Història militar

De la Viquipèdia, l'enciclopèdia lliure.
Saltar a la navegació Saltar a la cerca

La història militar és el conjunt d'informació sobre esdeveniments de la història humana que es pot remuntar a la categoria de conflicte . Pot anar des de les escaramusses tribals , passant per la lluita entre forces armades en el sentit adequat, fins a les guerres mundials que impliquen la majoria de la població humana. Els historiadors militars registren (per escrit o no) els esdeveniments de la història militar.

L'activitat militar ha estat un procés constant des de fa milers d'anys, i les tàctiques , l' estratègia i els objectius essencials de les operacions militars continuen sense canvis en la història. Mitjançant l’estudi de la història, els militars intenten no repetir els errors del passat i millorar el rendiment actual inculcant als comandants la capacitat d’entendre analogies històriques durant les batalles, per aprofitar les lliçons apreses. Les principals àrees d’interès de la història militar abasten la història de les guerres i la història de l’art militar.

Periodització

Arrows-folder-categorize.svg Les entrades individuals apareixen a la categoria: Història militar per època

Un mètode per dividir un tema tan vast és dividir-lo en períodes (i tipus).
Tot i que és útil, aquest mètode tendeix a ser imprecís i les diferents ubicacions geogràfiques mostren que hi ha poca uniformitat:

Guerra prehistòrica

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: guerra prehistòrica .

L’inici de les guerres prehistòriques és un tema controvertit entre antropòlegs i historiadors . En els més arcaics de la companyia , com els de caçadors-recol·lectors , no hi havia rols socials ni divisió del treball (a excepció de l'edat i generalment sexuals ), de manera que cada persona contribuïa vàlid a cada incursió o defensa del territori.

La introducció de l' agricultura va portar àmplies diferències entre les societats de pagesos i els grups de caçadors-recol·lectors. Probablement, en temps de fam, els caçadors van començar a atacar pobles camperols a gran escala, iniciant la guerra organitzada. En societats agrícoles relativament avançades era possible una diferenciació més marcada dels rols; en conseqüència, va néixer la figura del soldat professional, o millor dit, dels militars com una "unitat organitzativa" socialment diferent.

Guerra antiga

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Guerra antiga .

Les primeres troballes arqueològiques , encara que controvertides, d’una batalla prehistòrica es remunten a fa uns set mil anys i es troben al Nil , a Egipte , en una zona coneguda com el cementiri 117 . Un gran nombre de cossos, molts amb puntes de fletxa incrustats als esquelets , indiquen que poden caure d'una batalla.

Gran part del que ens coneix com a història antiga és la història dels militars; els seus èxits, els seus moviments i les seves innovacions tecnològiques. Això passa per moltes raons.

  • Els regnes i els imperis , les unitats centrals de control del món antic, només es podien preservar mitjançant la força militar. A causa de la capacitat agrícola limitada, hi havia relativament poques zones que poguessin alimentar grans comunitats, de manera que els combats eren freqüents.
  • Les armes i armadures , dissenyades per ser resistents, solien durar més que altres artefactes i, per tant, una gran quantitat d’artefactes històrics que han arribat als nostres dies es poden incloure estadísticament en aquesta categoria: això és obvi, perquè les armes i similars són objectes que tenen inherentment més possibilitats de supervivència. A més, les armes i les armadures eren productes massius, fabricats en un nombre tan gran de peces que les estenien en tots els períodes històrics, i per tant és molt probable trobar-les en excavacions arqueològiques. Aquests objectes es consideraven signes relacionats amb la posteritat o el valor i, per tant, era probable que es col·locessin a les tombes o monuments de guerrers distingits. I l’ escriptura , quan existia, s’utilitzava sovint a favor dels reis per celebrar els seus triomfs bèl·lics.
  • L’escriptura, fins i tot quan la feia servir la gent normal, tendia a fer un seguiment d’aquests esdeveniments, ja que les batalles i conquestes importants constituïen esdeveniments importants que molts considerarien dignes de recordar tant en la literatura èpica , com en les obres d’ Homer , com en els escrits. . De fet, les narracions més antigues es centren en la guerra, ja que era un aspecte comú i dramàtic de la vida; el testimoni d’una batalla campal, amb la participació de milers de soldats, pot ser objectivament un espectacle grandiós, encara avui, i per tant es pot considerar digne de destacar tant en la música i en l’ art , com en les notícies , o constituir el nucli fonamental per a una peça de ficció . Finalment, amb el desenvolupament dels estats nació i el creixement dels imperis, la necessitat d’ordre i eficiència, així com el nombre de registres i documentació escrita, van créixer en paral·lel. Les autoritats i els exèrcits tenien bones raons per mantenir resums detallats i comptar amb un negoci com la guerra, que - segons Sun Tzu - era "un negoci de vital importància per a l'Estat".

Per tots aquests motius, la història militar engloba una gran part de la història antiga.

