livello di estinzione stia rallentando, con l'aumento della distanza temporale tra un'estinzione di massa e l'altra e con la decrescita del tasso medio d'occorrenza delle estinzioni. Comunque, non è certo che l'attuale tasso di estinzione non sia alterato, dato che entrambe queste osservazioni potrebbero essere spiegate in svariati modi: [75]

  • Gli oceani possono essere divenuti più ospitali alle forme di vita nel corso degli ultimi 500 milioni di anni e meno vulnerabili alle estinzioni di massa: l' ossigeno disciolto si è diffuso maggiormente penetrando a più basse profondità; lo sviluppo della vita sulla terraferma ha ridotto la scarsità di nutrimento e dunque il rischio di eutrofizzazione e di eventi anossici ; gli ecosistemi marini sono diventati più diversificati cosicché le catene alimentari sono meno facilmente spezzabili. [76] [77]
  • Ragionevolmente i fossili interamente completi sono rarissimi, la maggior parte degli organismi estinti sono rappresentati solo da fossili parziali, inoltre i fossili integrali sono molto più rari nelle rocce più antiche. Perciò i paleontologi possono aver erroneamente assegnato parti dello stesso organismo a generi animali differenti, i quali possono essere stati distinti solamente per poter concludere le scoperte – la storia di Anomalocaris ne è un esempio. [78] Il rischio di questo errore è molto alto per i fossili più antichi perché questi spesso non hanno parti somiglianti a nessun organismo vivente. Molti generi “superflui” sono composti da frammenti che non sono stati trovati nuovamente, e tali generi “superflui” sembrano essersi estinti molto rapidamente. [75]

La Biodiversità dei reperti fossili, che è

"il numero di generi viventi distinti in un dato momento; cioè, coloro i quali la prima comparsa sia precedente ei quali l'ultima apparizione sia posteriore a questo periodo" [79]

mostra un andamento differente: un abbastanza rapido aumento dai 542 ai 400 milioni di anni fa, un leggero declino dai 400 ai 200 milioni di anni fa, di cui la devastante estinzione di massa del Permiano-Triassico è un importante fattore, e un rapido incremento a partire da 200 milioni di anni fa fino ad oggi. [79]

Paleontologi celebri

Vedi una lista più dettagliata di paleontologi presenti su Wikipedia .

Note

  1. ^ Laporte, LF, What, after All, Is Paleontology? , in PALAIOS , vol. 3, n. 5, ottobre 1988, p. 453, DOI : 10.2307/3514718 , JSTOR 3514718 .
  2. ^ Una testimonianza è in Ippolito , Refutatio omnium haeresium ,
  3. ^ Strabone, Geografia , I, iii, §4
  4. ^ Marco Versiero, "Dall'eternità del mondo al governo delle città: Leonardo da Vinci, “dopo” Machiavelli", in: Dopo Machiavelli, Après Machiavel , Napoli, Liguori, 2008, pp. 33-52.
  5. ^ a b Baucon, A. 2010. Leonardo da Vinci, the founding father of ichnology. Palaios 25. Riassunto consultabile a http://www.tracemaker.com
  6. ^ Baucon, A. 2010. Da Vinci's Paleodictyon : the fractal beauty of traces. Acta Geologica Polonica, 60(1). Consultabile da http://www.tracemaker.com
  7. ^ Baucon A., Bordy E., Brustur T., Buatois L., Cunningham T., De C., Duffin C., Felletti F., Gaillard C., Hu B., Hu L., Jensen S., Knaust D., Lockley M., Lowe P., Mayor A., Mayoral E., Mikulas R., Muttoni G., Neto de Carvalho C., Pemberton S., Pollard J., Rindsberg A., Santos A., Seike K., Song H., Turner S., Uchman A., Wang Y., Yi-ming G., Zhang L., Zhang W. 2012. A history of ideas in ichnology. In: Bromley RG, Knaust D. Trace Fossils as Indicators of Sedimentary Environments. Developments in Sedimentology, vol. 64. Riassunto consultabile da http://www.tracemaker.com
  8. ^ a b Laudan, R., What's so Special about the Past? , in Nitecki, MH, and Nitecki, DV (a cura di), History and Evolution , SUNY Press, 1992, p. 58, ISBN 0-7914-1211-3 . URL consultato il 7 febbraio 2010 .
