Història de la mesura del temps

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Un rellotge de sorra marca el pas del temps quan la sorra cau al fons. Com a una de les primeres eines utilitzades per mesurar el temps, el rellotge de sorra s’ha convertit en un símbol del concepte mateix de temps .

Durant milers d’anys, l’ home ha utilitzat diverses eines per fer un seguiment del pas del temps . El sistema sexagesimal actual per mesurar el temps està datat al segle XXI aC , pels sumeris .

Els egipcis van dividir el dia en dues parts de 12 hores cadascuna, utilitzant grans obeliscs per rastrejar el moviment del sol . També són responsables del desenvolupament de rellotges de sorra d’ aigua , probablement utilitzats per primera vegada al Gran Temple d’Amon i que es van estendre fora d’ Egipte ; també els feien servir molt els antics grecs , que els deien clepsydrae . També es creu que la dinastia Zhou va utilitzar rellotges d’aigua similars, introduïts a Mesopotàmia ja al segle XXI aC , al mateix temps.

Al llarg de la història s’han utilitzat altres instruments antics per mesurar el temps: l’ espelma horària , utilitzada a l’ antiga Xina, l’antic Japó , Anglaterra i Mesopotàmia; el rellotge de sorra , que funciona de manera similar als rellotges d’aigua; el rellotge de sol , que utilitza l’ombra projectada pel Sol sobre una superfície per estimar l’hora exacta dels dies assolellats (això el fa inútil a la nit o en presència de núvols, i calia recalibrar-lo a mesura que les estacions canviaven per alinear el gnòmon eix de la terra ).

El primer rellotge d’ escapament alimentat per aigua conegut, que va transferir l’ energia de rotació a un mecanisme de moviment intermitent, [1] es remunta al segle III aC a l’ antiga Grècia . [2] Els enginyers xinesos , al segle X , van desenvolupar rellotges amb mecanismes d’escapament de mercuri , [3] seguits d’enginyers iranians que, al segle XI , van desenvolupar rellotges d’aigua impulsats per pesos i engranatges . [4]

Els primers rellotges mecànics , que explotaven un sistema d’ escapament de varetes amb una roda de balanceig , es van inventar a Europa a principis del segle XIV i van establir l’estàndard en el cronometratge fins a la invenció del rellotge avi el 1656 . La invenció de la molla de retorn a principis del segle XV va permetre el desenvolupament de rellotges portàtils, que van provocar l’arribada dels primers rellotges de butxaca al segle XVII , que no van ser tan precisos fins a la implementació de la molla en espiral a la balança a mitjans del segle XVII.

El rellotge de pèndol va continuar sent l’instrument de mesura més precís fins a la dècada de 1930 , quan es van inventar els oscil·ladors de quars , seguits dels rellotges atòmics després de la Segona Guerra Mundial . Inicialment relegat a l'ús en laboratori, gràcies a el desenvolupament de la microelectrònica en la dècada de 1960 , els rellotges de quars aviat es van convertir compacta i econòmica de produir, i pels anys 1980 es van establir a tot el món com la tecnologia més estesa en les dues taules i rellotges de taula. En rellotges de polsera .

Els rellotges atòmics són, amb diferència, les eines més precises per mesurar el temps i, per tant, s’utilitzen per calibrar altres rellotges i determinar el temps atòmic internacional (TAI). El temps universal coordinat (UTC), la zona horària de referència estàndard, també es basa en la mesura del temps mitjançant rellotges atòmics.

Instruments de mesura en civilitzacions primitives

El Sol surt per sobre de Stonehenge un solstici de juny

Moltes civilitzacions primitives solien observar els cossos celestes , sovint el Sol i la Lluna , per fer un seguiment del temps i determinar en quin dia o estació estaven. [5] [6] Els primers calendaris poden haver estat creats durant l'últim període glacial , per caçadors-recol·lectors que utilitzaven eines rudimentàries (com ara trossos de fusta i os) per seguir les fases de la lluna o el canvi de les estacions. [6] Cercles de pedra , com Stonehenge a Anglaterra, es van construir a diverses parts del món, especialment per les poblacions que habitaven Europa abans del Paleolític , i es creu que es van utilitzar per predir l'aparició de certs esdeveniments estacionals i anuals com ara com equinoccis i solsticis . [6] [7] Atès que aquestes civilitzacions megalítiques no han deixat constància escrita, se sap poc sobre els seus calendaris i els mètodes que van utilitzar per rastrejar el pas del temps. [8] D' altra banda, la primera evidència, a Mesopotàmia i Egipte , de mètodes basats en el sistema sexagesimal , amb el qual el temps es mesura habitualment tant a Occident com a Orient, es remunta a fa gairebé 4.000 anys . [5] [9] Els pobles mesoamericans , de la mateixa manera, van adaptar el seu sistema de numeració vigesimal per obtenir calendaris amb anys de 360 ​​dies. [10]

Antic Egipte

Rellotge de sol egipci antic (aproximadament 1 500 aC), trobat a la Vall dels Reis . El rellotge de sol va dividir el dia en 12 parts.

El rellotge de sol més antic conegut es va trobar el 2013 a Egipte , a la Vall dels Reis , i es remunta al voltant del 1 500 aC ( dinastia XIX ). [11] Els rellotges que explotaven les ombres projectades pel Sol, com els rellotges de sol, van ser els primers instruments utilitzats per mesurar les diverses parts del dia. [12] Els antics obeliscs egipcis, construïts al voltant del 3 500 aC, també formen part d'aquesta categoria i representen una de les primeres formes d'aquest tipus de rellotges. [6] [13] [14]

L' obelisc de Luxor a la plaça de la Concòrdia , París . Originalment va ser situat davant del temple de Luxor per Ramsès II .