A l’antiguitat, els pobles següents tenien una importància militar: assiris , jueus , egipcis , babilonis , hitites , perses , grecs , xinesos ( qin i xiongnu ), macedonis , tracis , romans , indis , Gandhara .

Mitja Lluna Fèrtil

La Mitja Lluna Fèrtil de Mesopotàmia va ser el centre de diverses conquestes prehistòriques. Mesopotàmia fou conquerida pels sumeris , els acadis , els perses, els babilonis i els assiris.

Egipte va començar a créixer com a poder de l’antiguitat, però finalment va sucumbir als grecs , romans , bizantins i perses.

A Grècia, diverses ciutats-estat es van establir en el panorama dels potencials, i entre elles recordarem almenys Atenes i Esparta . Els grecs van aconseguir aturar les invasions perses, a la batalla de Marató -en la qual els perses estaven dirigits per Darío de Pèrsia- i a la batalla de Salamina -una batalla naval que enfrontava els vaixells grecs desplegats per Temistocles a la flota persa de Xerxes. I. Posteriorment va esclatar la guerra del Peloponès entre les dues principals potències gregues (Esparta i Atenes). Atenes va construir una llarga vall per protegir els seus habitants, però va afavorir la propagació d’una plaga que va matar uns trenta mil atenesos, inclòs el mateix Pèricles . Després d'una desastrosa campanya contra Siracusa , la flota atenenca va ser derrotada definitivament per Lisandre a la batalla d'Egospotami (agost del 405 aC ).

Els macedonis , dirigits primer per Felip II de Macedònia i després per Alexandre el Gran , van envair Pèrsia i van guanyar diverses batalles importants, elevant així Macedònia al rang de potència de primera magnitud. No obstant això, després de la prematura mort d'Alexandre, l'imperi aviat es va esfondrar.

Mentrestant, Roma apareixia a la llum del poder, després d’una revolta contra els etruscs . Després de tres guerres púniques , els romans van derrotar Cartago, una potència de la mateixa zona geoestratègica . La primera guerra púnica es va centrar en la guerra naval a la costa de Sicília ; després que els romans desenvolupessin el corb , van ser conseqüentment capaços d' embarcar-se en els vaixells púnics. La Segona Guerra Púnica va començar amb la invasió d' Itàlia per part d' Anníbal , precedida per un sorprenent creuament dels Alps , completat amb elefants a remolc. La maniobra d’encerclament que li va valer la victòria a la batalla de Canne continua sent objecte d’estudi per part de qui vulgui aprendre art militar. No obstant això, després que Escipió envaís Cartago, Anníbal es va veure obligat a retirar-se i posteriorment va derrotar a la batalla de Zama (19 d'octubre de 202 aC ), un episodi que va posar fi a les ambicions hegemòniques cartagineses. La Tercera Guerra Púnica va consistir en un desafortunat intent de rebel·lió contra Roma.

Roma aviat va superar els grecs i es va expandir cap a la Gàl·lia , guanyant batalles contra els bàrbars . A l’època de Marc Aureli , els romans s’havien expandit fins a l’ oceà Atlàntic cap a l’oest i cap a l’est fins a Mesopotàmia. No obstant això, Aureli va ser l'últim dels cinc bons emperadors i Roma aviat va començar a declinar. Huns , gots i altres hordes bàrbares van envair la Ciutat Eterna, que va continuar patint inflació i conflictes interns. Malgrat els intents de Dioclecià , Constantí I i Teodosi I , l'imperi occidental es va esfondrar. Al contrari, l' Imperi Romà d'Orient va continuar prosperant.

A la Xina, la dinastia Shang i la dinastia Zhou havien anat i venint. Com a resultat, es va obrir l'era dels Regnes Combatents , en què diversos estats van continuar lluitant entre ells pel territori.

Guerra medieval

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Guerra Medieval .
Combat medieval

Quan es van començar a utilitzar els estreps , en algun moment de l’ alta edat mitjana , la realitat militar va experimentar un canvi definitiu. Aquest invent, combinat amb desenvolupaments tecnològics, culturals i socials, havia imposat una transformació dramàtica en el caràcter de la guerra, a partir de l’antiguitat clàssica , canviant les tàctiques militars i el paper de la cavalleria i l’ artilleria . Hi havia patrons de guerra similars en altres parts del món. A la Xina, cap al segle V , els exèrcits van passar de forces basades en masses d' infanteria a forces que la seva columna vertebral estava formada per cavalleria, a imitació dels nòmades de l' estepa . L’ Orient Mitjà i el nord d’Àfrica sovint utilitzaven tecnologies similars a les europees, encara que sovint més avançades. Al Japó , segons la consideració de molts erudits, el període definible com a guerra medieval es va allargar fins al segle XIX . A l’Àfrica, a les zones del Sahel i el Sudan , estats com el Regne de Sennar i l’ Imperi Fulani van continuar emprant tàctiques i armes medievals molt més enllà del temps en què van quedar obsolets a Europa.

