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Pèricles

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Pèricles
Pericles Pio-Clementino Inv269 n2.jpg
Bust de Pèricles amb la inscripció "Pèricles, fill de Santippo , Atenea". Còpia de marbre, romana, d’un original grec del voltant del 430 aC.
Naixement Colargo , Grècia , cap al 495 aC
Mort Atenes , Grècia, 429 aC
Causes de la mort Plaga
Dades militars
País servit Antiga Atenes
Força armada Exèrcit atenès
Arma Infanteria
Anys de servei 461 aC - 429 aC
Llicenciatura General ( strategos )
Guerres Primera Guerra del Peloponès ( 454 - 445 aC )
Guerres de la Lliga Delian ( 450 - 449 aC )
Segona Guerra Sagrada ( 448 aC )
Guerra de Samos ( 440 aC )
Guerra del Peloponès ( 431 - 429 aC )
Batalles Batalles a Sicyon i Acarnania ( 454 aC )
Expulsió dels bàrbars de Gallipoli ( 447 aC )
Setge de Bizanci (438 aC)
Altres oficines Polític
Sapere.it [1]
veus militars a la Viquipèdia

Pèricles, fill de Santippus de les demostracions de Colargo i Agarista (en grec antic : Περικλῆς Pèricles, pronunciades : [pe.ri.klɛːs] , "envoltat de glòria"; Colargo , al voltant de 495 aC - Atenes , 429 aC ), va ser una Polític , orador i soldat atenenc actiu durant el moment culminant de la ciutat , entre les guerres perses i la guerra del Peloponès (431 aC-404 aC).

Descendint de la seva mare, Agaristas , de la poderosa i influent família Alcmeonid , Pèricles va tenir una influència tan profunda en la societat atenesa que Tucídides , el seu historiador contemporani, el va aclamar com "el primer ciutadà d'Atenes". Pèricles va convertir la Lliga Delio-Àtica en un imperi comandat per Atenes que exercia la seva hegemonia sobre les altres ciutats aliades i va dirigir els seus conciutadans durant els dos primers anys de la guerra del Peloponès .

Pericles va afavorir el desenvolupament de les arts i la literatura i aquesta va ser la raó principal per la qual Atenes té la reputació de ser el centre cultural de l' Antiga Grècia . Va promoure, amb l'objectiu de donar feina a milers d'artesans i ciutadans, un ambiciós projecte de construcció que va conduir a la construcció de moltes obres a l' Acròpoli (inclòs el Partenó ), va embellir la ciutat, va exhibir la seva glòria. [2] A més, Pèricles va donar suport a la democràcia (en el sentit aristotèlic ) fins al punt que els crítics contemporanis el defineixen com a populista , sobretot després de la introducció d'un salari per a aquells que ocupaven càrrecs polítics i per als remers de la flota.

Biografia

Primers anys

Pericles va néixer a la demostració de Colargo , una ciutat situada al nord d' Atenes . La seva data de naixement és incerta, encara que per convenció indiqui l'any 495 aC : alguns, de fet, es decanten cap al 492 aC o una mica abans ja que el 472 aC va finançar l'obra Els perses . D’altres, però, pel fet que no s’indica si va participar o no a les guerres perses han argumentat que és impossible que fos nascut abans del 498, però aquest argument ha estat rebutjat ex silentio . [3] [4]

Era fill de l'polític Santippus , que, tot i ostracisme en aproximadament 485 aC , va tornar a Atenes només cinc anys després de dirigir un contingent atenenc a Micala , on Grècia anotaria una gran victòria. La mare de Pèricles, Agariste, era descendent de la poderosa i controvertida família Alcmeonid i les seves connexions familiars van jugar un paper decisiu al començament de la carrera política de Santippo. Agariste era també descendent del tirà de Sicyon , Clisthenes , i nét del gran reformador atenès Clistene , un altre Alcmeonides. En aquest sentit, Plutarco informa que Clisthenes era l'avi d'Agariste, [5] però això no és històricament plausible, de manera que preferim afirmar que Clisthenes era l'oncle d'Agariste. [6]

Segons Heròdot i Plutarc , Agariste va somiar, pocs dies abans del naixement de Pèricles, que havia parit un lleó. [5] [7] Una interpretació de l'anècdota considera el lleó com un símbol de grandesa, però la història també pot al·ludir a la mida inusual del crani de Pèricles, que es va convertir en un blanc dels dramaturgs contemporanis [5] [8] i que , com recorda Plutarco, Pèricles solia amagar-se amb el casc, símbol de la seva posició com a estrateg.

«Perfecte a totes les parts del cos, tenia el cap oblong i desproporcionat i per això tots els escultors l'han representat amb un casc per evitar que l'exposició d'aquest defecte pogués fer pensar que es volien burlar d'ell. Els poetes àtics l'anomenaven Schinocefalo (Σχινοκέφαλον) que és "cap de ceba marina " [de vegades, de fet, els àtics anomenen aquest tipus de ceba schinòs ]. El dramaturg Cratinus al Quiró diu: "La discòrdia i el vell Cronos es van aparellar i van generar un gran tirà a qui els déus anomenaven" Recol·lector de caps "(Κεφαληγερέταν al text grec)"; a Némesis : “Vine, oh Zeus hospitalari i gran líder!”. Teleclide , en canvi, escriu: "De vegades, s'asseu a l'Acròpoli amb el cap baix, pesat per mil dubtes, de vegades, des del cap, capaç de contenir onze llits, esclata espontàniament un enorme rugit". Eupoli , doncs, al Demi , on demana notícies sobre els quatre grans polítics convocats per l’Hades [per restablir l’esplendor a Atenes], citant, finalment, el nom de Pèricles, exclama: "Heu fet tornar el líder de els d'allà baix "."

( Plutarco, Vida de Pèricles , 3, traducció de Mario Scaffiti Abbate )

Pèricles pertanyia a la tribu local dels acamantis (Ἀκαμαντὶς φυλὴ). Els seus primers anys van ser pacífics: de jove, Pèricles va preferir dedicar el seu temps als estudis en lloc d’aparèixer en públic, a causa de la seva introversió. [9]

Del discurs funerari de Pèricles recordat per Tucídides , II, 37

“De fet, fem servir un sistema polític que no imita les lleis dels pobles veïns, ja que, al contrari, som nosaltres els que donem exemple a algú en lloc d’imitar-ne d’altres. I, en nom, pel fet que no es regeix en interès d’uns pocs sinó de molts, s’anomena democràcia; pel que fa a les lleis per resoldre conflictes privats, el mateix tractament és present per a tothom; pel que fa a la dignitat, tothom és preferit per a càrrecs públics segons l’àmbit en què s’estimi, no tant per pertànyer a una classe social, sinó per valor; i pel que fa a la pobresa, si algú pot aportar un benefici a la ciutat, l’obscuritat de la seva condició no l’impedeix. També vivim lliurement com a ciutadans en el tracte amb els assumptes públics i en la sospita que sorgeixen els uns dels altres de les activitats diàries, sense enfadar-se amb el veí, si fa alguna cosa pel seu propi plaer, ni infligint humiliació, no perjudicial, però dolorosa per a veure. En tractar assumptes privats, per tant, sense ofendre’ns, encara més, per por, no cometem il·legalitat en els assumptes públics, ja que obeïm aquells que de tant en tant tenen el poder i les lleis i sobretot els que estan en vigor. aportar ajuda contra les injustícies i quants, encara que no escrits, impliquen una vergonya reconeguda per tothom ».