Els rellotges egipcis van dividir el dia en 12 parts, cadascuna d'elles al seu torn subdividida en parts més precises. [11] Un tipus d'aquests rellotges consistia en un eix vertical llarg, amb cinc marques de posició variables, i una barra transversal elevada que projectava la seva ombra sobre ells. L'instrument es va col·locar a l'est al matí i després a l'oest al migdia. El funcionament de l’obelisc era anàleg: l’ombra projectada sobre les marques de referència que l’envoltaven permetia calcular el temps; l’obelisc també indicava si era matí o tarda, a més de permetre el càlcul dels solsticis d’ estiu i d’hivern. [6] [15] Un tercer rellotge, construït cap al 1500 aC, tenia una forma similar a un " equip T"; va mesurar el pas del temps a mesura que variava l’ombra que feia la barra transversal sobre un regle no lineal. La T estava orientada cap a l'est al matí i girava al migdia, cosa que li permetia projectar la seva ombra en direcció contrària. [16]

Per més precisos que fossin, els rellotges d’aquest tipus confiaven en el Sol i, per tant, eren inútils a la nit o en dies ennuvolats. [15] Per tant, els egipcis van desenvolupar eines alternatives per mesurar el temps, com ara rellotges de sorra d'aigua , i un sistema per rastrejar el moviment de les estrelles. Les primeres descripcions d’un rellotge de sorra d’aigua es remunten a una inscripció a la tomba d’Amenemhet, un oficial judicial del segle XVI aC, que l’identifica com l’inventor de l’instrument. [17] Hi havia molts tipus diferents de rellotges de sorra d'aigua, alguns més sofisticats que d'altres. Un d’ells consistia en un bol amb molts petits forats a la part inferior esquerra per flotar sobre l’aigua: s’omplia amb una velocitat constant i les marques graduades a la superfície lateral del bol indicaven el pas del temps com a superfície de l’aigua. els va arribar. El rellotge de sorra d'aigua més antic conegut es va trobar a la tomba del faraó Amenhotep I , cosa que suggereix que es van utilitzar per primera vegada a l' Antic Egipte . [15] [18] [19] Un altre mètode utilitzat pels egipcis per mesurar el pas de el temps en la nit consistia en l'ús de platines anomenat merjet : en ús des al menys 600 BC, dos d'aquests instruments van ser alineades amb Polaris , la estrella polar nord, per crear un meridià nord-sud; el temps es mesurava amb precisió observant el pas de certes estrelles a través de la línia creada pels dos merkhets . [15] [20]

Antiga Grècia i Roma antiga

Icona de la lupa mgx2.svg Mateix tema en detall: Mesura del temps a l’antiga Roma .
De rellotge d’aigua Ctesibus al segle III aC La paraula clepsydra, literalment "lladre d’aigua", és la paraula grega per al rellotge d’aigua. [21]

Els rellotges de sorra d’aigua , o clepsydrae , havien esdevingut habituals a l’ antiga Grècia gràcies a Plató , que els va introduir després d’un viatge a Egipte i que també va inventar un rellotge despertador amb aigua: [22] [23] segons una versió a la nit, un el contenidor ple d’esferes de plom (lliure de surar en un conducte en forma de columna) s’omplia d’aigua gràcies a una cisterna que subministrava constantment aigua al conducte; al matí, el contenidor es va desbordar, fent que les esferes de plom caiguessin sobre una placa de coure i fessin prou soroll per despertar els estudiants de Plató a l'interior de l' Acadèmia . [24] Segons altres versions, però, el despertador consistia en dos pots connectats per un sifó : el primer pot buidat d’aigua fins arribar al nivell del sifó, que en aquell moment portava el líquid al segon pot, on l'aigua ascendent va forçar l'aire a través d'un xiulet, provocant el soroll necessari. [23]

Al segle I aC , presumptament va ser l'arquitecte grec Andrònic de Cirro qui va supervisar la construcció de la Torre dels Vents d' Atenes , [25] que es creu que contenia un rellotge de sorra d'aigua al seu interior. [26]

La Torre dels Vents , a Atenes , és un exemple de torre rellotge grega romana del segle I aC

En la tradició grega, les clepsydrae s'utilitzaven als tribunals ; més tard, els romans també van adoptar aquestes eines a les seves pròpies corts. Aquesta pràctica s’esmenta en nombroses fonts històriques i literàries de l’època. Per exemple, en el seu diàleg Teetetus , Plató afirma que "aquells homes, en canvi, sempre parlen a corre-cuita, perseguits pel corrent de l'aigua". [27] Una altra menció es fa a Les metamorfosis (o el cul daurat ) d' Apuleu : "novament, cridat pel gran crit de l'herald, un acusador bastant vell s'aixeca i, abocant aigua en un pot petit equipat amb un prim embut -la canya en forma que deixa que degoti gota a gota, s’adreça a la gent segons el temps per parlar ». [28] El pot descrit per Apuleu era un dels molts tipus de rellotges d'aigua que s'utilitzaven en aquell moment. Un altre consistia en un bol amb un forat al centre, que flotava sobre l’aigua. El temps es mesurava observant quant de temps trigava el bol a omplir-se d’aigua. [29]

Tot i que les clepsydrae eren més útils que els rellotges de sol: es podien utilitzar a l'interior, de nit i fins i tot en presència de núvols, no eren tan precises; per tant, els grecs van buscar maneres de millorar els rellotges d’aigua. [30] Els rellotges de sorra grecs es van fer més precisos cap a l'any 325 aC, encara que encara no estaven al mateix nivell que els rellotges de sol, i es van remodelar amb una cara equipada amb una mà que indicava les hores, cosa que facilitava la lectura de l'hora. Un dels problemes més freqüents amb els rellotges de sorra d’aigua es va deure a la pressió de l’ aigua: quan el recipient que contenia l’aigua s’omplia completament, l’augment de la pressió va fer que el fluid s’escapés més ràpidament. Els rellotgers grecs i romans de l'època van començar a preocupar-se per aquest problema a partir de l'any 100 aC, fent millores contínues a l'instrument en els segles següents. Per contrarestar el problema de l’augment de la pressió, els contenidors de rellotges d’aigua (generalment bols o gerres) es van modificar en forma cònica, amb l’extrem més ample situat a la part superior: d’aquesta manera, de manera que el nivell de l’aigua sempre baixés. velocitat, inicialment s’havia d’escapar més líquid que quan el nivell de l’aigua era inferior (cap a l’extrem estret del con). A més de millorar el funcionament dels rellotges, aquests instruments també es van fer més elegants en aparença, marcant les hores amb gongs , amb petites portes que s’obrien periòdicament per mostrar figuretes en miniatura, campanes o altres mecanismes. [15] No obstant això, altres problemes, com la influència de la temperatura, no van ser resolts; de fet, l’aigua flueix més lentament quan es refreda i fins i tot es pot congelar. [31]

Entre el 270 aC i el 500 dC, diversos personatges del món hel·lenístic (com Ctesibi , Heroi d’Alexandria , Arquimedes ), juntament amb rellotgers i astrònoms romans , van començar a desenvolupar sistemes més sofisticats per als seus rellotges de sorra d’aigua. Es van adoptar diverses mesures per millorar la regulació del cabal d’aigua, així com per mostrar el pas del temps d’una manera més estètica. Per exemple, alguns rellotges utilitzaven campanes i gongs , mentre que altres estaven equipats amb petites portes i finestres que s’obrien per mostrar petites estàtues de persones, o estaven equipats amb indicadors o esferes autopropulsats per mesurar el temps.

