Tercera Guerra d’Independència italiana

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Tercera guerra d'independència
part del Risorgimento i la guerra austro-prussiana
San Martino della Battaglia - Fresco 1866 Custoza 1.jpg
La infanteria italiana rebutja un atac de la cavalleria austríaca durant la batalla de Custoza
Data 20 de juny de 1866 - 12 d’agost de 1866
Lloc Regne de Llombardia-Venècia , mar Adriàtic .
Casus belli Aliança italo-prussiana .
Atac de Prússia contra Àustria el 15 de juny de 1866.
Resultat Victòria d'Itàlia
Canvis territorials Annexió del Vèneto , Màntua i part del Friül (actuals províncies d' Udine i Pordenone ) a Itàlia.
Desplegaments
Comandants
Efectiu
Itàlia 220.000 combatents regulars regulars dels quals 10.500 de cavalleria lleugera. A més de 38.000 voluntaris i 462 armes. [1] Àustria 190.000 homes inclosos els dels principals i 3.000 cavallers. 152 canons. [2]
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La tercera guerra d'independència italiana és un episodi del Risorgimento . Va ser combatut pel Regne d'Itàlia contra l' Imperi austríac del 20 de juny de 1866 al 12 d'agost de 1866 . Pertany a la guerra austro-prussiana més àmplia de la qual representava el front sud. Es va originar en la necessitat d'Itàlia de donar suport a Prússia en un intent conjunt d'eliminar la influència d' Àustria sobre les seves respectives nacions.

Després de l'atac de Prússia contra Àustria el 15 de juny de 1866, tal com preveia el tractat d' aliança italo-prussiana d'abril de 1866, Itàlia va declarar la guerra a Àustria. Després de la frontera, una part de l'exèrcit italià comandada per Alfonso La Marmora va ser derrotada en la batalla de Custoza . Tampoc es va equilibrar aquest fracàs amb successos esdeveniments, ja que, amb l' avanç de Giuseppe Garibaldi al Trentino , va seguir una altra derrota per a Itàlia a la batalla naval de Lissa .

Malgrat això, gràcies als acords presos anteriorment i a la victòria de Prússia al front nord, així com a la intervenció diplomàtica de França , al final de la guerra Àustria va cedir formalment el Vèneto a França (així com Màntua i part del Friül ) que es va disparar a Itàlia. Aquest trasllat va ser confirmat posteriorment per un plebiscit .

Itàlia, en canvi, no va poder annexionar els territoris conquerits al sud del Tirol per Garibaldi, que, per posar fi a les hostilitats, el rei Vittorio Emanuele II va demanar la seva aturada. Garibaldi va respondre amb el famós "obeeixo". La tercera guerra d'independència, que va acabar amb l' armistici de Cormons , va ser el primer conflicte en què va participar el Regne d'Itàlia.

Des de la unificació d’Itàlia fins a la guerra de 1866

Quan el 17 de març de 1861 , arran de la Impresa dei Mille , el rei de Sardenya Vittorio Emanuele II de Savoia es va convertir en rei d’Itàlia , el procés d’unificació nacional no es va poder considerar definitiu. D’una banda, de fet, el Vèneto , el Trentino i Trieste encara pertanyien a Àustria i, de l’altra, Roma estava en mans del papa Pius IX .

La "qüestió romana"

El rei d'Itàlia Vittorio Emanuele II va privilegiar la qüestió del Vèneto sobre la de Roma. [3]
Itàlia abans de la Tercera Guerra d’Independència: el Regne d’Itàlia en blau, l’Estat papal en violeta, el Vèneto austríac en verd, les regions que van passar a França el 1860 en blau.

El primer ministre Cavour va morir el 6 de juny de 1861 i el rei va donar la tasca de formar el nou govern a Bettino Ricasoli . Privilegià la " qüestió romana " a la veneciana, ja que creia que era des de la capital papal que el brigantatge anti-unitari treia més força i aliment [4] .

Conscient que l’emperador Napoleó III de França , protector de l’Estat papal , no cediria en la "qüestió romana", el rei Vittorio Emanuele II va preferir donar prioritat al problema de Venècia i aviat va aconseguir desfer-se de Ricasoli, que era substituït per Urban Rattazzi el 3 de març de 1862 [5] . Aquesta circumstància va portar Giuseppe Mazzini i Giuseppe Garibaldi a esperar una acció imminent contra Àustria i a reunir voluntaris a la frontera del Tirol . El govern, per mantenir l'ordre públic i evitar repercussions internacionals prematures, va intervenir i va fer detenir els garibaldins [6] .

L’atenció, doncs, es va centrar de nou en Roma. El 1862, de fet, Garibaldi va aterrar a Sicília i al juliol, arengant la multitud a Palerm, va atacar violentament Napoleó III anomenant-lo «un lladre, un raptor, un usurpador», acabant amb «Vés, Napoleó, vés! Roma és nostra! ». El govern es va distanciar de les invectives de Garibaldi i, quan aquest va desembarcar amb un contingent a Calàbria per pujar la península a Roma, va enviar el general Enrico Cialdini amb l'ordre de capturar-lo. El 29 d'agost, les tropes de Garibaldi van xocar amb tropes regulars a Aspromonte i Garibaldi, ferit a la cama, va ser arrestat [7] .

La "qüestió romana" es va abordar de nou només a partir del 21 de juny de 1864, quan Napoleó III, desitjant acostar-se a Itàlia durant la crisi entre Prússia i Àustria per als ducats danesos , va proposar l'evacuació de les seves tropes de Roma. La condició era que la capital del Regne es traslladés de Torí a una altra ciutat, tot regulat en un tractat internacional perquè els italians renegessin definitivament de Roma. El primer ministre Marco Minghetti , avaluant positivament el desallotjament dels francesos, va acceptar la proposta i també va aconseguir convèncer el rei [8] .

El 15 de setembre de 1864 es va signar a París l’ anomenada Convenció de setembre entre Itàlia i França . Amb ella, Napoleó III va netejar Roma de les seves tropes i els italians es van comprometre a respectar la integritat territorial de l’Estat papal. Un article establia el trasllat de la capital del Regne de Torí a una ciutat per establir. Torí es va aixecar i el govern Minghetti va caure, però es van mantenir els pactes, almenys de moment, i la capital es va traslladar a Florència [9] .

Un cop restablerta la confiança en les relacions amb França, ja es podia abordar la qüestió del Vèneto.

L’aliança italo-prussiana

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Aliança italo-prussiana .
La Confederació Germànica sota el lideratge austríac (frontera vermella) i Prússia (en blau) [10]
El primer ministre prussià Otto von Bismarck va demanar al govern italià que considerés la possibilitat d'una guerra comuna contra Àustria
El general italià Giuseppe Govone va participar en les negociacions per a l'aliança; llavors serà un dels protagonistes de la batalla de Custoza

Al mateix temps, el primer ministre prussià Otto von Bismarck havia decidit fer guerra contra Àustria per guanyar la supremacia a Alemanya . Bismarck a finals de juliol de 1865 va encarregar al seu ambaixador a Florència, Karl von Usedom (1805-1884), que li preguntés al cap del govern italià Alfonso La Marmora quin comportament tindria Itàlia en cas de guerra entre Prússia i Àustria. La Marmora volia investigar l’actitud de França, que es va declarar neutral en el conflicte eventual [11] .

Mentre esperava la resposta italiana, Bismarck, podent comptar amb l’actitud benèfica de Rússia i el desinterès de Gran Bretanya , es va reunir amb Napoleó III a Biarritz entre el 4 i l’11 d’octubre de 1865. En aquella ocasió l’emperador francès va confirmar que, en cas de crisi, no hauria celebrat acords amb Àustria. A finals de febrer de 1866, el govern prussià va demanar a l'italià un intercanvi d'oficials superiors per tractar assumptes militars. El general Giuseppe Govone , que va arribar a Berlín el 10 de març [12], era el responsable de la missió per a Itàlia.

Bismarck va proposar llavors un acord d’aliança i França el va donar suport. Aquest últim també va assegurar a Itàlia que, si Àustria l’atacés, l’ajudaria. Això va convèncer els italians de deixar de banda les seves reserves i el 8 d'abril de 1866 es va signar el tractat d'aliança a Berlín. L’acord preveia bàsicament que, si Prússia hagués atacat Àustria, Itàlia hauria fet el mateix i que no es podria negar l’armistici si Àustria hagués ofert el Vèneto a Itàlia [13] .

L’únic fet significatiu que es va produir entre la signatura de l’aliança i el començament de les hostilitats contra Àustria va ser la notícia a principis de maig que el govern austríac havia proposat la cessió del Vèneto a Napoleó III a canvi de la neutralitat francesa i italiana. La regió seria cedida a França (Àustria es va negar a mantenir relacions diplomàtiques amb Itàlia), que després la cediria a Itàlia. La Marmora va rebutjar la proposta, sobretot per lleialtat a Prússia, però també perquè Viena va relacionar la cessió del Vèneto amb la conquesta de Silèsia , circumstància que semblava improbable [14] .