  9. ^ a b c Cleland, CE, Methodological and Epistemic Differences between Historical Science and Experimental Science ( PDF ), in Philosophy of Science , vol. 69, n. 3, settembre 2002, pp. 474–496, DOI : 10.1086/342453 . URL consultato il 17 settembre 2008 (archiviato dall' url originale il 3 ottobre 2008) .
  10. ^ Plotnick, RE, A Somewhat Fuzzy Snapshot of Employment in Paleontology in the United States , in Palaeontologia Electronica , vol. 11, n. 1, Coquina Press, ISSN 1094-8074 ( WC · ACNP ) . URL consultato il 17 settembre 2008 .
  11. ^ a b What is Paleontology? , su ucmp.berkeley.edu , University of California Museum of Paleontology. URL consultato il 17 settembre 2008 (archiviato dall' url originale il 3 agosto 2008) .
  12. ^ Kitchell, JA, Evolutionary Paleocology: Recent Contributions to Evolutionary Theory , in Paleobiology , vol. 11, n. 1, 1985, pp. 91–104. URL consultato il 17 settembre 2008 (archiviato dall' url originale il 3 agosto 2008) .
  13. ^ a b Hoehler, TM, Bebout, BM, and Des Marais, DJ, The role of microbial mats in the production of reduced gases on the early Earth , in Nature , vol. 412, n. 6844, 19 luglio 2001, pp. 324–327, DOI : 10.1038/35085554 , PMID 11460161 . URL consultato il 14 luglio 2008 .
  14. ^ a b Hedges, SB, Blair, JE, Venturi, ML, and Shoe, JL, A molecular timescale of eukaryote evolution and the rise of complex multicellular life , in BMC Evolutionary Biology , vol. 4, gennaio 2004, p. 2, DOI : 10.1186/1471-2148-4-2 , PMC 341452 , PMID 15005799 . URL consultato il 14 luglio 2008 .
  15. ^ Paleoclimatology , su matrix.geology.ohio-state.edu , Ohio State University. URL consultato il 17 settembre 2008 (archiviato dall' url originale il 9 novembre 2007) .
  16. ^ a b Algeo, TJ, and Scheckler, SE,Terrestrial-marine teleconnections in the Devonian: links between the evolution of land plants, weathering processes, and marine anoxic events , in Philosophical Transactions of the Royal Society: Biology , vol. 353, n. 1365, 1998, pp. 113–130, DOI : 10.1098/rstb.1998.0195 , PMC 1692181 , PMID.
  17. ^ Biostratigraphy: William Smith , su evolution.berkeley.edu . URL consultato il 17 settembre 2008 (archiviato dall' url originale il 24 luglio 2008) .
  18. ^ Biogeography: Wallace and Wegener (1 of 2) , su evolution.berkeley.edu , University of California Museum of Paleontology and University of California at Berkeley. URL consultato il 17 settembre 2008 (archiviato dall' url originale il 15 maggio 2008) .
  19. ^ McGraw-Hill Encyclopedia of Science & Technology , McGraw-Hill, 2002, p. 58, ISBN 0-07-913665-6 .
  20. ^ Laudan, R., What's so Special about the Past? , in Nitecki, MH, and Nitecki, DV (a cura di), History and Evolution , SUNY Press, 1992, p. 57, ISBN 0-7914-1211-3 .
  21. ^ How does paleontology differ from anthropology and archaeology? , su ucmp.berkeley.edu , University of California Museum of Paleontology. URL consultato il 17 settembre 2008 (archiviato dall' url originale il 16 settembre 2008) .