La noblesa i la riquesa de la seva família li van permetre continuar els seus estudis. Va aprendre música dels mestres de l’època ( Damon i Pitoclides poden haver estat els seus professors) [10] [11] i és considerat el primer polític que va atorgar una gran importància a la filosofia . [9] Va gaudir de la companyia dels filòsofs Protàgores , Zenó d'Elea i Anaxàgores ; Anaxàgores, en particular, es va convertir en un íntim amic seu i el va influir molt. [10] [12] El tipus de pensament i carisma retòric de Pèricles pot haver estat produït en part per l'èmfasi d'Anaaxagoras en la tranquil·litat emocional davant les dificultats i l'escepticisme sobre els fenòmens divins. [6] La seva proverbial calma es considera un producte de la influència d'Anaxàgores. [13]

Activitat política fins al 431 aC

Abans d’entrar en política

Ostrakon amb la inscripció: "Temistocles, fill de Neocles"

A la primavera del 472 aC, Pèricles va ser el corego de la tragèdia dels perses d’ Esquil I , presentada a les Dionisies d’aquell any, demostrant així ser un dels homes més rics d’Atenes. [6] L'historiador Simon Hornblower ha argumentat que 'elecció d'aquesta obra, que presenta una imatge nostàlgica de Pèricles Temístocles famosa victòria a Salamina , demostra que el jove polític està a favor de si mateix Temístocles contra el seu oponent polític. Cimón , la facció aconseguit ostracitzar-lo poc després. [14]

Plutarc diu que Pèricles va ser el més ric dels atenesos durant quaranta anys; [15] si ho hagués estat, Pèricles hauria pres una posició de lideratge ja a principis del 460 aC . Durant aquests anys sempre va intentar protegir la seva vida privada i presentar-se com un model per als seus conciutadans: per exemple, sovint evitava els banquets, intentant ser frugal. [16] [17]

El 463 aC Pericles va acusar Cimon, líder de la facció conservadora, de descuidar els interessos vitals d'Atenes a Macedònia : [18] tot i que Cimon va ser absolt posteriorment, aquesta confrontació va demostrar que el principal oponent polític de Pericles era vulnerable. [19]

Ostracisme de Cimon

Cimon , oponent polític de Pèricles; bust a Larnaca , Xipre .

Cap al 461 aC, els líders del Partit Demòcrata Ateneu van decidir dirigir-se a l' Areopag , un ajuntament controlat per l'aristocràcia atenesa, que va ser una vegada l'assemblea més poderosa de la polis . [3] El líder del partit i professor de Pèricles, Efialtes , va proposar una forta reducció dels poders de l'Areòpag i l' Eclesia , la principal assemblea atenesa, va aprovar aquesta proposta sense una forta oposició. [17] Aquesta reforma va marcar l'inici d'una nova era de "democràcia radical": [3] el partit democràtic es va anar convertint en dominant en la política atenesa i Pèricles semblava voler seguir una política populista per persuadir el públic. Segons Aristòtil , la postura de Pèricles es pot expressar pel fet que el seu principal adversari polític, Cimon, era ric i generós i era capaç d’assegurar el favor del poble donant generosament una part de la seva considerable fortuna personal. [18] L'historiador Loren J. Samons argumenta, però, que Pèricles tenia els recursos suficients per fer-se notar en la política per mitjans privats, si així ho va triar. [20]

Oració funerària de Pèricles , recordada per Tucídides II, 41

«En resum, afirmo que tota la nostra ciutat és un model didàctic de Grècia i que em sembla que els nostres homes, presos individualment, aborden la seva personalitat independent, amb una gran versatilitat, acompanyats de decòrum, a les més variades ocupacions . I el mateix poder de la ciutat, que hem aconseguit arran d’aquestes nostres capacitats, revela que no es tracta d’una mostra de paraules d’aquest moment, sinó de la veritat dels fets. Sola, de fet, entre les d’avui, afronta la prova sent superior a la seva fama i sola no provoca indignació a l’enemic que l’ataca, per la qual els adversaris queda molt reduïda, ni (desperta) el descontentament en els súbdits, com si eren governats per gent indigna. A més, després d’haver demostrat amb grans proves que el nostre poder també està recolzat en testimonis, serem admirats pels contemporanis i per la posteritat, ja que tampoc necessitem ni Homer que ens lloi ni algú que ens delecti amb els seus versos en aquest moment., però la veritat desmentirà la representació dels fets i, en canvi, vam obligar cada mar i cada terra a ser accessibles a la nostra audàcia i vam construir junts a tot arreu records destinats a perdurar per sempre de desgràcies i èxits. Per tant, per a aquesta ciutat, aquests homes van morir nobles en combat, perquè van creure bé que no els fossin arrabassats, i és natural que cadascun dels homes supervivents vulgui patir per això.

El 461 aC Pericles va aconseguir eliminar el seu principal oponent de l'escena política mitjançant l'arma de l' ostracisme ; Cimon havia estat acusat de trair la ciutat actuant com a aliat d' Esparta . [21]

Fins i tot després de l’ostracisme de Cimon, Pèricles va continuar promovent una política populista. [17] Primer va proposar una llei que permetés als pobres veure representacions teatrals sense pagar, amb l'estat cobrint el cost de la seva entrada. Amb altres decrets del 458 aC va reduir el requisit de propietat per als magistrats i poc després del 454 aC va concedir generosos salaris a tots els ciutadans que havien exercit de jurat a l' Heliaia (el tribunal suprem d'Atenes). [22] era una llei del 451 aC que reconeixia als ciutadans atenesos només aquells que tenien els dos pares atenesos. [23]

Aquestes mesures van provocar que els crítics de Pèricles el consideressin responsable de la degeneració progressiva de la democràcia atenesa. Posteriorment, Pèricles va introduir una legislació que permetia a les classes baixes accedir al sistema polític i als càrrecs públics, dels quals anteriorment havien estat exclosos a causa dels mitjans limitats o els orígens humils. [24] Més tard, la flota, la columna vertebral del poder atenès des de l'època de Temistocles, va ser guarnida gairebé completament per membres de les classes baixes. [25] Konstandinos Paparrigopulos , un gran historiador grec modern, argumenta que Pericles va proposar aquestes lleis per ampliar i estabilitzar totes les institucions democràtiques, [26] mentre que segons l'historiador Samons, Pericles creia que era necessari fer créixer el demoi , en el qual veia una font d’energia inexplotada i l’element crucial del domini militar atenès. [27]

Cimon, en canvi, aparentment creia que no hi havia marge per a una nova evolució democràtica i estava segur que la democràcia havia assolit el seu punt àlgid i que les reformes de Pèricles havien aturat el populisme; Cimon, en qualsevol cas, va acceptar la nova democràcia i no es va oposar a la llei de ciutadania després del seu retorn de l’exili el 451 aC. [28] Segons Paparrigopoulos, la història va venjar Cimon, perquè Atenes, després de la mort de Pèricles, es va enfonsar a l’abisme. d’agitació política i demagogia ; Paparrigopoulos argumenta que una regressió sense precedents va descendir sobre la ciutat, la glòria de la qual va morir com a resultat de la política populista de Pèricles. [26] Segons un altre historiador, Justin Daniel King, la democràcia radical va afavorir el poble, però va perjudicar l'Estat, [29] mentre que d'altra banda Donald Kagan afirma que les mesures democràtiques de Pèricles van proporcionar la base d'una força política inatacable. [30]

L’ascens al poder i les primeres expedicions militars

Bust de Pèricles, guardat al museu Altes de Berlín .

