Voltaire

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Voltaire retratat per Maurice Quentin de La Tour (c.1737–1740)
Signatura de Voltaire

Voltaire (pronunciat en italià / volˈtɛr / [1] ; en francès [vɔltɛ: ʀ] ), pseudònim de François-Marie Arouet ( [fʀɑ̃swa maʀi aʀwɛ] ; París , 21 de novembre de 1694 - París , 30 de maig de 1778 ) era un filòsof , dramaturg , historiador , escriptor , poeta , aforista , enciclopedista , autor de contes de fades , novel·lista i assagista francès .

El nom de Voltaire està lligat al moviment cultural de la Il·lustració , del qual va ser un dels principals animadors i exponents juntament amb Montesquieu , Locke , Rousseau , Diderot , d'Alembert , d'Holbach i du Châtelet , tot gravitant entorn de l’ Enciclopèdia . [2] La vasta producció literària de Voltaire es caracteritza per la ironia , la claredat d’estil, la vivacitat dels tons i la polèmica contra les injustícies i les supersticions . [3] [4] Deist , [5] que és un seguidor de la religió natural que veu la divinitat aliena al món i a la història, però escèptic , fortament anticlerical i laic , Voltaire és considerat un dels principals inspiradors del racionalisme modern i no -pensament religiós . [6] [7]

Les idees i les obres de Voltaire, així com les d’altres il·lustrats, van inspirar i van influir en molts pensadors, polítics i intel·lectuals contemporanis i posteriors i encara són molt esteses. En particular, van influir en els protagonistes de la revolució americana , com Benjamin Franklin i Thomas Jefferson , i de la revolució francesa , com Jean Sylvain Bailly (que tenia una fructífera correspondència amb Voltaire), Condorcet (també enciclopedista) i en part Robespierre , [8] [9] així com molts altres filòsofs com Cesare Beccaria , [10] Karl Marx [11] i Friedrich Nietzsche . [12]

Biografia

«Voltaire tenia fortes conviccions, grans passions intel·lectuals, una vasta cultura, una escriptura irònica i brillant, una curiositat extraordinària pels esdeveniments del seu temps i una prodigiosa capacitat per explicar idees. En resum, fins i tot si la paraula pot semblar una eufemització, ell era periodista ".

( Pròleg de Sergio Romano al Tractat de Tolerància , RCS MediaGroup , 2010 )

Inicis (1694-1716)

Pati interior del Lycée Louis-le-Grand

François-Marie Arouet va néixer el 21 de febrer de 1694 a París en el si d’una família pertanyent a la rica burgesia . Com va afirmar el mateix pensador en diverses ocasions, la data de naixement que ens van informar els registres baptismals –que la situen el 22 de novembre i que afirma que el futur escriptor va néixer el dia anterior– podria ser falsa: a causa de greus problemes de salut, el bateig de fet, es posposaria nou mesos; de fet, afirmava haver nascut el 20 de febrer de 1694 . [13] No obstant això, atès que la pràctica requereix que en cas de perill per al nen, el bateig es doni immediatament, cal suposar que si hi havia un retard, depenia d'altres motius. El seu pare François Arouet (mort en 1722 ), advocat, va ser també un notari ric, conseiller du roi , alt funcionari d'impostos i un fervent jansenista , mentre que la seva mare, Marie Marguerite d'Aumart ( 1660 - 1701 ), pertanyia a una família propera a la noblesa. El seu germà gran Armand (1685-1765), advocat al Parlament, llavors successor del seu pare com a receveur des épices , formava molt part del medi jansenista a l'època de la Fronda parlamentària i del diaca Pâris . La seva germana, Marie Arouet (1686-1726), l'única persona de la família aficionada a Voltaire, es va casar amb Pierre François Mignot, corrector de la Chambre des comptes , i va ser la mare de l'abat Mignot, que va tenir un paper important en la mort. de Voltaire i de Marie Louise , la futura Madame Denis , que compartirà una part de la vida de l'escriptor.

Originari del Haut Poitou, precisament de Saint-Loup, una petita ciutat situada a l’actual departament de Deux-Sèvres , François es va traslladar a París el 1675 i es va casar el 1683. Voltaire era l’últim dels cinc fills: el fill gran Armand-François, però, va morir encara petit, el 1684, i el mateix destí va tenir el seu germà Robert cinc anys després. L’esmentada Armand va néixer el 1685, mentre que l’única dona, Marguerite-Catherine, va néixer el 1686. [14] [15] Voltaire va perdre la seva mare quan tenia només 7 anys i va ser criat pel seu pare amb qui sempre tenen una relació molt forta. [16]

L'octubre de 1704 va ingressar al reconegut col·legi jesuïta Louis-le-Grand . En aquest període, el jove Voltaire va mostrar una marcada inclinació per les humanitats, especialment la retòrica i la filosofia. Tot i que estava destinat a ser molt crític amb els jesuïtes, Voltaire es va poder beneficiar de la intensa vida intel·lectual del col·legi. [17] L'amor per la literatura va ser particularment afavorit per dos professors. Sempre va tenir gratitud i estima cap al seu pare René-Joseph de Tournemine , editor erudit del diari jesuïta principal - els Mémoires de Trévoux - amb qui hauria tingut alguns desacords en matèria d’ortodòxia religiosa. [18] Amb el professor de retòrica, el seu pare Charles Porée, l'adolescent va forjar una amistat encara més intensa i igualment duradora; el clergue, que era el mestre de pensadors il·lustres com Helvétius i Diderot , també era molt actiu en el camp literari. Porée va llicenciar una gran producció de poemes, oratoris, assajos i teles teatrals, aquest darrer escenificat al mateix Col·legi, on el gran interès pel teatre va posar immediatament en contacte Voltaire amb un art que hauria practicat al llarg de la seva carrera. [19]

Al col·legi se li va donar un coneixement profund del llatí , mitjançant la lectura d’autors com Virgilio , Orazio , Lucano , Ciceró ; d'altra banda, l'ensenyament del grec era molt escàs o potser completament absent [20] [21] . Al llarg de la seva vida, estudiarà i parlarà amb fluïdesa tres llengües modernes, a més del francès: anglès , italià i, en menor mesura, espanyol , que utilitzarà en moltes cartes amb corresponsals estrangers. [22]

El 1711 va deixar el col·legi i es va matricular, per voluntat paterna, a l’institut de dret que en tot cas deixaria després de només quatre mesos amb un fàstic ferm i decisiu, ja que mai no havia expressat cap desig de ser advocat. [23] En aquests anys es va fer molt dura la relació amb el seu pare, que difícilment podia suportar la seva vocació poètica i les relacions contínues amb cercles filosòfics llibertins , com la Societé du Temple de París. Un indicatiu d'això és el fet que Voltaire presumia (amb raó o malament) que era un fill il·legítim. [24] [25] El 1713 va treballar com a secretari a l'ambaixada francesa a l'Haia, després va tornar a París per dur a terme el seu aprenentatge amb un notari, per intentar homenatjar respectuosament els passos del seu tan odiat pare; en realitat, volia escapar de la forta influència del seu pare, que de fet va repudiar al cap de poc temps i va començar a escriure articles i versos durs i càustics cap a les autoritats establertes. [26]

Persecució i exili a Anglaterra (1716-1728)

Els seus escrits molt polèmics van trobar un èxit immediat als salons nobles [27] ; el 1716 això li va costar l'exili a Tulle i Sully-sur-Loire; alguns versos satírics, datats el 1717 , contra el regent de França Felip d’Orléans , que governava en nom del molt jove Lluís XV , i contra la seva filla, la duquessa de Berry [28] , van fer que fos arrestat i empresonat a la Bastilla , després un altre període de confinament a Chatenay. [29] A la mort del seu pare, el 1722 , la prudent inversió de l'herència del seu pare allunya Voltaire per sempre de les preocupacions, cosa que li permet viure amb una certa amplitud. [30] La publicació del poema La Ligue de 1723 , escrit durant el seu empresonament, va obtenir la concessió d'una pensió judicial pel jove rei. [31] L’obra, dedicada al rei Enric IV de França , es considerava un defensor de la tolerància religiosa en contrast amb l’ obscurantista i intolerant Lluís XIV (que tenia desacords amb el Papa , però revocava l’ edicte de Nantes tornant a les persecucions contra els hugonots i Jansenistes), es publicarà de nou amb el títol Enriade , el 1728 . [32] El favor que els nobles de França li van mostrar immediatament no va durar gaire: de nou a causa dels seus mordaços escrits, va renyir amb l'aristòcrata Guy-Auguste de Rohan-Chabot, cavaller de Rohan , que se li havia adreçat amb burla a teatre. L'endemà, Rohan el va fer atacar i colpejar pels seus servents, armat amb pals, i després es va negar amb menyspreu al duel de reparació proposat pel jove poeta. [33] Les protestes de Voltaire només el van servir per tornar a ser empresonat, gràcies a un lettre de cachet , és a dir, a una ordre de detenció en blanc (corresponia al titular del document afegir el nom de la persona a qui va ser atropellada) obtingut de la família del rival i signat per Filippo d'Orléans. [34] [35] Després d'un breu període d'exili fora de París, Voltaire, sota l'amenaça d'un nou arrest, es va veure obligat a emigrar a Anglaterra ( 1726 - 1729 ). [36] [37] A Gran Bretanya , gràcies al coneixement d’homes de cultura liberal, escriptors i filòsofs com Robert Walpole , Jonathan Swift , Alexander Pope i George Berkeley , va desenvolupar idees de la Il·lustració contràries a l’ absolutisme feudal de França . [38]

Nicolas de Largillière, Voltaire cap al 1724-1725 (primera versió del quadre, conservada a l'elegant xalet de Ferney-Voltaire)

Del 1726 al 1728 va viure a Maiden Lane, Covent Garden , al lloc que avui recorda una placa del núm. 10. [39] L'exili de Voltaire a Gran Bretanya va durar tres anys, i aquesta experiència va influir fortament en el seu pensament. El va atreure la monarquia constitucional en oposició a la monarquia absoluta francesa, i una major possibilitat de llibertat d’expressió i de religió i el dret a l’ habeas corpus . [40] Va ser influït per diversos escriptors neoclàssics de l'època i va desenvolupar un interès per la literatura anglesa anterior, especialment per les obres de Shakespeare , encara relativament desconegudes a l'Europa continental. Tot i assenyalar les seves desviacions dels estàndards neoclàssics, Voltaire va veure Shakespeare com un exemple que els escriptors francesos podien imitar, ja que en el drama francès, jutjat més lúcid, no hi havia cap acció a l’escenari. Més tard, però, a mesura que la influència de Shakespeare creixia a França, Voltaire va intentar contrarestar-ho amb les seves pròpies obres, denunciant el que considerava "barbàrie shakespearià". [41] A Anglaterra va estar present al funeral d' Isaac Newton i va elogiar els britànics per haver honrat a un científic considerat hereu en ser enterrat a l'abadia de Westminster . [42] [43] [44]

Després de gairebé tres anys d’exili, Voltaire va tornar a París i va publicar les seves opinions sobre el govern britànic, la literatura i la religió en una col·lecció d’assaigs, les cartes angleses (o cartes filosòfiques ), publicades el 1734 i per les quals va ser condemnat de nou, ja que durament crític amb l' antic règim i l'antidogmàtica. [36] [45] En la seva obra, Voltaire considera la monarquia anglesa - constitucional, que va sorgir de manera completa a partir de la Gloriosa Revolució de 1689 - com més desenvolupada i més respectuosa amb els drets humans (especialment la tolerància religiosa) que la seva homòloga francesa. [46] [47]

El nom de Voltaire

Durant el seu exili a Anglaterra va assumir el pseudònim "Arouet de Voltaire" (ja utilitzat com a signatura el 1719), després es va escurçar a Voltaire, per separar el seu nom del del seu pare i evitar confusions amb poetes de nom similar. [48] [49] L'ús del pseudònim estava molt estès a l'entorn teatral, ja que ja era a l' època de Molière , però l'origen del nom de ploma és incert i és font de debat; les hipòtesis més probables són:

  1. "Voltaire" podria ser un anagrama particular del cognom en lletra majúscula llatina, a partir del nom pel qual era conegut en la seva joventut, Arouet le Jeune (Arouet el jove, per distingir-lo del seu pare del mateix nom): d'AROUET L (e) J (eune) a AROVET LI o AROVETLI, per tant, VOLTAIRE. Aquesta és la teoria generalment més popular. [38]
  2. Una altra teoria fa referència al lloc d'origen de la família Arouet: la ciutat d' Airvault , l'anagrama del qual podria donar el pseudònim, en la forma "Vaultair", amb una pronunciació francesa idèntica a la del nom escrit amb l'ortografia "Voltaire". [50]
  3. Richard Holmes afegeix que, a més d'aquests motius, també es va triar el nom de Voltaire per transmetre les connotacions de "velocitat" i "audàcia". Aquests provenen d'associacions amb paraules com "volta" (acrobàcia sobre trapezi o cavall ), "tornada" (fugida dels enemics) i "volàtil" (originalment, qualsevol criatura alada, fins i tot en sentit figurat, per donar una sensació mental agilitat i lleugeresa). [51]
  4. Una de les teories minoritàries diu que deriva de la paraula "revolté", és a dir, "revoltat, en revolta" (contra l'antic ordre); el pseudònim seria un anagrama d'una transformació sil·làbic-fonètica de la paraula: de "revolté" a "revoltai" (la pronunciació és la mateixa) i, per tant, "Voltaire". [52] [53]
  5. Una investigació de Simone Migliorini també porta a considerar l'elecció del pseudònim com un homenatge a l'antiga ciutat de Volterra. De fet, no poques vegades, Voltaire va citar passatges del poeta estoic de Volterra Aulo Persio Flacco i Volterra sempre ha estat una de les ciutats més antigues on, des de l’alba de la civilització, s’ha experimentat amb la democràcia. Informem d’una part de les teories destacades per Migliorini i publicades també a Accademia Edu. "Francois Antoine Chevrier va ser un escriptor de Lorena de principis del segle XVIII, que es podria definir l'inventor de voudeville, irònic, molt càustic, perillosament controvertit, les seves phamplets i farses li van costar l'exili primer a París, després a Holanda i a Alemanya, només presentar-lo a aquells que encara no ho saben. Recorrent la seva obra aquí i allà, em trobo amb un dels seus escrits titulat "golafre": "Les Amusement des dames de Bruxelles", on en un moment donat vaig llegir una paraula que em resultava familiar: Volterra. Intrigat, amb més atenció, descobreixo que en aquell llibre l’autor afirma que Francois-Marie Arouet després d’una visita a Volterra, impressionat per la inusual bondat amb què els habitants l’acollien, va tornar a França va decidir adoptar un -nom de ploma - en homenatge a aquesta ciutat; així es va fer universalment conegut amb el pseudònim de Voltaire ... vaig saltar a la cadira! la saliva s’ha anat cap als costats, una revelació d’aquells que et fan girar el cap, crec que ningú mai s’ha imaginat tal cosa, ni tan sols s’ha aventurat una comparació ni ha buscat el motiu d’una analogia tan evident entre la nostra ciutat i una de les noms artístics famosos de la història, potser per prudència, potser perquè no hi ha notícies d’aquesta visita a Volterra, o potser perquè, al llarg dels segles, la versió més coneguda de l’elecció d’aquest nom artístic sempre ha estat la d’hipòtesi de un anagrama confós del seu cognom escrit de manera llatina, per tant no AROUET sinó AROVET amb l’afegit de les inicials LJ (que signifiquen Les Jeune-the young), tot aquest raonament hauria conduït a l’anagrama i a l’elecció del pseudònim Voltaire. segons alguns estudiosos del passat, o fins i tot teories més imaginatives i improbables. El fet, que sembla clar, és que Voltaire no va arribar mai a Itàlia, per tant, la teoria de Chevrier sobre la visita a Volterra no es manté i no es va mantenir en els darrers segles als ulls dels erudits volterians (i no dels volterians com els va definir Eugenio Scalfari en un famós article del seu diari), potser per aquest motiu es va aprovar i oblidar la pretensió de la licenciosa escriptora. Però el 1929 abans i el 1937 després, dos grans erudits nord-americans van rescatar aquesta analogia, la primera, Ira Owen Wade, en el seu llarg article "Voltaire's name", publicat a la prestigiosa revista americana publicada per l'Associació Americana de Lingua. Moderna (MLA Modern Language Association amb seu a Boston), el professor Wade destaca el fet que Volterra és la ciutat natal d’Aulo Persio Flacco els escrits de la qual Voltaire coneixia bé, de manera que dues de les seves citacions de la nostra sàtira V són famoses ("Vatibus hic mos est, centum sibi poscere voces, centum ora et linguas opting in carmina centum, fabula seu maestro ponatur hianda tragoedo, vulnera seu Parthi ducentis ab inguine ferrum ... "and also" ... quid pulchrius? At cum Herodis venus dies untanque fenestra dispositae pinguem nebulam vomuere lucernae portantes violas rubrumque amplexa catinum cauda natat thynni, tumet alba fidelia vino, labra moves tacitus recutitaque sabbata palles ... ”) durant una de les seves discussions sobre la secta d’Herodes. Així doncs, podria ser possible que el satíric Arouet es reconegués tant a Persio Flacco que va decidir, al no poder dir que havia nascut a Volterra, adoptar Volterra com la seva ciutat a través del pseudònim amb què serà conegut universalment, amb el idea d’enoblir-se.