  22. ^ Cowen, R., History of Life , 3ª edizione, Blackwell Science, 2000, xi, ISBN 0-632-04444-6 .
  23. ^ a b c Brasier, M., McLoughlin, N., Green, O., and Wacey, D., A fresh look at the fossil evidence for early Archaean cellular life ( PDF ), in Philosophical Transactions of the Royal Society: Biology , vol. 361, n. 1470, giugno 2006, pp. 887–902, DOI : 10.1098/rstb.2006.1835 , PMC 1578727 , PMID 16754605 . URL consultato il 30 agosto 2008 .
  24. ^ a b Twitchett RJ, Looy CV, Morante R, Visscher H, Wignall PB, <0351:RASCOM>2.0.CO;2 Rapid and synchronous collapse of marine and terrestrial ecosystems during the end-Permian biotic crisis , in Geology , vol. 29, n. 4, 2001, pp. 351–354, Bibcode : 2001Geo....29..351T , DOI : 10.1130/0091-7613(2001)029<0351:RASCOM>2.0.CO;2 .
  25. ^ Peterson, Kevin J., and Butterfield, NJ,Origin of the Eumetazoa: Testing ecological predictions of molecular clocks against the Proterozoic fossil record , in Proceedings of the National Academy of Sciences , vol. 102, n. 27, 2005, pp. 9547–52, Bibcode : 2005PNAS..102.9547P , DOI : 10.1073/pnas.0503660102 , PMC 1172262 , PMID 15983372 .
  26. ^ Hutchinson, John R. e M Garcia, Tyrannosaurus was not a fast runner , in Nature , vol. 415, n. 6875, 28 febbraio 2002, pp. 1018–1021, DOI : 10.1038/4151018a , PMID 11875567 . Summary in press release No Olympian: Analysis hints T. rex ran slowly, if at all
  27. ^ MB Meers, Maximum bite force and prey size of Tyrannosaurus rex and their relationships to the inference of feeding behavior , in Historical Biology: A Journal of Paleobiology , vol. 16, n. 1, agosto 2003, pp. 1–12, DOI : 10.1080/0891296021000050755 .
  28. ^ Emiliano Bruner, Geometric morphometrics and paleoneurology: brain shape evolution in the genus Homo , in Journal of Human Evolution , vol. 47, n. 5, novembre 2004, pp. 279–303, DOI : 10.1016/j.jhevol.2004.03.009 , PMID 15530349 .
  29. ^ Cady, SL, Astrobiology: A New Frontier for 21st Century Paleontologists , in PALAIOS , vol. 13, n. 2, aprile 1998, pp. 95–97, DOI : 10.2307/3515482 , JSTOR 3515482 , PMID 11542813 .
  30. ^ a b What is paleontology? , su ucmp.berkeley.edu , University of California Museum of Paleontology. URL consultato il 17 settembre 2008 (archiviato dall' url originale il 16 settembre 2008) .
  31. ^ a b Cowen, R., History of Life , 3rd, Blackwell Science, 2000, p. 61, ISBN 0-632-04444-6 .
  32. ^ a b Butterfield, NJ, Ecology and evolution of Cambrian plankton [ collegamento interrotto ] , in The Ecology of the Cambrian Radiation , New York, Columbia University Press, 2001, pp. 200–216. URL consultato il 27 settembre 2007 .
  33. ^ a b Benton MJ, Wills MA, Hitchin R, Quality of the fossil record through time , in Nature , vol. 403, n. 6769, 2000, pp. 534–7, Bibcode : 2000Natur.403..534B , DOI : 10.1038/35000558 , PMID 10676959 .
    Non-technical summary Archiviato il 9 agosto 2007 in Internet Archive .
  34. ^ Signor, PW, Sampling bias, gradual extinction patterns and catastrophes in the fossil record , in Geological implications of impacts of large asteroids and comets on the earth , Boulder, CO, Geological Society of America, 1982, pp. 291–296, A 84–25651 10–42. URL consultato il 1º gennaio 2008 .