L'assassinat d'Ephialtes, que va tenir lloc el 461 aC i va ser acusat per Aristòtil a Aristòdic de Tanagra. [31] , va obrir el camí cap al poder a Pèricles. En absència d'una forta oposició després de l'expulsió de Cimon, el líder indiscutible del Partit Demòcrata es va convertir en el governador indiscutible d'Atenes i va romandre al poder gairebé contínuament fins a la seva mort el 429 aC.

Pèricles va dirigir les seves primeres expedicions militars durant la Primera Guerra del Peloponès , causada en part per l'aliança de la seva ciutat amb Megara i Argos i la posterior reacció d'Esparta. El 454 aC va atacar Sicyon i Acarnania , [32] i posteriorment va intentar sense èxit portar Eniadea al golf de Corint abans de tornar a Atenes. [33] El 451 aC, Cimon, que va tornar de l'exili, va negociar una treva de cinc anys amb Esparta després d'una proposta del mateix Pèricles, un fet que indica un canvi en la política estratègica seguida per aquest últim. [34] Pericles pot haver entès la importància de la contribució de Cimon durant els conflictes contra el Peloponès i els perses, però l'historiador Podlecki argumenta que el suposat canvi de posició va ser inventat pels historiadors antics per donar suport a "una visió tendenciosa de la mobilitat de Pericles". [35]

Plutarco afirma que Cimon va aconseguir un acord de repartiment de poder amb els seus oponents, segons el qual Pericles s'encarregaria dels assumptes interns i Cimon seria el líder militar d'Atenes, donant suport a una campanya a l'estranger. [36] Kagan creu que Cimon es va adaptar a les noves condicions i va promoure un matrimoni polític entre la facció de Pericles i la seva. [28]

Ruïnes de Salamina a Xipre , la ciutat on va tenir lloc la batalla , durant la qual Cimon va perdre la vida.

A mitjans de la dècada del 450 aC, els atenesos van llançar un intent fallit d'ajudar a la revolta egípcia contra Pèrsia, que va conduir a un setge prolongat d'una fortalesa persa al delta del Nil . La campanya va culminar amb un desastre a gran escala i la força del setge va ser derrotada i destruïda. [37] Cap al 450 els atenesos van enviar tropes a Xipre : Cimon va derrotar els perses a Salamina (no confondre's amb l' illa més famosa del golf Sarònic on Temistocles va derrotar la flota persa de Xerxes), però va morir de malaltia el 449 aC; Es diu que Pèricles va iniciar ambdues expedicions a Egipte i Xipre, [38] encara que alguns investigadors, com Karl Julius Beloch , argumenten que l'enviament d'una flota tan gran estava d'acord amb l'esperit polític de Cimon. [39]

La qüestió de la pau de Cal·lias , que va tancar les hostilitats entre grecs i perses, va complicar la situació d’aquest període. la mateixa existència del tractat està molt debatuda, i els seus detalls i negociacions són igualment ambigus. [40] Ernst Badian creu que un pacte de pau entre Atenes i Pèrsia es va fer per primera vegada el 463 aC (fent intervencions ateneses a Egipte i Xipre violacions de la pau) i es va tractar de nou després de la campanya de Xipre, tornant a aplicar-se el 449 aC [ 41] John Fine, però, suggereix que el primer tractat de pau entre Atenes i Pèrsia va acabar el 450 aC, perquè Pèricles va entendre que el conflicte amb Pèrsia obstaculitzava la capacitat d'Atenes per difondre la seva influència sobre Grècia. [40] Kagan creu que Pèricles va utilitzar Callias, un cunyat de Cimon, com a símbol d'unitat i el va tornar a utilitzar diverses vegades per negociar acords importants. [42]

A la primavera del 449 aC, Pèricles va proposar un decret que va conduir a la creació d'una reunió de totes les poleis gregues, per examinar la qüestió de la reconstrucció dels temples destruïts pels perses. Aquest projecte no va tenir èxit a causa de la posició d'Esparta, però les intencions reals de Pèricles no eren clares: [43] alguns historiadors pensen que volia crear una mena de confederació de totes les ciutats gregues, d'altres pensen que simplement volia afirmar la supremacia d'Atenes. [44] Segons l'historiador Terry Buckley, l'objectiu d'aquest decret era renovar la Lliga Delian . [45]

Tercera pregària de Pèricles , recordada per Tucídides II, 64

“Recordeu també que si el vostre país té el nom més important del món és perquè mai no ha cedit als desastres; perquè ha passat més vida i més forces en guerra que altres ciutats i ha conquerit una potència més gran que les fins ara conegudes ».

Durant la Segona Guerra Santa, Pèricles va dirigir l'exèrcit atenès contra Delfos i va restablir els seus drets sobirans sobre Focis . [46] [47] El 447 aC Pericles va emprendre la seva expedició més admirada: l'expulsió dels bàrbars de la ciutat tracia de Gallipoli. El motiu que va impulsar Atenes a dur a terme aquesta empresa estava relacionat amb la colonització de la regió on es trobava la ciutat; [6] [48] en aquella època, però, Atenes es va veure obstaculitzada per una sèrie de revoltes entre les seves ciutats aliades (o, millor dit, subordinades). També el 447 els oligarques de Tebes van conspirar contra la facció democràtica: els atenesos els van demanar que es rendissin immediatament però, després de la batalla de Coronea , Pericles es va veure obligat a admetre la pèrdua de Beòcia , per tal de recuperar els presoners capturats en aquell conflicte; [9] Amb la Beòcia a les mans dels enemics, Fòcide i Locride es van rebel·lar i aviat van caure sota el control dels oligarques. [49] El 446 aC va esclatar una revolta encara més perillosa quan Eubea i Mègara es van rebel·lar; Pèricles va marxar contra Eubea amb les seves tropes, però es va veure obligat a retirar-se quan l'exèrcit espartà va envair l' Àtica . Mitjançant la corrupció i les negociacions, Pèricles va desactivar la imminent amenaça i els espartans van tornar a la seva ciutat. [50] [51] Més tard, quan Pericles va ser investigat per a la gestió de diners públics, una despesa de 10 talents no es va justificar prou, ja que els documents oficials informen que els diners es van gastar en un "propòsit molt greu"; no obstant això, el "propòsit molt greu" (és a dir, la corrupció) devia semblar tan fonamental per als auditors que van aprovar la despesa, sense interferències oficials i sense ni tan sols investigar aquest cas. [52]