Tanmateix, cal dir, diu Wade, que "Voltaire no s'ha anomenat mai un nou Persio Flaccus" i, al cap i a la fi, hi ha poques similituds entre els dos escriptors, de fet, podem dir que pertanyen a dues concepcions literàries i filosòfiques diametralment oposades: "L'estoïcisme valent i ascètic de Persio Flacco sembla que no té res a veure amb l'alegria epicurisme del jove Voltaire ni amb el pessimisme de la seva vellesa". Per tant, "no és tan probable que el jove Arouet adopti Volterra com a nom, sentint-se proper a un dels fills més importants d'aquesta ciutat", argumenta Wade, però "el nom de Volterra li devia quedar per algun altre motiu "Una vegada és el professor de Nova York Lawrence M. Levin en el seu article de 1937" Una nota sobre el problema Arouet> Voltaire "publicat a la revista" Studies in Philology "publicada per la Universitat de Carolina del Nord. "Podria ser possible, per exemple", diu el professor, "que per Arouet, el nom de Volterra, hagi evocat un fort suggeriment en comparació amb altres noms de ciutats antigues". Tanmateix, a les seves sàtires, Persio Flacco, nascut a Volterra, mai no parla de Volterra, “a la primera sàtira, també citada per Voltaire, parla casualment d’Arezzo, si fos el cas, Arezzo hauria d’haver inspirat Arouet. Però no és així, Arezzo i Volterra són relativament a prop, ambdues són ciutats etrusces, totes dues pertanyents a la Lliga Etrusca; el seu suport al període republicà va ser molt important i el seu nom als llibres d’història apareix tan sovint junts fins al punt de tenir va captar l'atenció de Francois-Marie ". Ciceró durant el seu consolat va treballar per la independència de Volterra i Arezzo, Dionisio d'Halicarnàs es refereix a Volterra i Arezzo, juntament amb altres (Chiusi, Roselle Fiesole i Perugia), com les úniques ciutats tirrènies que van enviar ajuda als llatins en les guerres contra Tarquinio Priscus i de nou l'ajut per a Escipió, descrit per Tito Livio. Finalment, amb Ptolemeu que descriu Arezzo i Volterra (juntament amb Fiesole, Roselle i Perugia) com una mena de Lliga separada de cinc ciutats toscanes. Volaterrae, un nom molt evocador, una ciutat noble molt antiga, una terra que vola mentre volen els pensaments, una ciutat que ha intuït i lluitat per la democràcia des dels seus inicis, fins i tot a través d’un dels seus fills més il·lustres, Persio Flacco, a qui va donar una joventut. i una veu molt refinada, irònica i decidida a aquesta causa. Voltaterrae-Volterra i per a un joc de pronunciació Voltaire ... En nom i de fet una ciutat que presideix la història i la democràcia, presideix el primer cristianisme encara no, segons ell, corromput pel catolicisme, amb Lino successor de Pere, en definitiva, una ciutat que el fascinava estudiant-la. "Que Arouet es veiés influït per tot això per triar el seu pseudònim immortal és, per descomptat, pura hipòtesi en absència d'evidències concretes", conclou el professor Levin, "les coincidències són tan notables que val la pena assenyalar-les".

De nou a França (1728–1749): la relació amb Châtelet

Elémens de la philosophie de Neuton , 1738
Émilie du Châtelet , que durant molts anys va ser la companya de Voltaire

Encara obligat a exiliar-se a Lorena (a causa de l’obra Història de Carles XII de 1731 ), va escriure les tragèdies Brutus i The death of Caesar , a les quals va seguir Mahoma o el fanatisme , que va voler dedicar controvertidament al papa Benet XIV , Mérope. , el tractat de divulgació científica Elements de la filosofia de Newton . [54] En aquesta època va començar una aventura amb la noble casada Madame du Châtelet , que el va amagar a la seva casa de camp a Cirey , Xampanya. A la biblioteca Chatelet, que comptava amb 21.000 volums, Voltaire i el seu company van estudiar Newton i Leibniz . [55] Després d'haver atesorat la seva anterior fricció amb les autoritats, Voltaire va començar a publicar anònimament per mantenir-se fora de perill, negant qualsevol responsabilitat per ser l'autor de llibres compromesos. Va continuar escrivint per al teatre i va començar una llarga investigació en ciència i història. Una vegada més, la principal font d'inspiració de Voltaire van ser els anys del seu exili anglès, durant els quals va estar fortament influït per les obres de Newton. Voltaire creia fermament en les teories de Newton, sobretot pel que fa a l’ òptica (el descobriment de Newton que la llum blanca es compon de tots els colors de l’espectre va portar Voltaire a molts experiments a Cirey) i la gravetat (Voltaire és la font de la famosa història de Newton i poma caiguda de l’arbre, que havia après del nebot de Newton a Londres: en parla a l’ assaig sobre poesia èpica ). [56] A la tardor de 1735 , Voltaire va rebre la visita de Francesco Algarotti , que estava preparant un llibre sobre Newton.

El 1736 Frederic de Prússia va començar a escriure cartes a Voltaire. Dos anys després, Voltaire va viure un temps als Països Baixos i va conèixer Herman Boerhaave . A la primera meitat de 1740, Voltaire va viure a Brussel·les i es va reunir amb Lord Chesterfield . Va conèixer el llibreter i editor Jan Van Duren, a qui més tard prendria com a símbol de l’estafador per excel·lència, per ocupar-se de la publicació de l’Anti-Maquiavel, escrit pel príncep hereu prussià. Voltaire vivia al Huis Honselaarsdijk, pertanyent al seu admirador. Al setembre, Frederic II, havent pujat al tron, es va trobar amb Voltaire per primera vegada al castell de Moyland, prop de Cleve , i al novembre, Voltaire va anar al castell de Rheinsberg durant dues setmanes. L'agost de 1742 Voltaire i Federico es van conèixer a Aix-la-Chapelle . El filòsof va ser enviat a Sanssouci pel govern francès, com a ambaixador, per obtenir més informació sobre els plans de Frederic després de la Primera Guerra de Silèsia . [57]

Voltaire amb el rei Frederic II al castell de Sans-Souci , prop de Potsdam , en una pintura d' Adolph von Menzel

Federico es va desconfiar i el va fer parar i alliberar al cap de poc temps; tanmateix, continuarà escrivint-li cartes un cop s’aclareixi el malentès. Gràcies al seu acostament a la cort, ajudat per la seva amistat amb Madame de Pompadour , favorita del rei Lluís XV , també protector de Diderot , el 1746 va ser nomenat historiador i membre de l' Académie Française , així com cavaller de la cambra del rei. ; però Voltaire, tot i que era apreciat per la noblesa, no va satisfer en absolut la benevolència del sobirà absolut: així, una vegada més en desacord amb la cort de Versalles (a la qual va assistir durant uns dos anys), acabaria acceptant la invitació del rei a Berlín de Prússia, que el considerava el seu mestre. [58] El mateix lapse d'anys va ser dolorós des del punt de vista privat per al filòsof: després d'una llarga i fluctuant relació, entre retorns i traïcions a la parella [59] , Châtelet ho va deixar per al poeta Saint-Lambert [60] , i Voltaire va respondre iniciant una relació amb la seva neboda Madame Denis ( 1712 - 1790 ), vídua, amb qui en el passat havia intentat casar-se [61] , segons els nobles costums de l'època, aprovats per l'Església i també de moda. a la burgesia, que no consideraven un vincle incestuós entre oncle i nebot. [62] La relació amb Madame Denis va ser curta, tot i que haurien conviscut platònicament fins a la seva mort. [63] També quan, el 1749 , Madame du Châtelet, que va mantenir bones relacions amb l'escriptor, va morir de complicacions relacionades amb el part, donant a llum la filla de Saint-Lambert (que va morir al néixer), Voltaire la va ajudar i es va quedar molt impactat per la seva mort, definint-la en una carta com la seva ànima bessona . Poc després de la mort d'Emilie, Voltaire va escriure a un amic: "Je n'ai pas perdu une maîtresse mais la moitié de moi-même. una ànima per a la qual la meva semblava feta "). [64] [65]

A Prússia i Suïssa (1749-1755)

Deixant França, va romandre a Berlín del 1749 al 1752 , com a convidat de Frederic II , que l’admirà, considerant-se el seu deixeble [66] i el nomenà camarlenc . [67] A causa d’algunes especulacions financeres , en què l’escriptor era molt hàbil [68] , així com dels continus atacs verbals contra el científic Pierre Louis Moreau de Maupertuis , que no el podia suportar, però que presidia l’Acadèmia de Berlín. [69] i algunes divergències d'idees sobre el govern de Prússia, Voltaire es va barallar amb el sobirà i va deixar Prússia [70] , però el rei el va fer detenir il·legalment, per poc temps, a Frankfurt . Després d'aquest incident, passarien molts anys abans de pacificar les seves relacions, reprenent una correspondència epistolar amb el sobirà al cap d'uns deu anys. [66] [71] Per tant, Voltaire va accentuar el seu compromís contra les injustícies d'una manera particularment activa, després de la seva retirada de Prússia. Impossibilitato a tornare a Parigi, poiché dichiarato persona sgradita alle autorità [72] , si spostò allora a Ginevra , nella villa Les délices , finché entrò in rotta con la Repubblica calvinista , che egli aveva ritenuto erroneamente un'oasi di tolleranza, e riparò nel 1755 a Losanna , poi presso i castelli di Ferney e Tournay , da lui acquistati, dopo essersi sfogato contro i politici di Ginevra con parole rabbiose e durissime in una lettera inviata all'amico d'Alembert. [73] [74]

Il patriarca di Ferney : Voltaire guida dell'illuminismo (1755–1778)

( FR )

«Si c'est ici le meilleur des mondes possibles, que sont donc les autres?»

( IT )

«Se questo è il migliore dei mondi possibili, gli altri come sono?»

( Voltaire, Candido o l'ottimismo , capitolo VI, 1759 )
Château di Voltaire a Ferney (oggi chiamata Ferney-Voltaire in suo onore), situata in Francia, all'epoca sul confine franco-ginevrino.

È di questo periodo la pubblicazione della tragedia Oreste ( 1750 ), considerata una delle opere minori del teatro di Voltaire, completata poco dopo l'abbandono della Prussia . In particolare da allora visse nel piccolo centro di Ferney , che prenderà il suo nome (Ferney-Voltaire). Qui riceveva numerose visite, scriveva e si dedicava alla corrispondenza con centinaia di persone, che in lui riconoscevano il "patriarca" dell'Illuminismo. [36] [75]

Tra le persone che vennero a visitarlo a Ferney, oltre a Diderot , Condorcet e d'Alembert , vi furono James Boswell , Adam Smith , Giacomo Casanova , Edward Gibbon . [76] Nello stesso periodo cominciò la più feconda fase della produzione voltairiana, che univa l'Illuminismo e la fiducia nel progresso col pessimismo dovuto alle vicende personali e storiche (prima fra tutto il disastroso terremoto di Lisbona del 1755 , che minò la fiducia di molti philosophes nell' ottimismo acritico). Voltaire dedica al sisma tre opere: il Poema sul disastro di Lisbona , il Poema sulla legge naturale (scritto precedentemente ma rivisto e allegato al primo) e alcuni capitoli del Candido . [66]

Voltaire e il contrasto con Rousseau

Voltaire collaborò all'Enciclopedia di Diderot e D'Alembert , alla quale partecipavano anche d'Holbach e Jean-Jacques Rousseau . Dopo un buon inizio, e un parziale apprezzamento dei philosophes per le sue prime opere, quest'ultimo si distaccò presto, per le sue idee radicali in politica e sentimentali sulla religione [77] [78] , dal riformismo e dal razionalismo degli enciclopedisti; inoltre Rousseau non accettava le critiche alla sua città fatte da d'Alembert e Voltaire stesso nell'articolo "Ginevra", che avrebbe scatenato nuovamente le autorità svizzere contro i due filosofi. [79] Voltaire cominciò a considerare Rousseau come un nemico del movimento, oltre che una persona incompatibile col proprio carattere (a causa della paranoia e gli sbalzi d'umore dell'autore del Contratto sociale ) e, pertanto, da screditare con i suoi scritti come veniva fatto con gli anti-illuministi espliciti. In una lettera a un componente del Piccolo Consiglio di Ginevra, contraddirebbe le sue affermazioni tolleranti e assai più note, quando inviterebbe i governanti di Ginevra a condannare Rousseau con la massima severità. [80]

In realtà Voltaire rispose ad alcuni attacchi diretti proprio da Rousseau (notoriamente litigioso e che lo riteneva reo di non averlo difeso dalla censura), e che istigava i ginevrini, nella Lettere scritte dalla montagna , dopo aver affermato che Voltaire era l'autore del Sermone dei cinquanta (una scandalosa opera anonima che denunciava la falsità storica del Vangelo), di colpirlo direttamente se volevano "castigare gli empi", anziché perseguire lui stesso. Voltaire dal canto suo si vendicò allora con la lettera in cui affermava che il vero "blasfemo sedizioso" era Rousseau e non lui, invitando ad agire con «tutta la severità della legge», cioè bandirne le opere "sovversive", senza tuttavia affermare esplicitamente di condannare il collega alla pena capitale. [80]

Nel pamphlet I sentimenti dei cittadini Voltaire, mettendola in bocca a un pastore calvinista, scrive una delle frasi "incriminate"(«occorre insegnargli che se si punisce leggermente un romanziere empio, si punisce con la morte un vile sedizioso») e afferma che «si ha pietà di un folle; ma quando la demenza diventa furore, lo si lega. La tolleranza, che è una virtù, sarebbe in quel caso un vizio». [80] [81] [82] . Vi rivela, poi, alcuni fatti disdicevoli della vita di Rousseau, come la povertà in cui faceva vivere la moglie, i cinque figli lasciati all' orfanotrofio e una malattia venerea di cui soffriva. [83] In una lettera privata del 1766 al segretario di Stato di Ginevra, Voltaire però negò che lui fosse l'autore de I sentimenti dei cittadini : «Non sono per nulla amico del signor Rousseau, dico ad alta voce ciò che penso di buono e di cattivo delle sue opere; ma, avessi fatto il torto più piccolo alla sua persona, fossi servito a opprimere un uomo di lettere, me ne sentirei troppo colpevole». [80]

Per questo dissidio umano e intellettuale sono interessanti anche le lettere scambiate direttamente tra due filosofi: in una missiva sul Discorso sull'origine della diseguaglianza di Rousseau, in polemica col primitivismo del ginevrino, Voltaire gli scrisse che «leggendo la vostra opera viene voglia di camminare a quattro zampe. Tuttavia, avendo perso quest'abitudine da più di sessant'anni, mi è purtroppo impossibile riprenderla». [84] Dal canto suo, sentimenti contrastanti erano in Rousseau (nel 1770 sottoscrisse una petizione per innalzare a Voltaire un monumento).