  35. ^ a b Fedonkin, MA, Gehling, JG, Grey, K., Narbonne, GM, Vickers-Rich, P., The Rise of Animals: Evolution and Diversification of the Kingdom Animalia , JHU Press, 2007, pp. 213–216, ISBN 0-8018-8679-1 . URL consultato il 14 novembre 2008 .
  36. ^ eg Seilacher, A., How valid is Cruziana Stratigraphy? ( PDF ) [ collegamento interrotto ] , in International Journal of Earth Sciences , vol. 83, n. 4, 1994, pp. 752–758. URL consultato il 9 settembre 2007 .
  37. ^ Brocks, JJ, Logan, GA, Buick, R., and Summons, RE, Archaean molecular fossils and the rise of eukaryotes , in Science , vol. 285, n. 5430, 1999, pp. 1033–1036, DOI : 10.1126/science.285.5430.1033 , PMID 10446042 . URL consultato il 2 settembre 2008 .
  38. ^ * Early Earth Likely Had Continents And Was Habitable , su colorado.edu , 17 novembre 2005 (archiviato dall' url originale il 14 ottobre 2008) .
    * AJ Cavosie, JW Valley, SA, Wilde, and EIMF, Magmatic δ 18 O in 4400-3900 Ma detrital zircons: A record of the alteration and recycling of crust in the Early Archean , in Earth and Planetary Science Letters , vol. 235, 3–4, 15 luglio 2005, pp. 663–681, Bibcode : 2005E&PSL.235..663C , DOI : 10.1016/j.epsl.2005.04.028 .
  39. ^ Dauphas, N., Robert, F., and Marty, B., The Late Asteroidal and Cometary Bombardment of Earth as Recorded in Water Deuterium to Protium Ratio , in Icarus , vol. 148, n. 2, dicembre 2000, pp. 508–512, Bibcode : 2000Icar..148..508D , DOI : 10.1006/icar.2000.6489 .
  40. ^ Schopf, J.,Fossil evidence of Archaean life , in Philos Trans R Soc Lond B Biol Sci , vol. 361, n. 1470, 2006, pp. 869–85, DOI : 10.1098/rstb.2006.1834 , PMC 1578735 , PMID 16754604 .
  41. ^ * Arrhenius, S., The Propagation of Life in Space , in Die Umschau volume=7 , 1903. Reprinted in Goldsmith, D., (a cura di), The Quest for Extraterrestrial Life , University Science Books, ISBN 0-19-855704-3 .
    * Hoyle, F., and Wickramasinghe, C., On the Nature of Interstellar Grains , in Astrophysics and Space Science , vol. 66, 1979, pp. 77–90, Bibcode : 1979Ap&SS..66...77H , DOI : 10.1007/BF00648361 .
    * FH Crick e LE Orgel, Directed Panspermia , in Icarus , vol. 19, n. 3, 1973, pp. 341–348, Bibcode : 1973Icar...19..341C , DOI : 10.1016/0019-1035(73)90110-3 .
  42. ^ Peretó, J., Controversies on the origin of life ( PDF ), in Int. Microbiol. , vol. 8, n. 1, 2005, pp. 23–31, PMID 15906258 . URL consultato il 7 ottobre 2007 .
  43. ^ Krumbein, WE, Brehm, U., Gerdes, G., Gorbushina, AA, Levit, G. and Palinska, KA, Biofilm, Biodictyon, Biomat Microbialites, Oolites, Stromatolites, Geophysiology, Global Mechanism, Parahistology ( PDF ), in Krumbein, WE, Paterson, DM, and Zavarzin, GA (a cura di), Fossil and Recent Biofilms: A Natural History of Life on Earth , Kluwer Academic, 2003, pp. 1–28, ISBN 1-4020-1597-6 . URL consultato il 9 luglio 2008 (archiviato dall' url originale il 6 gennaio 2007) .