L'1 de juny de 1866, violant la convenció de Gastein (que regulava la qüestió dels ducats danesos amb Prússia), Àustria confiava la decisió sobre els ducats a la Confederació Germànica , que la controlava. Aleshores, el canceller prusià Bismarck va ordenar l’ocupació militar del ducat d’ Holstein . El 14, al seu torn, Àustria, a petició de la Dieta Federal, va mobilitzar l'exèrcit de la Confederació. Prússia va abandonar la Confederació i va envair Saxònia el dia 15. Va ser la guerra . En compliment de l’ aliança italo-prussiana , Itàlia va declarar la guerra a Àustria el 20 de juny de 1866; les hostilitats començarien el dia 23 [15] .

Les forces al camp

El front meridional de la guerra austro-prusiana va prendre el nom de la tercera guerra d’independència perquè va seguir la guerra reial del Regne de Sardenya contra Àustria el 1848-1849 ( primera guerra d’independència ) i el conflicte entre el Regne de Sardenya i França contra Àustria el 1859 ( segona guerra d'independència ).

L'exèrcit reial italià

Amb l’ampliació de les fronteres del Regne de Sardenya i la proclamació del Regne d’Itàlia, les antigues 5 divisions piemonteses es van convertir en les 20 italianes, recolzades per uns 40.000 homes del cos de voluntaris italians dirigits per Giuseppe Garibaldi . Les esquadres de cavalleria de 36 van augmentar a 100 i els enginyers i serveis es van desenvolupar adequadament. No obstant això, es van mantenir algunes mancances de l'antic exèrcit, inclosa la poca quantitat d'artilleria. Sobretot, una deficiència semblava greu: la dels directius intermedis. A les 3 noves divisions llombardes, molt pocs oficials austríacs van passar a l'exèrcit italià, de manera que es va proporcionar mitjançant la promoció de suboficials o introduint-hi voluntaris. El mateix passava amb les files de les antigues legacions papals; mentre que un altre problema va sorgir per l’heterogeneïtat: anaven des d’oficials de l’ex-exèrcit borbònic fins als de les files de Garibaldi. Quant a l'organització de l'estat major , s'havia mantingut en un estat embrionari i també faltava l'entrenament de les tropes [16] .

Les 20 divisions italianes es van unir en 4 cossos. 3 cossos de 4 divisions cadascun al llarg del riu Mincio i un gran cos d’exèrcit de 8 divisions a Romagna, al llarg del tram final del riu Po. Era una força que anava de 190.000 a 200.000 caces d’infanteria, 10.500 cavallers i 462 canons; als quals calia afegir 38.000 voluntaris de Garibaldi. Una força considerable, per tant, però en una posició estratègicament inferior a la dels austríacs que posseïen les fortaleses del Quadrilatero al costat del Mincio i una zona protegida pel Po , els canals, els pantans i des de l’ Adige al costat de Ferrara. [1] .

L'exèrcit austríac al Vèneto

Soldats austríacs al fort veronès de Cà Bellina en una foto del 1866.
El teatre de la tercera guerra d’independència

Al bàndol austríac, es va intentar posar remei a les mancances que van sorgir a la segona guerra d’independència . L’artilleria s’havia fet més mòbil i la cavalleria més preparada per al servei d’escoltisme. S’havia dedicat molta cura als serveis i entrenament de la infanteria revisada [17] .

Dels deu cossos d’exèrcit de l’Imperi austríac, 3 es trobaven al teatre de guerra del sud. A aquestes forces calia afegir les de les guarnicions de les fortaleses del Quadrilatero i les forces de defensa del Tirol , en part voluntàries. De manera que les forces austríaques que obligaven el front sud del conflicte van ascendir a 190.000 homes, tot i que Àustria només tenia 61.000 combatents al camp, amb 152 canons i 3.000 cavallers, als quals 11.000 homes de la divisió de reserva creada finalment per afegir, moment extret de les guarnicions de les fortaleses [2] . Comandant de l'exèrcit a Itàlia era l'arxiduc Albert d'Habsburg-Teschen .

Els plans i la composició del cos

Prússia volia colpejar l'adversari al cor deixant de banda les operacions secundàries i apuntant des del nord al Danubi i Viena . De la mateixa manera, va demanar a l'exèrcit italià que avancés decididament i arribés a Pàdua amb la major part de les forces. A partir d'aquí, les divisions haurien continuat cap a l' Isonzo , recolzades per la flota i recolzades al flanc dret de l'avanç per una expedició de Garibaldi a Dalmàcia i per la insurrecció hongaresa que hauria estat oportú provocar-la [18] .

La proposta prussiana va xocar no només amb les deficiències de la flota italiana, sinó sobretot amb la manca d'unitats de comandament de l'exèrcit. El comandant suprem era el rei Vittorio Emanuele II i el seu cap de gabinet Alfonso La Marmora (que havia deixat el càrrec de primer ministre a Bettino Ricasoli ), però l'exèrcit estava dividit en dues masses: actuar des del Mincio i des del baix Po. promotor de l'acció des del Po va ser el general Enrico Cialdini , que exigia la màxima autonomia i que tenia la tasca d'atacar els austríacs del sud amb les 8 divisions properes a Ferrara . Mentre que La Marmora, partidària de l'acció del Mincio, en realitat manava només les altres 12 divisions [19] .

Les unitats italianes

El príncep hereditari Umberto di Savoia (al centre) com el seu germà Amedeo va resultar ferit a Custoza. Aquí està amb el seu quarter general durant la batalla.

Per tant, la composició de les forces italianes era la següent. Alfonso La Marmora sul Mincio va dirigir:

Enrico Cialdini, al baix Po, comandava el 4t Cos d’Exèrcit, format per l’11a Divisió d’ Alessandro Avogadro di Casanova , la 12a Divisió de Cesare Francesco Ricotti-Magnani , la 13a Divisió de Luigi Mezzacapo (antic Borbó), la 14a Divisió per Emanuele Chiabrera Castelli , de la 15a divisió de Giacomo Medici (ex Garibaldi), de la 17a divisió de Raffaele Cadorna , de la 18a divisió de Della Chiesa, de la 20a divisió de Franzini [21] , de la divisió de cavalleria de Maurizio Gerbaix de Sonnaz , de dues brigades de cavalleria, una brigada d'artilleria de cavalls i altres unitats més petites [22] .

El Cos de Voluntaris italians format per 40.000 homes, purament voluntaris recolzats per artilleria, geni, transmissions, mariners de la Flotilla de Garda i Carabinieri Reials de l'Exèrcit Reial, sota el comandament de Giuseppe Garibaldi amb el quarter general primer a Brescia i després a Salò , que operava a la frontera entre Llombardia, Trentino i Vèneto, des de Valtellina, Valle del Chiese , Val Vestino fins al llac de Garda a Desenzano del Garda , amb l'objectiu de penetrar a la vall de l'Adige a través de la ruta Giudicarie , darrere de les forces austríaques dedicades a la plana, i després atacar la fortalesa de Trento [23] .

Les unitats austríaques

Les unitats de camp de l' arxiduc Albert eren les següents:

  • 5è Cos d’Exèrcit, comandat per Gabriel Joseph Freiherr von Rodich (1812-1890) amb 3 brigades;
  • 7è Cos d'Exèrcit, comandat per Joseph Freiherr von Maroičić de Madonna del Monte (1812-1882) amb 3 brigades;
  • 9è Cos d'Exèrcit, comandat per Ernst Ritter von Hartung (1808-1879) amb 3 brigades;
  • Divisió d’Infanteria de Reserva, comandada per Rupprecht amb 2 brigades;
  • Reserva de cavalleria amb 2 brigades;
  • Cos del Tirol, amb la vuitena divisió [24] , comandada per Franz Kuhn von Kuhnenfeld [25] [26] .

La trobada a Bolonya entre La Marmora i Cialdini

Alfonso La Marmora (a l'esquerra) era formalment el comandant de l'exèrcit italià, però Enrico Cialdini (a la dreta) havia obtingut una autonomia completa per al seu exèrcit al baix Po.
La declaració de guerra italiana

La declaració de guerra de l'italià, publicada al Butlletí Oficial el 20 de juny de 1866 [27] .