«Io non vi voglio affatto bene Signore; voi mi avete fatto i mali di cui potevo patire di più, a me, vostro discepolo e vostro fanatico partigiano. Avete rovinato Ginevra come prezzo dell'asilo che vi avete ricevuto; (...) siete voi che mi farete morire in terra straniera (...) Vi odio, insomma, perché l'avete voluto; ma vi odio da uomo anche più degno di amarvi se voi l'aveste voluto. Di tutti i sentimenti di cui il mio cuore era compenetrato, vi resta solo l'ammirazione che non si può rifiutare per il vostro bel genio e l'amore per i vostri scritti.»

( Rousseau a Voltaire, 17 giugno 1760 [85] )

L'intellettuale impegnato

Voltaire, in questo periodo, si impegnò anche al fine di evitare il più possibile le guerre che insanguinavano l'Europa. Egli disprezzava il militarismo e sosteneva il pacifismo e il cosmopolitismo ; un appello alla pace è presente anche nel Trattato sulla tolleranza . [86] Cercò di fare da mediatore tra la Francia e la Prussia di Federico II, per evitare la guerra dei sette anni . [87] [88]

La scrivania di Voltaire al Café Procope , che lo scrittore frequentava

Al contempo però bisogna ricordare che, nella vita privata, portava avanti lucrosi e poco onesti affari proprio nel campo dei rifornimenti all'esercito. [89] Ricco e famoso, punto di riferimento per tutta l' Europa illuminista, entrò in polemica coi cattolici per la parodia di Giovanna d'Arco in La Pulzella d'Orléans , opera giovanile riedita, ed espresse le sue posizioni in forma narrativa in numerosi racconti e romanzi filosofici, di cui il più riuscito è Candido ovvero l'ottimismo ( 1759 ), in cui polemizzò con l'ottimismo di Gottfried Leibniz . Il romanzo rimane l'espressione letteraria più riuscita del suo pensiero, contrario a ogni provvidenzialismo o fatalismo . Da qui ebbe inizio un'accanita polemica contro la superstizione e il fanatismo a favore di una maggiore tolleranza e giustizia . [66]

A questo proposito scrisse il citato Trattato sulla tolleranza in occasione della morte di Jean Calas ( 1763 ) [90] [91] e il Dizionario filosofico ( 1764 ), tra le opere non narrative più importanti del periodo, che vide anche la continuazione della collaborazione con l' Encyclopédie di Diderot e D'Alembert . Si dedicò anche a numerosissimi pamphlet , spesso anonimi, contro gli avversari degli illuministi. [66] [92] Nel caso di Jean Calas, egli riuscì a ottenere la riabilitazione postuma del commerciante protestante giustiziato, e quella della famiglia proscritta e ridotta in miseria, arrivando a orientare la Francia intera contro la sentenza del Parlamento di Tolosa . Alla fine la vedova, sostenuta da Voltaire, si rivolse al Re, ottenendo anche l'appoggio della Pompadour , che sostenne la causa dei Calas in una lettera al filosofo. [93] Luigi XV ricevette in udienza i Calas; poi, lui e il suo consiglio privato annullarono la sentenza e ordinarono una nuova indagine, in cui i giudici di Tolosa vennero sconfessati completamente. Questo fatto segnò l'apice della popolarità e dell'influenza di Voltaire. [94]

Tra le altre opere del lungo periodo a cavallo tra la Prussia e la Svizzera, i racconti Zadig ( 1747 ), Micromega ( 1752 ), L'uomo dai quaranta scudi ( 1767 ), le opere teatrali Zaira ( 1732 ), Alzira ( 1736 ), Merope ( 1743 ), oltre il citato Poema sul disastro di Lisbona ( 1756 ). E infine, le importanti opere storiografiche Il secolo di Luigi XIV ( 1751 ), scritto durante il periodo prussiano, e il Saggio sui costumi e sullo spirito delle nazioni ( 1756 ). In una delle ultime opere prettamente filosofiche, Le philosophe ignorant ( 1766 ), Voltaire insistette sulla limitazione della libertà umana, che non consiste mai nell'assenza di qualsiasi motivo o determinazione. [95]

Rientro a Parigi e accoglienza trionfale (febbraio-maggio 1778)

La sua salute intanto cominciava a declinare, ed egli chiese di poter rientrare in patria. [96] Rientrato a Parigi i primi giorni di febbraio del 1778 , dopo 28 anni di assenza, ricevette un'accoglienza trionfale, tranne che dalla corte del nuovo re, Luigi XVI , e, ovviamente, dal clero . Il 7 aprile entrò nella Massoneria , nella Loggia delle Nove Sorelle . [97] [98] Assieme a lui, venne iniziato anche l'amico Benjamin Franklin . [99]

Pedro Américo, Voltaire benedice il nipote di Franklin in nome di Dio e della Libertà (1889–1890), il cui dipinto raffigura un episodio degli ultimi mesi di vita di Voltaire

Nonostante l'ostinato rifiuto, sino alla morte, della religione cattolica e della Chiesa - Voltaire era un deista - viene sostenuta la tesi che il filosofo si sia convertito in extremis alla fede cristiana. [100] A riprova della conversione di Voltaire abbiamo uno studio dello spagnolo Carlos Valverde. Mentre le sue condizioni peggioravano, Voltaire perse lucidità, e assumeva forti dosi di oppio per il dolore. [101] . Un prete, Gauthier, della parrocchia di Saint-Sulpice, dove viveva Voltaire, venne a chiedergli una confessione di fede, perché egli non fosse sepolto in terra sconsacrata. L'unica dichiarazione scritta di suo pugno, o dettata al segretario, fu: "Muoio adorando Dio, amando i miei amici, non odiando i miei nemici, e detestando la superstizione". [102] Gauthier non la ritenne sufficiente e non gli diede l'assoluzione, ma Voltaire si rifiutò di scrivere altre confessioni di fede che sancissero il suo ritorno al cattolicesimo. Nonostante ciò, si diffusero, dopo la morte, documenti di dubbia autenticità che indicherebbero che abbia sottoscritto una professione di fede, firmata da Gauthier e dal nipote, l'abbé Mignot, anche questa però, ritenuta insufficiente, anche se più esplicita. La confessione è stata ritenuta da taluni di comodo, su sollecitazione degli amici, per avere degna sepoltura e funerali [103] oppure totalmente falsa, in quanto in contrasto con tutta la sua vita e la sua opera. [104]

Tomba di Voltaire al Panthéon di Parigi al tempo dei lavori di restauro del monumento (si nota l'assenza della statua marmorea sul basamento)

Anche altri autori hanno riferito di una presunta autenticità della conversione di Voltaire [105] e su i suoi rapporti col parroco Gauthier. [106]

La conversione di Voltaire nei suoi ultimi tempi venne decisamente negata dagli illuministi, in particolare dagli anticlericali, in quanto ritenuta offuscare l'immagine di uno dei loro principali ispiratori e spesso non considerata sincera nemmeno dai cattolici. [107] Bisogna notare inoltre che anche Diderot [108] prese accordi con sacerdoti prima di morire, per poter essere decorosamente sepolto ed entrambi erano spinti con insistenza da amici e parenti, benché, come sappiamo da documenti, perlomeno Diderot non fosse davvero convertito. Anche l'ateo barone d'Holbach fu sepolto in una chiesa (accanto a Diderot stesso), avendo dovuto tenere nascoste le proprie idee in vita, per aggirare la censura e la repressione. Tutte queste analogie rendono probabile che non si trattò di vere conversioni, e che Voltaire non tornò davvero al cattolicesimo, e questo fu il motivo per cui la curia parigina oppose comunque il veto alla sepoltura, in quanto egli era morto senza assoluzione. [109] [110]

Morte (maggio 1778) e vicende postume

La versione degli amici racconta che, in punto di morte, il filosofo respinse ancora il sacerdote, che avrebbe dovuto dare l'assenso alla sepoltura, e che lo invitava a confessarsi chiedendogli un'esplicita dichiarazione di fede cattolica, che Voltaire invece non voleva fare (intuendo che volesse poi venire usata a fini propagandistici): alla domanda se credeva nella divinità di Cristo, Voltaire replicò: "In nome di Dio, Signore, non parlatemi più di quell'uomo e lasciatemi morire in pace". [111] [112]

Voltaire poco prima della morte (busto di Jean-Antoine Houdon )

Voltaire morì, probabilmente per un cancro alla prostata di cui avrebbe sofferto già dal 1773 [113] [114] , la sera del 30 maggio 1778 , all'età di circa 83 anni, mentre la folla parigina lo acclamava sotto il suo balcone. [115] La morte fu tenuta segreta per due giorni; il corpo, vestito come fosse vivo e sommariamente imbalsamato, fu portato fuori da Parigi in carrozza, come da accordi presi da madame Denis con un suo amante, un prelato che aveva acconsentito al "trucco". Il suo funerale, molto sontuoso, fu officiato dal nipote, l'abbé Mignot, parroco di Scellières, e nell'attiguo convento ebbe sepoltura lo scrittore. [116] I medici che eseguirono l' autopsia ne asportarono il cervello e il cuore (riunito anni dopo ai resti per volontà di Napoleone III [117] ), forse per impedire una sepoltura "completa", dato l'ordine dell'arcivescovo di Parigi di vietare la sepoltura in terra consacrata a Voltaire, o forse, più probabilmente, per poterli conservare come reliquie laiche nella capitale; furono tumulati infatti temporaneamente nella Biblioteca Nazionale di Francia e alla Comédie Française. [118] Se Voltaire era comunque morto senza perdono religioso, e la chiesa parigina gli negò ogni onore, tutti i membri della curia dove venne sepolto, vollero invece celebrare una messa cantata in sua memoria, e numerose cerimonie. [117] Le proprietà e l'ingente patrimonio di Voltaire passarono, per testamento , a Madame Denis e alla sua famiglia, ossia ai nipoti dello scrittore, nonché alla figlia adottiva Reine Philiberte de Varicourt, che aveva sposato il Marchese de Villette, nella cui casa parigina Voltaire visse i suoi ultimi giorni. [119] [120]

Il trasporto della salma di Voltaire al Pantheon durante i funerali solenni dell'11 luglio 1791

A tredici anni dalla sua morte, in piena Rivoluzione francese , il corpo di Voltaire venne trasferito al Pantheon e qui sepolto l'11 luglio 1791 al termine di un funerale di Stato di proporzioni straordinarie per grandiosità e teatralità, tanto che rimase memorabile persino il catafalco - su cui venne posto un busto del filosofo - allestito per il trasporto della sua salma. Da allora i resti di Voltaire riposano in questo luogo. Nel 1821 rischiò la riesumazione, più volte rifiutata in precedenza da Napoleone I [117] , perché erano molti coloro, nel fronte cattolico, che ritenevano intollerabile la sua presenza all'interno di una chiesa, dato che il Pantheon era stato temporaneamente riconsacrato. Tuttavia re Luigi XVIII non la ritenne necessaria perché " ... il est bien assez puni d'avoir à entendre la messe tous les jours. " (cioè "è già punito abbastanza per il fatto di dover ascoltare la Messa tutti i giorni"). [121] La tomba è vicina a quella dell'altro grande filosofo illuminista, Jean-Jacques Rousseau , il rivale di Voltaire, morto poco meno di un mese dopo (il 4 luglio), spesso fatto bersaglio fino alla fine di satire e invettive, ma nonostante questo accomunato a lui nella gloria postuma, venendo traslato al Pantheon nel 1794 . [117] Si diffuse però la leggenda che i monarchici ne avessero rubato le ossa nel 1814 , insieme con quelle di Rousseau, per gettarle in una fossa comune, nel luogo dove oggi sorge la facoltà di scienza dell'Università parigina di Jussieu. [122] Nel 1878 e successivamente ( 1898 , anno della ricognizione dei sepolcri del Panthéon), tuttavia, diverse commissioni d'inchiesta stabilirono che i resti dei due grandi padri dell'Illuminismo, Jean-Jacques Rousseau e Francois-Marie Arouet detto Voltaire, si trovavano e si trovano tuttora nel Tempio della Fama di Francia. [123]

Pensiero politico

Costituzionalismo e dispotismo illuminato

Voltaire ritratto da Nicolas de Largillière , 1724–1725, Institut et Musée Voltaire

Voltaire non credeva che la Francia (e in generale ogni nazione) fosse pronta a una vera democrazia : perciò, non avendo fiducia nel popolo (a differenza di Rousseau, che credeva nella diretta sovranità popolare ) [124] , non sostenne mai idee repubblicane né democratiche; benché, dopo la morte, sia divenuto uno dei "padri nobili" della Rivoluzione, celebrato dai rivoluzionari, è da ricordare che alcuni collaboratori e amici di Voltaire finirono vittime dei giacobini durante il regime del Terrore , tra essi Condorcet e Bailly ). Per Voltaire, chi non è stato "illuminato" dalla ragione, istruendosi ed elevandosi culturalmente, non può partecipare al governo, pena il rischio di finire nella demagogia . Ammette comunque la democrazia rappresentativa e la divisione dei poteri proposta da Montesquieu , come realizzate in Inghilterra, ma non quella diretta , praticata a Ginevra . [125]

La repubblica ginevrina, che gli apparve giusta e tollerante, si rivelò un luogo di fanatismo. [36] Lontano da idee populiste e anche radicali, se non sul ruolo della religione in politica (fu un deciso anticlericale ), la sua posizione politica fu quella di un liberale moderato, avverso alla nobiltà - che gli fa dubitare di un governo oligarchico - ma sostenitore della monarchia assoluta nella forma illuminata (anche se ammirava molto come "governo ideale" la monarchia costituzionale inglese ) come forma di governo: il sovrano avrebbe dovuto governare saggiamente per la felicità del popolo, proprio perché "illuminato" dai filosofi [36] , e garantire la libertà di pensiero . [126] Lo stesso Voltaire trovò realizzazione delle sue idee politiche nella Prussia di Federico II, apparentemente un re-filosofo, che con le sue riforme acquistò un ruolo di primo piano sullo scacchiere europeo. Il sogno del filosofo si rivelò poi inattuato, rivelando in lui, soprattutto negli anni più tardi un pessimismo di fondo attenuato dalle utopie vagheggiate nel Candido , l'impossibile mondo ideale di Eldorado , dove non esistono fanatismi, prigioni e povertà, e la piccola fattoria autosufficiente dove il protagonista si ritira per lavorare, in una contrapposizione borghese all'ozio aristocratico. [127] [128]

Federico II di Prussia

Nelle opere successive esprime la volontà di lavorare per la libertà politica e civile, concentrandosi molto sulla lotta all'intolleranza [129] , soprattutto religiosa, non appoggiandosi più ai sovrani che lo avevano deluso. [125] Non è contrario in linea di principio ad una repubblica [130] [131] , ma lo è nella pratica, in quanto egli, pensatore pragmatico , non vede nella sua epoca la necessità del conflitto monarchia-repubblica, che si svilupperà 11 anni dopo la sua morte con l'inizio della Rivoluzione nel 1789 , ma quello monarchia- corti di giustizia (i cosiddetti " parlamenti ", da non confondere con l' accezione inglese del termine , oggi usata per ogni organo legislativo), ed egli, contrario agli arbitri di tali magistrati di estrazione nobiliare, si schiera col sovrano che può essere guidato dai filosofi, mentre la riforma delle corti richiede una complicata e lunga ristrutturazione legislativa. [128] [132] [133] Il filosofo deve inoltre orientare la massa e spingerla per il giusto sentiero, guidarla, poiché «le leggi sono fatte dall'opinione pubblica». [134]

Sulle riforme sociali: uguaglianza, giustizia e tolleranza

«È prudenza assai maggiore assolvere due persone benché siano effettivamente colpevoli, che applicare una sentenza di condanna a una sola che sia giusta o innocente.»