La reconstrucció de l’ Horologium Augusti en un gravat de 1762 de Giovanni Battista Piranesi

Tot i que els grecs i els romans havien avançat molt la tecnologia dels rellotges d’aigua, continuaven fent ús de rellotges que explotaven l’ombra causada pels raigs solars. Es diu que el matemàtic i astrònom Teodosi de Bitínia , per exemple, va idear un rellotge de sol que funcionava a totes les parts del món, tot i que se’n sap poc. [32] Marcus Vitruvius Pollio , al llibre IX de De architectura , va analitzar els aspectes matemàtics del gnòmon , la part del rellotge de sol que es projecta sobre la placa del mateix rellotge de sol. [33] Durant el regnat de l'emperador August , els romans van construir el rellotge de sol més gran mai construït, l' Horologium Augusti , situat al Campo Marzio . El gnomó del rellotge de sol, actualment conegut com l’ obelisc Montecitorio i situat a la plaça homònima , era un obelisc de la ciutat d’ Heliòpolis . [34] Plini el Vell informa que el primer rellotge de sol que va arribar a Roma va arribar el 264 aC i va venir de la ciutat de Catània , a Sicília ; segons l’escriptor, el rellotge de sol continuava mesurant el temps de manera incorrecta, fins que -només un segle després- les indicacions i els angles del rellotge de sol s’adaptaven a la latitud de Roma. [35]

Pèrsia antiga

Rellotge d’aigua del poble de Zibad
Exemple de "controlador" que supervisa el funcionament d'un rellotge d'aigua a l'Iran

Segons l'historiador grec Callisthenes , els perses van utilitzar rellotges de sorra d'aigua ja el 328 aC per garantir una distribució uniforme i contínua d'aigua al seu qanāt per al reg dels camps. L'ús de rellotges d'aigua en l'Iran , especialment al poble de Zibad, es remunta a l'any 500 aC Més tard també es van utilitzar per determinar amb precisió les festes religioses de pre- islàmics religions, com Nawruz , Chelah i Shab-i Yalda -, respectivament, la el dia més curt i llarg de l'any i el que té la mateixa durada de dia i de nit . Els rellotges d’aigua que s’utilitzaven a l’Iran eren una de les eines antigues més pràctiques per determinar el calendari anual. [36]

Rellotge d’aigua persa antic

Els rellotges d’aigua a Pèrsia o Fenjaan , finalment , van assolir un nivell de precisió comparable als estàndards actuals de cronometratge . El fenjaan era l’eina més precisa i utilitzada habitualment, per exemple, per determinar quan un agricultor havia de treure aigua del qanāt per regar els seus camps o finca, fins que va ser substituïda per sistemes de mesura més precisos. [36] El qanāt era l'únic recurs hídric per a l'agricultura i el reg dels camps, per aquest motiu era extremadament important disposar d'un sistema fiable i precís per regular la quantitat d'aigua a subministrar. Per tant, se solia assignar una persona sàvia i preparada per supervisar el funcionament del rellotge d’aigua: es necessitaven almenys dos “controladors” per mantenir el nombrós fenjaan sota control i anunciar amb precisió els diferents moments propicis durant el dia i la nit. [37]

El fenjaan consistia en un gerro gran ple d'aigua i un bol més petit amb un forat al centre. El bol, un cop ple d'aigua, es va enfonsar al fons del pot i el controlador del fenjaan el va buidar i el va tornar a col·locar a la superfície de l'aigua dins del pot. Després, el controlador va fer un seguiment de quantes vegades el bol va caure al fons, col·locant cada vegada una petita pedra en un altre contenidor. [37]

El lloc on es trobaven els fenjaan i els seus controladors es deia khaneh fenjaan . Normalment el rellotge estava situat a la planta superior d’una casa pública, amb finestres obertes a l’ est i a l’ oest per observar l’hora de la sortida i la posta de sol . També hi havia un altre instrument per mesurar el temps, anomenat estariab o astrolabi , però s’utilitzava sobretot per motius supersticiosos i no era particularment útil com a calendari per als camperols. El rellotge d’aigua de Zeebad va romandre en ús fins al 1965, quan va ser substituït per rellotges moderns. [36]

Antiga Xina

Segons l' historiador britànic de la ciència Joseph Needham , la introducció de les primeres clepsydrae amb flux d'aigua extern a la Xina , probablement importades de Mesopotàmia , es remunta al segon mil·lenni aC , a l'època de la dinastia Shang , o com a molt tard a la primer mil·lenni aC.202 aC, a principis de la dinastia Han , les clepsydrae de flux extern van ser progressivament substituïdes per les de flux intern, que estaven equipades amb una vareta posicionada sobre un flotador com a indicador. Per compensar l’ alçada piezomètrica del dipòsit d’aigua, que va provocar una "desacceleració" de la mesura del temps a mesura que el contenidor s’omplia de líquid, el geofísic xinès Zhang Heng va introduir un segon dipòsit entre el tanc i el contenidor a cabal intern; cap al 550 dC, Yin Gui va ser el primer a analitzar a fons el sistema de dipòsit de líquid de nivell constant, que més tard va ser descrit amb detall per l' inventor xinès Shen Kuo . Cap a l'any 610, dos inventors de la dinastia Sui , Geng Xun i Yuwen Kai, van desenvolupar per primera vegada el mecanisme de clepsidra equilibrada (amb posicions convencionals per a la stadera ), que va substituir el sistema menys precís de Heng. [38]

Needham va afirmar que la clepsídra equilibrada "permetia ajustar estacionalment el nivell de l'aigua a l'interior del tanc de compensació ajustant la posició dels contrapesos graduats per sobre de la vareta i, per tant, era capaç de regular el flux per a diferents durades del dia i de la nit. Amb aquest sistema, no es necessitava cap dipòsit per contenir l'excés de líquid i es va notificar als dos empleats quan es va necessitar reomplir la clepsydra ». [38]

Innovacions a l’època medieval i premoderna

Espelmes per hora

Rellotges d’encens

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: rellotge d’encens .

Rellotges de sol

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: rellotge de sol .

Rellotges de sorra

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Rellotge de sorra .

Rellotges amb engranatges i fluxos de líquids

Torres del rellotge

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Torre del Rellotge .

Rellotges astronòmics

Els astrolabes han estat utilitzats com a rellotges astronòmics pels astrònoms musulmans a les mesquites i observatoris.
Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: rellotge astronòmic .