Comandament en cap de l' exèrcit italià - Des del quarter general de Cremona , el 20 de juny de 1866

L’Imperi austríac ha contribuït més que cap altre a mantenir Itàlia dividida i oprimida, i va ser la principal causa dels incalculables danys materials i morals que ha hagut de patir durant molts segles. Encara avui que vint-i-dos milions d’italians s’han constituït com a nació, Àustria, sola entre els grans estats del món civilitzat, es nega a reconèixer-la. Mantenir una de les nostres províncies més nobles encara com a esclau, transformar-la en un vast camp arrelat, amenaça la nostra existència des d’aquí i impossibilita el nostre desenvolupament polític intern i extern. En els darrers anys, els intents i els consells dels poders amistosos per solucionar aquesta condició incompatible han fracassat. Per tant, era inevitable que Itàlia i Àustria es trobessin davant de la primera manifestació d'alguna complicació europea.
La recent iniciativa d'Àustria d'armar i el rebuig que s'oposava a les propostes pacífiques de tres grans potències, tot deixant clar al món fins a quin punt eren hostils els seus plans, van traslladar Itàlia d'un extrem a l'altre.
Per tant, SM el rei, gelós guardià dels drets del seu poble i defensor de la integritat nacional, se sent obligat a declarar la guerra a l’Imperi austríac.
Segons l'ordre del prelat August, el meu sobirà, em refereixo a VAI, com a comandant dels massa austríacs al Vèneto, que les hostilitats començaran tres dies després de la data del present; tret que GO, no voleu adherir-vos a aquest retard, en aquest cas us demanaria que ho diguéssiu per a mi.
[28]

El 16 de juny de 1866 , Prússia va obrir hostilitats contra Saxònia , Hannover i l' electorat de Hessia que s'havien posicionat al costat d'Àustria. Els italians, en canvi, van esperar fins al dia 23. L’endemà que Prússia entrés en la guerra, Alfonso La Marmora va abandonar la capital Florència per anar a Cremona com a cap de gabinet, però es va aturar a Bolonya per conèixer el general Cialdini . No es coneixen les conclusions de l’entrevista. Ambdós probablement estaven d'acord que, donat el terreny, la hipòtesi d'un sincronisme dels dos exèrcits havia de ser descartada. En conseqüència, un dels dos hauria fet una acció demostrativa i l’altre una acció resolutiva [29] .

Els dos generals no ho van deixar clar. Cialdini va acceptar la seva proposta de limitar l'acció de La Marmora sul Mincio a una manifestació i després atacar decididament els austríacs. La Marmora probablement va acceptar que l'acció contra el Mincio podria tenir un caràcter autònom [30] .

El fet és que en una carta privada datada el 19 de juny de 1866 al ministre de guerra Ignazio Pettinengo , La Marmora va escriure que el "projecte Cialdini" tindria èxit [31] . De la mateixa manera que el 21 de juny, Cialdini de Bolonya va telegrafiar que necessitava una "manifestació seriosa" per creuar el Po; el que significa que es va reservar l'acció principal per a si mateix. La Marmora va respondre que hauria actuat enèrgicament per atraure l'enemic cap a si mateix, sense parlar de "demostració", i això vol dir que no era adequat per interpretar el paper secundari. Cialdini també va anunciar que no hauria pogut iniciar la travessia del Po fins a la nit del 25 al 26 de juny, demanant que es fes la vigorosa manifestació del 24. Només el 23, per tant, la moto Mincio di La Marmora i va començar a creuar el riu a Valeggio i Goito [32] .

Les tropes de La Marmora passen pel Mincio

L’arxiduc Alberto , tement que els italians apuntessin al curs mitjà de l’ Adige des de l’oest, va organitzar el dia 24 de juny de 1866 que tot l’exèrcit es desplaçés des de la zona de Verona i Peschiera cap a l’oest i el sud per ocupar la muntanya muntanyosa zona que comença des de Sommacampagna i s’estén cap a l’oest cap al Mincio . A partir d’aquí l’exèrcit hauria d’haver atacat l’enemic del flanc esquerre [33] .

Al bàndol italià hi havia notícies de moviments des de Verona, però no havien estat transmeses al comandament suprem. Tothom estava convençut, per tant, que els austríacs es mantenien a la defensiva, darrere de l’Adige. El 24 de juny, La Marmora va organitzar el primer cos de Durando perquè la 2a divisió ( Pianell ) es quedés darrere del Mincio per vigilar Peschiera i els altres 3 avancessin més enllà del riu: la 1a divisió (Cerale) per encerclar Peschiera des de l’esquerra. la riba del Mincio, i els altres dos per conquerir la zona muntanyosa també objectiu dels austríacs i apropar-se a Verona. Al centre, el 3r cos de Della Rocca hauria ocupat tant el vessant oriental (des de Sommacampagna fins a Custoza ), com la plana subjacent de Villafranca . Finalment, a l’ala dreta de l’exèrcit de La Marmora, el 2n Cos Cucchiari , va haver de passar el Mincio amb 2 divisions per tal d’eludir Màntua des del nord i amb altres 2 divisions que es despleguen des de Curtatone fins a Borgoforte sul Po, a 13 km del al sud de Màntua. En general, el desplegament italià va ser força discontinu, massa extens i amb poques reserves [34] .

De les dotze divisions de La Marmora només 6 es van trobar enfrontades a l'enemic que, compacte i millor dirigit, avançava cap a elles: 50.000 soldats italians contra 70.000 de l'arxiduc Albert [35] .

La batalla de Custoza

Icona de la lupa mgx2.svg El mateix tema en detall: Batalla de Custoza (1866) .

La reunió dels dos exèrcits (6.00-10.30 h)

L’ arxiduc austríac Albert va concentrar les seves forces en una part de l’exèrcit de La Marmora, batent-lo a Custoza.
Els uhlans austríacs carreguen a la plana oriental de Custoza. [36]
El capità Roberto Perrone de San Martino defensa les seves armes al Belvedere (al nord de Custoza). Rebrà la medalla d’or al valor militar. [37]

El 24 de juny de 1866, sota Peschiera, l'avantguarda de la 5a Divisió ( Sirtori ) del 1r Cos d'Exèrcit es va reunir poc després dels 6 elements contraris i va continuar avançant fins a Oliosi (avui un llogaret de Castelnuovo del Garda ), on es va produir una dura batalla. es va encendre. La 1a divisió (Cerale) va intervenir i va repel·lir els austríacs i va avançar més enllà d'Oliosi. Ma gli austriaci contrattaccarono con forze sempre più numerose. Da parte italiana morì il generale Onorato Rey di Vallerey, comandante della Brigata “Pisa” della 1ª Divisione, e lo stesso Cerale rimase gravemente ferito. Dopo 4 ore di combattimenti la 1ª Divisione era in rotta, ma il comandante del 1º Corpo, Durando , impiegando le sue riserve fece occupare la collina del Monte Vento (un'altura a ovest separata dal complesso morenico) bloccando l'avanzata austriaca. Alle 6,30 La 5ª Divisione nella sua avanzata verso Santa Lucia del Tione (fra Oliosi a nord e Custoza a sud) respinse il nemico continuando ad avanzare. Ma anche qui gli austriaci si fecero sempre più numerosi e si susseguirono attacchi e contrattacchi: le due divisioni italiane, che combattevano separate, disponevano complessivamente di 16.000 uomini e 24 cannoni, contro i 32.000 uomini ei 64 pezzi del 5º Corpo e della divisione di riserva austriaci [38] [39] .

Al centro dello schieramento italiano, intanto, erano avanzate in pianura la 7ª Divisione ( Bixio ) e la 16ª ( Umberto di Savoia ) del 3º Corpo d'armata. Entrambe fra le 6,30 e le 7 si erano spinte fuori Villafranca dove erano state attaccate da una brigata di cavalleria austriaca che alle 9,30 veniva definitivamente respinta subendo gravi perdite. Alla loro sinistra la 3ª Divisione ( Brignone ) del 1º Corpo veniva deviata da La Marmora e occupava le colline di Monte Torre e Monte Croce (a nord-est di Custoza): verso le 9 subiva un violento attacco del 9º Corpo austriaco che veniva respinto con gravi perdite. Iniziò allora una serie di attacchi e contrattacchi durante i quali fu ferito all'addome Amedeo di Savoia (terzogenito di Vittorio Emanuele II) comandante della Brigata “Granatieri di Lombardia” della 3ª Divisione. Anche qui, nella parte orientale della zona collinare, le forze austriache aumentarono e dopo 2 ore di lotta accanita, la divisione di Brignone venne sopraffatta. Dopo il successo, gli austriaci però ripiegarono lasciando 2 soli battaglioni a Monte Torre ea Monte Croce; e allora elementi della 8ª Divisione ( Cugia ), appena sopraggiunti, riconquistarono verso le 10,30 le due colline. A quest'ora la battaglia ebbe una sosta: a nord (ala sinistra dello schieramento italiano) gli austriaci erano stati fermati davanti a Monte Vento e al ciglione di Santa Lucia sul Tione, e al centro le posizioni a nord-est di Custoza erano state riconquistate [40] [41] .