( Voltaire, parafrasando Mosè Maimonide [135] , in Zadig o il destino )

La tolleranza , che va esercitata dal governante praticamente sempre (egli cita come esempio molti imperatori romani , in particolare Tito , Traiano , Antonino Pio e Marco Aurelio [136] ), è il caposaldo del pensiero politico di Voltaire. Spesso gli è attribuita, con varianti, la frase "Non sono d'accordo con quello che dici, ma difenderò fino alla morte il tuo diritto a dirlo". Tale citazione trova in realtà riscontro soltanto in un testo della scrittrice britannica Evelyn Beatrice Hall . [137] La citazione non si trova altresì in qualsivoglia opera di Voltaire. [138] La frase avrebbe origine non dalla lettera del 6 febbraio 1770 all'abate Le Riche, come spesso si dice ma da un brano delle Questioni sull'Enciclopedia [139] :

«Mi piaceva l'autore de L'Esprit [ Helvétius ]. Quest'uomo era meglio di tutti i suoi nemici messi assieme; ma "non ho mai approvato né gli errori del suo libro, né le verità banali che afferma con enfasi. Però ho preso fortemente le sue difese, quando uomini assurdi lo hanno condannato".»

( Questions sur l'Encyclopédie , articolo "Homme" )

Ci sono però molte altre frasi o aforismi di Voltaire che esprimono un concetto affine a questo, con diverse parole: in una lettera sul caso Calas, allegata da Voltaire al Trattato sulla tolleranza : «La natura dice a tutti gli esseri umani: (...) Qualora foste tutti dello stesso parere, cosa che sicuramente non succederà mai, qualora non ci fosse che un solo uomo di parere contrario, gli dovrete perdonare: perché sono io che lo faccio pensare come lui pensa» [140] , frase che anticipa il pensiero del liberalismo del secolo successivo [141] ; «Siamo tutti figli della fragilità: fallibili e inclini all'errore. Non resta dunque che perdonarci vicendevolmente le nostre follie. È questa la prima legge naturale: il principio a fondamento di tutti i diritti umani» [142] [143] ; «Di tutte le superstizioni, la più pericolosa è quella di odiare il prossimo per le sue opinioni» [144] ; «È cosa crudelissima perseguitare in questa vita quelli che non la pensano al nostro modo» [145] ; «Ma come! Sarà permesso a ciascun cittadino di non credere che alla sua ragione e di pensare ciò che questa ragione, illuminata o ingannata, gli detterà? È necessario, purché non turbi l'ordine» [146] ; e molte altre.

Contro la pena di morte e la tortura

Voltaire accolse favorevolmente le tesi del giovane illuminista italiano Cesare Beccaria sull'abolizione della tortura [147] e della pena di morte , come si evince dal commento molto positivo che fece all'opera Dei delitti e delle pene , invitando i governanti a ridurre drasticamente l'uso della prima, per poi eliminarla completamente. [148] Voltaire e Beccaria ebbero anche uno scambio epistolare. Sulla pena capitale Voltaire si oppone nettamente al suo uso e agli eccessi di violenza che la caratterizzavano; benché in certi casi possa apparire giusta, essa, alla ragione illuministica, si rivela solo una barbarie, in quanto i peggiori e incalliti criminali, anche se giustiziati, non saranno utili a nessuno, mentre potrebbero lavorare per il bene pubblico e riabilitarsi parzialmente, motivazione principale utilitaristica di Beccaria che Voltaire approva in pieno; egli considera l' ergastolo una punizione sufficiente per i delitti peggiori e violenti [149] :

«Il grande obiettivo è di servire il pubblico, e senza dubbio un uomo dedicato per tutti i giorni della sua vita a salvare una contea dalle inondazioni oa scavare dei canali per facilitare il commercio rende un servizio maggiore allo stato, che non uno scheletro che dondola da un palo, appeso con una catena di ferro. [150] »

Voltaire va anche oltre Beccaria, e considera, da un punto di vista umanitario , filantropico e giusnaturalista e in polemica con Rousseau, un arbitrio dello stato il togliere la vita, che è diritto naturale di ogni essere umano (mentre la vendetta a sangue freddo squalifica la ragione umana e lo Stato stesso, in quanto non è una legittima difesa della società, ma un accanimento), e non è nella disponibilità della legge, oltre al fatto che è possibile colpire anche innocenti, spesso senza proporzionalità:

«Quando la giustizia penale condanna un innocente è un assassinio giuridico e il più orribile di tutti. Quando si punisce con la morte un crimine che nelle altre nazioni prevede castighi più leggeri la giustizia penale è crudele e non politica. (...) è altrettanto assurdo e crudele punire le violazioni degli usi acquisiti in un paese, i delitti commessi contro l'opinione comune e coloro che non hanno fatto alcun male fisico con lo stesso supplizio col quale si puniscono i parricidi e gli avvelenatori. [150] »

Voltaire usa anche la sua arma più potente, l'ironia, unita al sarcasmo e alla derisione della superstizione popolare:

«Un impiccato non serve a nulla. Probabilmente qualche boia, ciarlatano quanto crudele, avrà fatto credere agli imbecilli del suo quartiere che il grasso dell'impiccato guarirà dell'epilessia. [150] »

Per Voltaire il crimine più orrendo che un uomo possa commettere è la pena di morte applicata per motivi religiosi o ideologici, anche mascherati da crimini comuni, come nel caso Calas , ma dettati dal puro fanatismo religioso , per cui il principio del governo deve essere la tolleranza . [91] [143]

Jean Huber , Voltaire riceve i suoi ospiti

Tuttavia non si può omettere e sottoporre ad una valutazione critica il fatto che lo stesso Voltaire contraddisse questi principi di tolleranza durante il suo dissidio con Rousseau. [80]

Contro il nazionalismo e la guerra

Se l'uomo privato farà fortuna proprio con le forniture militari, in un secolo denso di guerre, nello scrittore netta è la condanna che emerge anche nei confronti del militarismo , del nazionalismo (in nome del cosmopolitismo ) e della guerra fine a sé stessa [151] , uno dei motivi di rottura con Federico II, esplicitato anche nei racconti filosofici. [152] Egli attacca frequentemente l'uso politico della religione per giustificare le guerre, e auspica la distruzione del fanatismo religioso :

«Ci sono meno cannibali di una volta nella cristianità; questo è sempre un motivo di consolazione nell'orribile flagello della guerra, che non lascia mai respirare l'Europa vent'anni in pace. Se la guerra stessa è diventata meno crudele, il governo di ogni Stato sembra divenire ugualmente meno inumano e più saggio. I buoni scritti, pubblicati da qualche anno, sono penetrati in tutta l'Europa, malgrado dei satelliti del fanatismo che controllavano tutti i passaggi. La ragione e la pietà sono penetrate fino alle porte dell'Inquisizione. Gli atti da antropofagi che si chiamavano atti di fede , non celebrano più così spesso il Dio di misericordia alla luce dei roghi e tra i fiotti di sangue sparsi dal boia. In Spagna si incomincia a pentirsi di aver scacciato i Mori che coltivavano la terra; e se oggi si trattasse di revocare l' editto di Nantes , nessuno oserebbe proporre un'ingiustizia così funesta.»

( Voltaire, Della pace perpetua [153] )

L'eguaglianza

Per Voltaire l'eguaglianza formale è una condizione di natura , l' uomo selvaggio è libero, anche se non civilizzato. L'uomo civile è schiavo a causa delle guerre e dell'ingiustizia; l'eguaglianza sostanziale non c'è perché ognuno svolga la sua funzione, con l'esempio che egli fa, nel Dizionario filosofico , del cuoco e del cardinale, [154] in cui ognuno deve svolgere la propria attività, come è utile al momento presente, poiché così sussisterà il mondo, anche se umanamente entrambi appartengono alla stessa condizione esistenziale.

Economicamente aderisce in parte al laissez faire liberale che muove i primi passi con l'Illuminismo, perlomeno nel richiedere la libertà del commercio dal controllo statale; tuttavia, egli non è un liberista come Adam Smith . [36] Voltaire crede inoltre che il lusso , quando non è un mero spreco, faccia bene all' economia e alla società , rendendo tutti più prosperi e aumentando la sensazione di benessere generale. [155]

Politicamente, invece, il suo pensiero non aderisce al liberalismo democratico poiché ancora legato ad una concezione oligarchica e gerarchica della società, come si evince ad esempio da questo passaggio: «Lo spirito di una nazione risiede sempre nel piccolo numero che fa lavorare il gran numero, ne è nutrito e lo governa.» [156] .

Pensiero filosofico

Voltaire e il Regno Unito

Jean-Antoine Houdon , Voltaire , ritratto in un busto poco prima della morte nel 1778 e parte di una serie di busti realizzati da Houdon

Tra le esperienze più significative del Voltaire intellettuale sono certamente da annoverare i viaggi, quello nei Paesi Bassi e soprattutto quello nel Regno Unito ; qui il giovane parigino vide praticare attivamente la tolleranza religiosa e la libertà di espressione di idee politiche, filosofiche e scientifiche. Al suo spirito insofferente di ogni repressione assolutistica e clericale (anche perché reduce dall'esperienza nelle rigide scuole dei gesuiti ) il Regno Unito appare come il simbolo di una forma di vita illuminata e libera. [36]

Immerso nello studio della cultura anglosassone, Voltaire rimane accecato dalle luminose e rivoluzionarie dottrine scientifiche di Newton e dal deismo e l' empirismo di John Locke . Egli trae, da questo incontro con la filosofia del Regno Unito, il concetto di una scienza concepita su base sperimentale intesa come determinazione delle leggi dei fenomeni e il concetto di una filosofia intesa come analisi e critica dell'esperienza umana nei vari campi. [36] Nacquero così le Lettres sur les anglais o Lettres philosophiques ( 1734 ) che contribuirono ad allargare l'orizzonte razionale europeo ma che gli attirarono addosso i fulmini delle persecuzioni. [36]

Le Lettres vengono condannate, per quanto riguarda i princìpi religiosi, da coloro che sostenevano la necessità politica dell'unità di culto; dal punto di vista politico, esse, esaltando l'onorabilità del commercio e la libertà, si opponevano spudoratamente al tradizionalistico regime francese, e dal lato filosofico, in nome dell'empirismo, tentavano di svincolare la ricerca scientifica dall'antica subordinazione alla verità religiosa. [36] Il programma filosofico di Voltaire si delineerà in maniera più precisa successivamente con il Traité de métaphisique ( 1734 ), la Métaphisique de Newton ( 1740 ), Remarques sur les pensées de Pascal ( 1742 ), il Dictionnaire philosophique ( 1764 ), il Philosophe ignorant ( 1766 ), per citare i più importanti.

Non mancano tuttavia nelle sue opere accenti critici contro gli inglesi. [157] .

La religione naturale e l'anticlericalismo

«L'universo mi imbarazza, e non posso fare a meno di riflettere / che se esiste un tale orologio debba esistere un orologiaio»

( Voltaire, Les cabales , 1772 )
Pagina autografa di una lettera di Voltaire sul caso Calas, che gli ispirerà il Trattato sulla tolleranza e in calce è visibile la sua firma tipica «Écrasez l'infame!»

Il problema che Voltaire principalmente si pone è l' esistenza di Dio , conoscenza fondamentale per giungere a una giusta nozione dell'uomo. Il filosofo non la nega, come alcuni altri illuministi che si dichiaravano atei (il suo amico Diderot , D'Holbach e altri) perché non trovavano prova dell'esistenza di un Essere Supremo , ma nemmeno, nel suo razionalismo laico , assume una posizione agnostica . Egli vede la prova dell'esistenza di Dio nell'ordine superiore dell'universo, infatti così come ogni opera dimostra un artefice, Dio esiste come autore del mondo e, se si vuole dare una causa all'esistenza degli esseri, si deve ammettere che sussiste un Essere creatore, un Principio primo, autore di un Disegno intelligente . [158]

«[Un modo] per acquisire la nozione di "essere che dirige l'universo" è considerare il fine al quale ogni essere appare essere diretto. Quando vedo un orologio con una lancetta che segna le ore, concludo che un essere intelligente ha progettato la meccanica di questo meccanismo così che appunto la lancetta segni le ore. Perciò, quando vedo il meccanismo del corpo umano, concludo che un essere intelligente ha progettato questi organi per essere nutriti all'interno del ventre materno per nove mesi; gli occhi per vedere, le mani per afferrare e così via. Ma da simile argomento, non posso concludere nient'altro, a parte per il fatto che sia probabile che un essere intelligente e superiore ha preparato e dato forma alla materia con abilità; non posso concludere da tale argomento e basta che questo essere ha creato la materia dal nulla o che è infinito in qualsiasi senso s'intenda. A ogni modo cerco con intensità dentro alla mente mia la connessione tra le seguenti idee — "è probabile che io sia il prodotto di un essere più potente di me stesso, quindi questo essere è eterno, quindi ha creato tutto quanto, quindi è infinito e così via." — Non riesco a intravedere il filo che porti direttamente a quella conclusione. Posso solo constatare che v'è qualcosa di più potente di me stesso, e nient'altro.»

( Voltaire, Trattato di metafisica , seconda versione, 1736, capitolo II )

Il deismo come credo universale

La sua posizione fu pertanto deista , come già accennato:

«Se Dio non esistesse, bisognerebbe inventarlo, ma tutta la natura ci grida che esiste.»

( Voltaire, Épître 104 – Épître à l'Auteur du Livre des Trois Imposteurs , v. 22. )

Dunque Dio esiste e sebbene abbracciando questa tesi si trovino molte difficoltà, le difficoltà che si pongono abbracciando l'opinione contraria sarebbero ancora maggiori, vivendo Voltaire in un'epoca in cui le leggi dell' evoluzione non erano ancora scoperte e l'alternativa al deismo era l'eternità della " materia ", che comunque è un principio originale. Il Dio di Voltaire non è il dio rivelato, ma non è neanche un dio di una posizione panteista , come quella di Spinoza . È una sorta di Grande Architetto dell'Universo , un orologiaio autore di una macchina perfetta (tra l'altro, gli orologi erano una passione di Voltaire, che si dedicava alla costruzione di essi a Ferney). Voltaire non nega una Provvidenza , ma non accetta quella di tipo cristiano , ossia non accetta una provvidenza che sia contemporaneamente buona e onnipotente non aderendo alle risposte leibniziane sul problema del male (come ampiamente spiegato nel Candido ); [159] secondo le sue convinzioni (come quelle di molti del suo tempo), l'uomo nello stato di natura era felice, avendo istinto e ragione, ma la civiltà ha contribuito all'infelicità: occorre quindi accettare il mondo così com'è, e migliorarlo per quanto è possibile. Aveva contribuito a queste sue convinzioni lo studio di Newton , conosciuto, come detto, nel periodo inglese [160] : la cui scienza, pur rimanendo estranea, in quanto filosofia matematica, alla ricerca delle cause, risulta strettamente connessa alla metafisica teistica, implicando una razionale credenza in un Essere Supremo ( Être Supreme , a cui si ispirerà vagamente il Culto della Ragione di Robespierre ). [161]

Voltaire inoltre è spinto dalla censura, specialmente in alcune opere che egli voleva fossero a larga diffusione, fuori dall'ambiente accademico ed enciclopedico dei philosophes , a non mettere troppo in dubbio il cristianesimo e il concetto di divinità tradizionale, onde convincere i propri interlocutori: ad esempio nel Trattato sulla tolleranza , in cui spesso fa riferimento ai Vangeli o al cattolicesimo, sapendo di dover convincere - in primo luogo i giuristi cattolici - a riaprire il caso Calas, senza quindi entrare troppo in urto con la Chiesa e la fede diffusa. [162]