Després d'evitar l'amenaça d'Esparta, Pèricles va tornar a marxar a Eubea per esclafar una revolta i, posteriorment, va infligir un sever càstig als propietaris de la ciutat més important de la regió, Calcis , inclosa la pèrdua de les seves terres. Mentrestant, els residents de la ciutat d' Istiaia , que havia matat la tripulació d'un trirreme atenès, van ser deportats i substituïts per dos mil colons atenesos. [52] La crisi es va posar fi a la pau de trenta anys , estipulada cap al 446 aC, en què Atenes es va comprometre a abandonar les possessions adquirides durant el 460 aC i, juntament amb Esparta, a no intentar conquerir les ciutats aliades a aquesta última . [49]

Batalla final contra els conservadors

El 444 aC les faccions democràtiques i conservadores es van enfrontar en un enfrontament decisiu. El nou cap dels conservadors, Tucídides (que no s'ha de confondre amb l' historiador del mateix nom ), va acusar Pèricles de licenciositat, criticant la manera com havia gastat els diners en el pla de construcció en curs. Inicialment, Tucídides va començar a guanyar-se el favor de l’ eclesia , però Pèricles va aconseguir fer notar la seva influència i va posar a l’ombra els conservadors: el líder dels demòcrates va respondre a les crítiques proposant reemborsar a la ciutat totes les despeses amb els seus propis diners. , a condició que Atenes li hagués fet algunes inscripcions i dedicatòries. [53] La seva actitud va rebre aplaudiments i Tucídides va patir una inesperada derrota. El 442 aC, el poble atenenc va ostracitzar Tucídides durant deu anys i Pèricles va tornar a ser el governador indiscutible de l'escena política atenesa. [53]

El govern d’Atenes

Fídies mostra el fris del Partenó a Pèricles, Aspàsia, Alcibíades i altres amics , de Sir Lawrence Alma-Tadema , 1868.

Pèricles volia estabilitzar la posició dominant de la seva ciutat i afirmar la seva preeminència a Grècia. Es creu que el procés pel qual la lliga Delian es va convertir en un imperi atenès va començar molt abans de l'administració de Pèricles, [54] ja que diverses ciutats afiliades a la lliga ja havien decidit homenatjar Atenes en lloc de proporcionar simplement vaixells equipats per al flota d’aliances, però la transformació es va accelerar i es va completar amb les mesures implementades per Pericles. [55] El darrer pas en la transformació a imperi pot haver estat desencadenat per la derrota atenesa a Egipte , que va amenaçar el domini de la ciutat sobre el mar Egeu i va provocar la revolta d'algunes ciutats aliades, com Milet i Eritra . [56] Després d'aquests esdeveniments, ja sigui per un temor real per la seva seguretat, o com a pretext per aconseguir el control de les finances de la Lliga, Atenes va transferir el tresor de l'aliança, que anteriorment es trobava a Delos , el 454-453 aC [57]. ] Cap al 450 aC les revoltes a Milet i Eritra van ser suprimides i Atenes va restablir el seu domini sobre els seus aliats. [58] Cap al 447, l'estadista Clearco va proposar un decret sobre diners, que imposava el pes i la mida de les monedes de plata ateneses a tots els seus aliats. [45] Segons una de les disposicions més severes del decret, l'excedent d'un procés d'encunyació havia de destinar-se a un fons especial i qualsevol persona que proposés utilitzar-lo d'una altra manera arriscava la pena de mort. [59]

Va ser del tresor de l’aliança que Pericles va recaptar els fons necessaris per dur a terme el seu ambiciós pla de construcció, amb especial atenció a la renovació de l’acròpoli, que incloïa els Propileus , el Partenó i l’estàtua daurada d’ Atenea , esculpida per Fidies , amic de Pèricles. [60] El 449 aC, Pèricles va proposar un decret que permetia l'ús de 9.000 talents per finançar el vast programa de reconstrucció del temple atenès. [45] Angelos Vlachos, un acadèmic grec, argumenta que l'ús del tresor de l'aliança, iniciat i executat per Pèricles, és una de les malversacions més grans de la història de la humanitat; aquesta malversació, però, va finançar algunes de les creacions artístiques més belles del món antic. [61]

La guerra contra Samos

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Samos War .
La zona geogràfica de l'antiga ciutat de Milet i l'illa de Samos.

Després que Tucídides fos ostracitzat, Pèricles va ser reelegit anualment stratego , l'únic càrrec que mai va ocupar formalment. El 440 aC va començar una guerra entre Samos i Milet pel control de Priene , una antiga ciutat de la costa jònica al peu de Micala , i en algun moment del conflicte Milet va demanar ajuda a Atenes, a causa de les dificultats que es van trobar durant el conflicte. . [62]

Pericles, segons Plutarc, va agradar al seu amant Aspasia , natural de Milet [63] , va ordenar a les dues parts que deixessin de combatre i sotmetessin el cas al seu propi arbitratge, però Samo es va negar. [64] ; en conseqüència, l'estratègia va aprovar un decret que ordenava l'expedició de l'exèrcit atenès a Samos "contra el seu poble que, tot i haver rebut l'ordre d'aturar el conflicte contra els Milesi, no respectava les condicions". En una batalla naval, els atenesos, dirigits per Pèricles i els altres nou estrategs, van derrotar les forces de Samos i van imposar una administració democràtica a l'illa. [64] Quan els samians es van rebel·lar contra el domini atenenc, Pèricles va obligar la ciutat a rendir-se després d'un setge de vuit mesos, que va despertar el descontentament entre la flota. [65] Posteriorment, el general va provocar una revolta a Bizanci i, quan va tornar a Atenes, va pronunciar un famós discurs funerari en honor dels soldats que van caure durant l'expedició. [66]

Entre el 438 i el 436 aC, Pèricles va dirigir la flota atenenca al Pont , on va establir relacions amistoses amb les ciutats gregues de la regió. [67] A més, Pèricles també va centrar la seva atenció en projectes interns, com la fortificació d'Atenes, i en la creació de nous clerucis , com Andros , Naxos el 444 aC, així com Amfípolis el 437 aC [68]

Atacs personals

Aspasia de Milet (c. 469 aC - c. 406 aC), company de vida de l'estadista; bust als Museus Vaticans , Roma .

Tuttavia, nonostante il forte carisma e il saldo governo, né Pericle né tanto meno i suoi collaboratori o confidenti, Fidia e Aspasia, furono immuni da attacchi sia personali che giudiziari a dimostrazione che il ruolo politico dello statista non fu mai assoluto. [69]

Lo scultore Fidia, direttore dei progetti edilizi di Pericle e in particolare di quelli all'Acropoli, fu accusato di essersi appropriato di parte dell'oro destinato alla costruzione della statua di Atena oltre che di empietà, avendo inciso sullo scudo della medesima statua la figura di un vecchio calvo, raffigurante proprio Fidia, che con entrambe le mani reggeva un masso; e vi era raffigurato lo stesso Pericle, o comunque una figura somigliante allo statista, nell'atto di combattere le amazzoni. [70] Il processo fu deleterio per Fidia che morì in carcere, [71] probabilmente mentre attendeva la celebrazione del processo per il furto o forse per la condanna di empietà o addirittura avvelenato [70] , e colpì non poco l'immagine di Pericle.