La lotta per le colline moreniche (ore 11-21,30)

Il 13º Reggimento Ulani carica a Villafranca i bersaglieri del 3º Corpo italiano. Sarà respinto subendo gravi perdite. [42]
La ricostruzione dell'attacco finale austriaco a Custoza. [43]

Intorno alle 11, alla sinistra dello schieramento italiano, il generale Pianell della 2ª Divisione, che aveva avuto l'ordine di rimanere in osservazione di Peschiera , accortosi della situazione critica del resto del 1º Corpo, prese l'iniziativa e con la Brigata “Aosta” attaccò le forze austriache che cercavano di aggirare Monte Vento da nord e raggiungere Valeggio per avvolgere gli italiani. L'intervento di Pianell fu risolutivo: gli austriaci si arrestarono e ripiegarono a nord su Salionze. Intorno a Monzambano , inoltre, reparti della Brigata “Siena” della stessa 2ª Divisione intrappolarono e catturarono circa 600 soldati nemici [44] .

Durando, nel frattempo, era stato ferito ad una mano e lascerà a Pianell il comando del 1º Corpo verso le 14. Intanto a Santa Lucia la 5ª Divisione ( Sirtori ) contrattaccava e ripassava il Tione , e alle 11,30 le alture di Custoza venivano riprese dalla 9ª Divisione ( Govone ) del 3º Corpo e dai resti della 3ª Divisione (Brignone). Il generale Govone chiese invano rinforzi al suo comandante Della Rocca che disponeva di 2 divisioni in pianura (7ª e 16ª), ma che aveva anche ricevuto l'ordine di La Marmora di «tener saldamente Villafranca». Alle 14,30 la 5ª Divisione veniva di nuovo attaccata da forze soverchianti del 5º Corpo austriaco che alle 15 conquistarono Santa Lucia e poi Monte Vento. L' arciduca Alberto , preparò allora l'attacco finale contro Custoza dove resisteva la 9ª Divisione di Govone. Costui alle 16 ne avvertì Della Rocca che rispose di volersi mettere in contatto con La Marmora. Alla stessa ora venne sferrato l'attacco risolutivo da parte del 7º Corpo e parte del 9°: 15.000 austriaci avanzarono contro 8 o 9.000 italiani, che, a causa della disorganizzazione, erano digiuni dal giorno prima. Cadde dapprima il Monte Croce, quindi il cerchio iniziò a chiudersi su Govone, che rimase ferito. Alle 17,00 Custoza era perduta, ma i difensori continuarono a combattere fin quasi alle 19,00 [45] [46] .

Govone riuscì a ritirarsi e portare la sua divisione a Valeggio , dove giunse a mezzanotte. Le altre 3 divisioni del 3º Corpo italiano ripiegarono su Goito protette dalla 7ª Divisione (Bixio) che dopo le 18 respinse vari attacchi di cavalleria e solo alle 21,30 abbandonò Villafranca. Gli austriaci, spossati, con gravi perdite, non inseguirono il nemico. L'arciduca Alberto, nel suo rapporto sulla battaglia scrisse:

«Non si può negare all'avversario la testimonianza d'essersi battuto con tenacia e valore. I suoi primi attacchi specialmente erano vigorosi, e gli ufficiali, lanciandosi avanti, davano l'esempio.»

( Alberto d'Asburgo-Teschen , Dal rapporto ufficiale della battaglia di Custoza del 24 giugno 1866 [47] )

Quanto alle perdite, gli italiani contarono 714 morti e 2.576 feriti; gli austriaci 1.170 morti e 3.984 feriti. Ma i dispersi ei prigionieri italiani furono 4.101, mentre quelli austriaci furono 2.802 [48] .

La ritirata italiana dietro l'Oglio e il Panaro

Durante la battaglia di Custoza la 2ª Divisione di Pianell sventò l'aggiramento delle posizioni italiane e catturò 600 austriaci.

La sconfitta di Custoza non fu di per sé grave, lo divenne per gli avvenimenti successivi. Il capo di stato maggiore La Marmora ritenne il 1º Corpo e una parte del 3° non più in grado di ricostituirsi, paventando l'ipotesi di una manovra aggirante degli austriaci da nord oltre il Mincio . Di conseguenza fece saltare tutti i ponti sul fiume e ordinò per la sua armata un ripiegamento fino al basso Oglio . Vittorio Emanuele II, intanto, nel pomeriggio del 24 giugno, mentre ancora a Custoza si combatteva, aveva telegrafato al comandante delle forze sul Po, Cialdini , di passare immediatamente all'azione avanzando, ma questi gli rispose che l'avrebbe fatto l'indomani, secondo i piani prestabiliti [47] .

Il 25 giugno Cialdini, ancora indeciso, ricevette nel pomeriggio il telegramma di La Marmora: «Austriaci gittatisi con tutte le forze contro corpi Durando e La Rocca li hanno rovesciati. Non sembra finora inseguano. Stia quindi all'erta. Stato armata deplorevole, incapace agire per qualche tempo, 5 divisioni essendo disordinate». A questo punto Cialdini rinunciò definitivamente a passare il Po, iniziando a sua volta la ritirata della sua armata sulla sponda sinistra del fiume Panaro . Il 26 mattina, La Marmora chiese a Cialdini di non abbandonare le sue posizioni ricevendone un rifiuto. Il capo di stato maggiore diede allora le dimissioni che sia il Re che il governo respinsero. Dopo un incontro fra i due generali, avvenuto il 29 giugno, finalmente Cialdini decise essere venuto il momento di passare il Po, non prima, tuttavia, di aver espugnato la testa di ponte austriaca di Borgoforte (sul fiume, 10 km a sud di Mantova). Il 5 luglio iniziò l'assedio della fortezza che, contrariamente alle previsioni, si protrasse fino al 18 luglio [49] .

Le prime azioni di Giuseppe Garibaldi

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Operazioni in Val Vestino (1866) .

All'inizio delle ostilità, dei 10 reggimenti previsti di volontari, Garibaldi non ne aveva disponibili che 4. Tuttavia aveva occupato le posizioni di Monte Suello (comune di Bagolino ) e Ponte Caffaro , al limite del confine bresciano con il Tirolo (oggi le Giudicarie del Trentino occidentale), allo scopo di penetrare maggiormente in territorio asburgico. Dopo aver respinto anche un attacco austriaco nella Battaglia di Ponte Caffaro , il 25 giugno sera, però, Garibaldi ricevette da La Marmora un telegramma con l'annuncio che l'esercito ripiegava e che gli si ordinava di abbandonare le posizioni per proteggere Brescia e le altre città che si fossero trovate in pericolo [50] .

Ricevuti alla fine del mese altri 3 reggimenti, Garibaldi, pur continuando a coprire Brescia, il 2 luglio 1866 si mosse e, il 3 luglio, nella battaglia di Monte Suello riconquistò le posizioni abbandonate. Le perdite fra i suoi uomini furono gravi e rimase ferito egli stesso. Il giorno dopo invece, il 4 luglio, nella battaglia di Vezza d'Oglio i garibaldini ebbero uno scontro nel quale furono sconfitti; e solo il 5, dal lato del Trentino, si iniziarono le operazioni vere e proprie. Le azioni cominciarono però nel territorio montuoso delle Giudicarie e Garibaldi non poté, almeno in un primo tempo, ottenere successi clamorosi [51] .

Gli equilibri navali

La fregata corazzata Principe di Carignano era l'unica nave italiana moderna ad essere stata costruita nei cantieri nazionali.
Il comandante della flotta italiana, l'ammiraglio Carlo Pellion di Persano .

Tra varie difficoltà dovute alla impreparazione delle strutture, alla carenza di equipaggi addestrati e di armamenti, aveva avuto luogo anche la mobilitazione della flotta italiana . Data l'arretratezza dell'industria cantieristica italiana, le navi più moderne erano state ordinate in vari cantieri europei e statunitensi, tranne la fregata corazzata Principe di Carignano , e quasi tutte tranne la classe Regina Maria Pia risultavano poco adatte ad essere impiegate come unità di squadra [52] [53] .

Il 3 maggio 1866 il generale Diego Angioletti , ministro della Marina, aveva comunicato al contrammiraglio Giovanni Vacca , comandante la Squadra d'evoluzione con base a Taranto , che il governo aveva decretato di costituire un'Armata d'operazioni al cui comando era destinato l' ammiraglio Carlo Pellion di Persano . L'Armata sarebbe stata articolata su tre squadre, ovvero una squadra da battaglia composta da fregate corazzate, al comando di Persano; una squadra sussidiaria composta da fregate e corvette ad elica, e una squadra d'assedio di legni corazzati minori. Il viceammiraglio Giovan Battista Albini e il contrammiraglio Vacca sarebbero stati agli ordini di Persano [54] [55] .

Dopo la sua nomina, Persano era giunto ad Ancona il 16 maggio 1866 e si era presto reso conto della situazione di impreparazione della flotta: dal 18 al 23 e poi il 30 maggio aveva informato Angioletti dell'impossibilità di approntare la flotta in tempi brevi. Poi, non avendo ottenuto nulla, aveva cercato, dopo aver considerato l'eventualità di dimettersi, di preparare la flotta nei limiti del possibile compiendo alcune manovre di squadra [56] .