  44. ^ Nisbet, EG, and Fowler, CMR,Archaean metabolic evolution of microbial mats ( PDF ), in Proceedings of the Royal Society: Biology , vol. 266, n. 1436, 7 dicembre 1999, p. 2375, DOI : 10.1098/rspb.1999.0934 , PMC 1690475 , PMID.
  45. ^ Gray MW, Burger G, Lang BF, Mitochondrial evolution , in Science , vol. 283, n. 5407, marzo 1999, pp. 1476–81, Bibcode : 1999Sci...283.1476G , DOI : 10.1126/science.283.5407.1476 , PMID 10066161 .
  46. ^ El Albani, Abderrazak, Bengtson, Stefan, Canfield, Donald E., Bekker, Andrey, Macchiarelli, Reberto, Arnaud Mazurier, Emma U. Hammarlund, Philippe Boulvais e Jean-Jacques Dupuy, Large colonial organisms with coordinated growth in oxygenated environments 2.1 Gyr ago , in Nature , vol. 466, n. 7302, luglio 2010, pp. 100–104, Bibcode : 2010Natur.466..100A , DOI : 10.1038/nature09166 , PMID 20596019 .
  47. ^ Butterfield, NJ, Bangiomorpha pubescens n. gen., n. sp.: implications for the evolution of sex, multicellularity, and the Mesoproterozoic/Neoproterozoic radiation of eukaryotes , in Paleobiology , vol. 26, n. 3, settembre 2000, pp. 386–404, DOI : 10.1666/0094-8373(2000)026<0386:BPNGNS>2.0.CO;2 , ISSN 0094-8373 ( WC · ACNP ) . URL consultato il 2 settembre 2008 .
  48. ^ Butterfield, NJ, Probable Proterozoic fungi , in Paleobiology , vol. 31, n. 1, 2005, pp. 165–182, DOI : 10.1666/0094-8373(2005)031<0165:PPF>2.0.CO;2 , ISSN 0094-8373 ( WC · ACNP ) . URL consultato il 2 settembre 2008 .
  49. ^ Chen, J.-Y., Oliveri, P., Gao, F., Dornbos, SQ, Li, CW., Bottjer, DJ and Davidson, EH, Precambrian Animal Life: Probable Developmental and Adult Cnidarian Forms from Southwest China ( PDF ), in Developmental Biology , vol. 248, n. 1, agosto 2002, pp. 182–196, DOI : 10.1006/dbio.2002.0714 , PMID 12142030 . URL consultato il 3 settembre 2008 (archiviato dall' url originale l'11 settembre 2008) .
  50. ^ Bengtson, S., Early skeletal fossils ( PDF ), in Lipps, JH, and Waggoner, BM (a cura di), Neoproterozoic — Cambrian Biological Revolutions , Paleontological Society Papers , vol. 10, 2004, pp. 67–78. URL consultato il 18 luglio 2008 (archiviato dall' url originale l'11 febbraio 2017) .
  51. ^ Marshall, CR, Explaining the Cambrian "Explosion" of Animals , in Annu. Rev. Earth Planet. Sci. , vol. 34, 2006, pp. 355–384, Bibcode : 2006AREPS..34..355M , DOI : 10.1146/annurev.earth.33.031504.103001 . URL consultato il 6 novembre 2007 .
  52. ^ Conway Morris, S., Once we were worms , in New Scientist , vol. 179, n. 2406, 2 agosto 2003, p. 34. URL consultato il 5 settembre 2008 (archiviato dall' url originale il 25 luglio 2008) .
  53. ^ Sansom IJ, Smith, MM, and Smith, MP, The Ordovician radiation of vertebrates , in Ahlberg, PE (a cura di), Major Events in Early Vertebrate Evolution , Taylor and Francis, 2001, pp. 156–171, ISBN 0-415-23370-4 .
  54. ^ Selden, PA, "Terrestrialization of Animals" , in Briggs, DEG, and Crowther, PR (a cura di), Palaeobiology II: A Synthesis , Blackwell, 2001, pp. 71–74, ISBN 0-632-05149-3 . URL consultato il 5 settembre 2008 .