In seguito le accuse si concentrarono contro personalità intime allo statista quali la compagna Aspasia e l'antico precettore Anassagora .

Aspasia, infatti, distintasi per l'abilità oratoria e per la brillante intelligenza, fu accusata da Ermippo di corrompere le donne ateniesi allo scopo di soddisfare le perversioni dell'amante, Pericle appunto. [72] [73] [74] [75] Il processo, basato su calunnie e dicerie, mai provate, fu un'amara esperienza per Pericle che a stento riuscì a difendere l'amata ottenendone l'assoluzione.

Poi l' ecclesia , su proposta di Diopite, mise in stato d'accusa per empietà il filosofo e precettore Anassagora il quale fu condannato al pagamento di una multa e all'esilio. [70]

Infine gli oppositori accusarono direttamente Pericle di cattiva gestione delle pubbliche finanze. [73] Secondo Plutarco, Pericle fu così preoccupato del giudizio imminente da bloccare ogni tentativo di compromesso con Sparta, impedendo, di fatto, la soluzione dei sempre più forti contrasti con la Lega del Peloponneso; [73] al riguardo, Beloch sostenne che, pur di proteggere la propria posizione politica, Pericle abbia volutamente condotto la sua città alla guerra. [76]

In ogni caso, all'inizio della guerra del Peloponneso Atene si trovò nella scomoda posizione di affidare il proprio futuro a un leader la cui preminenza era stata, per la prima volta in un decennio, seriamente scossa. [9]

La guerra del Peloponneso

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Guerra del Peloponneso .

Le cause della guerra del Peloponneso sono tuttora oggetto di dibattito, anche se già nell'antichità non pochi storici ponevano gran parte delle responsabilità a carico di Pericle e della politica imperialista di Atene: per esempio, Plutarco sostenne che gli Ateniesi si fossero volti al conflitto con una sorta di arroganza e amore per la sfida, un concetto, peraltro, già presente in Tucidide il quale, tuttavia, addebitava la guerra al timore degli Spartani per la potenza ateniese, fattore senz'altro presente ma ridimensionato nell'odierna storiografia.

Preludio al conflitto

Anassagora e Pericle , di Augustin-Louis Belle (1757–1841)
L'amicizia di Pericle per Anassagora , di Jean-Charles Nicaise Perrin (1754-1831)

Nei rapporti con Sparta, Pericle agì convinto che la guerra fosse inevitabile, se non benvenuta. [77] Perciò, non esitò ad inviare navi e soldati alla colonia di Corcira la quale si era ribellata alla madrepatria Corinto , fedele alleata di Sparta. [78]

Nel 433 aC, le flotte di Corinto e Atene si scontrarono nella battaglia di Sibota , il cui esito fu inconcludente, e l'anno seguente, quando Potidea, colonia corinzia membro della lega delio-attica , si ribellò ad Atene, gli insorti ottennero l'aiuto della madrepatria, aggravando il solco che divideva le due città.

Nello stesso periodo Pericle, nel tentativo di imporre la sovranità ateniese su Megara , città affiliata alla lega del Peloponneso e posta tra Atene e Corinto, impose il cosiddetto Decreto Megarese : con tale atto, Pericle escludeva i commercianti di Megara dal mercato ateniese e degli alleati, devastandone l'economia e allo stesso tempo violando apertamente le clausole della pace dei trent'anni senza alcuna giustificazione [79] a parte la discutibile accusa di coltivare terra sacra dedicata a Demetra e dare rifugio a schiavi fuggiti, comportamenti empi. [80]

Inevitabilmente, il conflitto con Megara inasprì i rapporti con Sparta che, dopo alcuni consulti con gli alleati, inviò ad Atene un ultimatum con cui si richiedeva l'espulsione della famiglia degli Alcmeonidi, [N 1] Pericle incluso, e l'abrogazione del Decreto Megarese ; se le richieste non fossero state accolte, Sparta avrebbe dichiarato guerra.

Gli Ateniesi, tuttavia, accettarono senza esitare la proposta di Pericle di respingere le richieste spartane [81] essendo più forti militarmente, [82] e di proporre una controproposta agli Spartani: il ritiro del decreto megarese in cambio della rinuncia, da parte di Sparta, alla pratica di espulsione degli stranieri presenti sul territorio oltre al riconoscimento dell'autonomia delle città alleate, in pratica lo smantellamento della Lega del Peloponneso e dell'egemonia terrestre spartana. [83] Sparta, ovviamente, rigettò lo scambio.

Bisogna tuttavia sottolineare che tale condotta, la quale in pratica condusse Atene alla guerra, come sottolineano Athanasios G. Platias e Constantinos Koliopoulos, docenti di politica internazionale, derivava anche dalla necessità di prevenire, mostrando a tutti la potenza di Atene, rivolte all'interno della lega di Delo. [84]

Il primo anno di guerra

Il Partenone , la cui costruzione fu promossa da Pericle, visto da sud.

Nel 431 aC, quando la pace era già precaria, Archidamo II , re di Sparta, inviò una nuova delegazione ad Atene per richiedere l'adempimento delle condizioni precedenti; la deputazione non poté però entrare in città, dal momento che Pericle aveva fatto approvare all'assemblea una risoluzione in base alla quale nessuna delegazione lacedemone sarebbe stata accolta qualora Sparta avesse avviato azioni militari ostili, quale, così interpretarono gli Ateniesi, il concentramento dell'esercito della lega peloponnesiaca a Corinto. [85]

Fallita così l'ultima possibilità di trattativa, Archidamo II invase l' Attica senza incontrare alcuna resistenza dal momento che Pericle, intuendo la strategia spartana, aveva nel frattempo provveduto a evacuare l'intera popolazione entro le lunghe mura di Atene. [86]

Lo storico Tucidide non riporta il discorso con cui Pericle convinse la popolazione a trasferirsi in Atene ma si soffermò sui disagi che gli sfollati subirono, costretti ad abbandonare la loro terra, i loro beni ei santuari ancestrali per trasferirsi in un'area urbana sovraffollata cambiando completamente stile di vita. [87] [88]

In tali circostanze Pericle cercò di sollevare il morale generale con numerosi discorsi nei quali consigliava gli Ateniesi sulla gestione dello Stato e li rassicurò che, qualora il nemico non avesse devastato le sue proprietà (sia poiché era amico personale di Archidamo, sia come mossa politica finalizzata a screditare Pericle), egli le avrebbe donate alla città. [89]

In ogni caso, il saccheggio delle fattorie dell'Attica ei disagi indebolirono il prestigio di Pericle, da molti considerato come la principale causa del conflitto, da altri criticato per il suo rifiuto di respingere con le armi l'invasione spartana.