L'8 giugno l'ammiraglio ricevette le prime disposizioni per l'imminente apertura delle ostilità. Esse ordinavano di neutralizzare la flotta austriaca , stabilire ad Ancona la base operativa, e non attaccare Trieste e Venezia . Non era chiaro però chi avrebbe dovuto impartire ordini a Persano, se il generale Alfonso La Marmora, capo di stato maggiore generale, ma interessato alle sole operazioni di terra, oppure il ministro della Marina Angioletti [57] .

La flotta austriaca era per contro più piccola, ma con navi costruite tutte da cantieri nazionali e con uniformità di materiali, secondo esperienze acquisite in combattimento, visto che una squadra austriaca aveva partecipato nel 1864 alla seconda guerra dello Schleswig , nella quale le forze navali della Confederazione austro-tedesca, in sostanza la marina austriaca, avevano sconfitto le navi danesi impedendo il blocco navale dei porti tedeschi. L'addestramento degli equipaggi era uniforme, assicurato dalla Scuola Navale di Venezia, mentre l'unico dipartimento marittimo ed arsenale, a Pola , si appoggiava per l'addestramento alla vicina baia di Lussino , ed i comandanti erano ben amalgamati [58] [59] .

Comandava la flotta austriaca Wilhelm von Tegetthoff . Costui aveva guidato le navi nel 1864 contro i danesi rivelando elevata capacità decisionale, ed era, a differenza di Persano, confortato dalla fiducia dei suoi ufficiali e dei suoi marinai [60] .

Le prime operazioni navali in Adriatico

Il comandante della flotta austriaca Wilhelm von Tegetthoff .

Il 20 giugno 1866, giorno della dichiarazione di guerra all'Austria, con l'insediamento del secondo governo Ricasoli , Angioletti fu sostituito nel ruolo di ministro della Marina da Agostino Depretis , che ordinò a Persano di spostarsi con la flotta, concentrata principalmente nel porto di Taranto, ad Ancona. Lo stesso 20 giugno La Marmora si limitò ad invitare l'ammiraglio ad entrare nell' Adriatico [57] .

La flotta italiana lasciò Taranto nella mattinata del 21 giugno, fu raggiunta da Formidabile e Terribile (che le vennero incontro da Ancona per rafforzare la squadra) nelle acque di Manfredonia e giunse ad Ancona nel pomeriggio del 25 giugno. La navigazione di trasferimento avvenne ad una velocità di soli 5 nodi, per non sforzare troppo le macchine (ma ciò non eliminò del tutto le avarie) [57] .

Dato che il porto di Ancona non era in grado di ricoverare che poche unità, parte della flotta dovette ormeggiarsi a boe nella rada , procedendo poi alle operazioni di rifornimento di carbone che furono ostacolate da incendi sulla Re d'Italia e sulla Re di Portogallo [61] . Venne inoltre stabilito che molte unità minori avrebbero ceduto parte della propria artiglieria alle unità corazzate, in modo da dotare queste ultime del maggior numero possibile di moderni cannoni a canna rigata da 160 mm. [62]

La “sfida di Ancona”

Trasferitasi la flotta italiana ad Ancona, all'alba del 27 giugno 1866, l'avviso a ruote Esploratore individuò una squadra austriaca in avvicinamento. Persano riuscì a racimolare 9 unità corazzate da mandare in avanscoperta, il cui potenziale, per un motivo o per l'altro, era ridotto ad un terzo. Verso le 6,30, il comandante austriaco Tegetthoff si rese conto della presenza di numerose navi nemiche, delle quali ignorava l'efficienza. La Kaiserin Elisabeth , in testa alla squadra austriaca, si trovò alla portata di tiro della Regina Maria Pia che, per ordine di Persano, non aprì il fuoco[63] .

Allontanatasi la squadra austriaca, si tenne sulla Principe di Carignano un consiglio al quale parteciparono Persano, d'Amico, Vacca e altri due ufficiali. Si decise che, considerato lo stato delle navi, sarebbe stato meglio non inseguire il nemico, rientrare ad Ancona e riprendere il mare una volta che la squadra fosse stata rimessa in efficienza[63] .

Persano istituì allora un capillare servizio di sorveglianza e contemporaneamente proseguì i tentativi di portare la flotta ad un livello di efficienza accettabile. Con questa impostazione concordò il ministro della Marina Depretis che con una lettera del 4 luglio, esortando ad una «vigile difensiva», ribadì il pensiero del presidente del Consiglio Ricasoli di «non impegnare la flotta che colla sicurezza della vittoria» [64] .

La vittoria prussiana di Sadowa e le sue conseguenze

La vittoria dell'alleata dell'Italia, la Prussia, contro l'Austria nella battaglia di Sadowa determinò un'accelerazione delle trattative di pace e la necessità per l'Italia di recuperare rapidamente il prestigio perso a Custoza.

Intanto, nel più ampio contesto della guerra austro-prussiana , dopo aver eliminato le forze di molta parte degli Stati minori alleati dell' Austria , l' esercito prussiano con 3 armate invadeva la Boemia , ottenendo il 3 luglio 1866 una clamorosa vittoria nella battaglia di Sadowa . Il giorno dopo l'Austria chiese la mediazione di Napoleone III offrendogli il Veneto, a patto che l' Italia si ritirasse dalla guerra [65] .

Napoleone III accettò la richiesta austriaca e il 5 luglio Vittorio Emanuele II ricevette il telegramma dell'Imperatore francese che gli annunciava la cessione del Veneto per mettere fine al conflitto. Il capo di stato maggiore Alfonso La Marmora considerò umiliante la proposta di ricevere Venezia come dono dalla Francia e nello stesso tempo prospettò il pericolo per l'Italia di essere accusata di tradimento per aver abbandonato la Prussia [66] . Anche il presidente del Consiglio Ricasoli era contrario a riconoscere la cessione dall'Austria alla Francia del Veneto, cosa che avrebbe tolto all'esercito italiano il diritto di conquistarlo [65] .

La Prussia, al contrario, pur continuando le operazioni accettò di trattare, anche perché erano in arrivo rinforzi austriaci dall'Italia: l' arciduca Alberto , aveva infatti avuto l'ordine di far partire uno dei tre corpi alla volta del fronte prussiano. Spronato da La Marmora con un telegramma del 6 luglio, Cialdini nella notte passò il Po entrando l'11 a Rovigo sgombra degli austriaci rimasti, che ebbero l'ordine di abbandonare il Veneto e attestarsi al confine con la madrepatria. Mutata la situazione internazionale con la battaglia di Sadowa e la proposta austro-francese, occorreva ora all'Italia una vittoria per recuperare velocemente il prestigio perso a Custoza. L'ammiraglio Persano ricevette il 6 luglio un incitamento del ministro Depretis ad agire: «Tenersi più che mai all'idea di combattere e di ricercare la flotta austriaca e di attaccarla». Ma l'ammiraglio Persano tergiversava, in attesa dell'”ariete corazzato” Affondatore in arrivo dai cantieri britannici [67] .

Il 12 luglio il primo ministro prussiano Bismarck si lamentò della debole condotta bellica dell'Italia con i francesi e lo stesso giorno Ricasoli telegrafò al ministro degli Esteri Emilio Visconti Venosta al Re ea Cialdini facendo presente che bisognava che l'esercito e la flotta agissero e che occorreva occupare Trento e Trieste . Il 13 si ebbe un importante colloquio a Polesella fra Ricasoli e Cialdini, al quale fece seguito un consiglio di guerra [68] .

Il consiglio di guerra italiano di Ferrara

Il consiglio di guerra si riunì il 14 luglio 1866 a Ferrara. Fu presieduto da Vittorio Emanuele II, presenti il presidente del Consiglio Ricasoli, il ministro degli Esteri Visconti Venosta , il ministro della Guerra Pettinengo , il ministro della Marina Depretis, il capo di stato maggiore La Marmora e il generale Cialdini. Il consiglio ratificò quanto stabilito alla riunione di Polesella:

  • Cialdini avrebbe guidato autonomamente un'armata di 14 divisioni con l'incarico di procedere a marce forzate verso l' Isonzo e, nel caso, verso Vienna ;
  • La Marmora con 6 divisioni avrebbe mantenuto il blocco delle fortezze del Quadrilatero operando l'assedio di Verona, avrebbe anche inviato una divisione in Valsugana per appoggiare Garibaldi nella conquista del Trentino (Tirolo meridionale);
  • Garibaldi, conquistato il Trentino, avrebbe dovuto portarsi a Trieste per muovere di là e sollevare contro gli austriaci la Croazia e l' Ungheria ;
  • Persano sarebbe stato avvisato che se entro 8 giorni non avesse attaccato la flotta austriaca, sarebbe stato destituito [68] .