Durant el segle XI, a la dinastia Song, l’astrònom, rellotger i enginyer mecànic xinès Su Song va crear un rellotge d’aigua astronòmic per a la seva torre del rellotge de la ciutat de Kaifeng . Això va incorporar un mecanisme d'escapament, així com la transmissió d'energia de cadena infinita més antiga que va guiar l' esfera armilar .

Els astrònoms musulmans contemporanis també van construir una gran varietat de rellotges astronòmics molt precisos per utilitzar-los a les seves mesquites i observatoris [39] , com el rellotge astronòmic alimentat per aigua d'Al-Jazari el 1206 i el rellotge astrolàbic d'Ibn al-Shatir a principis del segle XIV. . [40] Els astrolabis cronomètrics més sofisticats eren els mecanismes orientats a l'astrolabi dissenyats per Abū Rayhān Bīrūnī al segle XI i per Muhammad ibn Abi Bakr al segle XIII. Funcionaven com a dispositius de cronometratge i també com a calendaris. [41]

Al-Jazari va construir un tipus de sofisticat rellotge astronòmic alimentat per aigua el 1206. Aquest rellotge de castell tenia aproximadament 3,4 metres d’alçada i tenia diverses funcions a més de la cronometratge. Incloïa una mostra del zodíac i els camins del Sol i la Lluna, un punter en forma de mitja lluna recorregut la part superior d’una porta, mogut per un mecanisme ocult que obria les portes, cadascun dels quals revelava un maniquí, cada hora. [42] També es va poder restablir la durada del dia i la nit per tenir en compte les diferents durades del dia i de la nit al llarg de l'any. Aquest rellotge també incloïa diversos automatismes, inclosos falcons i músics, que tocaven música automàticament quan es movien amb palanques accionades per un eix de lleves amagat connectat a una roda hidràulica. [43]

Primers rellotges mecànics

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Rellotge i despertador .
El dial del rellotge astronòmic de Praga (1462)

Els primers rellotgers europeus medievals van ser monjos catòlics. [44] Les institucions religioses medievals necessitaven rellotges perquè regulaven rigorosament les hores diàries de pregària i treball, utilitzant diversos tipus de dispositius de cronometratge i enregistrament, com rellotges d’aigua, rellotges de sol i espelmes, probablement amb un ús combinat. [45] [46] Quan s'utilitzaven rellotges mecànics, sovint s'utilitzaven almenys dues vegades al dia per garantir la precisió. Els monestirs assenyalaven èpoques i durades importants amb campanes, a mà o amb un dispositiu mecànic, com una caiguda de pes o un fuet giratori.

Tot i que la inscripció mortuòria de Pacificus, ardiaca de Verona, informa que va construir un rellotge nocturn ( horologium nocturnum ) ja el 850 [47] , el seu rellotge s’ha identificat com un nocturn utilitzat per localitzar les estrelles amb un llibre que l’acompanya. observacions, més que un rellotge mecànic o d’aigua, una interpretació recolzada en il·lustracions de manuscrits medievals. [48] [49]

Les necessitats religioses i l'habilitat tècnica dels monjos medievals van ser factors crucials en el desenvolupament dels rellotges, tal com escriu l'historiador Thomas Woods :

“Els monjos també comptaven entre ells rellotgers qualificats. El primer rellotge gravat el va construir el futur papa Silvestre II per a la ciutat alemanya de Magdeburg, cap a l'any 996. Els rellotges posteriors van construir rellotges molt més sofisticats. Peter Lightfoot, monjo del segle XIV de Glastonbury, va construir un dels rellotges més antics que encara existeixen, que ara es troba en excel·lents condicions al Science Museum de Londres ".

L’aparició dels rellotges als escrits del segle XI implica que eren ben coneguts a Europa en aquella època.

A principis del segle XIV, el poeta florentí Dante Alighieri es referia a un rellotge al cant X del Paradís de la Divina Comèdia , que era la primera referència literària coneguda d’un rellotge que marcava les hores. [50] Giovanni de 'Dondi , professor d'astronomia a Pàdua, va presentar la primera descripció detallada d'un rellotge en el seu tractat de 1364 The Tractatus Astrarii . Això va inspirar diverses còpies modernes, incloses algunes al London Science Museum i a la Smithsonian Institution. Altres exemples notables d’aquest període es van construir a Milà (1335), Estrasburg (1354), Lund (1380), Rouen (1389) i Praga (1462).

El rellotge de la catedral de Salisbury , que data del 1386, és un dels rellotges més antics del món que encara funciona i pot ser el més antic. [51] Encara té la majoria de les seves parts originals, tot i que s'ha perdut el seu mecanisme original, ja que s'ha convertit en un pèndol, que va ser substituït per un mecanisme de còpia de l'original el 1956. No té esfera, el seu propòsit era fer sonar les campanades en moments concrets. Les rodes i els engranatges es munten en un marc de ferro obert en forma de caixa, que mesura aproximadament 1,2 metres quadrats. L'estructura es manté junt amb ancoratges i clavilles metàl·liques. Dues grans pedres, penjades de les politges, proporcionen l'energia necessària. Quan cauen els pesos, les cordes es desenrotllen dels cilindres de fusta. Un cilindre acciona la roda principal, regulada per l’escapament, mentre que l’altre acciona el mecanisme de cop i el fre d’aire.

També cal destacar el rellotge de la catedral Wells de Peter Lightfoot, construït vers el 1390. [52] L'esfera representa una visió geocèntrica de l'univers, amb el Sol i la Lluna girant al voltant d'una Terra fixa central. És únic en el seu cas medieval original, que mostra un model filosòfic de l’univers pre-copernicà. [53] A sobre del rellotge hi ha una sèrie de figures que toquen campanes i una sèrie de genets que donen voltes per una pista cada 15 minuts. El rellotge es va canviar per un rellotge d'escapament de pèndol i de nou al segle XVII i es va instal·lar al London Science Museum el 1884, on continua funcionant. [54] Rellotges analògics o oròlegs astronòmics similars sobreviuen a Exeter , Ottery St Mary i Wimborne Minster .