A l’ edat mitjana , el feudalisme estava fermament arrelat i hi havia molts propietaris a Europa. Els propietaris sovint posseïen castells , de vegades assetjats , per protegir el seu territori.

L' Imperi Islàmic va començar la seva expansió i, sota els omeies, es va estendre a Espanya a l'oest i a Indo a l'est. Els abbasides van conquerir l'Imperi Islàmic. Finalment, els abbasides van ser derrotats pels turcs seljúcides i els mongols . A la batalla de Tours , els francs dirigits per Carlo Martello amb prou feines van aturar la invasió musulmana.

A la Xina, la dinastia Sui havia sorgit juntament amb altres, però els mongols sota el comandament de Gengis Khan i Kublai Khan van envair i van derrotar els xinesos. L'imperi mongol va continuar expandint-se, però es va esfondrar quan va morir Kublai Khan.

Guerra amb pólvora

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Guerra amb pólvora .
Arquebus

L'adopció de l' arquebus [1] pels exèrcits europeus durant les guerres d'Itàlia de la primera meitat del segle XVI va posar fi al domini de la cavalleria blindada al camp de batalla. La decadència simultània del sistema feudal –i l’absorció de ciutats-estats medievals en nacions més grans– va permetre la creació d’exèrcits permanents en lloc dels allistaments i mercenaris feudals que havien constituït la força militar estàndard de l’edat mitjana.

Entrenament d'infanteria (22 d'agost de 2006, EUA, 3r equip d'infanteria de l'exèrcit dels EUA) [2]

Alguns desenvolupaments d’aquest període:

Guerra industrial

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Guerra industrial .

A mesura que les armes, especialment les petites, es van fer més fàcils d’utilitzar, diversos països van començar a no dependre del tot de soldats professionals a favor de la reclutació (o reclutament) . Els avenços tècnics van ser cada vegada més importants: mentre que els exèrcits dels períodes anteriors sovint havien tingut armes similars, a l’era industrial es van produir enfrontaments com la batalla de Sadowa , en què la possessió de tecnologia més avançada va tenir un paper decisiu en el resultat.

La reclutament es va utilitzar en la guerra industrial per augmentar el nombre de soldats disponibles per al combat. També va ser utilitzat per Napoleó Bonaparte en les guerres napoleòniques .

La guerra total també és un fenomen dins del concepte que estem examinant: l’objectiu és evitar que la nació contrària pugui lluitar. Alguns exemples van ser la "Marxa al mar" de William Tecumseh Sherman i la crema de la vall de Shenandoah .

Guerra moderna

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Modern Warfare .

En els temps moderns, la guerra, a partir d’una activitat que té les seves arrels en la tradició, s’ha convertit en una empresa científica en què l’èxit es mesura mitjançant mètodes rellevants. La noció, ja esmentada, de la guerra total materialitza l’àpex d’aquesta tendència. Els militars han desenvolupat avenços tecnològics que competeixen amb els assoliments científics de qualsevol altre camp d'estudi.

Submarí noruec S302

Tanmateix, cal assenyalar que els militars actuals utilitzen fons públics, l'autoritat dels governs nacionals i, sovint, la col·laboració de grans grups civils com els EUA General Dynamics i Lockheed Martin per a aquest propòsit . I, arribant a la "guerra total", es pot dir que no és una pràctica exclusiva dels combatents moderns, sinó que pertany a la tradició de la guerra ètnica que també caracteritza la guerra tribal actual.
El que distingeix les organitzacions militars modernes de les anteriors no és la seva voluntat de prevaldre en cap cas en el conflicte, sinó la varietat tecnològica d’eines i mètodes disponibles per als comandants actuals, des del submarí al satèl·lit , des de la daga fins a les armes nuclears .

A tall d’exemple, es poden recordar les innovacions d’aquesta fase històrica:

La Primera Guerra Mundial va ser desencadenada per l'assassinat de l'arxiduc Francesco Ferdinando , que va provocar la mobilització d' Àustria i Sèrbia . Alemanya es va unir als austríacs per formar les anomenades potències centrals ; França , el Regne Unit i Rússia van formar les anomenades potències aliades . Després de la batalla del Marne i els esgotadors intents d'ambdós equips en la " carrera cap al mar ", es va arribar a la guerra de trinxeres , que va deixar la guerra en un gran estancament. Va ser, en particular, l’ús a gran escala de la metralladora el que va impossibilitar la batalla amb grans unitats d’infanteria que maniobraven a camp obert, com va passar fins uns anys abans, obligant els contendents a la guerra de trinxeres. Tanmateix, els alemanys i els britànics van realitzar operacions amb gran estil, respectivament a les esmentades batalla del Marne i la batalla del Somme , i es van utilitzar noves tecnologies, com ara tancs i gasos asfixiants. L'entrada a la guerra dels Estats Units d'Amèrica va determinar la derrota austro-alemanya final.