L'avanzata italiana in Veneto e Trentino

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Operazioni in Val Vestino (1866) , Invasione del Trentino (Garibaldi - 1866) e Invasione del Trentino (Medici - 1866) .
Giuseppe Garibaldi (in basso, ferito in carrozza) riordina le sue truppe per l'offensiva finale nella battaglia di Bezzecca . [69]

In Veneto Cialdini avanzò rapidamente non trovando più ostacoli davanti a sé. Anche Garibaldi cominciò ad avanzare lungo l'alta valle del fiume Chiese , verso Lardaro , in Trentino, respingendo il 14 luglio 1866 una controffensiva austriaca nella battaglia di Condino . Nonostante fosse ferito, e non avesse più con sé i collaboratori di una volta (confluiti nell'esercito regolare), Garibaldi tra il 16 e il 19 vinse l' Assedio del Forte d'Ampola che gli consentì di conquistare una forte posizione austriaca. Quindi i suoi uomini si fecero strada verso Riva del Garda incontrando e battendo gli austriaci del generale Kuhn nella battaglia di Bezzecca il 21 luglio [70] .

Due giorni prima, Cialdini, visto l'ostruzionismo di La Marmora al riguardo, aveva inviato da Bassano verso Trento una divisione comandata dall'ex garibaldino Giacomo Medici , nonché 3 divisioni verso Trieste al comando di Raffaele Cadorna . Medici, il 22 luglio occupò combattendo Primolano , il 23 arrivò a Borgo Valsugana e dopo una vittoriosa battaglia si spinse il 24 fino a Levico , per giungere poi il 27 presso Civezzano , a ridosso di Trento. Kuhn, in grave difficoltà, scrisse che non gli era più possibile resistere ai due avversari (Garibaldi e Medici) e che intendeva ritirarsi. Garibaldi, dal canto suo, continuava ad avanzare oltre Lardaro e Riva del Garda, mentre Cialdini proseguiva su Treviso e Ponte di Piave preceduto da Cadorna, fino a Palmanova , oltre la quale un'avanguardia italiana si scontrò con un'avanguardia austriaca, battendola, il 24 luglio [71] .

L'ultimo scontro avvenne due giorni dopo a Ponte di Versa , dopo il quale gli italiani entrarono vittoriosamente a Versa , in provincia di Gorizia [72] [73] .

Furono queste le ultime operazioni belliche perché intanto, il 20 luglio, la flotta italiana veniva sconfitta da quella austriaca a Lissa e il governo accettava la proposta austriaca di armistizio.

La battaglia navale di Lissa

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Battaglia di Lissa .

L'approccio della flotta italiana all'isola

La flotta italiana entrò in guerra nel momento in cui la fusione degli elementi piemontesi e napoletani dell'ex Regno delle Due Sicilie non era ancora compiuta. Sussisteva, quindi, un'incertezza nelle dottrine di guerra, uno scarso spirito di corpo e la sfiducia verso il comandante in capo, l'ammiraglio Persano [74] .

Il 14 luglio 1866 giunse a quest'ultimo dal governo italiano l'intimazione di agire, pena la destituzione. L'ammiraglio decise allora, contro il proprio parere, di agire contro l'isola austriaca fortificata di Lissa , così come consigliatogli dal governo. Ciò avrebbe costretto la flotta austriaca comandata da Tegetthoff ad uscire dalla base di Pola ed esporsi in battaglia. Ma il coordinamento dell'azione italiana mancò del tutto: invece che di notte, la flotta arrivò in vista dell'isola la mattina del 18 luglio e il cavo marittimo telegrafico con Pola fu tagliato dopo che gli austriaci avevano dato l'allarme. La squadra italiana dell'ammiraglio Vacca dopo pochi colpi d'artiglieria interruppe il bombardamento sul porto isolano di Comica e, senza autorizzazione, si unì a quella dell'ammiraglio Albini davanti a Porto Manego. Qui l'Albini, constatato che le sue artiglierie non potevano colpire le batterie nemiche troppo elevate, desistette dall'agire. Le due squadre si congiunsero, quindi, a quella comandata direttamente da Persano davanti a Porto San Giorgio. Il comandante della flotta decise che non era ancora venuto il momento di sbarcare le truppe e redarguì i due ammiragli per la condotta tenuta. Anche il giorno dopo trascorse senza avvenimenti bellici importanti [75] .

Lo scontro fra Persano e Tegetthoff

Una carta austriaca del 1914 sulla situazione iniziale delle due flotte nella battaglia di Lissa . Alcuni nomi di navi italiane sono riportati in modo errato.
L'episodio principale della battaglia di Lissa : l'affondamento della Re d'Italia dopo lo speronamento subito dalla Erzherzog Ferdinand Max . [76]

Nonostante l'obiettivo principale italiano fosse quello di spingere la flotta austriaca alla battaglia, più che conquistare Lissa, l'ammiraglio Persano aveva lasciato le sue navi intorno all'isola; cosicché, quando fu segnalata al mattino del 20 luglio la flotta nemica, faticò non poco a riunirle con il mare in burrasca. Ordinò tuttavia che le sue navi corazzate si ponessero in fila presentando la prua al nemico avanzante; e alle navi di legno di Albini ordinò di formare a distanza una seconda linea. L'ammiraglio austriaco Tegetthoff procedeva invece con le navi disposte a cuneo: avanti le 7 unità corazzate, dietro, da un lato, le navi protette e dall'altro le navi minori. Le unità italiane si stavano ancora ordinando, quando Persano fece fermare l'ammiraglia Re d'Italia per passare con il suo stato maggiore sulla più moderna Affondatore . Ordinò inoltre alle navi di passare dalla linea di fronte al nemico, alla linea di fianco, in modo da colpire le unità austriache con le batterie della fiancata sinistra. Ciò portò confusione e accrebbe la distanza fra le navi [77] .

Alle 11 la flotta austriaca, compatta e ben poco danneggiata dalle bordate italiane, penetrava dentro la prima linea nemica. Di fatto, contro la flotta austriaca riunita si trovarono a combattere solo le navi al centro della prima linea italiana: la Re d'Italia , colpita al timone, rimase immobilizzata e fu speronata e affondata dalla nave ammiraglia austriaca Erzherzog Ferdinand Max ; la cannoniera corazzata Palestro , attaccata isolatamente da 2 unità corazzate e da una fregata nemiche, sfuggì 5 volte al tentativo di speronamento, ma alla fine un grave incendio provocato dai proiettili nemici raggiunse le munizioni portando all'affondamento della nave con il suo comandante Alfredo Cappellini . La Re di Portogallo riuscì a danneggiare il vascello a due ponti Kaiser che non poté essere speronato dall' Affondatore il cui timoniere ricevette ordini contraddittori. Persano allora tentò di richiamare la seconda squadra dell'ammiraglio Albini, che si teneva fuori tiro, ma inutilmente [77] .

Verso le 12,00, l'ammiraglio Tegetthoff, si allontanò verso l' isola di Lesina soddisfatto del risultato conseguito. Persano tentò di inseguirlo e di riprendere la battaglia, senza riuscirci [77] . A guerra terminata, il 15 aprile 1867, l'ammiraglio Persano dopo un lungo processo, scagionato dalle accuse di alto tradimento e viltà di fronte al nemico, fu ritenuto colpevole dei reati di negligenza, imperizia e disubbidienza, per i quali venne condannato alle dimissioni forzate, alla perdita dei gradi e alle spese di giudizio. Successivamente la corte dei conti lo priverà anche della pensione [78] .

La mediazione francese e la pace

Austria e Prussia accettarono la proposta di Napoleone III di cessione del solo Veneto all'Italia, che si trovò così isolata sulla questione del Tirolo. [79]
Il ministro degli Esteri italiano Emilio Visconti Venosta .

Nel frattempo, dopo la battaglia di Sadowa , Bismarck aveva acconsentito sia ad una mediazione francese che all'armistizio con l'Austria. Egli pose però alcune condizioni: riforma della Confederazione germanica con l'esclusione dell'Austria dagli affari tedeschi e controllo prussiano dei territori tedeschi a nord del fiume Meno. Da parte sua il governo Ricasoli subordinò la tregua alla consegna della fortezza di Verona a mo' di pegno, alla cessione del Veneto direttamente dall'Austria (senza il passaggio alla Francia), e al riconoscimento della frontiera naturale (cioè alla cessione anche di Trento e Bolzano). Bismarck si disse d'accordo [80] .

Napoleone III, dopo aver esaminato le proposte prussiane formulò una contro-proposta che sottopose alla Prussia e all'Austria: essa corrispondeva approssimativamente alle richieste di Bismarck. In più proponeva la facoltà per gli stati tedeschi a sud del Meno di creare una loro confederazione e l'integrità dell'Impero austriaco, tolto il Veneto [81] . Il piano francese fu accettato da Vienna e da Berlino e il 21 luglio si giunse ad una tregua di 5 giorni a partire dal mezzogiorno del 22 luglio. Visconti Venosta , avvisato dalla Francia della tregua, cercò di guadagnare qualche giorno nella speranza di una vittoria militare, ma il 22 giunse la notizia della sconfitta di Lissa, rendendo la tregua inevitabile anche per l'Italia, che vi aderì il giorno dopo con decorrenza dalla mattina del 25 [82] .