Miniatura de Ricard de Wallingford, rellotger monjo

Un rellotge que no ha sobreviscut és el de l'abadia de Saint Albans, construïda al segle XIV per l'abat Ricard de Wallingford. Potrebbe essere rimasto distrutto durante la dissoluzione dei monasteri in Inghilterra da parte di Enrico VIII , ma gli appunti dell'abate ne hanno permesso una ricostruzione su vasta scala. Oltre a tenere il tempo, l'orologio astronomico poteva prevedere con precisione le eclissi lunari e potrebbe aver indicato altresì il Sole, la Luna (tra cui età e fase lunare), stelle e pianeti, oltre ad esser stato una ruota della fortuna ed un indicatore dello stato della marea al London Bridge . [55] Secondo Thomas Woods , "un orologio che lo eguagliava nella sofisticazione tecnologica non compariva da almeno due secoli". Giovanni de' Dondi era un altro costruttore di orologi meccanici il cui orologio non sopravvisse, ma il suo lavoro è stato replicato basandosi sui suoi disegni. L'orologio di De Dondi era una costruzione a sette facce con 107 parti mobili, che mostravano le posizioni del Sole, della Luna e dei cinque pianeti, così come i giorni di festività religiosa. [55] Intorno a questo periodo, orologi meccanici furono introdotti in abbazie e monasteri per marcare eventi e tempi importanti, sostituendo gradualmente orologi ad acqua che avevano servito allo stesso scopo. [56] [57]

Durante il Medioevo , gli orologi servivano principalmente a scopi religiosi; il primo impiegato per il conteggio secolare è emerso intorno al XV secolo . A Dublino, la misurazione ufficiale del tempo divenne un'usanza locale, e nel 1466 un orologio pubblico si trovava in cima al Tholsel (il municipio e la camera del consiglio cittadino). Fu il primo del suo genere ad essere di pubblica notorietà in Irlanda e aveva solo una lancetta, quella delle ore. Il crescente diffondersi di castelli portò all'introduzione di orologi a torretta. Un esemplare del 1435 sopravvive dal castello di Leeds ; il suo quadrante è decorato con le immagini della Crocifissione di Gesù , Maria e San Giorgio .

I quadranti dei primissimi orologi mostravano le ore: l'indicazione dei minuti e dei secondi si è sviluppata in seguito. Un orologio con il quadrante che indica i minuti è menzionato in un manoscritto del 1475 [58] , e gli orologi che indicano minuti e secondi esistevano in Germania a partire dal XV secolo. [46] Orologi e altri sistemi segnatempo che indicavano minuti e secondi vennero prodotti occasionalmente da questo momento in poi, ma questi non divennero comunque produzioni diffuse fino a quando l'aumento dell'accuratezza fu reso possibile dall'introduzione dell'orologio a pendolo e dalla molla a spirale. L'astronomo Tycho Brahe del XVI secolo ricorreva a orologi con minuti e secondi per osservare le posizioni stellari. [58]

L'ingegnere ottomano Taqi al-Din ha descritto un orologio con un meccanismo d'energia messo in azione da pesi, composto da un insieme di ingranaggi impressionante, comprensivo di una sveglia e di una rappresentazione delle fasi lunari nel suo libro Al-Kawākib al-durriyya fī wadh 'al-bankāmat al-dawriyya , scritto intorno al 1556. [59]

Un orologio disegnato in un giornale scientifico del 1737

Orologi da polso

Il concetto dell'orologio da polso risale alla produzione degli orologi più antichi del XVI secolo. Elisabetta I d'Inghilterra ricevette un orologio da polso da Robert Dudley nel 1571. Fin dall'inizio, gli orologi da polso erano quasi esclusivamente indossati dalle donne, mentre gli uomini utilizzarono orologi da tasca fino all'inizio del XX secolo. Non era solo una questione di moda o di pregiudizi; gli orologi del tempo erano notoriamente soggetti a incrostazioni dovute all'esposizione agli agenti atmosferici e potevano essere tenuti al sicuro dai danni solo se trasportati nelle tasche. Quando il panciotto venne introdotto come moda maschile alla corte di Carlo II nel XVII secolo, l'orologio da tasca veniva infilato in tasca. Il principe Alberto, consorte della regina Vittoria, introdusse come accessorio la " catena Albert ", progettata per assicurare l'orologio da taschino all'indumento esterno dell'uomo. Verso la metà del diciannovesimo secolo, la maggior parte degli orologiai produceva una vasta gamma di orologi da polso, spesso commercializzati come braccialetti , per le donne. [60]

Robert Dudley, I conte di Leicester , uno dei primi personaggi storici menzionati in riferimento agli orologi da polso, per averne donato uno a Elisabetta I d'Inghilterra

Gli orologi da polso furono indossati per la prima volta dai militari verso la fine del diciannovesimo secolo, quando fu sempre più riconosciuta l'importanza di sincronizzare le manovre durante la guerra senza rischiare di rivelare potenzialmente il piano al nemico. Era chiaro che usare gli orologi da tasca mentre ci si trovava nel bel mezzo della battaglia o quando si era montato a cavallo non era pratico, così gli ufficiali cominciarono a legare gli orologi al polso. La Garstin Company di Londra brevettò un design "Watch Wristlet" nel 1893, anche se probabilmente stavano producendo disegni simili degli anni 1880. Chiaramente, al momento stava nascendo un mercato per orologi da polso da uomo. Ufficiali dell'esercito britannico iniziarono a usare gli orologi da polso durante le campagne militari coloniali nel 1880, come durante la guerra anglo-birmana del 1885. [60]

Durante la guerra contro i boeri, l'importanza di coordinare i movimenti delle truppe e sincronizzare gli attacchi contro gli insorti boeri era fondamentale, e l'uso degli orologi da polso divenne in seguito diffuso tra la classe degli ufficiali. La società Mappin & Webb iniziò la produzione del loro " orologio da battaglia " che ebbe successo tra i soldati durante la campagna in Sudan nel 1898 e pochi anni dopo aumentò la produzione per la guerra contro i boeri. [60] Questi primi modelli erano essenzialmente orologi da tasca standard montati su un cinturino in pelle, ma all'inizio del XX secolo i produttori iniziarono a produrre orologi da polso appositamente costruiti. L'azienda svizzera Dimier Frères & Cie brevettò un design di orologi da polso nel 1903. Nel 1904, Alberto Santos-Dumont, un giovane aviatore, chiese al suo amico, un orologiaio francese di nome Louis Cartier , di progettare un orologio che potesse essergli utile durante i suoi voli. [61] Hans Wilsdorf si trasferì a Londra nel 1905 e fondò la propria attività con suo cognato Alfred Davis, la Wilsdorf & Davis, fornendo orologi di qualità a prezzi accessibili - la società divenne in seguito Rolex . Wilsdorf passò presto all'orologio da polso e incaricò la ditta svizzera Aegler di produrre una linea di orologi da polso.