Paracaigudistes

Després hi va haver la Segona Guerra Mundial , lluitada amb mitjans i tecnologies profundament diferents de la guerra mundial anterior. L'enorme desenvolupament de l'aviació i de mitjans com el tanc va fer inútil la guerra de trinxeres i, per tant, la Segona Guerra Mundial va tenir lloc principalment amb maniobres de gran abast, en fronts de mida considerable i sovint extremadament mòbils.

La guerra va ser provocada per la invasió de Polònia per part d'Alemanya, que va obligar Anglaterra i França a declarar la guerra. Els alemanys es van aliar amb Itàlia i, posteriorment, amb el Japó (després d’haver signat també un tractat de no agressió amb la Unió Soviètica ), i aviat van derrotar França i Bèlgica . Hi va haver una evacuació precipitada a Dunkerque per salvar les tropes aliades de la derrota total. Posteriorment, els alemanys van trencar el tractat de no-agressió amb l' URSS i el van envair per apoderar-se dels seus recursos, però el resultat d'aquesta campanya va ser desastrós per als atacants (de manera similar al que havia passat el 1812 als exèrcits napoleònics, a causa de l'amarga resistència organitzada). per part de l’ exèrcit vermell , a l’ajut aliat proporcionat a la Unió Soviètica i també a les dificultats ambientals i climàtiques).
No obstant això, el Japó havia llançat un atac sorpresa a Pearl Harbor , obligant els Estats Units a flanquejar les potències aliades. A Europa, els aliats van aixafar el Tercer Reich després d'una dura lluita en tres fronts: a l'oest, després del gran desembarcament angloamericà a Normandia el juny de 1944; cap a l'est, amb la implacable marxa de l'Exèrcit Roig per Europa de l'Est, començant per la batalla de Stalingrad el 1943; i cap al sud, amb l’ardu avenç per Itàlia. Finalment, Alemanya va capitular i va permetre als aliats concentrar-se en el front del Pacífic (utilitzant també l’anomenada “ estratègia Leapfrogging ”). No obstant això, la rendició del Japó va ser tràgicament precedida per dos bombardejos atòmics , respectivament a Hiroshima i Nagasaki . Aquest temible epíleg , l'únic exemple de tota la història humana sobre l'ús militar eficaç de les armes nuclears, també constituirà la pàgina final de la Segona Guerra Mundial.

Posteriorment va sorgir la guerra freda , que va culminar amb la crisi dels míssils cubans . Les hostilitats –providencialment– no van resultar en un enfrontament real, tot i que els Estats Units van continuar realment implicats en conflictes oberts amb estats comunistes com la guerra de Corea i la guerra del Vietnam .

Evolució tecnològica

Prehistòria i antiguitat

A la guerra prehistòrica , els combats van veure l'ús de bastons i pals punxeguts, ja el 35000 aC. La fletxa, la maça i la fona es van desenvolupar cap al 12000 aC. El carro de guerra , arrossegat per animals com el onager , el bou , el ruc i finalment el cavall , va néixer cap al 2000 aC. Speed ​​va convertir el carro en una arma eficaç: mentre l’ auriga governava la maniobra del vehicle, un segon home, armat amb un arc , podia atacar l’enemic. Va ser un mitjà fonamental per a la supervivència d'alguns governs, inclòs el de l' antic Egipte i la dinastia Shang .

Aquí teniu, a tall d’exemple, algunes especialitats o tecnologies militars desenvolupades a l’antiguitat:

La infanteria es convertiria en el nucli de l'acció militar. La infanteria va començar en forma de grups armats oposats de soldats sota les ordres dels seus respectius comandants. Grècia va utilitzar la falange rígida, molt armada, mentre que Roma va afavorir la legió més mòbil, superior en termes de maniobrabilitat. La cavalleria es convertiria en una eina important. En l'expedició siciliana , dirigida per Atenes en un intent de sotmetre Siracusa , la cavalleria siracusana ben entrenada va resultar crucial per a l'èxit dels siracusans. Alexandre el Gran va emprar efectivament les seves forces de cavalleria per garantir l'èxit. En les darreres batalles (com en la ja esmentada a Canne) de la Segona Guerra Púnica , la cavalleria hauria demostrat encara més la seva importància. Aníbal va aconseguir superar els romans des de tres bàndols, i finalment els va envoltar, enviant la cavalleria darrere de l'exèrcit. També hi havia arquers a cavall capaços de llançar fletxes mentre cavalcaven: els mongols eren especialment temibles gràcies a l’ús d’aquesta tècnica. A l'edat mitjana , les catafractes protegides per armadures van continuar lluitant a la sella dels cavalls.