Voltaire crede comunque in un Dio che unifica, Dio di tutti gli uomini: universale come la ragione, Dio è di tutti. [163] [164] [165]

Come altri pensatori-chiave del periodo si considera espressamente un deista / teista [166] , esprimendosi così: «Cos'è la fede? È credere in qualcosa di evidente? No. Alla mia mente è perfettamente evidente l'esistenza di un necessario, eterno, supremo, e intelligente Essere . Questa non è materia di fede, ma di ragione». [167] [168] Questa concezione assomiglia a quella del Dio impersonale/ Logos degli stoici , di Cicerone e dei platonici , e in generale di quasi tutta la filosofia antica . [169]

Utilità filosofica del deismo all'epoca di Voltaire

Il deismo di Voltaire comunque si rifiuta di ammettere qualsiasi intervento di Dio nel mondo umano, ed è restio, soprattutto dopo il terremoto di Lisbona, ad ammettere l'esistenza di una vera e propria Divina Provvidenza . [170] [171] Il Supremo ha solo avviato la macchina dell'universo, senza intervenire ulteriormente, come gli dei di Epicuro , dunque l'uomo è libero, ovvero ha il potere di agire, anche se la sua libertà è limitata [172] ; il filosofo può comunque rivolgersi all'Essere supremo, anche per incitare alla tolleranza gli uomini che leggeranno. [173] [174]

Voltaire al lavoro

Anche il naturalista Buffon , pre-evoluzionista, la condivide, e sarà invece Diderot a staccarsene gradualmente dopo che i semi dell' evoluzionismo cominciano a diffondersi (anche se sarà solo nel XIX secolo con Charles Darwin che nascerà ufficialmente il concetto di selezione casuale delle specie ). [175] All'epoca della formazione culturale di Voltaire, la maggioranza dei razionalisti ammettevano la divinità come garante di ordine morale e "motore immobile" dell'universo e della vita, in quanto pareva una spiegazione più semplice del materialismo ateo, propugnato ad esempio da Jean Meslier e da d'Holbach , in senso completamente meccanicista e determinista , e più cautamente da Diderot . Voltaire accetta l'idea teologica di Newton, John Locke e David Hume , per cui, se in certi frangenti è difficile credere, è comunque un'idea accettabile, allo stato delle conoscenze dell'epoca. Solo con la scoperta dell' evoluzione darwiniana e la teoria cosmologica del Big Bang , questa molto successiva a Voltaire, molti scienziati e filosofi razionalisti abbandoneranno il deismo per l'agnosticismo e lo scetticismo. [176] .

Voltaire critica razionalmente anche i testi biblici , mettendo in dubbio la storicità e la validità morale di gran parte dei testi. Il suo approccio generale è ispirato a quello di alcuni riformatori come i sociniani , ma l'attitudine profondamente scettica del pensatore francese lo separa però sia da Locke sia dai teologi unitariani come appunto Fausto Socini , oltre che da Rousseau, deista tendente al calvinismo, e sostenitore di una religione civile "imposta" per legge, cioè religione di Stato , che invece Voltaire considera inutile e ingiusta, se ciò genera oppressione e violenza verso altri culti. [177]

La polemica anticlericale e anticattolica

( FR )

«Écrasez l'Infâme [178] »

( IT )

«Schiacciate l'infame»

Obiettivo principale di Voltaire e di tutto il suo pensiero, o, se si vuole, la missione della sua vita, è l'annientamento della Chiesa cattolica (che lui chiama l'infame , anche se utilizza questo termine con riferimento a ogni spiritualità forte, che senza mezzi termini ritiene semplicemente fanatismo religioso ) [179] . Egli infatti tenta di demolire il cattolicesimo per proclamare la validità della religione naturale. [180] In una lettera a Federico II del 1767 , scrive riferendosi al cattolicesimo: "La nostra [religione] è senza dubbio la più ridicola, la più assurda e la più assetata di sangue mai venuta a infettare il mondo" . [181]

La sua fede nei principi della morale naturale mira a unire spiritualmente gli uomini al di là delle differenze di costumi e di usanze. Proclama quindi la tolleranza contro il fanatismo e la superstizione (che stanno «alla religione come l'astrologia all'astronomia» [144] ) nel Trattato sulla tolleranza ( 1763 ), nonché la laicità tramite molti scritti anticlericali : uno dei suoi obiettivi è la completa separazione tra Chiesa e Stato, ad esempio con l'istituzione del matrimonio civile . [182] Voltaire era solito firmare la fine delle sue lettere con Écrasez l'infame (schiacciate l'infame); in seguito lo abbreviò con Ecr. L'inf. . [183] Per liberare le religioni positive da queste piaghe è necessario trasformare tali culti, compreso il cristianesimo, nella religione naturale, lasciando cadere il loro patrimonio dogmatico e facendo ricorso all'azione illuminatrice della ragione. [147]

Dal cristianesimo primitivo Voltaire accetta alcuni insegnamenti morali, [184] ovvero la semplicità, l'umanità, la carità, e ritiene che voler ridurre questa dottrina alla metafisica significa farne una fonte di errori. Più volte infatti il parigino, elogiando la dottrina cristiana predicata da Cristo e dai suoi discepoli (anche se dubita della veridicità dei racconti evangelici), addebiterà la degenerazione di questa in fanatismo, alla struttura che gli uomini, e non il Redentore , hanno dato alla chiesa. [185] Il Cristianesimo , se vissuto in maniera razionale, senza dogmi, riti, miracoli, clero e fede cieca, nel pensiero di Voltaire coincide con la legge di natura. [165] [186]

Jacques Augustin Catherine Pajou, Voltaire che legge , olio su tela, 1811

Contro il cristianesimo moderno e la concezione materialistica

Voltaire porta avanti una doppia polemica, contro l'intolleranza e la sclericità del cattolicesimo, e contro l' ateismo e il materialismo [187] , sebbene gran parte della sua speculazione parta da elementi materiali. [188] «Voltaire non si sente l'animo di decidersi né per il materialismo né per lo spiritualismo . Egli ripete spesso che "come non sappiamo che cosa sia uno spirito, così ignoriamo cosa sia un corpo"». [189]

Il filosofo dirà che "l'ateismo non si oppone ai delitti ma il fanatismo spinge a commetterli" [187] , anche se concluderà poi che essendo l'ateismo quasi sempre fatale alle virtù, in una società è più utile avere una religione, anche se fallace, che non averne nessuna. È principalmente un problema etico, sulla religione come instrumentum regnii , e come coscienza del popolo e del re, [190] oltre che l'utilizzo della nozione di Dio come una sorta di "motore primo" della creazione. [191] Voltaire crede che la colpa non sia però degli atei espliciti e convinti (ed è molto più sfumato nei giudizi verso il generico panteismo o l'irreligiosità), ma delle religioni rivelate, principalmente del cristianesimo, che, rendendo odioso il loro Dio, hanno spinto a negarlo del tutto. [187] La religione razionale può essere utile a mantenere l'ordine nel popolo ignorante, come già ricordava Niccolò Machiavelli , che pure non vi credeva. [192] La superstizione è ritenuta sbagliata e ridicola, a meno che non serva a evitare che il popolo divenga intollerante e ancora più dannoso; Voltaire teme difatti, come un superstizioso intollerante, anche un ateo violento e intollerante, affermando che l'ateo morale (di cui parla invece d'Holbach), è cosa molto rara. Fa anche l'esempio delle religioni e delle credenze pagane, che spesso svolgevano una funzione morale ed erano personificazioni di principi e comportamenti, pur essendo ridicole anch'esse agli occhi di un filosofo. Afferma che " Les lois veillent sur les crimes connus, et la religion sur les crimes secrets " (la legge vigila sui crimini conosciuti, la religione su quelli segreti). [144]

Una cena di filosofi o La santa cena del patriarca di Jean Huber : al tavolo di Voltaire a Ferney si vedono alcuni suoi amici e colleghi, tra cui Denis Diderot (l'uomo seduto di profilo a destra)

Non solo il cristianesimo, soprattutto il cattolicesimo, ma ogni religione rivelata , è solo una superstizione inventata dall'uomo, ed è ormai troppo corrotta perché si possa recuperare in pieno. [193] [194] Secondo il giornalista cattolico Vittorio Messori l'antipatia di Voltaire per la chiesa cattolica era manifesta e costante: nel 1773 egli si spinse ad affermare la vicina fine del Cristianesimo : [195]

«Nella cultura nuova, non ci sarà futuro per la superstizione cristiana. Io vi dico che, tra vent'anni, il Galileo sarà spacciato»

( citazione attribuita a Voltaire )

Quasi ironicamente, la casa parigina di Voltaire divenne un deposito della Società Biblica protestante di Francia. [196] Voltaire attacca anche, nelle sue opere, l' Islam e altri culti non cristiani, ad esempio in Maometto ossia il fanatismo e in Zadig . Per spiegare il male, Voltaire afferma che accade per colpa dell'uomo, che combatte guerre e cede a fanatismo e violenza o è insito nella natura delle cose, ma il progresso e il lavoro umano lo attenuerà per quanto possibile. [197] [198] Del resto, scrive, "sarebbe strano che tutta la natura, tutti gli astri obbedissero a delle leggi eterne, e che vi fosse un piccolo animale alto cinque piedi che, a dispetto di queste leggi, potesse agire sempre come gli piace solo secondo il suo capriccio". Sull' immortalità dell'anima e sull'esistenza di una vita dopo la morte , invece, Voltaire è più ambiguo, e mantiene una posizione di agnosticismo , evitando di pronunciarsi esplicitamente su questo argomento. [199]

Degna di menzione è la polemica che Voltaire porterà avanti contro Blaise Pascal , che diventerà soprattutto polemica contro l'apologetica e il pessimismo cristiano in genere. Voltaire dice di prendere le difese dell'umanità contro quel "misantropo sublime", che insegnava agli uomini a odiare la loro stessa natura. Più che con l'autore delle Provinciales , egli dice di scagliarsi contro quello dei Pensées , in difesa di una diversa concezione dell'uomo, del quale sottolinea piuttosto la complessità dell'animo, la molteplicità del comportamento, affinché l'uomo si riconosca e si accetti per quello che è, e non tenti un assurdo superamento del suo stato. [200]

In conclusione si può asserire che entrambi i filosofi riconoscono che l'essere umano per la sua condizione è legato al mondo, ma Pascal pretende che egli se ne liberi e se ne distolga, Voltaire vuole che la riconosca e l'accetti: era il mondo nuovo che si scagliava contro il vecchio. [200]

Etica e animali

Stampa del 1795 circa che raffigura Voltaire al suo tavolo di lavoro al Sanssouci di Federico II

Tra gli argomenti polemici di Voltaire vi è un deciso attacco all'idea teologica della differenza essenziale e sovrannaturale fra l'essere umano e gli animali e della superiorità di diritto divino da parte dell'uomo nei confronti dell'intera natura. [201] Partendo da questa critica, lo scrittore condanna la vivisezione ei tormenti inflitti agli animali d'allevamento, mostrando simpatia per il vegetarismo dei pitagorici , di Porfirio e di Isaac Newton . [201] La questione della crudeltà verso gli animali e del vegetarismo è affrontata da Voltaire in parecchie opere, dagli Elementi della filosofia di Newton al Saggio sui costumi (nel capitolo sull'India), e anche in Zadig , nel Dizionario filosofico [202] in La principessa di Babilonia e specialmente nel Dialogo del cappone e della pollastrella . [201]

Voltaire – che può essere considerato, sotto questo aspetto, un precursore di Jeremy Bentham [203] – pone aspramente in discussione le posizioni cartesiane che riducevano l'animale ad una macchina senza coscienza. Nel Dizionario filosofico [204] , egli sottolinea quale vergogna sia stata «aver detto che le bestie sono macchine prive di coscienza e sentimento» [205] e, rivolgendosi al vivisettore che seziona un animale nella più assoluta indifferenza, gli chiede: «tu scopri in lui gli stessi organi di sentimento che sono in te. Rispondimi, meccanicista, la natura ha dunque combinato in lui tutte le molle del sentimento affinché egli non senta?». [205]

Voltaire e la storiografia umana

Jean Huber , La sveglia di Voltaire (1768–1772), in cui Voltaire è raffigurato in un momento della sua vita quotidiana a Ferney mentre si veste e comincia di buon mattino a dettare la corrispondenza al suo segretario, mentre un'altra versione del ritratto raffigura la scena più ampia con la presenza di uno dei cani di Voltaire

«Cosa ha prodotto dunque il sangue di tanti milioni di uomini, il saccheggio di tante città? Nulla di grande, nulla di considerevole (...) quasi tutta la Storia non è che una lunga sequenza di inutili atrocità»

( Voltaire, Saggio sui costumi )
Voltaire anziano

Voltaire fu uno dei più celebri storici del suo secolo. [206] Le concezioni filosofiche di Voltaire sono inscindibili dal suo modo di fare storia . Infatti egli vuole trattare questa disciplina da filosofo, cioè cogliendo al di là della congerie dei fatti un ordine progressivo che ne riveli il significato permanente.

Dalle sue grandi opere storiche ( Historie de Charles XII del 1731 , Les siecle de Louis XIV del 1751 , Essai sur les moeurs et l'esprit des nations del 1754 - 1758 ), nasce una storia "dello spirito umano ", ovvero del Progresso inteso come il dominio che la ragione esercita sulle passioni, nelle quali si radicano i pregiudizi e gli errori, infatti l' Essai presenta sempre come incombente il pericolo del fanatismo. La filosofia della storia di Voltaire inaugura, dopo il precursore Giambattista Vico , il cosiddetto " storicismo ", per cui la realtà è storia, calata nel suo contesto, e immanenza . [207]

La storia non è più orientata verso la conoscenza di Dio, problema filosofico, non è questo lo scopo dell'uomo, il quale deve invece dedicarsi a capire ea conoscere sé stesso fino a che la scoperta della storia si identifichi con la scoperta dell'uomo. La storia è diventata storia dell' Illuminismo , del rischiaramento progressivo che l'uomo fa di sé stesso, della progressiva scoperta del suo principio razionale. A volte, però, sacrifica la perfetta veridicità, come quando applica la filosofia alla storia, per semplificare alcuni concetti e renderli chiari. [208] [209]

L'India come culla dell'umanità

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Lettere sull'origine delle scienze .

Il modello antropologico di fondo dell' orientalismo settecentesco, ripreso poi da Diderot , può inoltre essere ben percepito nell′ Essai sur les mœurs di Voltaire. In questa "storia universale" - così infatti si intitolava una versione precedente del Essai che l'autore aveva scritto - Voltaire scosse l'establishment clericale e accademico ponendo la Cina , e soprattutto l' India , a capo della sua cronologia, con gli ebrei (tradizionalmente posti all'origine della cronologia sacra della storia) ben dietro. [210] Voltaire infatti presentò l'India e la Cina come le prime civiltà avanzate del mondo antico e, aggiungendo al danno la beffa, suggerì che gli ebrei non solo succedettero a delle civiltà precedenti, ma anche che le avevano copiati: «Gli ebrei hanno copiato tutto da altre nazioni». [211] Voltaire diffuse queste affermazioni eterodosse anche nei suoi Contes . [212] e nelle critiche agli ebrei contenute nel Dizionario filosofico .

Secondo il filosofo di Ferney , i progenitori di tutte le conoscenze erano soprattutto gli Indiani: «Sono convinto che tutto provenga dalle rive del Gange, l'astronomia, l'astrologia, la metempsicosi etc...». [213] Questa ipotesi era particolarmente seduttiva, perché poteva essere estesa agli aspetti più sofisticati della cultura umana, vale a dire, ad esempio, le scienze. In qualità di storico, approfondì anche le convinzioni religiose, come il buddhismo , degli asiatici.

Voltaire e l'astronomo francese Jean Sylvain Bailly ebbero un vivace scambio epistolare che fu pubblicato dallo stesso Bailly nelle Lettres sur l'origine des sciences . Bailly, pur apprezzando l'ipotesi di Voltaire, cerca comunque di confutarla per propugnare la sua tesi di un antichissimo popolo nordico progenitore dell'umanità, secondo la propria concezione della storia .