Orologio da polso Cortébert degli anni 1920

Il suo orologio da polso Rolex del 1910 divenne il primo orologio del genere a ricevere la certificazione di cronometro in Svizzera e nel 1914 vinse un premio dal Kew Observatory di Richmond, a ovest di Londra. [62] L'impatto della prima guerra mondiale cambiò in modo incisivo la percezione pubblica sull'opportunità dell'orologio da polso per gli uomini e aprì un mercato di massa nell'era del dopoguerra. La tattica di artiglieria a sbarramento strisciante, sviluppata durante la guerra, richiedeva una sincronizzazione precisa tra i cannoni dell'artiglieria e la fanteria che avanzava dietro la raffica. Gli orologi di servizio prodotti durante la guerra furono appositamente progettati per il rigore della guerra di trincea, con quadranti luminosi e vetro infrangibile. Anche gli orologi da polso erano necessari sia in aria che a terra: i piloti militari li trovavano più comodi degli orologi da tasca per le stesse ragioni di Santos-Dumont. Il dipartimento di guerra britannico iniziò quindi a distribuire orologi da polso per i combattenti dal 1917. [63]

La società H. Williamson Ltd., con sede a Coventry , fu una delle prime a trarre vantaggio da questa opportunità. Nel 1916 venne riscontrato che "...il pubblico sta comprando le cose pratiche della vita, nessuno può sostenere che l'orologio sia un lusso, si dice che un soldato su quattro indossi un orologio da polso e altri tre intendono averne uno il più presto possibile". Alla fine della guerra, quasi tutti gli arruolati indossavano un orologio da polso, e dopo che furono smobilitati, la moda prese presto piede - nel 1917 il British Horological Journal scrisse che "... l'orologio da polso era poco usato dal sesso forte prima della guerra, ma ora è visto al polso di quasi tutti gli uomini in uniforme e di molti uomini in abiti civili". Nel giro di un decennio, le vendite di orologi da polso avevano superato quelle degli orologi da tasca. [62]

Equazione del tempo

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Equazione del tempo .

Tra la fine del XVII e il XVIII secolo vennero prodotti orologi con meccanismi per l' equazione del tempo , i quali permettevano all'utilizzatore di vedere o calcolare il tempo solare apparente, come sarebbe mostrato da una meridiana . Prima dell'invenzione dell' orologio a pendolo , le meridiane erano gli unici segnatempo precisi. Quando gli orologi di qualità diventarono disponibili, essi apparvero imprecisi alle persone che erano abituate a fidarsi delle meridiane. La variazione annuale dell' equazione del tempo poteva rendere un orologio fino a circa 15 minuti più veloce o lento, rispetto ad una meridiana, a seconda del periodo dell'anno. Questi orologi con equazione del tempo hanno soddisfatto la richiesta di orologi che concordassero con le meridiane. Sono stati ideati diversi tipi di meccanismi, che possono essere trovati in esemplari sopravvissuti ai giorni nostri , soprattutto nei musei.

Età moderna: la misurazione con precisione

Orologi a pendolo

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Orologio a pendolo .
Christiaan Huygens, definito come l'orologiaio che portò all'era della cronometria di precisione

Le innovazioni dell'orologio meccanico continuarono, con la miniaturizzazione che portò agli orologi domestici nel XV secolo , e agli orologi personali nel XVI secolo . Negli anni '80 del XVI secolo , Galileo Galilei effettua delle osservazioni scientifiche riguardanti l' oscillazione regolare del pendolo e scopre che potrebbe essere usata per regolare un orologio. [45] [64] Sebbene Galileo abbia iniziato a studiare il pendolo già nel 1582, non ha mai effettivamente costruito un orologio basato su quel progetto. [45] Il primo orologio a pendolo fu progettato e costruito dallo scienziato olandese Christiaan Huygens , nel 1656. [45] I primi prototipi avevano un margine di errore di meno di un minuto al giorno, e gli orologi a pendolo immediatamente successivi giunsero ad un margine d'errore di 10 secondi, risultando così molto accurati per la loro epoca. [45]

In Inghilterra, la produzione di orologi a pendolo fu presto ripresa. [65] L'orologio a pendolo longcase noto anche con il nome di Grandfather Clock venne creato per ospitare il pendolo opera dell'orologiaio inglese William Clement nel 1670-1671; ciò divenne fattibile dopo che Clement inventò il meccanismo di scappamento ad ancora [66] nel 1670 circa. [67] Prima di allora, gli orologi a pendolo utilizzavano il meccanismo di scappamento a foliot , che richiedeva oscillazioni del pendolo molto ampie, di circa 100 gradi. Per evitare la necessità di un contenitore molto grande per il pendolo, la maggior parte degli orologi che utilizzavano lo scappamento a foliot aveva un pendolo corto. L'introduzione del meccanismo di scappamento ad ancoraggio, tuttavia, ridusse l'oscillazione necessaria del pendolo a un valore compreso tra 4 e 6 gradi, consentendo agli orologiai di utilizzare pendoli più lunghi con battiti conseguentemente più lenti. Questi richiedono meno energia per muoversi, causano meno attrito e usura, ed erano più precisi dei loro predecessori più corti. La maggior parte degli orologi di questo tipo usano un pendolo lungo circa un metro, con ogni oscillazione che richiede un secondo. Questo requisito di altezza, insieme alla necessità di un lungo spazio di caduta per i pesi che alimentano l'orologio, ha dato origine alla cassa alta e stretta. [68]

Clement introdusse anche la molla a sospensione del pendolo nel 1671. La lancetta dei minuti fu aggiunta a questi tipi di orologi da Daniel Quare , un orologiaio di Londra, e verrà poi introdotta la lancetta dei secondi.

I gesuiti furono un gruppo importante per il contributo allo sviluppo degli orologi a pendolo nei secoli XVII e XVIII, avendo avuto un "apprezzamento insolito dell'importanza della precisione". Nel misurare un accurato pendolo di un secondo, ad esempio, l'astronomo italiano padre Giovanni Battista Riccioli persuase nove compagni gesuiti "a contare quasi 87.000 oscillazioni in un solo giorno". Svolsero un ruolo cruciale nel diffondere e testare le idee scientifiche del periodo e collaborarono con scienziati contemporanei, come Huygens.

Orologi con molla a spirale

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Bilanciere (orologeria) .
Meccanica di un orologio. Dalla sua invenzione nel 1675 di Huygens, il sistema a molla a spirale per orologi portatili, è ancora oggi utilizzato nell'industria dell'orologeria meccanica. Come gli orologi a pendolo, gli orologi con molla a spirale furono tra i primi sistemi di cronometraggio precisi.