Els elefants de guerra sovint es desplegaven en guerres antigues. Tots dos contendents en van fer ús en el xoc que va enfrontar Pèrsia amb Alexandre el Gran , i ja hem esmentat el paper que van tenir aquests animals en la Segona Guerra Púnica al costat d’Anníbal i contra Roma.

També hi va haver innovacions organitzatives, possibles gràcies a una millor formació i intercomunicació. Les armes combinades encarnaven el concepte d’utilitzar la infanteria, la cavalleria i l’ artilleria d’una manera coordinada. Els antics romans, els suïssos i altres pobles van avançar en aquesta àrea i potser per aquest motiu van romandre invencibles durant segles. La guerra naval va ser crucial en molts casos per a l’èxit. Les primeres armades militars utilitzaven velers sense armes ; sovint l’objectiu era estirar vaixells oposats per enfonsar-los. Els remers (sovint esclaus ) eren el " motor " humà amb què s'obtenia la velocitat de cop . Les galeres van ser utilitzades a partir del 3000 aC pels cretencs ; els grecs els van perfeccionar posteriorment. El 1210 aC es va lliurar la primera batalla naval, entre els hitites del rei Šuppiluliuma II i Xipre , que va ser derrotada. A les guerres perses la marina va adquirir una importància cada vegada major. Els trirremes es van utilitzar en operacions terrestres navals més complexes. Temístocles va aconseguir construir una forta flota grega, formada per 310 vaixells, i va derrotar els perses a la batalla de Salamina , posant fi a la invasió persa de Grècia.

La Primera Guerra Púnica va veure un avantatge inicial de Cartago , a causa de la seva major experiència naval, sobre la rival Roma . No obstant això, el 261 aC es va formar una flota romana que es va beneficiar del corb , un dispositiu que permetia als soldats romans embarcar-se a bord dels vaixells antagonistes. Aquest tipus de pont mòbil amb ganxo hauria demostrat plenament la seva efectivitat a la batalla de Milazzo , que va resultar en un èxit per a les armes romanes. Els víkings , al segle VIII dC, van inventar un vaixell empès per rems amb un drac que adornava la proa, per aquest motiu anomenat drakkar . Les fortificacions són importants en la guerra. Els primers turons-fortaleses es van utilitzar per protegir els habitants a l’edat del ferro . Es tractava de fortaleses primitives envoltades de fossats inundats. Els forts es van construir amb maons de fang , pedres, fusta i altres materials disponibles. Els romans van construir fortaleses rectangulars de fusta i pedra. Des que existeixen les fortificacions, sempre s’han intentat conquerir-les, començant per l’antiga Roma i fins i tot abans. Sovint es requereix l'art del setge per capturar els forts.

Heus aquí, a tall d’exemple, algunes especialitats o tecnologies militars desenvolupades a l’edat mitjana:

Els arcs i les fletxes eren sovint utilitzats pels combatents. Els egipcis eren especialment hàbils a utilitzar aquestes armes dels seus carros. La ballesta es va desenvolupar cap al 500 aC a la Xina i es va utilitzar àmpliament a l’edat mitjana, igual que l’ arc medieval anglosaxó / gal·lès del segle XII , que va ajudar a determinar l’avantatge anglès ampli inicial durant la Guerra del Cent. acabarien amb la derrota britànica; aquesta arma va dominar els camps de batalla durant més d’un segle.

Edat mitjana

Al segle X , la invenció de la pólvora va posar en evidència nombroses armes noves, destinades a perfeccionar-se amb el pas del temps. La pols negra es va utilitzar a la Xina ja al segle IV , però no s’utilitzava amb finalitats bèl·liques abans del segle XI . Fins a mitjan segle XV , les armes de foc es mantenien en una mà, mentre que l’altra va encendre la càrrega explosiva . Després va venir el ' sílex de sílex , àmpliament utilitzat fins al 1720 aproximadament. Leonardo da Vinci va dissenyar el pany de la roda que produïa les espurnes per si mateix. Finalment, el sílex va ser substituït pel bloqueig de percussió. Els canons es van utilitzar per primera vegada a Europa a principis del segle XIV i van tenir un paper vital a la guerra dels Cent Anys. Els primers canons eren simplement barres de metall forjades en forma de cilindre i les primeres boles de canó eren de pedra. La primera batalla en què es va registrar l'ús de canons va ser la batalla de Crécy ( 1346 ); a la batalla d'Agincourt (26 d'octubre de 1415 ) s'haurien tornat a utilitzar.