Il ministro degli Esteri Visconti Venosta diede tuttavia istruzioni all'ambasciatore a Berlino Giulio De Barral (1815-1880) che, per quanto concerneva l'imminente armistizio, doveva insistere e porre le seguenti condizioni: cessione del Veneto senza alcuna condizione, e frontiera lungo la linea Trento-Bolzano. Sul primo punto Bismarck si dichiarò d'accordo, mentre riguardo al Tirolo, che comprendeva il Trentino, oppose un netto rifiuto. Egli sostenne che aveva accettato il piano di Napoleone III che garantiva l'integrità dell'Impero austriaco. Oltre la Prussia e la Francia, anche la Gran Bretagna si dimostrò scettica sul diritto accampato dagli italiani su quel territorio. Visconti Venosta rinviò allora ogni decisione sull'armistizio, nella speranza che una vittoria militare gli desse maggiore capacità di contrattazione. Tuttavia il tempo era limitato, poiché il 26 luglio Austria e Prussia siglarono l'armistizio ed i preliminari di pace. Il 29, quindi, per non rimanere a combattere da sola contro l'Austria, l'Italia aderì formalmente all'armistizio, ma senza firmarlo [83] .

L'armistizio di Cormons

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Armistizio di Cormons .
La minuta del telegramma con cui Garibaldi rispose all'ordine di lasciare il Tirolo: «Obbedisco».
Allegoria risorgimentale di Venezia che spera di unirsi all'Italia. [84]
Villa Tomadoni a Cormons, luogo della firma dell'armistizio.

Di questa situazione si giovarono gli austriaci che posero al governo italiano come condizione per la firma dell'armistizio l'evacuazione delle zone del Trentino occupate dalle sue truppe. Per cui il 6 agosto 1866 Vittorio Emanuele II telegrafò al presidente del Consiglio Ricasoli che, nella impossibilità di riprendere (da soli) la guerra, bisognava disimpegnarsi dal Tirolo. Ricasoli rispose che ritirarsi avrebbe prodotto un effetto doloroso sull'opinione pubblica. Contemporaneamente i rappresentanti italiani a Berlino e Parigi cercarono in tutti i modi, ma senza successo, di spingere quei governi a persuadere l'Austria ad accettare l'armistizio sulla base dell' uti possidetis , cioè sulla base di quanto l'Italia aveva conquistato militarmente. Il 9 agosto, constatato l'isolamento in cui l'aveva posto l'iniziativa austriaca, il governo italiano disponeva il ritiro delle truppe dal Trentino [85] .

Lo stesso 9 agosto, alle 6, il generale La Marmora telegrafava a Garibaldi:

«Considerazioni politiche esigono imperiosamente la conclusione dell'armistizio, per il quale si richiede che tutte le nostre forze si ritirino dal Tirolo. D'ordine del Re, ella disporrà quindi in modo, che per le ore 4 antimeridiane di posdomani 11 agosto, le truppe da lei dipendenti abbiano ripassato le frontiere del Tirolo. Il generale Medici ha da parte sua cominciato il movimento. Voglia accusarmi ricevuta del presente dispaccio.»

( Alfonso La Marmora, Telegramma a Giuseppe Garibaldi del 9 agosto 1866 . [86] )

La risposta di Garibaldi da Bezzecca di poche ore dopo (10,15) fu essenziale:

«Ho ricevuto il dispaccio N. 1073. Obbedisco.»

( Giuseppe Garibaldi, Telegramma ad Alfonso La Marmora del 9 agosto 1866 . [86] )

Dopo lo sgombero del Trentino si giunse alle trattative per l'armistizio. Superate alcune ultime difficoltà, esso fu stipulato il giorno 11 agosto 1866 e firmato il giorno dopo a Cormons dal generale Petitti per l'Italia e dal generale Karl Möring [87] per l'Austria. L'armistizio, della durata di 4 settimane, venne accettato da ambo le parti alle seguenti condizioni da trattare in un secondo momento: riunione del Veneto all'Italia, plebiscito delle popolazioni, riserva di trattare nei negoziati di pace la questione dei confini [88] [89] .

Il Veneto all'Italia e la pace di Vienna

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Plebiscito del Veneto del 1866 e Trattato di Vienna (1866) .
Telegramma inviato dal generale Thaon di Revel a Udine.
Le province alpine dell'Austria dopo la terza guerra di indipendenza. Si noti il Tirol , sul quale l'Italia non riuscì ad ottenere una rettifica dei confini.
L'entrata di Vittorio Emanuele II a Venezia avvenuta il 7 novembre 1866 in un quadro dell'epoca.

Napoleone III si apprestava intanto a negoziare con l'Austria una convenzione per la cessione del Veneto alla Francia che si preannunciava a dir poco imbarazzante per l'Italia. Offensiva appariva soprattutto la proposta di trasmettere la sovranità dei territori veneti a dei commissari francesi. L'ambasciatore italiano a Parigi Costantino Nigra e il generale Luigi Menabrea , nominato plenipotenziario per la pace con l'Austria, insistettero con il ministro degli Esteri francese Drouyn de Lhuys affinché nella convenzione franco-austriaca non fossero nominati tali commissari; ma il ministro francese, molto vicino a Vienna, non ne volle sapere di cancellare la clausola [90] .

La convenzione franco-austriaca per la cessione del Veneto a Napoleone III fu siglata il 24 agosto 1866. Essa prevedeva che la cessione fosse fatta da un commissario austriaco nelle mani di un suo omologo francese. Questi in seguito si sarebbe accordato con le autorità italiane per trasmettere a loro i diritti di possesso. Successivamente la popolazione del Veneto sarebbe stata chiamata ad esprimersi tramite un plebiscito per confermare il passaggio all'Italia della loro regione. Il presidente del Consiglio Ricasoli si espresse contro tutto ciò: ritenne ingiuriosa la presenza di un commissario francese nel Veneto e un atto ridicolo il plebiscito. Ma Napoleone III teneva molto alla cessione del Veneto nelle sue mani: il solo vantaggio che aveva tratto da questa lunga mediazione effettuata allo scopo di recuperare la sua calante popolarità [91] .

A Vienna intanto, Menabrea, superate le ultime resistenze di Ricasoli, riprese le trattative con l'Austria e il 3 ottobre 1866 annunciò al ministro Visconti Venosta che il trattato di pace era stato firmato. Esso comprendeva un preambolo, 24 articoli, 3 protocolli e alcune note annesse. Il preambolo sanciva l'unione del Veneto al Regno d'Italia secondo gli accordi presi fra quest'ultimo, la Francia e l'Austria, e riconosceva che la volontà delle popolazioni venete, espressa con il plebiscito, fornisse il titolo giuridico del loro congiungimento all'Italia [92] . Quanto ai confini Menabrea si trovò contro il partito militare austriaco capitanato dall' Arciduca Alberto , ciò che gli impedì di ottenere frontiere diverse da quelle fissate nel 1815 tra Austria e Lombardo-Veneto [93] . La rinuncia a quest'ultimo possedimento da parte dell'Austria e la consegna della Corona ferrea all'Italia, simbolo della sovranità sulla penisola, furono oggetto di altrettante note allegate al trattato di pace [94] . Un'altra clausola prevedeva che l'Austria riconoscesse formalmente il Regno d'Italia. [95] [ senza fonte ]

La cessione del Veneto dalla Francia all'Italia del 19 ottobre 1866, avvenne in una stanza dell'hotel Europa sul Canal Grande dove il generale Le Bœuf (plenipotenziario francese e garante dello svolgimento della consultazione) firmò la cessione del Veneto all'Italia. La Gazzetta di Venezia il giorno successivo ne diede notizia in pochissime righe: «Questa mattina in una camera dell'albergo Europa si è fatta la cessione del Veneto» [96] . Nel plebiscito (a suffragio universale maschile) svoltosi il 21 e 22 ottobre la maggioranza dei votanti si espresse a favore dell'annessione, e con l'ingresso a Venezia, il 7 novembre, di Vittorio Emanuele II, si concludeva anche la fase politica della terza guerra di indipendenza [97] .