L'invenzione della molla all'inizio del XV secolo permise la produzione di orologi portatili, che si evolvettero nei primi modelli di orologi del XVII secolo, ma questi non furono molto precisi finché la molla del bilanciere non fu aggiunta alla ruota del bilanciere a metà del XVII secolo . Qualche controversia rimane sul fatto che lo scienziato britannico Robert Hooke o lo scienziato olandese Christiaan Huygens sia stato l'inventore della molla a spirale. Huygens è stato chiaramente il primo a utilizzare una molla a spirale, la forma utilizzata praticamente in tutti gli orologi fino ai giorni nostri. L'aggiunta della molla faceva ruotare il bilanciere di un oscillatore armonico come il pendolo in un orologio a pendolo, che oscillava a una frequenza di risonanza fissa e resisteva oscillando ad altre frequenze. Questa innovazione ha aumentato enormemente la precisione degli orologi, riducendo il margine d'errore a circa 10 minuti al giorno, con l'aggiunta della lancetta dei minuti al quadrante dell'orologio intorno al 1680 in Gran Bretagna e 1700 in Francia . [69] [70]

Così come l'invenzione dell'orologio a pendolo, il sistema a molla a spirale di Huygens ha contribuito a gettare le basi per l'industria dell'orologeria moderna. L'applicazione della molla a spirale per gli orologi ha inaugurato una nuova era di precisione, simile a quella introdotta dal pendolo per gli orologi fissi. Dalla sua invenzione nel 1675 da parte di Christiaan Huygens, il sistema a molla a spirale è ancora oggi utilizzato nell'industria meccanica dell'orologeria. [71] [72] [73] [74]

Orologi da taschino

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Orologio da tasca .
Un orologio da taschino

Nel 1675, come detto, Huygens e Robert Hooke inventarono il bilanciamento con molla a spirale, progettata per controllare la velocità di oscillazione del bilanciere . Questo fondamentale progresso rese finalmente possibile la produzione di orologi da taschino di precisione. L'orologiaio inglese Thomas Tompion fu uno dei primi a usare con successo questo meccanismo nei suoi orologi da taschino, e inserì la lancetta dei minuti la quale, dopo esser stata parte di variegati prototipi, alla fine divenne presenza definitiva nella configurazione moderna. [75]

Cronometri marini

Un cronometro marino
Abbozzo del cronometro H4 di Harrison del 1761, pubblicato in The principles of Mr Harrison's time-keeper , 1767

I cronometri marini sono orologi usati in mare come standard del tempo, per determinare la longitudine mediante la navigazione astronomica . [76] Un impulso importante per il miglioramento della precisione e dell'affidabilità degli orologi provenne dalla necessità di un sistema ad alta precisione per la misurazione del tempo per la navigazione. La posizione di una nave in mare poteva essere determinata con maggiore precisione se un navigatore avesse potuto fare affidamento su un orologio con un margine di errore massimo di circa 10 secondi al giorno. Il cronometro marino dovrebbe mantenere l'orario di una posizione fissa, di solito il tempo del meridiano di Greenwich , permettendo ai marinai di determinare la longitudine confrontando il mezzogiorno locale con quello dell'orologio. [76] [77]

Dopo il disastro navale di Scilly del 1707 , in cui quattro navi si incagliarono a causa di errori di navigazione, il governo britannico offrì un grande premio di £ 20.000, equivalente a milioni di sterline oggi, per chiunque potesse determinare con precisione la longitudine. La ricompensa fu infine ottenuta nel 1761 dal carpentiere dello Yorkshire John Harrison , che dedicò la sua vita a migliorare la precisione dei suoi orologi. Nel 1735 Harrison costruì il suo primo cronometro, che migliorò costantemente nei successivi trent'anni prima di sottoporlo ad una pubblica verifica. Questo tipo di cronometro ha avuto molte innovazioni, incluso l'uso di cuscinetti per ridurre l'attrito, i pesi ponderati per compensare l'oscillazione della nave in mare e l'uso di due metalli diversi per ridurre il problema dell'espansione dal calore.

Il cronometro fu sperimentato nel 1761 dal figlio di Harrison e dopo 10 settimane il suo margine d'errore divenne meno di 5 secondi. [78]

Orologi elettrici

Uno dei primi orologi elettromagnetici di Bain, datato 1840 circa

Nel 1815, Sir Francis Ronalds (1788-1873) di Londra pubblicò il precursore dell'orologio elettrico, l'orologio elettrostatico. Era alimentato con pile a secco , una batteria ad alta tensione con una durata estremamente lunga, ma suscettibile ai cambiamenti climatici. [79] Successive modifiche ai modi di regolare l'elettricità resero questi modelli affidabili in variegate condizioni meteorologiche. [80]

Alexander Bain , un orologiaio e costruttore di strumenti scozzese, fu il primo ad inventare e brevettare l'orologio elettrico nel 1840. L'11 gennaio 1841, Alexander Bain insieme a John Barwise, un produttore di cronometri, produsse altro importante brevetto che descriveva un orologio in cui un pendolo elettromagnetico e la corrente elettrica sono impiegati per mantenere l'orologio in funzione al posto di molle o pesi. I successivi brevetti ampliarono le sue idee originali.

Orologi al quarzo

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Orologio al quarzo .
Interno di un orologio al quarzo

Le proprietà piezoelettriche del quarzo cristallino furono scoperte da Jacques e Pierre Curie nel 1880. [81] [82] Il primo oscillatore al quarzo fu costruito da Walter G. Cady nel 1921 e nel 1927 il primo orologio al quarzo fu costruito da Warren Marrison e JW Horton presso i Bell Telephone Laboratories in Canada. [83] I decenni successivi hanno visto lo sviluppo di orologi al quarzo come dispositivi di misurazione del tempo ad alta precisione nel contesto dei laboratori: i dispositivi elettronici del conteggio, voluminosi e delicati, ne limitavano l'uso pratico altrove. Nel 1932 fu sviluppato un orologio al quarzo in grado di misurare piccole variazioni settimanali nella velocità di rotazione della Terra. Il NIST ha basato il tempo standard degli Stati Uniti utilizzando orologi al quarzo dalla fine del 1929 fino agli anni Sessanta, quando è passato all'utilizzo di orologi atomici . [84] Nel 1969, il produttore giapponese Seiko ha prodotto il primo orologio da polso al mondo al quarzo, l'Astron. [85] La loro precisione intrinseca e il basso costo di produzione hanno portato alla successiva proliferazione degli orologi al quarzo.

Orologi atomici

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Orologio atomico .