Secondo lo storico David Harvey, «sebbene colpito dalla storia dell'astronomia di Bailly, Voltaire era ben poco convinto dalla sua pretesa delle origini nordiche della scienza». [214] Dichiarando di essere «convinto che ogni cosa sia giunta a noi dalle sponde del Gange» Voltaire rispose che i Brahmani «dimorando in un clima incantevole e al quale la natura aveva donato tutti i suoi doni, dovevano, mi sembra, avere più tempo libero per contemplare le stelle rispetto ai Tartari e agli Uzbeki» facendo riferimento ai territori, quelli della Scizia e del Caucaso , che secondo Bailly avevano ospitato quella sconosciuta civiltà avanzata di cui parlava. [215] Al contrario, sosteneva che «la Scizia non ha mai prodotto nulla, se non le tigri, capaci solo di divorare i nostri agnelli» e chiese ironicamente a Bailly: «È credibile che queste tigri siano partite dalle loro terre selvagge con quadranti e astrolabi?». [216] Lo storico Rolando Minuti ha notato che le «metafore zoomorfe» erano centrali nella rappresentazione di Voltaire dei popoli "barbari" del Asia centrale , e gli servivano, all'interno della sua macro-narrativa sull'origine della civiltà, per giustapporre la natura distruttiva e animalesca dei popoli nomadi con la coltivazione delle arti e delle scienze dalle civiltà urbane originarie del Gange , dipingendo le prime come «le antagoniste storiche della civilizzazione». [217] Questa concezione dell'India come origine della civiltà avrà molta fortuna nel XIX secolo, essendo ripresa anche da Arthur Schopenhauer .

Il reale e l'ironia voltairiana

Shaftesbury disse che non c'è miglior rimedio del buon umore contro la superstizione e l'intolleranza e nessuno mise in pratica meglio di Voltaire questo principio; infatti "il suo modo di procedere si avvicina a quello di un caricaturista, che è sempre vicino al modello da cui parte, ma attraverso un gioco di prospettive e di proporzioni abilmente falsate, ci dà la sua interpretazione". Per Voltaire, nonostante ci sia sempre del buono che ha impedito la totale autodistruzione del genere umano, lungo la storia e nel presente si vedono enormi ingiustizie e tragedie, e l'unico modo per affrontare il male con lucidità, è quello di riderne, anche cinicamente , tramite un umorismo che ridicolizzi l'ottimismo consolatorio e teorico, scaricando attraverso l'ironia e la satira, fiorente nel Settecento, la tensione emotiva, anziché dirottarla sul sentimento, come faranno i romantici . [218]

L' umorismo , l' ironia , la satira , il sarcasmo , l'irrisione aperta o velata, sono da lui adoperati di volta in volta contro la metafisica , la scolastica o le credenze religiose tradizionali . Ma talvolta, questo semplicizzare ironicamente certe situazioni, lo porta a trascurare oa non cogliere aspetti molto importanti della storia. [219] [220]

«Forse Voltaire pensò che l'umanità non merita un'analisi più complessa. È probabile che non si sbagliasse.»

( Jorge Luis Borges )

Accuse di razzismo, eurocentrismo e altre critiche

Illustrazione dal Candido di Voltaire: Candido e Cacambo incontrano uno schiavo nero in Suriname

La filosofia, per Voltaire, deve essere lo spirito critico che si oppone alla tradizione per discernere il vero dal falso, bisogna scegliere tra i fatti stessi i più importanti e significativi per delineare la storia delle civiltà. In conseguenza Voltaire non prende in considerazione i periodi oscuri della storia, ovvero tutto ciò che non ha costituito cultura secondo l'Illuminismo, ed esclude dalla sua storia "universale" i popoli barbari , che non hanno apportato il loro contributo al progresso della civiltà umana.

Emblematici, tra i passi di certa attribuzione, alcune tesi del Trattato di Metafisica (1734) [221] , in cui chiaramente esprime la sua tesi sull'inferiorità della razza "negra", che avrebbe avuto origine da amplessi tra uomini e scimmie, riprendendo le tesi di molti scienziati dell'epoca; allo stesso modo come altri riteneva anormale l' omosessualità : nel Dizionario filosofico si esprime contro la pederastia , chiamata "amore socratico" [222] (d'altro canto ebbe rapporti di amicizia, seppur burrascosi e intervallati da clamorosi litigi, con Federico II, che lo stesso Voltaire considerava avesse un orientamento omosessuale [223] ); afferma anche l'inferiorità degli africani rispetto a scimmie , leoni , elefanti oltre che agli uomini bianchi. Espresse anche, pur deridendo e criticando spesso i gesuiti per il loro presunto regno in Paraguay , un'opinione parzialmente positiva delle riduzioni , dove la compagnia istruiva e armava gli indios , in quanto così li sottraeva allo schiavismo, anche se asservendoli ad una teocrazia che eliminava il "buon selvaggio", in cui, peraltro, Voltaire non aveva molta fiducia, a differenza di Rousseau, anche se considerava gli uomini non contaminati come "migliori" e naturali, e non malvagi in origine, così come innocenti sono nell'infanzia. [224] [225]

Sullo schiavismo

Nel Saggio sui costumi afferma di considerare gli africani inferiori intellettualmente, motivo per cui sono ridotti "per natura" in schiavitù , poiché, aggiunge, «un popolo che vende i propri figli è moralmente peggiore di uno che li compra». [139] [226]

Francesco Agnoli riporta che Voltaire nel Trattato sulla metafisica (1734) e nel Saggio sui costumi e sullo spirito delle nazioni (1756), afferma che, checché ne dica «un uomo vestito di lungo e nero abito talare (il prete, ndr), i bianchi con la barba, i negri dai capelli crespi, gli asiatici dal codino, e gli uomini senza barba non discendono dallo stesso uomo». Prosegue situando i negri nel gradino più basso della scala, definendoli animali , dando credito all'idea mitica di matrimoni tra le negre e le scimmie, e considerando i bianchi «superiori a questi negri, come i neri alle scimmie, e le scimmie alle ostriche» [227] .

Maurizio Ghiretti nella sua Storia dell'antigiudaismo e dell'antisemitismo (Pearson Italia 2007), ricorda anche che Voltaire è azionista di una compagnia che commercia schiavi neri , e forse proprio in uno di questi traffici si trova beffato due volte da bianchi-usurai ebrei. Anche secondo un articolo della Société Voltaire, Voltaire investì direttamente 1000 sterline sulla nave Saint-Georges, partita nel 1751 alla volta di Buenos Aires, con scalo nel golfo della Guinea, un investimento che comprendeva quindi la tratta dei negri verso le Americhe [228] .

Altri scrittori del XIX secolo [229] , [230] e [231] riportano che Voltaire tenne corrispondenza con i negrieri.

I sostenitori di Voltaire giudicano tali affermazioni delle leggende metropolitane diffuse da falsari anti-illuministi e filo-clericali , e come prova adducono alcuni passaggi dei suoi scritti in cui attacca la tratta degli schiavi e l'uso della schiavitù: nel Commentaire sur l'Esprit des lois (1777) elogia Montesquieu per aver «chiamato obbrobrio questa odiosa pratica», mentre nel 1769 aveva espresso entusiasmo per la liberazione dei propri schiavi effettuata dai quaccheri , nelle Tredici Colonie dell' America del Nord . [139] . Inoltre Voltaire depreca la crudeltà e gli eccessi dello schiavismo nel capitolo XIX di Candido , in cui fa parlare delle sue disgrazie uno schiavo nero, il quale viene mostrato avere una mente razionale, umana e niente affatto "bestiale", mentre il protagonista Candido simpatizza decisamente per lui. [232]

Ebraismo

Voltaire è un convinto antigiudaico . Alcuni brani del Dizionario filosofico non sono affatto teneri verso gli ebrei :

( FR )

«Article "Anthropophage" :"Pourquoi les Juifs n'auraient-ils pas été anthropophages ? C'eût été la seule chose qui eût manqué au peuple de Dieu pour être le plus abominable peuple de la terre." Article «Juifs» :"Vous ne trouverez en eux qu'un peuple ignorant et barbare, qui joint depuis longtemps la plus sordide avarice à la plus détestable superstition et à la plus invincible haine pour tous les peuples qui les tolèrent et qui les enrichissent. Il ne faut pourtant pas les brûler."»

( IT )

«"Antropofago":Perché i giudei non sarebbero stati antropofagi? Questa fu la sola cosa che mancò al popolo di Dio per essere il più abominevole popolo della terra. [233]

"Giudei": Voi non troverete in essi che un popolo ignorante e barbaro, che raggiunse dopo lungo tempo la più sordida avarizia e la più detestabile superstizione e il più invincibile odio per tutti i popoli che li tollerano e li arricchiscono. Ma non per questo bisogna mandarli al rogo. [234] »

Incisione raffigurante Voltaire

Sempre nella stessa voce:

«Sono l'ultimo di tutti i popoli fra i musulmani ei cristiani, ma credono di essere il primo. Questo orgoglio nella loro umiliazione è giustificato da un argomento senza risposta; il fatto che in realtà sono i progenitori sia dei cristiani che dei musulmani. Il cristianesimo e l'islam riconoscono l'ebraismo come loro "madre" e per una singolare contraddizione entrambi hanno nei suoi confronti rispetto misto ad orrore... da quanto risulta dalla Storia gli Ebrei sono quasi sempre stati o randagi, o ladri, o schiavi, o sediziosi e ancora ai giorni nostri vagabondano per la terra, con sommo orrore degli uomini, di modo che sia il cielo sia la terra che tutti gli uomini sembrano essere stati creati solo per loro vantaggio (...) il mio amore per te è più di una semplice parola... abbiamo strappato a forza con i denti per farci dare il tuo denaro... ancora ti permettiamo in più di una città la libertà di respirare l'aria; abbiamo sacrificato al tuo Yahweh in più di un regno; abbiamo bruciato olocausti. Perché io non voglio, nel tuo esempio, nascondere il fatto che abbiamo offerto a Dio sacrifici umani di sangue?»

Nella voce "Stati e governi" vengono definiti "un'orda di ladri e usurai". Tuttavia, nonostante la sua virulenza antigiudaica, non possiamo dire che Voltaire fosse completamente antisemita : in altre occasioni considera gli ebrei meglio dei cristiani, poiché più tolleranti in campo religioso.

«È con rammarico che parlo degli ebrei. Questa nazione è, per molti versi, la più detestabile che abbia mai contaminato la terra (...) ma cosa devo dire a mio fratello l'Ebreo? Gli offro la cena? Si! (...) Né gli egiziani , né gli stessi giudei, cercavano di distruggere l'antica religione dell'Impero; non correvano per le terre e per i mari a far proseliti: pensavano solo a far quattrini. Mentre è incontestabile che i cristiani volevano che la loro fosse la religione dominante. Gli ebrei non volevano che la statua di Giove stesse a Gerusalemme ; ma i cristiani non volevano ch'essa stesse in Campidoglio . San Tommaso ha il coraggio di confessare che, se i cristiani non detronizzarono gli imperatori, fu solo perché non ci riuscirono.»

( Dizionario filosofico, Tolleranza [143] )

e nei capitoli XII e XIII (quest'ultimo intitolato Estrema tolleranza degli ebrei ) del Trattato sulla tolleranza arriva anche ad elogiarli in parte [235] :

«È vero che, nell' Esodo , nei Numeri , nel Levitico , nel Deuteronomio , ci sono delle leggi severissime sul culto, e dei castighi ancora più severi. (...) Mi pare sia abbastanza evidente nelle Sacra Scrittura che, malgrado la punizione straordinaria ricevuta dagli ebrei per il culto di Apis , essi conservarono a lungo una libertà totale: può anche darsi che il massacro di ventitremila uomini che fece Mosè per il vello eretto da suo fratello, gli abbia fatto capire che con il rigore non si otteneva nulla, e che fosse stato obbligato a chiudere un occhio sulla passione del popolo per gli dei stranieri. (...) Lui stesso sembra presto trasgredire la legge che ha dato. Aveva proibito qualsiasi simulacro, tuttavia eresse un serpente di bronzo . La stessa eccezione alla legge si ritrova poi nel tempio di Salomone : questo principe fa scolpire dodici buoi a sostegno della grande vasca del tempio; nell'arca sono posti dei cherubini; hanno una testa di aquila e una testa di vitello; e con ogni probabilità fu questa testa di vitello mal fatta, trovata nel tempio dai soldati romani, che fece a lungo credere che gli ebrei adorassero un asino. Il culto degli dei stranieri è proibito invano; Salomone è sicuramente idolatra

( Trattato sulla tolleranza, XII )

«E così, dunque, sotto Mosè, i giudici , i re , voi vedrete sempre degli esempi di tolleranza. (...) In poche parole, se si vuole esaminare da vicino l'ebraismo, ci si stupirà di trovarvi la più grande tolleranza tra gli orrori più barbari. È una contraddizione, è vero; quasi tutti i popoli si sono governati con delle contraddizioni. Felice quello che pratica dei costumi miti quando si hanno delle leggi di sangue!»

( Trattato sulla tolleranza, XIII )

Voltaire qui elogia la tolleranza pratica degli ebrei, a dispetto della loro religione "intollerante"; gli ebrei pacifici e secolarizzati hanno diritto di vivere tranquilli, ma non sarebbe così se seguissero alla lettera le prescrizioni religiose:

«Sembra che gli Ebrei abbiano più diritto degli altri di derubarci e di ucciderci: infatti, benché ci siano cento esempi di tolleranza nell'Antico Testamento, tuttavia vi sono anche esempi e leggi di rigore. Dio ordinò loro talvolta di uccidere gli idolatri, e di risparmiare solo le figlie nubili: essi ci considerano idolatri, e anche se noi oggi li tollerassimo, potrebbero bene, se fossero loro a comandare, non lasciar al mondo che le nostre figlie. Sarebbero soprattutto assolutamente obbligati ad assassinare tutti i Turchi , cosa ovvia; infatti i Turchi posseggono i territori degli Etei, dei Gebusei , degli Amorrei , dei Gersenei, degli Evei, degli Aracei, dei Cinei, degli Amatei, dei Samaritani . Tutti questi popoli furono colpiti da anatema : il loro paese, che si estendeva per più di venticinque leghe, fu donato agli Ebrei con successivi patti. Essi devono rientrare in possesso dei loro beni: i maomettani ne sono gli usurpatori da più di mille anni. Se gli Ebrei ragionassero così, è chiaro che non ci sarebbe altro modo di rispondere loro che mandandoli in galera.»

( Trattato sulla tolleranza, capitolo, XVIII, Gli unici casi in cui l'intolleranza è di diritto umano )

Altrove prende invece la difesa del cristianesimo delle origini (che altrove spesso critica), contro gli ebrei che lo diffamavano:

«Di tutte le opere prodotte dalla loro cecità, nessuna è così odiosa e stravagante come l'antico libro intitolato: Sepher Toldos Jeschut , disseppellito dal signor Wagenseil, nel secondo tomo della sua opera intitolata: Tela ignea ecc. È in questo Sepher Toldos Jeschut che si legge una storia mostruosa della vita del nostro Salvatore, fabbricata con tutta la passione e la malafede possibili. Così, per esempio, si è osato scrivere che un tale Panther o Pandera, abitante a Betlemme, si era innamorato di una giovane donna maritata a Jochanan . Egli ebbe da questo commercio impuro un figlio chiamato Jesua o Gesù . Il padre del bambino fu costretto a fuggire e si rifugiò a Babilonia. Quanto al piccolo Gesù, fu mandato a scuola; ma, aggiunge l'autore, ebbe l'insolenza di alzare la testa e di scoprirsi il capo davanti ai sacrificatori, invece di presentarsi davanti a loro a testa bassa e col viso coperto, com'era costume: arditezza che fu vivamente riprovata, e indusse a esaminare la sua nascita, che fu trovata impura ed espose ben presto il bimbo alla pubblica ignominia. Questo detestabile Sepher Toldos Jeschut era conosciuto fin dal II secolo: Celso lo cita con rispetto, e Origene lo confuta nel suo nono capitolo.»