Nonostante l'opposizione, Pericle difese la propria strategia ed evitò in un primo tempo di convocare l'assemblea per impedire che l'indignazione generale sfociasse nella decisione di inviare l'esercito contro gli Spartani; [90] in ogni caso la collaborazione tra Pericle ei «Pritani», i presidenti provvisori dell'assemblea, garantiva al primo una salda influenza sui pubblici affari. [91]

Nella seconda parte dell'anno, mentre l'esercito spartano si acquartierava nell'Attica, Pericle inviò una flotta di 100 triremi per costeggiare e devastare il Peloponneso e numerose unità di cavalleria per impedire la devastazione della fattorie più vicine ad Atene. [92] [93]

Al termine dell'estate, mentre il nemico si ritirò presso i suoi quartieri invernali a Corinto, Pericle fece approvare un decreto per il quale la città avrebbe messo da parte 1.000 talenti e 100 navi, da usarsi in caso di massima emergenza o di attacco navale ad Atene, stabilendo la morte come pena per chiunque proponesse un uso diverso del denaro o delle navi.

Nell'autunno, Pericle guidò l'attacco su Megara e pochi mesi dopo pronunciò quello che diventerà il suo più famoso discorso, l'orazione funebre per i caduti del primo anno di guerra, in cui onorò i cittadini morti per Atene di cui tratteggia il governo democratico ei suoi principi cardine. [94]

Le ultime campagne e la morte

Nel 430 aC l'esercito di Sparta saccheggiò l'Attica per la seconda volta, ma Pericle non si scompose, rifiutò di rivedere la sua strategia iniziale [95] e, non volendo impegnare l'esercito spartano in battaglia, condusse una spedizione navale per saccheggiare le coste del Peloponneso. [96]

Secondo Plutarco, poco prima della spedizione, avvenne un' eclisse solare che spaventò non poco gli equipaggi: tuttavia, Pericle utilizzò le conoscenze astronomiche che aveva acquisito da Anassagora e riuscì a calmarli. [97]

Tuttavia, nell'estate dello stesso anno, scoppiò un'epidemia che devastò Atene; [98] l'identità esatta del morbo è ignota così come la sua fonte. In ogni caso, la difficile situazione della città, causata dall'epidemia, innescò una nuova ondata di clamore pubblico che costrinse Pericle a difendersi in un discorso finale, presentato dallo storico Tucidide come una vera e propria emozionante resa dei conti tra lo statista ei suoi oppositori. [99] Tale discorso è considerato ancor oggi come uno dei migliori dello statista non solo per l'abilità retorica ma anche per il rancore verso i suoi compatrioti, accusati di ingratitudine. [9] Riuscì, per pochi mesi, a domare il risentimento del popolo ma in seguito i suoi nemici interni ebbero la meglio, lo privarono della carica di stratego e lo misero sotto accusa.

In tale processo, di cui fu promotore e grande accusatore di Pericle il demagogo Cleone, astro nascente della politica ateniese, Pericle ebbe la peggio e fu multato per un importo compreso tra i 15 ei 50 talenti. [100] L'anno seguente, tuttavia, gli Ateniesi non solo riabilitarono Pericle ma lo rielessero ancora una volta come stratega, reintegrandolo nel comando delle forze armate. [9]

Questo fu l'ultimo successo di Pericle: in quell'anno l'epidemia falcidiò la sorella di Pericle ed entrambi i figli legittimi, Paralo e Santippo , e, sebbene gli Ateniesi avessero accolto tra i cittadini il figlio illegittimo, Pericle il Giovane avuto da Aspasia, l'uomo era distrutto dal dolore. Pochi mesi dopo, nell'autunno, morì di peste.

Si ricorda che, poco prima della sua morte, gli amici di Pericle si fossero riuniti intorno a lui, enumerando, convinti che Pericle essendo privo di conoscenza non potesse sentire, le sue virtù in pace ei suoi nove trofei di guerra. Pericle, tuttavia, anche se moribondo, era ancora cosciente ed esclamò:

«Mi stupisco che voi elogiate e ricordiate di me solo ciò in cui ha avuto parte anche il caso, come capita a molti altri strateghi, quando il mio merito più grande è quello di non aver causato personalmente la morte di nessun ateniese»

( Plutarco, Vita di Pericle, 38 )

La morte di Pericle segnò l'inizio del declino di Atene dal momento che, come riporta Tucidide, i suoi successori erano inferiori a lui e preferirono assecondare la plebe [101] perseguendo una politica dispendiosa e militarista di cui la spedizione in Sicilia costituisce l'esempio più noto. Con questo amaro commento, Tucidide non solo lamenta la perdita di un grande uomo che ammirava, pur essendogli avversario, ma annuncia anche il declino della gloria e della potenza di Atene.

Vita privata

Pericle, secondo l'usanza ateniese, si sposò con un membro della propria famiglia: non è noto il nome della moglie ma è certo che fosse stata già maritata ad Ipponico dal quale aveva avuto un figlio, Callia, e che da lei Pericle ebbe due figli, Paralo e Santippo . [63] Il matrimonio, tuttavia, non fu felice e così Pericle, con il pieno consenso della moglie e dei suoi parenti, le trovò un nuovo marito.

A seguito del divorzio, Pericle si legò con un'etera, Aspasia di Mileto , con la quale prese a convivere more uxorio e dalla quale peraltro Pericle ebbe un figlio illegittimo, suo omonimo . La relazione suscitò molte reazioni e l'opposizione di Santippo che, avendo ambizioni politiche, non esitò a calunniare il padre. [102] Nonostante tutto le persecuzioni non minarono il morale dello statista, per quanto scoppiò in lacrime per proteggere la sua amata Aspasia quando fu accusato di corrompere la società ateniese.

Negli ultimi anni, tuttavia, ai problemi politici si aggiunsero una serie di lutti familiari: prima perse la sorella e poi entrambi i figli, Paralo e Santippo, tutti colpiti dall'epidemia. Non avendo eredi, gli Ateniesi mitigarono la legge sulla cittadinanza, fatta approvare da Pericle stesso, nel 451 (o 452) aC: tale legge, infatti, limitava il diritto di cittadinanza a coloro i quali erano di origine ateniese sia dal lato paterno quanto da quello materno [103] ma, per compassione alle sventure dello stratego, iscrissero suo figlio illegittimo, Pericle il Giovane, nelle fratrie , comunità di cittadini, e gli permisero di accedere alla cittadinanza per quanto fosse cittadino ateniese solo dal lato paterno. [104] [105]

Giudizio storico

Indubbiamente la figura di Pericle segnò un'intera epoca e ispirò giudizi contraddittori circa le sue decisioni politiche più significative; inoltre, il fatto che fosse al tempo stesso un vigoroso statista, generale e oratore rende più complessa la valutazione oggettiva delle sue azioni.

Guida politica

Immagine di un ostracon con il nome di Pericle (c. 444–443 BC), Museo dell'Antica Agorà di Atene

Alcuni studiosi contemporanei, ad esempio Sarah Ruden, definiscono Pericle un populista, demagogo e un «falco», [106] altri studiosi, invece, ammirano la sua leadership carismatica.