  55. ^ a b Kenrick, P., and Crane, PR, The origin and early evolution of plants on land ( PDF ), in Nature , vol. 389, n. 6646, settembre 1997, p. 33, Bibcode : 1997Natur.389...33K , DOI : 10.1038/37918 . URL consultato il 10 novembre 2010 .
  56. ^ MacNaughton, RB, Cole, JM, Dalrymple, RW, Braddy, SJ, Briggs, DEG, and Lukie, TD, First steps on land: Arthropod trackways in Cambrian-Ordovician eolian sandstone, southeastern Ontario, Canada , in Geology , vol. 30, n. 5, maggio 2002, pp. 391–394, Bibcode : 2002Geo....30..391M , DOI : 10.1130/0091-7613(2002)030<0391:FSOLAT>2.0.CO;2 , ISSN 0091-7613 ( WC · ACNP ) . URL consultato il 5 settembre 2008 .
  57. ^ Gordon, MS, Graham, JB, and Wang, T., Revisiting the Vertebrate Invasion of the Land , in Physiological and Biochemical Zoology , vol. 77, n. 5, settembre/ottobre 2004, pp. 697–699, DOI : 10.1086/425182 .
  58. ^ Clack, JA , Getting a Leg Up on Land , in Scientific American , novembre 2005. URL consultato il 6 settembre 2008 .
  59. ^ Sidor, CA , O'Keefe, FR, Damiani, R., Steyer, JS, Smith, RMH, Larsson, HCE, Sereno, PC, Ide, O, and Maga, A., Permian tetrapods from the Sahara show climate-controlled endemism in Pangaea , in Nature , vol. 434, n. 7035, aprile 2005, pp. 886–889, Bibcode : 2005Natur.434..886S , DOI : 10.1038/nature03393 , PMID 15829962 . URL consultato l'8 settembre 2008 .
  60. ^ Benton MJ, When Life Nearly Died: The Greatest Mass Extinction of All Time , Thames & Hudson, 2005, ISBN 978-0-500-28573-2 .
  61. ^ Benton, MJ, Dinosaur Success in the Triassic: a Noncompetitive Ecological Model ( PDF ), in Quarterly Review of Biology , vol. 58, n. 1, marzo 1983. URL consultato l'8 settembre 2008 (archiviato dall' url originale l'11 settembre 2008) .
  62. ^ Kevin. Padian, Basal Avialae , in Weishampel, David B. ; Dodson, Peter ; & Osmólska, Halszka (eds.) (a cura di), The Dinosauria , Second, Berkeley, University of California Press, 2004, pp. 210–231, ISBN 0-520-24209-2 .
  63. ^ Ruben, JA, and Jones, TD, Selective Factors Associated with the Origin of Fur and Feathers , in American Zoologist , vol. 40, n. 4, 2000, pp. 585–596, DOI : 10.1093/icb/40.4.585 .
  64. ^ Alroy J., The fossil record of North American mammals: evidence for a Paleocene evolutionary radiation , in Systematic biology , vol. 48, n. 1, marzo 1999, pp. 107–18, DOI : 10.1080/106351599260472 , PMID 12078635 .
  65. ^ Simmons, NB, Seymour,KL, Habersetzer, J.,and Gunnell, GF, Primitive Early Eocene bat from Wyoming and the evolution of flight and echolocation , in Nature , vol. 451, n. 7180, febbraio 2008, pp. 818–821, Bibcode : 2008Natur.451..818S , DOI : 10.1038/nature06549 , PMID 18270539 .
  66. ^ JGM Thewissen, SI Madar, and ST Hussain, Ambulocetus natans , an Eocene cetacean (Mammalia) from Pakistan , in Courier Forschungsinstitut Senckenberg , vol. 191, 1996, pp. 1–86.