( Dizionario filosofico, voce "Messia" )

Siccome nelle lettere private e in altri testi ( «concludo dicendo che ogni uomo assennato, ogni uomo probo, deve avere in orrore la setta cristiana» [236] ), Voltaire è assai critico con il cristianesimo, non è chiaro se si tratti di finta ironia elogiativa nei confronti di esso, come appare anche nel Trattato sulla tolleranza e anche altrove nel Dizionario filosofico , dove parla della "nostra santa religione" in termini spesso sarcastici (anche perché essendo Voltaire un non cristiano appare strano che definisca Gesù "il nostro Salvatore").

Illustrazione del Candido: il protagonista ha appena ucciso per difesa il ricco giudeo don Issacar in casa di Cunegonda.

Gli ebrei sono bersaglio di ironia anche nel Candido (in particolare per le loro presunte abitudini, come l'usura e l'avarizia, ma non per razzismo "biologico", Voltaire non considera gli ebrei "una razza", ma un popolo o un gruppo religioso) dove appare ad esempio un giudeo avaro e corrotto di nome don Issacar, benché si opponga con decisione alle persecuzioni contro di loro, e non da meno il parigino si espresse sui cristiani (nel libro satireggiati ad esempio dalla figura del Grande Inquisitore, contraltare cattolico di don Issacar) e sugli arabi musulmani , fatto che ha portato alcuni ad accusare Voltaire di antisemitismo o perlomeno di razzismo generico. [237]

Più che di antisemitismo, sarebbe più giusto, secondo alcuni, parlare di antigiudaismo , in quanto Voltaire prende di mira principalmente quella che giudica la crudeltà e l'ignoranza della religione ebraica e di certa cultura giudaica, come fanno anche altri philosophes . [238]

La studiosa di ebraismo Elena Loewenthal afferma che il testo della voce Juifs , peraltro spesso espunto da numerose edizioni del Dizionario e pubblicato anche come pamphlet singolo, lascia «stupiti, colpiti, delusi» pur riconoscendo l'assenza d'invettive proprie dell'antisemitismo, trattandosi perlopiù di riprese delle posizioni di filosofi romani come Cicerone e di attacchi culturali e religiosi, non etnici. Però, quando Voltaire scrive sugli ebrei, secondo Loewenthal, l'astio va ben oltre la polemica antireligiosa, anche se il filosofo condanna esplicitamente i pogrom ei roghi d'ogni tempo; egli poi «propone agli ebrei di tornarsene in Palestina , idea che sarebbe piaciuta ai futuri sionisti se non fosse accompagnata da sarcasmi come "potreste cantare liberamente nel vostro detestabile gergo la vostra detestabile musica"». [239]

In sostanza Voltaire tollera gli ebrei che si riconoscono nelle leggi dello Stato, e sostiene la tolleranza religiosa nei loro confronti, ma non li ama per nulla. [240]

Islam

Voltaire, come espresse numerose opinioni anticattoliche , oltre al suo noto anticlericalismo , in coerenza con la propria filosofia razionalista criticò anche l'Islam . [241] [242] Nel Saggio sui costumi critica Maometto e gli arabi (pur esprimendo qualche apprezzamento per alcuni aspetti della loro civiltà) [243] , già bersaglio, ad esempio nell'omonima opera teatrale Maometto ossia il fanatismo , nonché ebrei e cristiani. Nel Dizionario filosofico parla del Corano :

( FR )

«Ce livre gouverne despotiquement toute l'Afrique septentrionale du mont Atlas au désert de Barca, toute l'Égypte, les côtes de l'océan Éthiopien dans l'espace de six cents lieues, la Syrie, l'Asie Mineure, tous les pays qui entourent la mer Noire et la mer Caspienne, excepté le royaume d'Astracan, tout l'empire de l'Indoustan, toute la Perse, une grande partie de la Tartarie, et dans notre Europe la Thrace, la Macédoine, la Bulgarie, la Servie, la Bosnie, toute la Grèce, l'Épire et presque toutes les îles jusqu'au petit détroit d'Otrante où finissent toutes ces immenses possessions.»

( IT )

«Questo libro governa dispoticamente tutta l'Africa settentrionale, dai monti dell'Atlante al deserto libico, tutto l'Egitto, le coste etiopiche sull'oceano per una profondità di seicento leghe, la Siria, l'Asia minore, tutti i paesi che si affacciano sul mar nero e il mar Caspio, fatta eccezione del regno di Astracan, tutto l'impero dell'Indostan, tutta la Persia, gran parte della Tartaria e nella nostra Europa la Tracia, la Macedonia, la Bulgaria, la Serbia, la Bosnia, tutta la Grecia, l'Epiro e quasi tutte le isole fino allo stretto d'Otranto dove finiscono questi immensi possedimenti.»

( Voltaire,ALCORAN, ou plutôt LE KORAN dal Dizionario filosofico )

Critiche si trovano sparse anche nel Candido e in Zadig . Nel detto Saggio sui costumi e lo spirito delle nazioni ( francese : Essai sur les moeurs et l'esprit des nations ), una panoramica dei popoli e delle nazioni senza il desiderio di scendere su dettagli statistici, Voltaire dedica:

  • il Capitolo VI ad Arabia ea Maometto [244]
  • il Capitolo VII al Corano ed alle leggi musulmane [245] .

Riguardo a Maometto dice:

«dopo aver ben conosciuto il carattere dei suoi concittadini, la loro ignoranza, la loro creduloneria e la loro predisposizione all'entusiasmo, si rese conto di potersi trasformare in un profeta. Si propone di eliminare il Sabismo, che consiste nel fondere insieme il culto di Dio con quello degli astri; il giudaismo detestato da tutte le nazioni, e che aveva grande presa in Arabia; infine il cristianesimo, che conosceva solo per gli abusi di diverse sette diffuse nei paesi limitrofi al suo.»

«È probabile che Maometto, come tutti gli entusiasti, violentemente colpito dalle sue stesse idee, prima le *carica* di buona fede e poi le fortifica con dei sogni tanto che prende in giro se stesso e gli altri e sostiene infine, con delle furbate indispensabili, una dottrina che credeva buona. [...e così] si trovò alla testa di quarantamila uomini presi nel suo entusiasmo»

«di tutti i legislatori che hanno fondato una religione, è l'unico che abbia diffuso la sua con delle conquiste. Altri popoli hanno imposto ad altre nazioni i loro culti con il ferro e con il fuoco; ma nessun fondatore di una setta è mai stato un conquistatore (...) Un mercante di cammelli provoca un'insurrezione nel suo villaggio. Alcuni miserabili seguaci si uniscono a lui; li convince che egli parla con l'arcangelo Gabriele; si vanta di essere stato portato in paradiso, dove ha ricevuto in parte questo libro incomprensibile, ognuna delle cui pagine fa tremare il buon senso; per seguire questo libro, egli mette a ferro e fuoco la sua terra; taglia la gola dei padri e rapisce le figlie; concede agli sconfitti di scegliere fra la morte e l'Islam. Nessun uomo può scusare cose del genere, a meno che non sia nato turco o la superstizione non abbia estinto il suo lume.»

Dipinto di Charles Gabriel Lemonnier rappresentante la lettura della tragedia di Voltaire, in quel tempo esiliato, L'orfano della Cina (1755), nel salotto di madame Geoffrin a Rue Saint-Honoré , la cui grande presenza simbolica di intellettuali e personaggi gravitanti intorno al movimento illuminista e radunati attorno al busto di Voltaire raffigura la predominanza del filosofo di Ferney sulla cultura dell'epoca (i personaggi visibili sono Rousseau , Montesquieu , Diderot , d'Alembert , Buffon , Quesnay , Richelieu , Condillac e numerosi altri) [246]

La superiorità della ragione sui "popoli barbari"

Aspre critiche vengono da lui anche sui prussiani , sui francesi [247] , definiti, "folli" (come del resto definì anche gli inglesi ) e abitanti di un "paese dove le scimmie stuzzicano tigri" [248] , popolo a cui lui stesso apparteneva, consentendo di sfumare parte del cosiddetto razzismo voltairiano - che mai invoca stermini e sottomissioni di popoli, per quanto "inferiori" siano - nella derisione verso chi non utilizza i "lumi" della ragione oa quella verso i generici "barbari", atteggiamento eurocentrico tipico degli intellettuali e delle persone del suo tempo [249] [250] :

«Soltanto da persone illuminate può essere letto questo libro [ il Dizionario filosofico, ndr ]: l'uomo volgare non è fatto per simili conoscenze; la filosofia non sarà mai suo retaggio. Chi afferma che vi sono verità che devono essere nascoste al popolo non può in alcun modo allarmarsi; il popolo non legge affatto; lavora sei giorni la settimana e il settimo va al cabaret. In una parola, le opere di filosofia non son fatte che per i filosofi, e ogni uomo onesto deve cercare di essere filosofo, senza vantarsi di esserlo. [251] »

Il monumento marmoreo dedicatogli nel Panthéon è tra le rarissime statue che ritraggono un soggetto sorridente e in effetti Voltaire – in omaggio alla sua ironia – è rappresentato quasi sempre sorridente

Voltaire simbolo dei Lumi

In generale Voltaire ha rappresentato l' Illuminismo , con il suo spirito caustico e critico, il desiderio di chiarezza e lucidità, il rifiuto del fanatismo superstizioso, con una ferma fiducia nella ragione, ma senza inclinazioni eccessive all'ottimismo e alla fiducia nella maggior parte degli individui. [252] A questo riguardo è esemplare il romanzo satirico Candide ( Candido , 1759 ), ove Voltaire si fa beffe dell' ottimismo filosofico difeso da Leibniz . Egli infatti accusa violentemente l'ottimismo ipocrita, il " tout est bien " e la cosiddetta teoria dei migliori dei mondi possibili , perché fanno apparire ancora peggiori i mali di origine naturale e non, che sperimentiamo, rappresentandoli come inevitabili e intrinseci nell'universo. Ad esso oppone il vero ottimismo, ovvero la credenza nel progresso umano di cui la scienza e la filosofia illuminista si fanno portatori, anche se una minima parte di quei mali sono davvero intrinseci e occorrerà comunque sopportarli. [206] [253]

Voltaire "era un uomo che godeva sino in fondo della mondanità, con i suoi veleni e le sue delizie. Quello che pochi sanno è che dedicava, ogni anno, un giorno alla solitudine e al lutto: un giorno in cui si chiudeva in casa, rinunciando ad ogni commercio umano, per elaborare il lutto sino in fondo. E questo giorno era il 24 agosto, anniversario della notte di san Bartolomeo : un evento che il Nostro soffriva quasi fisicamente, perché simbolo degli effetti del fanatismo religioso, benedetto, a cose fatte, dalla gioiosa commozione del papa. A quanto sembra, Voltaire dedicava quel giorno all'aggiornamento di una sua personale statistica: quella dei morti nelle persecuzioni e nelle guerre di religione, arrivando, si dice, ad una cifra di circa 24/25 milioni". [254] .

A Voltaire si sono ispirati moltissimi intellettuali successivi, vicini e lontani nel tempo, tra cui, anche in minima parte: Thomas Jefferson , Benjamin Franklin , Maximilien de Robespierre [255] , il Marchese de Sade [256] , Bailly [257] , Condorcet , Cesare Beccaria , Alfieri [258] , Leopardi [259] , Marx , Kant [260] , Schopenhauer [261] , Nietzsche [262] , Victor Hugo [263] , Benedetto Croce [264] e molti altri. Egli è citato criticamente in molte opere anti-rivoluzionarie, spesso attribuendogli posizioni estremiste che non ebbe mai (ad esempio ne L'antireligioneria di Vittorio Alfieri , nella Basvilliana di Vincenzo Monti , oltre che da Joseph de Maistre ). A Voltaire viene spesso attribuita la frase «Non sono d'accordo con quello che dici, ma darei la vita perché tu lo possa dire», che però non è sua bensì di Evelyn Beatrice Hall . [265]

Opere

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Opere di Voltaire .

Cronologia

Di seguito viene riportata una cronologia riassuntiva della vita e delle opere di Voltaire:

Voltaire crono italian language.jpg

Cinema

George Arliss nei panni di Voltaire

Un film sulla vita dello scrittore e filosofo francese, intitolato semplicemente Voltaire fu girato nel 1933 da John G. Adolfi ; lo scrittore era in questo film interpretato dall'attore inglese George Arliss . La figura di Voltaire appare in altri film e serie televisive ambientate nella sua epoca, come Jeanne Poisson, Marquise de Pompadour del 2006 .

Diversi film furono inoltre tratti dalle sue opere, in particolare dal Candido .