Scrisse Plutarco:

«Eliminato ogni contrasto, la città divenne un blocco unico e compatto. Il governo di Atene e gli affari stessi degli Ateniesi passarono nelle mani di Pericle: i tributi, gli eserciti, la flotta, le isole, il mare, tutta la forza egemonica costituita da greci e dai barbari e l'obbediente alleanza dei popoli soggetti con i regni amici ei loro discendenti. Tuttavia, da quel momento, Pericle non fu più lo stesso: né arrendevole verso il popolo, né pronto a cedere oa compiacere le voglie dei più come un nocchiero che assecondi i soffi del vento. Di quella che era una democrazia trasandata ea volte molle come una musica languida e delicata fece un potere aristocratico e monarchico, che esercitò in modo lineare ed inflessibile in vista di un progressivo miglioramento, tirandosi dietro il suo popolo, per lo più consenziente, con la persuasione e l'ammaestramento, indirizzandolo sempre verso il bene e, se quello recalcitrava, lo teneva sulle corde costringendolo a procedere verso ciò che tornava utile.»

( Plutarco, Vita di Pericle , 15, traduzione di Mario Scaffidi Abbate )

Inoltre, sempre Plutarco racconta che quando il re di Sparta, Archidamo II , chiese al suo avversario politico, Tucidide di Melesia , chi tra lui o Pericle fosse il combattente migliore, Tucidide rispose senza alcuna esitazione Pericle aggiungendo: [9]

«Ogni volta che lo butto giù sostiene di non essere caduto e lo dice con una tale sicumera da convincere tutti i presenti e farsi assegnare la vittoria.»

( Plutarco, Vita di Pericle , 8, traduzione di Mario Scaffidi Abbate )

Infine, quanto ai costumi, Pericle, agli occhi degli storici antichi, fu esente da critiche poiché «si teneva lontano dalla corruzione, anche se non era del tutto indifferente al danaro». [15]

Lo storico Tucidide, suo ammiratore, fu il primo nell'affermare che Atene era «di nome una democrazia ma, di fatto, governata dal suo primo cittadino» [101] sottolineando con tale commento il carisma per guidare, persuadere e, talvolta, manipolare la massa. Inoltre, se anche Tucidide menziona le superiori qualità di Pericle, tuttavia, trascura le accuse contro di lui concentrandosi quasi esclusivamente nel ricordo dell'integrità morale dello statista. [101]

Plutarco, a differenza di Tucidide, ci offre un ritratto più sfumato dello statista, riprendendo anche alcune critiche di altri autori:

«Tucidide definisce il regime di Pericle piuttosto aristocratico: “una democrazia di nome, ma di fatto il potere del primo cittadino”. Molti altri scrittori, invece, pur riconoscendo che Pericle fu il primo ad elevare le condizioni delle masse popolari con la distribuzione di terre tolte ai nemici, con stipendi e contributi per assistere agli spettacoli teatrali, sostengono che con quei provvedimenti abituò male il popolo, rendendolo dissipatore ed intemperante da controllato e saggio qual era. [107] »

( Plutarco, Vita di Pericle , 9, traduzione di Mario Scaffiti Abbate )

Sempre Plutarco, infine, spiega questo atteggiamento di Pericle come un tentativo di cercare il favore del popolo in modo da ridurre il prestigio dell' Areopago di cui non faceva parte e per ribattere alla generosità del suo avversario Cimone .

Inoltre, quanto al giudizio espresso da Tucidide secondo cui Pericle «non era condotto dal popolo, bensì lo guidava», [101] alcuni studiosi del secolo XX, come Malcolm F. McGregor e John S. Morrison, hanno proposto che Pericle fosse il volto pubblico carismatico e che in realtà le proposte derivassero dai suoi consiglieri o comunque dalla sua cerchia politica. [108] [109]

Infine, secondo King, Pericle, aumentando il potere del popolo, lasciò gli Ateniesi senza un leader autorevole e peraltro ricorda quanto, durante la guerra del Peloponneso, perfino Pericle stesso fosse dipendente dal sostegno popolare. [29]

Strategia militare

Per oltre 20 anni Pericle ebbe, in qualità di stratego, il comando militare anche se, per prudenza, non intraprese mai di sua iniziativa una campagna di cui non fosse evidente il rischio né tanto meno accolse gli «impulsi vani dei cittadini». [110]

Il suo operato, secondo l'opinione di molti storici, in pratica ricalcò la linea politica già intrapresa da Temistocle e dal principio per cui Atene dipendeva dalla sua egemonia marittima e che non potesse contrastare la superiorità dell'esercito terrestre spartano. [111] In ogni caso, cercò di ridurre al minimo il vantaggio terrestre che possedevano gli Spartani rafforzando le mura di Atene, che avevano gravemente scosso l'uso della forza militare nelle relazioni internazionali greche. [112]

Durante la guerra del Peloponneso, Pericle avviò una strategia difensiva il cui scopo era «l'esaurimento del nemico e la conservazione dello status quo». [113] Secondo Platias e Koliopoulos Atene, essendo la fazione più forte, non aveva bisogno di battere Sparta militarmente ma poteva semplicemente sventare i piani del nemico [113] e aspettare che esaurisse le forze. Pertanto, gli Ateniesi dovevano rifiutare ogni composizione (e quindi non revocare il decreto megarese) ed evitare sempre ogni spedizione diversiva come quella, fallimentare, sostenuta da Atene e appoggiata in precedenza da Pericle, in Egitto. [114]

Tale strategia, però, risultava intrinsecamente impopolare per quanto Pericle, grazie al suo carisma personale, fosse riuscito a convincere il popolo; [115] proprio per questo motivo, Hans Delbrück definì Pericle uno dei più grandi statisti e capi militari della storia. [116]

Dopo la sua morte gli Ateniesi rimasero sostanzialmente fedeli a tale linea di condotta, al di là di alcune spedizioni offensive, [117] cercando di preservare anziché espandere i loro possedimenti, fino alla catastrofica Spedizione in Sicilia , [115] e forse, se Pericle non fosse morto, la sua politica avrebbe avuto successo. [118]

In ogni caso la strategia di Pericle raccolse numerosi sostenitori quanto detrattori che in comune affermano quanto Pericle stesso fosse migliore come politico e oratore che come stratega. [119]

Donald Kagan definì la strategia di Pericle «pia illusione che non è riuscita», Barry S. Strauss e Josiah Ober hanno dichiarato che «come stratega era un fallimento e merita una parte di responsabilità per la grande sconfitta di Atene», e Victor Davis Hanson ritiene che Pericle non aveva elaborato una strategia chiara per un'efficace azione offensiva che avrebbe potuto costringere Tebe o Sparta a fermare la guerra. [120] [121] [122]

Kagan fondò la sua critica su quattro motivi: in primo luogo, respingendo concessioni minori ha portato alla guerra; in secondo luogo, imprevista da parte del nemico, mancava di credibilità; terzo, era troppo debole né sfruttava eventuali opportunità; infine dipendeva da Pericle per la sua esecuzione e, quindi, non poteva non essere abbandonato dopo la sua morte. [123] Quanto ai costi, Kagan stimò che ogni anno la strategia di Pericle costasse oltre 2.000 talenti, somma sufficiente per appena tre anni di conflitto e che pertanto si poteva adattare solo a un breve scontro, non certo per quello in corso. [124] [125]

Altri, come ad esempio Donald W. Knight, concludono che la strategia era troppo difensiva e non avrebbe avuto successo. [126]

D'altra parte, Platias e Koliopoulos rigettano queste critiche fino a dichiarare che «gli Ateniesi persero la guerra solo quando invertirono drammaticamente la grande strategia di Pericle che esplicitamente disdegnava ulteriori conquiste» [127] ed Hanson ribatte che, sebbene non innovativa, avrebbe potuto portare ad una stagnazione del conflitto in favore di Atene. [124]

Infine, alcuni sostengono che è solo una conclusione popolare che i successori di Pericle mancassero delle sue capacità o del suo carisma. [128]

Capacità oratoria

Dipinto di Hector Leroux (1682–1740), che ritrae Pericle ed Aspasia mentre ammirano la statua di Atena nello studio di Fidia.