  67. ^ Crane, PR, Friis, EM, and Pedersen, KR, The Origin and Early Diversification of Angiosperms , in Gee, H. (a cura di), Shaking the Tree: Readings from Nature in the History of Life , University of Chicago Press, 2000, pp. 233–250, ISBN 0-226-28496-4 . URL consultato il 9 settembre 2008 .
  68. ^ Crepet, WL, Progress in understanding angiosperm history, success, and relationships: Darwin's abominably "perplexing phenomenon" , in Proceedings of the National Academy of Sciences , vol. 97, n. 24, novembre 2000, pp. 12939–12941, Bibcode : 2000PNAS...9712939C , DOI : 10.1073/pnas.97.24.12939 , PMC 34068 , PMID 11087846 . URL consultato il 9 settembre 2008 .
  69. ^ Wilson, EO, and Hölldobler, B., Eusociality: Origin and consequences , in Proceedigs of the National Academy of Sciences , vol. 102, n. 38, settembre 2005, pp. 13367–13371, Bibcode : 2005PNAS..10213367W , DOI : 10.1073/pnas.0505858102 , PMC 1224642 , PMID 16157878 . URL consultato il 7 settembre 2008 .
  70. ^ Brunet M., Guy, F., Pilbeam, D., Mackaye, HT, et al. , A new hominid from the Upper Miocene of Chad, Central Africa , in Nature , vol. 418, n. 6894, luglio 2002, pp. 145–151, DOI : 10.1038/nature00879 , PMID 12110880 . URL consultato il 9 settembre 2008 .
  71. ^ De Miguel, C., and M. Henneberg, M., Variation in hominid brain size: How much is due to method? , in HOMO — Journal of Comparative Human Biology , vol. 52, n. 1, 2001, pp. 3–58, DOI : 10.1078/0018-442X-00019 . URL consultato il 9 settembre 2008 .
  72. ^ Richard Leakey, The Origin of Humankind , Science Masters Series, New York, NY, Basic Books, 1994, pp. 87–89, ISBN 0-465-05313-0 .
  73. ^ MJ Benton, 6. Reptiles Of The Triassic , in Vertebrate Palaeontology , Blackwell, 2004, ISBN 0-04-566002-6 . URL consultato il 17 novembre 2008 .
  74. ^ B. Van Valkenburgh, Major patterns in the history of xarnivorous mammals , in Annual Review of Earth and Planetary Sciences , vol. 27, 1999, pp. 463–493, Bibcode : 1999AREPS..27..463V , DOI : 10.1146/annurev.earth.27.1.463 .
  75. ^ a b Norman MacLeod, Extinction! , su firstscience.com , 6 gennaio 2001. URL consultato l'11 settembre 2008 (archiviato dall' url originale il 4 aprile 2008) .
  76. ^ RE Martin, Cyclic and secular variation in microfossil biomineralization: clues to the biogeochemical evolution of Phanerozoic oceans , in Global and Planetary Change , vol. 11, n. 1, 1995, p. 1, Bibcode : 1995GPC....11....1M , DOI : 10.1016/0921-8181(94)00011-2 .
  77. ^ RE Martin, Secular increase in nutrient levels through the Phanerozoic: Implications for productivity, biomass, and diversity of the marine biosphere , in PALAIOS , vol. 11, n. 3, 1996, pp. 209–219, DOI : 10.2307/3515230 , JSTOR 3515230 .
  78. ^ Gould, SJ ,Wonderful Life: The Burgess Shale and the Nature of History , Hutchinson Radius, 1990, pp. 194–206, ISBN 0-09-174271-4 .
  79. ^ a b Rohde, RA, and Muller, RA,Cycles in fossil diversity ( PDF ), in Nature , vol. 434, n. 7030, marzo 2005, pp. 208–210, Bibcode : 2005Natur.434..208R , DOI : 10.1038/nature03339 , PMID 15758998 . URL consultato il 22 settembre 2008 .

Voci correlate

Altri progetti

Collegamenti esterni

Controllo di autorità Thesaurus BNCF 10812 · GND ( DE ) 4044375-9 · NDL ( EN , JA ) 00566688