Gli orologi atomici sono i dispositivi di cronometria più precisi al giorno d'oggi. Con un margine di errore di pochi secondi nel corso di molte migliaia di anni, sono utilizzati per calibrare gli altri orologi e differenti strumenti di cronometraggio. [86]

L'ipotesi di usare le transizioni atomiche per misurare il tempo fu suggerita per la prima volta da Lord Kelvin già nel 1879, [87] nonostante questo sarà solo negli anni Trenta con lo sviluppo della risonanza magnetica nucleare che l'idea sarà messa in pratica. Un prototipo di dispositivo maser ad ammoniaca fu costruito nel 1949 presso l'US National Bureau of Standards (un tempo NBS, ora denominato NIST). Sebbene fosse meno preciso degli orologi al quarzo già esistenti, fu utile per dimostrare il concetto. [84] [88] [89]

Il primo orologio atomico che poteva dirsi accurato, basato su una certa transizione dell'atomo del cesio-133 , fu costruito da Louis Essen nel 1955 presso il National Physical Laboratory nel Regno Unito . [90] La calibrazione dell'orologio atomico standard del cesio è stata effettuata mediante l'uso del tempo effemeride (ET). [91]

Il Sistema internazionale di unità standardizzò la sua unità di tempo, il secondo, sulle proprietà del cesio nel 1967. Pertanto si definisce il secondo come 9.192.631.770 cicli della radiazione che corrisponde alla transizione tra due livelli di energia di spin dell'elettrone dello stato fondamentale dell'atomo di cesio 133C. [92] L'orologio atomico al cesio, ha una precisione (ovvero un margine d'errore) di 30 miliardesimi di secondo all'anno. [89] Gli orologi atomici hanno impiegato anche altri elementi, come l' idrogeno e il vapore di rubidio , offrendo una maggiore stabilità, nel caso degli orologi a idrogeno, e dimensioni più ridotte, un minore consumo energetico e quindi un costo inferiore (nel caso degli orologi al rubidio). [89]

Industria della produzione di orologi

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Orologeria .
L'orologio di Sr. Bagnall, esposto al museo di Dallas

I primi orologiai professionisti provenivano dalle corporazioni dei fabbri e dei gioiellieri. L'orologeria si è sviluppata da una specialità artigianale in un'industria di produzione di massa dopo il trascorrere di molti anni.

Parigi e Blois furono i primi centri di sviluppo dell'orologeria in Francia. Orologiai francesi come Julien Le Roy , orologiaio di Versailles , erano leader nella progettazione di orologi ornamentali. Le Roy apparteneva alla quinta generazione di una famiglia di orologiai, ed era descritto dai suoi contemporanei come "l'orologiaio più abile in Francia, forse in Europa". Ha inventato uno speciale meccanismo di ripetizione che ha migliorato la precisione degli orologi, un quadrante che poteva essere aperto per vedere l'interno del meccanismo dell'orologio e realizzato o supervisionato circa 3.500 orologi. Lo spirito di competizione scaturito dalle sue scoperte ha ulteriormente incoraggiato i ricercatori a cercare nuovi metodi per misurare il tempo in modo più accurato.

Gli orologiai arrivarono nelle colonie americane dall' Inghilterra e daiPaesi Bassi nei primi anni del 1600. Tra i primi orologiai conosciuti nelle colonie vi erano Thomas Nash di New Haven , Connecticut (1638), [93] William Davis di Boston (1683), Edvardus Bogardus di New York City (1698) e James Baterson di Boston (1707). [94]

Il Metropolitan Museum of Art di New York City custodisce nelle sue collezioni un orologio di alta statura che Benjamin Bagnall, Sr., costruì a Boston prima del 1740 e che Elisha Williams acquisì probabilmente tra il 1725 e il 1739 mentre era rettore dell' Università di Yale . [95] Il Dallas Museum of Art invece custodisce nelle sue collezioni un orologio interamente realizzato con pezzi americani che Bagnall costruì a Boston tra il 1730 e il 1745. [96]

Durante il 1600, quando il metallo era più difficile da trovare nelle colonie che il legno, la produzione per molti orologi americani era basata sul legno, questo includeva gli ingranaggi, che venivano ridotti a mano e modellati a mano, come tutte le altre parti. [97] Benjamin Cheney di East Hartford , nel Connecticut, produceva orologi in legno che eseguivano rintocchi già nel 1745 [98] mentre David Rittenhouse costruì un orologio con ingranaggi di legno intorno al 1749 vicino a Filadelfia all'età di 17 anni. [99]

Tra il 1794 e il 1795, all'indomani della Rivoluzione francese , il governo francese ordinò per un breve periodo orologi decimali, con un giorno diviso in 10 ore da 100 minuti ciascuno. L'astronomo e matematico Pierre-Simon Laplace , tra gli altri, modificò il quadrante del suo orologio da tasca in tempo decimale. Un orologio nel Palais des Tuileries mantenne il tempo decimale fino al 1801, ma il costo di sostituire tutti gli orologi della nazione con il tempo decimale ne impedì la diffusione. Poiché gli orologi decimali aiutavano solo gli astronomi piuttosto che i comuni cittadini, fu uno dei cambiamenti considerati più impopolari e presto venne abbandonato.

In Germania , Norimberga e Augusta divennero tra i primi centri di specializzazione per l'orologeria e la zona della Foresta Nera si specializzò in orologi a cucù di legno.

Gli inglesi divennero gli orologiai predominanti dei secoli XVII e XVIII. I principali centri dell'industria britannica erano nella City di Londra, nel West End di Londra, a Soho , dove si erano stanziati molti abili ugonotti francesi e più tardi a Clerkenwell . Thomas Tompion è stato il primo orologiaio inglese ad ottenere fama internazionale e molti dei suoi allievi sono diventati grandi orologeria a tutti gli effetti, come George Graham e il suo allievo Thomas Mudge . Famosi orologiai di questo periodo comprendevano Joseph Windmills, Simon de Charmes che fondò la ditta di orologeria De Charmes e Christopher Pinchbeck , l'inventore del princisbecco . [100]

Il controllo della qualità sugli orologi prodotti e gli standard furono imposti agli orologiai dalla Worshipful Company of Clockmakers, una corporazione che autorizzava gli orologiai a fare affari. Con l'avvento del consumismo verso la fine del XVIII secolo, gli orologi, in particolare gli orologi da tasca, sono diventati degli accessori di moda e sono stati realizzati in stili sempre più decorativi. Nel 1796, l'industria raggiunse il punto più alto con quasi 200.000 orologi prodotti ogni anno a Londra, tuttavia dalla metà del XIX secolo l'industria era andata in forte calo dalla concorrenza svizzera.

La Svizzera si è affermata come centro di orologeria dopo l'afflusso di artigiani ugonotti e nel XIX secolo l'industria svizzera "ha conquistato la supremazia mondiale in orologi di alta qualità fatti a macchina". [101]

Note

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Bibliografia

Voci correlate

Collegamenti esterni