Note

  1. ^ a b Pieri , p. 749 .
  2. ^ a b Pieri , pp. 748-749 .
  3. ^ Ritratto di Tranquillo Cremona .
  4. ^ Giordano , pp. 20, 23 .
  5. ^ Giordano , pp. 24-29 .
  6. ^ Giordano , pp. 31-32 .
  7. ^ Giordano , pp. 33-36 .
  8. ^ Giordano , pp. 50-52 .
  9. ^ Giordano , pp. 52-54 .
  10. ^ La cartina riporta la situazione politica al 1858, per cui l'Italia settentrionale vede ancora la Lombardia nei confini austriaci.
  11. ^ Giordano , pp. 55-56 .
  12. ^ Giordano , p. 60 .
  13. ^ Giordano , p. 60, 64-65 .
  14. ^ Giordano , p. 66 .
  15. ^ Giordano , pp. 67-68 .
  16. ^ Pieri , pp. 745-748 .
  17. ^ Pieri , p. 748 .
  18. ^ Pieri , pp. 750-751 .
  19. ^ Pieri , p. 751 .
  20. ^ Giglio , pp. 316-317 .
  21. ^ Da non confondersi con il generale Antonio Franzini (1788-1860).
  22. ^ Giglio , p. 317 .
  23. ^ Ugo Zaniboni Ferino , Bezzecca 1866. La campagna garibaldina dall'Adda al Garda , Trento 1966, pp. 22, 25-27.
  24. ^ Ugo Zaniboni Ferino, Bezzecca 1866. La campagna garibaldina dall'Adda al Garda , Trento 1966.
  25. ^ Giglio , pp. 317-318 .
  26. ^ Antonio Schmidt-Brentano, "Die kk bzw. kuk Generalität 1816-1918 (Generali austriaci dal 1816 al 1918)" , su oesta.gv.at . URL consultato il 30 marzo 2013 (archiviato dall' url originale il 13 marzo 2012) .
  27. ^ Pierluigi Ridolfi (a cura di), L'unità d'Italia dalle pagine della Gazzetta Ufficiale Archiviato il 26 giugno 2013 in Internet Archive . , Associazione Amici dell'Accademia dei Lincei, Roma, 2011
  28. ^ La dichiarazione fu materialmente consegnata dal colonnello dello stato maggiore italiano Pompeo Bariola (in seguito senatore), il quale intorno alle 8 antimeridiane del giorno 20 la affidò agli avamposti austriaci presso Mantova ; da qui il documento fu inviato al quartier generale austriaco di Verona dove pervenne circa 5 ore dopo. L'arciduca non trasmise alcuna risposta. Si veda in proposito Alberto Pollio , Custoza (1866) , Torino, 1903.
  29. ^ Pieri , pp. 751-752 .
  30. ^ Comandini , p. 829 .
  31. ^ Chiala , p. 289 .
  32. ^ Pieri , p. 752 .
  33. ^ Pieri , pp. 752-753 .
  34. ^ Pieri , p. 753 e cartina fra p. 754 e p. 755 .
  35. ^ Pieri , pp. 753-754 .
  36. ^ Dipinto di Ludwig Koch (1866-1934).
  37. ^ Dipinto di Lemmo Rossi-Scotti .
  38. ^ Pieri , p. 754 .
  39. ^ Gioannini e Massobrio , pp. 178-179 (cartina), 368 .
  40. ^ Pieri , pp. 754-755 .
  41. ^ Gioannini e Massobrio , pp. 178-179 (cartina), 369 .
  42. ^ Dipinto di Juliusz Kossak (1824-1899).
  43. ^ Dipinto di Fritz Neumann (1881-1919).
  44. ^ Gioannini e Massobrio , pp. 263-264 .
  45. ^ Pieri , p. 758 .
  46. ^ Gioannini e Massobrio , pp. 278-279 (cartina) .
  47. ^ a b Pieri , p. 759 .
  48. ^ Pieri , pp. 758-759 .
  49. ^ Pieri , pp. 759-760 .
  50. ^ Pieri , pp. 760-761 .
  51. ^ Pieri , p. 761 .
  52. ^ Alcune erano poco protette, altre montavano un apparato motore scadente, e altre erano poco veloci e poco armate.
  53. ^ Martino 2011a , pp. 7-8 .
  54. ^ Martino 2011a , p. 6 .
  55. ^ Le pirofregate corazzate Re d'Italia , Principe di Carignano , San Martino , Regina Maria Pia , la cannoniera corazzata Palestro , la pirofregata ad elica Gaeta e l' avviso Messaggiere si trovavano a Taranto. Vedi 1866: Quel brutto pasticcio di Lissa. , mentre le pirocorvette corazzate Formidabile e Terribile (concepite come batterie galleggianti per il tiro contro postazioni costiere e poi nonostante la loro scarsa velocità convertite in unità da battaglia), la pirocorvetta a ruote Ettore Fieramosca e la cannoniera ad elica Confienza erano di stanza ad Ancona. Altre unità si trovavano in varie basi italiane, e alcune unità corazzate erano appena state consegnate dai cantieri di costruzione. A Taranto vi era solo una ridotta quantità di carbone, mentre ad Ancona ve ne era una scorta molto più consistente.
  56. ^ Martino 2011a , pp. 8-9 .
  57. ^ a b c Martino 2011a , p. 9 .
  58. ^ Le armi di San Marco , Roma, Società Italiana di Storia Militare - atti del convegno del 2011, 2012. pag. 255
  59. ^ L'ammiraglio Angelo Iachino confermava: «Le condizioni della flotta austriaca non erano dunque migliori di quelle della flotta italiana... a suo vantaggio la Marina austriaca aveva la perfetta omogeneità di costruzioni ed installazioni interne delle sue navi, nonché la semplificazione in un unico dipartimento marittimo che armava ed allestiva le navi... ». Vedi Angelo Iachino La campagna navale di Lissa 1866 , Mondadori, 1966 - ripreso da Le armi di San Marco .
  60. ^ Martino 2011a , p. 11 .
  61. ^ Martino 2011a , p. 12 .
  62. ^ Le unità corazzate Castelfidardo , Regina Maria Pia , Re d'Italia , Re di Portogallo , Principe di Carignano , San Martino e Varese ricevettero rispettivamente 20, 16, 12, 12, 8, 8 e 4 cannoni. Solo quattro bocche da fuoco (consegnate a Castelfidardo e Varese ) provenivano dai depositi di Napoli, le rimanenti erano prelevate da altre unità: la Principe di Carignano ricevette 16 cannoni da Formidabile e Terribile (otto da ciascuna unità), mentre la San Martino , avendo solo otto pezzi rigati da 160 mm, li ricevette dalla pirofregata Duca di Genova . Vedi Greene, Massignani , pp. 211-240 .
  63. ^ a b Martino 2011a , p. 14 .
  64. ^ Martino 2011a , pp. 14-15 .
  65. ^ a b Pieri , p. 762 .
  66. ^ Giordano , p. 71 .
  67. ^ Pieri , pp. 762-763 .
  68. ^ a b Pieri , p. 763 .
  69. ^ Dipinto di Felice Zennaro (1833-1926).
  70. ^ Pieri , pp. 763-764 .
  71. ^ Pieri , p. 764 .
  72. ^ In seguito al trattato di Vienna tale territorio ritornò sotto il dominio imperiale
  73. ^ Edo Calligaris, Nel 1866 Versa ritornò italiana ma per soli 15 giorni , in Il Piccolo , 26 luglio 2012.
  74. ^ Pieri , pp. 764-765 .
  75. ^ Pieri , p. 765 .
  76. ^ Dipinto di Carl Frederik Sørensen (1818-1879).
  77. ^ a b c Pieri , p. 766 .
  78. ^ Martino 2011b , p. 64 .
  79. ^ Dipinto di Jean Hyppolite Flandrin.
  80. ^ Giordano , pp. 71-72 .
  81. ^ Giordano , p. 72 .
  82. ^ Bortolotti , pp. 250, 257 .
  83. ^ Giordano , pp. 72-73 .
  84. ^ Dipinto di Andrea Appiani il Giovane .
  85. ^ Giordano , pp. 74-75 .
  86. ^ a b Bortolotti , p. 262 .
  87. ^ a volte scritto Moering
  88. ^ Bortolotti , p. 263 .
  89. ^ Giordano , p. 73 .
  90. ^ Giordano , p. 77 .
  91. ^ Giordano , pp. 79-81 .
  92. ^ Giordano , p. 81 .
  93. ^ Bortolotti , p. 268 .
  94. ^ Giordano , p. 82 .
  95. ^ [1]
  96. ^ Ettore Beggiato, 1866: la grande truffa , Editoria Universitaria Venezia, 1999; [2] .
  97. ^ Giordano , pp. 82-83 .

Bibliografia

Sul conflitto in generale e sulla parte terrestre

Sulla guerra nell'Adriatico

  • Aldo Antonicelli, I cannoni di Lissa , in Storia Militare , n. 223, aprile 2012, pp. 26-36.
  • ( EN ) Jack Greene, Alessandro Massignani, Ironclads at War: The Origin and Development of the Armored Warship, 1854-1891 , Da Capo Press, 1998, ISBN 0-938289-58-6 (archiviato dall' url originale il 21 aprile 2015) .
  • Ermanno Martino, Lissa 1866: perché? (1ª parte) , in Storia Militare , n. 214, luglio 2011.
  • Ermanno Martino, Lissa 1866: perché? (2ª parte) , in Storia Militare , n. 215, agosto 2011.
  • Martino Sacchi, Navi e cannoni: la Marina italiana da Lissa a oggi , Firenze, Giunti, 2000, ISBN 88-09-01576-2 .
  • Giacomo Scotti , Lissa 1866. La grande battaglia per l'Adriatico , Trieste, LINT Editoriale, 2004, ISBN 88-8190-211-7 .

Voci correlate

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