Sia i commentatori moderni di Tucidide che gli storici e scrittori contemporanei assumono posizioni differenti sulla questione per cui i discorsi di Pericle citati da Tucidide non rappresentino (o rappresentino solo in parte) le parole dello statista, ma costituiscano una libera creazione letteraria oppure una parafrasi di Tucidide. Pericle, infatti, non distribuì mai le sue orazioni e pertanto gli storici non sono in grado di rispondere con certezza se i tre discorsi riportati da Tucidide siano realmente frutto di Pericle o una rielaborazione dello storico, se questi vi abbia aggiunto le proprie nozioni e pensieri. Facendo leva sul contrasto tra lo stile letterario, appassionato e idealista dei discorsi di Pericle e lo stile compassato e analitico di Tucidide, alcuni affermano che Pericle fosse una fonte principale di tali discorsi. Altri, invece, obbiettano che la differenza stilistica si possa addebitare all'integrazione del discorso retorico all'interno dell'opera storiografica e che Tucidide abbia semplicemente adoperato due stili differenti.

Peraltro Tucidide riconosce che:

«era impresa critica riprodurne a memoria, con precisione e completezza, i rispettivi contenuti; per me, di quanti avevo personalmente udito, e per gli altri che da luoghi diversi me ne riferivano. Questo metodo ho seguito riscrivendo i discorsi: riprodurre il linguaggio con cui i singoli personaggi, a parer mio avrebbero espresso nelle contingenze che via via si susseguivano i provvedimenti ritenuti ogni volta più opportuni.»

( Tucidide I, 22 )

Se lo storico contemporaneo Donald Kagan , ne The Peloponnesian War , afferma che Pericle avesse adottato nei suoi discorsi «uno stile elevato, libero dai trucchi volgari e disonesti», a parere dello storico Diodoro Siculo , «eccelleva su tutti i suoi concittadini in abilità oratoria» [129] ; nelle parole di Plutarco:

«(...)Non solo possedeva un'intelligenza superiore ed un linguaggio elevato, privo di espressioni banali o volgari ma, si distingueva per il suo volto austero ed impassibile, che non indulgeva mai al riso, per la grazia del portamento e dell'abito, che, pur nell'incitazione del parlare, non si scomponeva mai, per il tono inalterato della voce e per altre simili doti che riempivano tutti di stupore.»

( Plutarco, Vita di Pericle , 5, traduzione di Mario Scaffiti Abbate )

Tuttavia, lo stesso Plutarco, poche righe dopo, riporta il giudizio di Ione di Chio per il quale Pericle, nel rapporto con gli altri, fosse, a differenza di Cimone, sempre arrogante, orgoglioso e presuntuoso, incline al disprezzo del prossimo; Zenone , invece, esortava coloro i quali scambiavano per boria e orgoglio l'austerità di Pericle a comportarsi come lui, convinto che anche la pura e semplice ostentazione della virtù produce istintivamente, a lungo andare, un desiderio effettivo di praticarla.

Gorgia , nell'omonimo dialogo di Platone , usa Pericle come esempio di potente eloquio; [130] nel Menesseno , tuttavia, Socrate afferma ironicamente che Pericle, essendo educato da Aspasia, allenatrice di molti oratori, sarebbe superiore a qualcuno se fosse stato educato da Antifonte , [131] e inoltre attribuisce la paternità dell'orazione funebre ad Aspasia e critica la venerazione di Pericle da parte dei suoi contemporanei. [132]

Infine, Platone ricorda ne il Fedro l'origine di uno dei soprannomi con cui è noto Pericle, «Olimpio», solitamente connesso a Zeus , perché come Zeus era il re degli dei, così Pericle superò tutti nell'oratoria; [133] Aristofane , invece, ironicamente usò tale appellativo per sottolinearne la boria e l'orgoglio, e in tal modo lo apostrofa in una sua commedia: «Nell'ira balenò Pericle Olimpio, tuonò, sconvolse tutta quanta la Grecia». [134]

Quintiliano , elogiando lo stile di Pericle, ricorda che egli si preparava assiduamente per i discorsi e che, prima di presentarsi in tribuna, pregava gli Dei affinché non proferisse alcuna parola impropria. [135] Sir Richard C. Jebb conclude che «unico statista ateniese, Pericle deve essere stato unico per due aspetti anche come oratore ateniese: in primo luogo perché ha occupato una posizione di supremazia personale come nessun uomo raggiunse prima o dopo di lui, in secondo luogo perché i suoi pensieri e la sua forza morale gli fecero ottenere una tale fama per l'eloquenza come nessun altro ebbe mai dagli Ateniesi né prima né dopo di lui». [136]

Lascito

Certamente le opere letterarie o artistiche, commissionate da Pericle o composte durante il suo governo, costituiscono tuttora l'eredità più visibile dello statista ateniese e, al riguardo, Paparrigopoulos scrisse che questi capolavori sono «sufficienti a rendere il nome della Grecia immortale nel nostro mondo». [119]

Il giudizio politico è, invece, più sfumato: Victor L. Ehrenberg, per esempio, sostenne che l'imperialismo ateniese, che nega la vera democrazia e la libertà per il popolo di tutti a vantaggio di un solo Stato dominante, fu parte del lascito dello statista. [137]

Altri, riprendendo Tucidide, si spingono oltre affermando che un tale arrogante imperialismo portò alla rovina Atene [138] e peraltro è ancor oggi oggetto di vivaci discussioni il rapporto tra imperialismo e la promozione della democrazia nei paesi oppressi. [139] [140]

Molti, al contrario, sostengono che bisogna ascrivere a Pericle la nascita di un umanesimo ateniese [141] di cui la libertà d'espressione costituisce il segno più duraturo [142] insieme alla democrazia intesa come gestione partecipativa del potere da parte di una fetta consistente della popolazione maschile; aspetti che ancor oggi rendono Pericle il «topos dello statista ideale nella Grecia antica». [119] [143]

Note

Esplicative

  1. ^ L'espulsione era motivata dal fatto che Megacle , arconte eponimo nel VII secolo aC , si era reso responsabile dell'uccisione nei luoghi sacri di Cilone e dei suoi seguaci durante il tentato colpo di stato del 632 aC

Riferimenti

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