Segle XVI

Els primers vaixells de bombers europeus es van utilitzar a principis del segle XVI . Els vaixells es van omplir de material combustible , es van cremar i es van enviar contra la flota enemiga. Aquesta tàctica va ser emprada amb èxit per Francis Drake per dispersar l' Exèrcit Invencible a la batalla de Gravelinga ( 1588 ), i posteriorment seria utilitzada pels xinesos, russos, grecs i molts altres pobles en batalles navals. Les mines navals es van inventar al segle XVII , tot i que no eren molt utilitzades abans de la guerra civil nord-americana . Va ser molt utilitzat en les dues guerres mundials. El submarí va ser inventat el 1624 per Cornelius Drebbel , aconseguint arribar a la profunditat de 5 peus o 5 metres . La tortuga va ser desenvolupada per David Bushnell durant la Revolució Americana ( 1763 - 1783 ). Robert Fulton ( 1800 ) va perfeccionar el disseny del submarí creant el Nautilus .

XVII secolo

L' obice , un pezzo di artiglieria campale , fu sviluppato nel XVII secolo per lanciare proiettili esplosivi (all'epoca, la maggior parte dei proiettili erano semplici "palle di cannone", sprovviste di carica esplodente) ad alta traiettoria contro bersagli che non si potevano raggiungere con proiettili a tiro teso. Anche la baionetta divenne un oggetto di vasto uso tra i fanti. Essa prese il nome dalla città francese di Bayonne , ove fu prodotta per la prima volta nel XVI secolo . È spesso adoperata negli assalti di fanteria per il combattimento corpo-a-corpo. Il generale Jean Martinet la introdusse nell'esercito francese. Fu diffusamente utilizzata nella guerra civile americana , continuando poi nel corso del tempo la sua vita operativa sino alle guerre moderne come le guerre del Golfo .

XVIII secolo

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Storia dei razzi .

La mongolfiera fu usata per la prima volta in guerra alla fine del XVIII secolo . Fu presentata a Parigi nel 1783 ; il primo pallone aerostatico volò per più di 8 km . Le vedette militari, in precedenza, potevano vedere solo dalle alture, o dalla coffa di una nave: da allora poterono scrutare il campo di battaglia dal cielo, comunicando con le truppe amiche a terra, e ciò rese più improbabile che movimenti di truppe potessero passare inosservati. Alla fine del XVIII secolo , razzi con involucri metallici furono vantaggiosamente adoperati per fini tattici in India contro gli inglesi dal Sultano Tipu del regno di Mysore nell'omonima guerra. A quel tempo i razzi erano in genere poco precisi, benché William Hale , nel 1844 , riuscisse a svilupparne un modello più evoluto. Il nuovo razzo non aveva più bisogno dell'"asta per razzi", e godeva di maggior precisione.

XIX secolo

Intorno al 1860 si registrò una serie di progressi nel fucile . I primi fucili a retrocarica, come lo Chassepot , che consentivano di ricaricare con maggiore rapidità (e quindi disporre di una maggiore frequenza di colpi) diedero un notevole vantaggio ai primi eserciti che iniziarono ad utilizzarli, come accadde ai francesi contro i garibaldini nella battaglia di Mentana del 1867 . Il primo fucile a ripetizione fu progettato nel 1860 da un'impresa concorrente della Winchester Repeating Arms Company , che la rilevò e realizzò nuove perfezionate versioni di tale arma. Anche il fucile Springfield nacque a metà dell'Ottocento. Il fucile automatico e la mitragliatrice leggera comparvero al principio del XX secolo .

Veicolo per il trasporto anfibio di truppe

Sempre attorno al 1860 apparvero le prime imbarcazioni successivamente denominate torpediniere . Furono dapprima impiegate nella guerra civile americana, ma non si dimostrarono molto efficienti. Alcuni Stati Confederati d'America usarono una sorta di siluri innestati su lunghe aste per attaccare le imbarcazioni avversarie. Il siluro auto-propulso (come lo conosciamo oggi) fu però inventato alla fine del XIX secolo .

XX secolo

All'inizio delle guerre mondiali, varie nazioni avevano sviluppato armi che si sarebbero rivelate una sorpresa per gli avversari, indotti a trarne ammaestramento, e che avrebbero definitivamente alterato il modo di combattere. In particolare, l'utilizzo della mitragliatrice, che favoriva le postazioni difensive a scapito delle truppe attaccanti, contribuì fortemente alla rapida trasformazione del primo conflitto mondiale in guerra di trincea, poiché il suo massiccio utilizzo rendeva di fatto impossibili le tradizionali battaglie con manovre di grandi reparti in campo aperto, come accadeva ancora nelle guerre ottocentesche. All'epoca della prima guerra mondiale la cavalleria era ancora considerata importante, come risulta dai dati di forza mobilitata (cavalli) nei diversi eserciti:

Il lanciafiamme fece la sua apparizione nel primo conflitto mondiale ( 1914 - 1918 ). La Francia introdusse per prima l' autoblindo nel 1902 . Poi, nel 1918 , gli inglesi costruirono il primo veicolo trasporto truppe (blindato). Furono pure progettati svariati modelli "immaturi" di carro armato , non molto efficaci all'atto pratico perché bisognosi di ulteriore sviluppo sia nella tecnica che nella dottrina di impiego. Al termine della Prima guerra mondiale inglesi e francesi godevano di un decisivo vantaggio per la loro superiorità in fatto di carri; i tedeschi avevano solo poche decine di carri A 7 V , oltre a 170 esemplari catturati. Tanto gli inglesi quanto i francesi disponevano invece di centinaia di carri: i francesi contavano sullo Schnedier-Creusot da 13 tonnellate , armato con cannone da 75 mm , mentre i britannici schieravano carri del tipo Mark IV e Mark V . Sarà solo a partire dagli anni trenta , e soprattutto durante la Seconda guerra mondiale , che il carro armato diventerà un potente mezzo offensivo, il cui impiego su vasta scala risulterà decisivo in molte battaglie e campagne belliche del conflitto.

Il 17 dicembre 1903 i Fratelli Wright compirono il primo volo controllato con un velivolo a motore più pesante dell' aria ; solo poche decine di metri, ma il sogno di Icaro aveva definitivamente incontrato la realtà. Nel 1907 volò anche l' elicottero , ma non era di uso pratico. Nella prima guerra mondiale l' Aeronautica Militare assunse un ruolo di rilievo, portando alla fama diversi assi . Nel 1911 avvenne il primo decollo di un aereo da una nave da guerra , un incrociatore . I decolli furono subito perfetti, ma gli atterraggi sul ponte di un incrociatore erano tutt'altro che semplici. Per questa (ovvia) considerazione, si iniziò a progettare navi portaerei che avessero un ponte di volo appositamente concepito e privo di ostacoli.

Tuttavia, all'epoca, l'apporto degli aerei non risultò essere ancora così decisivo, come lo sarebbe stato invece nei decenni successivi: i velivoli infatti erano ancora tecnicamente piuttosto limitati in termini di velocità, autonomia di volo, armamento, per cui il loro utilizzo durante la Prima guerra mondiale fu limitato a missioni di ricognizione e ad attacchi piuttosto circoscritti alle linee nemiche.

Grazie all'enorme sviluppo della tecnica e della ingegneria aeronautica, molto più efficace e decisivo invece risulterà l'apporto dell'aviazione militare a partire dagli anni trenta , e in particolar modo durante la Seconda guerra mondiale . La possibilità di effettuare voli a lunga distanza e di trasportare a bordo ingenti quantitativi di bombe, trasformò l'aviazione in un'arma decisiva, sia per la possibilità di bombardare intere aree nemiche a distanza, sia per la capacità di effettuare veloci operazioni offensive di mitragliamento in battaglia, a copertura delle truppe di terra. Non a caso, proprio la mancanza di una adeguata protezione aerea, che i tedeschi si trovarono ad avere dal 1943 , fu uno degli elementi che contribuirono fortemente alla sconfitta della Germania nel conflitto mondiale.

Sarà, nel complesso, proprio il grande sviluppo e l'utilizzo in larga scala di aerei e carri armati, a partire dagli anni trenta, a rendere superata e sostanzialmente inutile la guerra di trincea, tipica dei primi anni del novecento.

Le armi chimiche sconvolsero l' opinione pubblica nella Prima guerra mondiale, ma furono impiegate in guerre precedenti senza che l'umanità vi prestasse altrettanta attenzione. I tedeschi usarono proiettili riempiti di gas tossici alla battaglia di Bolimov , il 3 gennaio 1915 . Non erano ancora gas letali, però. Nell'aprile dello stesso anno i tedeschi svilupparono un gas al cloro altamente letale, e lo impiegarono nella seconda battaglia di Ypres .

La seconda guerra mondiale fu ancor più prolifica per la tecnologia di morte. Il valore della portaerei si dimostrò nelle grandi battaglie nippo-americane, quale la battaglia delle Midway . Il radar fu inventato in modo indipendente dagli "Alleati" e dalle Potenze dell'Asse . La bottiglia Molotov fu inventata dai finlandesi durante la guerra d'inverno ( 1939 ). La bomba atomica (già ricordata) fu sviluppata dal Progetto Manhattan e - con i bombardamenti di Hiroshima e Nagasaki - pose un tetro suggello all'ultimo conflitto mondiale. Fra tante innovazioni tecnologiche l'arma di cavalleria scrisse le pagine finali della sua storia: l'ultima importante carica di cavalleria di cui si abbia notizia avvenne il 17 ottobre 1942 , ad opera del reggimento "Alessandria" dell' esercito italiano nella zona di Poloy sul fronte russo .

Successivamente, fu soprattutto nella guerra del Vietnam che gli USA sperimentarono la grande efficacia tattica dell' elicottero , come rapido mezzo di trasporto truppe, sia come maneggevole e potente mezzo di combattimento che, non necessitando di aeroporto, può essere utilizzato anche in scenari geografici difficili, come lo era la giungla indocinese.

Durante la guerra fredda , sebbene non si sia verificato alcun effettivo combattimento, le "superpotenze" - USA e URSS - scatenarono una corsa all'armamento nucleare per sviluppare ed aumentare il livello tecnologico disponibile per scopi bellici. Nella corsa allo spazio , entrambe le nazioni tentarono di far arrivare sulla Luna esseri umani. Altri progressi tecnologici si concentrarono sull' intelligence , come nel caso del satellite spia , del missile balistico , del missile da crociera . Il sottomarino nucleare fu inventato nel 1955 . Ciò significò che i sottomarini non avevano più necessità di tornare in superficie di frequente, e potevano viaggiare più silenziosamente. Si trasformarono in piattaforme subacquee per missili. Il missile da crociera fu inventato dagli USA nel 1982 .

Soprattutto a partire dagli anni ottanta del XX secolo, a seguito dell'enorme sviluppo della tecnologia in campo elettronico e satellitare, si sono realizzati sempre più sofisticati sistemi di conduzione di mezzi aerei e navali e di puntamento missili. Ciò ha condotto, tra l'altro ad una completa trasformazione del bombardamento aereo , e anche di quello navale . Fino ai primi anni settanta per avere la certezza di colpire un determinato bersaglio occorreva sganciare interi "grappoli" di bombe, con effetti devastanti su un'ampia area attorno all'obiettivo, mentre con i sistemi più moderni, è possibile centrare, da lunga distanza e con un solo missile, un bersaglio anche di dimensioni ridotte, come ad esempio un automezzo.

Lo spionaggio e la tortura

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Intelligence , Spionaggio e Tortura .

«Chi in cento battaglie riporta cento vittorie, non è il più abile in assoluto; al contrario, chi non dà nemmeno battaglia, e sottomette le truppe dell'avversario, è il più abile in assoluto.»

( Sunzi )

Benché lo spionaggio sia scherzosamente definito la seconda professione più antica , normalmente siamo riluttanti a riconoscerne l'importanza nella storia militare. Ciò avviene per una serie di ottime ragioni:

  • una sorta di persistente romanticismo , per cui il mestiere delle armi dovrebbe necessariamente essere associato ad un elevato concetto di onore ;
  • la notorietà di un'operazione d' intelligence è generalmente inversa al successo che ottiene (tutti conoscono la figuraccia rimediata dal Mossad nell'operazione di Lillehammer ( 1973 ), ma ovviamente le operazioni riuscite hanno avuto pubblicità assai inferiore, o sono rimaste completamente ignote);
  • trattandosi di azioni clandestine, è comprensibile che gli stati "committenti" non intendano rimanerne coinvolti in alcun caso (tanto più che è frequente il ricorso, da parte dei servizi segreti , ad esponenti della malavita più o meno organizzata: vedasi il caso della banda della Magliana , per esempio).

Tuttavia, è obiettivamente logico ed inevitabile attribuire ai cosiddetti mezzi sleali un posto di assoluto rilievo nella preparazione e nella conduzione delle guerre (in cui, naturalmente, lo scopo principale è la vittoria ad ogni costo, eventualmente anche a dispetto delle regole di diritto internazionale , dei diritti dell'uomo e così via). La storia umana è piena di episodi di tradimento o di vittorie ottenute attraverso scorciatoie: dal cavallo di Troia , a svariati esempi tratti dalla storia di Roma o dalla Bibbia , fino alle vicende della macchina cifrante Enigma nella seconda guerra mondiale, per arrivare ai discussi casi di extraordinary rendition dei nostri giorni: la necessità di vincere sembra giustificare l'impiego di qualunque soluzione.

Note

  1. ^ Ed ancor di più, in realtà, l'adozione del moschetto , arma assai più efficace e pratica.
  2. ^ Fort Eustis homepage Archiviato l'11 aprile 2007 in Internet Archive . - official site

Bibliografia

  • L'oro e la spada. Capitale, guerra e potere nella formazione degli Stati europei, 990-1990 , Charles Tilly, Ponte alle Grazie, Firenze 1991 (ed. or. 1990)
  • Guerra ed eserciti da Machiavelli a Napoleone , Pietro Del Negro , Bari, Laterza, 2001.
  • 20th Century Military Uniforms , Chris McNab, ISBN 978-1-84013-973-0
  • Fry, Douglas P., 2005, The Human Potential for Peace: An Anthropological Challenge to Assumptions about War and Violence , Oxford University Press.
  • Kelly, Raymond C., 2000, Warless Societies and the Origin of War , University of Michigan Press.
  • Otterbein, Keith, 2004, How War Began . Texas A&M University Press.

Voci correlate

Altri progetti

Collegamenti esterni

Controllo di autorità Thesaurus BNCF 26350 · LCCN ( EN ) sh85085207 · GND ( DE ) 4169943-9 · BNF ( FR ) cb12650437z (data)