Commemorazioni

Note

  1. ^ Luciano Canepari , Voltaire , in Il DiPI – Dizionario di pronuncia italiana , Zanichelli, 2009, ISBN 978-88-08-10511-0 .
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  3. ^ Voltaire. Lo scandalo dell'intelligenza, introduzione , su ibs.it . URL consultato l'8 gennaio 2014 .
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  5. ^ Voltaire , su homolaicus.com . URL consultato l'8 gennaio 2014 .
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  7. ^ Voltaire, Dizionario filosofico , voce Prete; voce Religione .
  8. ^ Voltaire e Rousseau protagonisti della rivoluzione , su ospitiweb.indire.it . URL consultato l'8 gennaio 2014 .
  9. ^ "Annamaria Battista ha documentato come l'antienciclopedismo di Robespierre avesse indotto quest'ultimo a bollare «con brutalità incisiva Diderot, D'Alembert e Voltaire come "intriganti ipocriti", implacabili avversari del grande Rousseau» e come ciò sia riconducibile al "materialismo" della posizione degli enciclopedisti al quale Robespierre contrapponeva la "religiosità" rousseauiana" in Giuseppe Acocella, Per una filosofia politica dell'Italia civile , disponibile su Google books
  10. ^ Introduzione a Il caso de La Barre, lettera di Voltaire a Cesare Beccaria , su ibs.it . URL consultato l'8 gennaio 2014 .
  11. ^ Lo stile ironico e polemico di Marx e Voltaire sono spesso stati messi a confronto; esempio: «Egli unisce in sé lo spirito più mordace con la più profonda serietà filosofica: immaginati Rousseau, Voltaire, d'Holbach, Lessing , Heine e Hegel fusi in una sola persona… ecco il dottor Marx» (Moses Hess a Berthold Auerbach, 1841)
  12. ^ Nella sua fase detta "illuministica", Nietzsche dedica a Voltaire il libro Umano, troppo umano
  13. ^ Lorenzo Giusso, Voltaire , in Enciclopedia Italiana (1937) : nella voce viene accolta l'ipotesi, affermando esplicitamente che Voltaire nacque a Parigi il 20 febbraio 1694
  14. ^ Davidson 2010 , pagg. 1-2 .
  15. ^ F. Jacob, Voltaire , Paris 2015, pp. 14-15.
  16. ^ L'illuminato Voltaire
  17. ^ F. Jacob, cit., pp. 19-21.
  18. ^ F. Jacob, cit., p. 22-24. In una missiva dell'agosto 1735 a Tournemine, Voltaire espresse a lui ea Porée la propria riconoscenza per avergli insegnato a « amare la virtù, la verità e le lettere » (« à aimer la vertu, la vérité et les lettres »); Voltaire, Correspondance , Genève, Institut et Musée Voltaire, poi Oxford, Voltaire Foundation, 1968-1977, lettera D901.
  19. ^ F. Jacob, cit., pp. 24-25.
  20. ^ I. Davidson, Voltaire: A Life , New York: Pegasus Books, 2010, p. 4.
  21. ^ R. Pearson, Voltaire Almighty: A Life in Pursuit of Freedom , New York-London: Bloomsbury, 2005, p. 24.
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  23. ^ Davidson 2010 , pagg. 3-11 .
  24. ^ Andrea Calzolari - Introduzione a Candido edizioni Oscar Classici Mondadori
  25. ^ Nel caso in cui fosse realmente figlio illegittimo, si potrebbe facilmente spiegare il ritardato battesimo: vedi sopra.
  26. ^ Andrea Calzolari, Biografia di Voltaire dal Candido, Oscar Mondadori
  27. ^ Davidson 2010 , pagg. 12-20; 25-30 .
  28. ^ La duchessa di Berry, vedova, era allora in avanzato stato di gravidanza - il padre del figlio era uno dei suoi amanti - e si era ritirata al castello de la Muette per partorire
  29. ^ Calzolari, Biografia nel Candido Mondadori
  30. ^ Cfr. Introduzione storico-critica al Dizionario filosofico , Milano, Garzanti, 1999, p. VII.
  31. ^ Davidson 2010 , pagg. 30-33 .
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  67. ^ Davidson 2010 , pagg. 239-245 .
  68. ^ già al ritorno dall'Inghilterra, aveva investito denaro presso i banchieri Paris, guadagnando molto dalle speculazioni, e riuscendo a vivere lussuosamente per tutta la vita, anche senza i proventi del suo lavoro letterario
  69. ^ Voltaire lo colpirà con la satira "Storia del dottor Akakia", deridendolo anche in un capitolo del Candido
  70. ^ Davidson 2010 , pagg. 245-263 .
  71. ^ Davidson 2010 , pagg. 264-268 .
  72. ^ Davidson 2010 , pagg. 269-270 .
  73. ^ "Fanatici papisti e fanatici calvinisti sono tutti impastati della stessa merda, intrisa di sangue corrotto" (Lettera del 1755 a d'Alembert, Epistolario di Voltaire; citata in Calzolari, Introduzione a Candido)
  74. ^ Davidson 2010 , pagg. 269-279 .
  75. ^ Davidson 2010 , pagg. 280-306 .
  76. ^ James Boswell, Boswell and the Grand Tour , capitolo "Voltaire e Rousseau".
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  80. ^ a b c d e Un episodio poco noto della vita di Voltaire
  81. ^ Voltaire - lettre a Rousseau
  82. ^ Cf. Le sentiment des citoyens in una copia con annotazioni dello stesso Rousseau Annotations sur Le Sentiment des citoyens dans Oeuvres phares, Collections - Musée Jean-Jacques Rousseau de Montmorency, France
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  103. ^ Una spiegazione della circostanza - e del perché Voltaire tenesse tanto ad avere una sepoltura e delle esequie decorose - ricorre a un episodio che Voltaire stesso ricordò in alcune opere, tra cui anche il Candido : la morte della sua giovane e carissima amica, l'attrice Adrienne Lecouvreur , che, scomunicata come tutti gli attori dell'epoca, fu sepolta in una fossa comune. Voltaire, sarebbe stato ossessionato dall'idea di poter fare la stessa fine, e avrebbe deciso infine di firmare una confessione di fede al fine di evitare una sepoltura indegna (all'epoca i funerali ei cimiteri erano esclusivo terreno della Chiesa). Nel Candido , Voltaire fa parlare il protagonista che innorridisce di sdegno per la sepoltura della Lecouvreur ai margini della strada, "nell'immondezzaio", in quanto, chi era privo di funerale religioso, non poteva avere una vera tomba e spesso veniva gettato in una fossa comune senza alcuna cerimonia né onore, in segno di disprezzo. Cfr. La filosofia di Voltaire: ride bene chi ride ultimo , su lorenzorotella.altervista.org . URL consultato l'8 gennaio 2014 (archiviato dall' url originale l'8 gennaio 2014) .
  104. ^ L'accademico spagnolo Carlos Valverde, nel 2005, trovò nel numero XII della rivista francese Correspondance Littéraire, Philosophique et Critique (1753-1793) la notizia di una di queste presunte professioni di fede di Voltaire del 2 marzo 1778, resa nella casa del marchese di Villete, alla presenza dell'abate Mignot, nipote di Voltaire, e del marchese Villevielle, tutti e tre firmatari, in qualità di testimoni, della conversione del filosofo e della sua confessione sacramentale di mano del sacerdote M. Gauthier. cfr. Correspondance Littéraire, Philosophique et Critique VOL. 12, avril 1778, pagg.87-88 , su archive.org . URL consultato l'8 gennaio 2014 . e Correspondance littéraire, philosophique et critique. Tome 12 / par Grimm, Diderot, Raynal, Meister, etc. ; revue sur les textes originaux... par Maurice Tourneux avril 1778, pagg.87 e segg. su gallica.bnf , su gallica.bnf.fr . URL consultato l'8 gennaio 2014 . Inoltre, invece di riportare il nome di battesimo, François-Marie Arouet, il documento della presunta conversione riporta lo pseudonimo Monsieur de Voltaire, in teoria non valido per i registri ecclesiastici e civili. Ecco il testo riportato:

    « COPIE DE LA PROFESSION DE FOI DE M. DE VOLTAIRE, EXIGEE PAR M. L'ABBE GAUTHIER, SON CONFESSEUR.

    «Je, soussigné, déclare qu'étant attaqué depuis quatre jours d'un vomissement de sang, à l'âge de quatre-vingt-quatre ans, et n'ayant pu me traîner a l'eglise, et M. le curé de Saint-Sulpice ayant bien voulu ajouter à ses bonnes œuvres celle de m'envoyer M. l'abbé Gauthier, prêtre, je me suis confessé à lui, et que si Dieu dispose de moi, je meurs dans la sainte religion catholique où je suis né, espérant de la misèricorde divine qu'elle daignera pardonner toutes mes fautes; et que si j'avais jamais scandalisé l'Eglise, j'en demande pardon à Dieu et à elle.

    A signé : VOLTAIRE, le 2 mars 1778, dans la maison de M. le marquis de Villette. En presence de M. l'abbé Mignot, mon neveu, et de M. le marquis de Villevieille, mon ami.- L'ABBE MIGNOT, VILLEVIEILLE.

    Nous déclarons la présente copie conforme à L'original, qui est demeuré entre les mains du sieur abbe Gauthier, et que nous avons signé l'un et l'autre comme nous signons le present certificat.

    Fait à Paris, ce 27 mai 1778. - L'ABBE MIGNOT, VILLEVIEILLE.

    L'original ci-dessus mentionné a eté presenté a M. le curé de Saint-Sulpice, qui en a tiré copie. - L'ABBE MIGNOT, VILLEVIEILLE.»»

    [...] Letteralmente dice così: "Io, sottoscritto, dichiaro che avendo sofferto di un vomito di sangue quattro giorni fa, all'età di 84 anni e non essendo potuto andare in chiesa, il parroco di Saint Sulpice ha voluto aggiungere un'altra buona opera alle sue inviandomi a M. Gauthier, sacerdote. Io mi sono confessato con lui, e se Dio vuole, muoio nella santa religione cattolica nella quale sono nato, sperando dalla misericordia divina che si degnerà di perdonarmi tutte le mie mancanze, e che, se ho scandalizzato la Chiesa, chiedo perdono a Dio ea lei. Firmato: Voltaire, il 2 marzo del 1778 nella casa del marchese di Villete, in presenza del signor abate Mignot, mio nipote e del signor marchese di Villevielle". Firmano anche: l'abate Mignot, Villevielle. Si aggiunge: "dichiariamo la presente copia conforme all'originale, che è rimasto nelle mani del signor abate Gauthier, che abbiamo firmato, come firmiamo il presente certificato. In Parigi, il 27 maggio del 1778. L'abate Mignot, Villevielle". Che la relazione possa stimarsi come autentica lo dimostrerebbero altri documenti che si incontrano nel numero di giugno della medesima rivista, che non è per niente clericale certamente, perché era pubblicata da Grimm, Diderot ed altri enciclopedisti. [1] Archiviato il 6 marzo 2017 in Internet Archive .

  105. ^ Ad esempio nell'opera di Eduard Mennechet, pubblicata nel 1840 intitolata Le Plutarque Francais: vies des hommes et femmes illustres de la France ( Le Plutarque Francais: vies des hommes et femmes illustres de la France T.7 pag.131 (31 della biogr. di Voltaire) su archive.org ). L'articolo su Voltaire essendo di tono anticlericale, risulterebbe per tale ragione contraddittorio e non incisivo per dimostrare una supposta conversione. A pag. 31 del tomo settimo dell'opera, si riferisce come Voltaire, tornato a Parigi, dopo aver avuto una forte emorragia , facesse chiamare il sacerdote cattolico Gauthier al quale "...consegnò una dichiarazione affermante che voleva morire nella religione cattolica nella quale era nato, domandando perdono a Dio e alla Chiesa per le offese che poteva loro aver fatto...". Tale dichiarazione non è mai stata trovata. Il parroco di San Sulpicio, nella cui parrocchia Voltaire viveva, l'avrebbe giudicata tuttavia insufficiente visto chi l'aveva scritta e chi erano i testimoni. Successivamente, il filosofo, rimessosi, lasciò "la chiesa per il teatro" ( ibid. poco più sotto Mais Voltaire se sentit mieux et laissa l'église pour le théatre ).
  106. ^ I colloqui con Gauthier sarebbero continuati sino alla morte, avvenuta all'età di ottantatré anni, il 30 maggio 1778, dopo la quale il Gauthier, avrebbe riferito a un confratello che Voltaire ormai aveva perduto lucidità, cosa verosimile che rende ancor più discutibile una conversione che resta così, più che altro, una desiata presunzione.
  107. ^ Davidson 2010 , pp. 460 e segg. riporta del rifiuto di Voltaire al sacerdote, come raccontato anche da Condorcet.
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  112. ^ pare sia solo un aneddoto non verificato quello che vuole che rispondendo alla richiesta insistita del sacerdote di rinunciare al diavolo ea riconciliarsi con Dio, fece la famosa battuta spesso riportata: "Non è tempo di farsi nuovi nemici", cfr. Voltaire o della disavventura di essere più citato che letto .
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  • Voltaire, Dictionnaire philosophique. 3 , Paris, Garnier frères, 1879. URL consultato il 1º aprile 2015 .
  • Voltaire, Dictionnaire philosophique. 4 , Paris, Garnier frères, 1879. URL consultato il 1º aprile 2015 .
  • Voltaire, Études et documents biographiques , Paris, Garnier frères, 1883. URL consultato il 1º aprile 2015 .
  • Voltaire, Mélanges. 6 , Paris, Garnier frères, 1879. URL consultato il 1º aprile 2015 .
  • Voltaire, Théatre. 1 , Paris, Garnier frères, 1877. URL consultato il 1º aprile 2015 .

Bibliografia su Voltaire

Edizioni e traduzioni italiane

  • Voltaire, Taccuino di pensieri. Vademecum dell'uomo del Terzo Millennio , a cura di D. Felice, prefazione di Ernesto Ferrero, Milano-Udine, Mimesis, 2019.
  • Voltaire, Saggio sui costumi e lo spirito delle nazioni , a cura di D. Felice, 2 voll., Torino, Einaudi ("I Millenni"), 2017.
  • Voltaire, Premio della giustizia e dell'umanità , a cura di D. Felice, Milano-Udine, Mimesis, 2015.
  • Voltaire, Dizionario Filosofico , a cura di Mario Bonfantini, Collana I Millenni n.10, Einaudi, Torino, I ed. 10 gennaio 1950-1959; nuova ed. condotta sul testo critico, a cura di Mario Bonfantini, con uno scritto di Gustave Lanson, Collana NUE n.106, Einaudi, Torino, 1969-1980; Collana Einaudi tascabili n.294, Einaudi, Torino
  • Voltaire, a cura di Domenico Felice e Riccardo Campi, Dizionario filosofico. Tutte le voci del "Dizionario filosofico" e delle "Domande sull'Enciclopedia" , Milano, Bompiani, 2013. ; Testo online del Dizionario, in forma abbreviata ; Testo integrale completo del Dizionario
  • Voltaire, Il Secolo di Luigi XIV , introd. di Ernesto Sestan, trad. di Umberto Morra, Collana Scrittori di Storia n.1 (diretta da Federico Chabod ), Einaudi, Torino, 1951; Collana I Millenni, Einaudi, Torino, 1971-1978; con un saggio di Giovanni Macchia , Collana Tascabili. Classici n.235, Einaudi, Torino, 1994
  • Voltaire, Memorie per servire alla "Vita" del signor Voltaire, scritte da lui medesimo 1759 - 1760
  • Voltaire, Commentario sullo "Spirito delle leggi" di Montesquieu , a cura di D. Felice, Pisa, Ets, 2011.
  • Voltaire, Candido , Milano, 1988, traduzione di Riccardo Bacchelli , introduzione e note a cura di Andrea Calzolari
  • Voltaire, Correspondance , 13 voll. dall'epistolario a cura di Theodore Besterman, editi dal 1977 al 1993
  • Voltaire, Trattato sulla tolleranza . La trincea della ragione contro ogni fanatismo , edizioni Giunti-Demetra, collana Acquarelli facili e integrali, 1993, ISBN 88-7122-819-7 .
  • Voltaire, Facezie , Liberilibri, Macerata, 1994, 2004
  • Voltaire, Stupidità del cristianesimo , edizioni Nuovi Equilibri, 2001
  • Vauvenargues-Voltaire: Correspondance 1743-1746 , edita nel 2006, lettere inedite
  • Il terremoto di Lisbona, Mattioli 1885, Fidenza 2017 traduzione di Livio Crescenzi ISBN 978-88-6261-608-9

Studi

Biografie
  • ( FR ) Sébastien Longchamp, Anecdotes sur la vie privée de Monsieur de Voltaire , texte établi par Frédéric S. Eigeldinger, présenté et annoté par Raymond Trousson, Paris: H. Champion, 2009.
  • ( FR ) Les vies de Voltaire: discours et représentations biographiques, XVIIIe-XXIe siècles textes réunis et présentés par Christophe Cave et Simon Davies, Oxford: Voltaire Foundation, 2008.
  • ( FR ) René Pomeau, Voltaire en son temps , 5 volumes, Oxford: Voltaire Foundation, 1985-1994.
    • Vol. I. D'Arouet à Voltaire , 1985.
    • Vol. II. Avec Madame Du Châtelet: 1734-1749 , 1988.
    • Vol. III. De la Cour au jardin, 1750-1759 , (con Christiane Mervaud e altri), 1991.
    • Vol. IV. Ecraser l'Infâme, 1759-1770 , (con Jean Balcou e altri), 1994.
    • Vol V. On a voulu l'enterrer, 1770-1791 , (con André Billaz e altri), 1994.
  • Gustave Lanson, Voltaire , (nuova edizione a cura di René Pomeau), Parigi: Hachette, 1960.
  • Theodore Besterman , Voltaire , traduzione di R. Petrillo, Collana I Fatti e le Idee n.224, Milano, Feltrinelli, 1971.
  • Jean Orieux , Voltaire. La sua vita, le sue opere, i suoi tempi, i suoi segreti , traduzione di Maria Vasta Tazzi, Collana I Marmi, Milano, Longanesi, I ed. 1971.
  • Trevor Haydn Mason, Vita di Voltaire , traduzione di Anna Casini Paszkowski, Bari, Laterza, 1984.
  • Alfred J. Ajer, Voltaire , Collana Universale Paperbacks, Bologna, Il Mulino, 2001.
  • ( EN ) Ian Davidson, Voltaire. A life , Pegasus, 2010. Testo disponibile
  • ( EN ) Ian Davidson, Voltaire in exile: The last years (1753-1778) , London: Atlantic, 2004.
  • ( EN ) R. Pearson, Voltaire Almighty: A Life in Pursuit of Freedom , New York-London: Bloomsbury, 2005.
  • ( FR ) Patricia Ménissier, Les amies de Voltaire dans la correspondance (1749-1778) , Paris: H. Champion, 2007.
  • James Boswell , Visita a Rousseau ea Voltaire (estratto da Boswell on the Grand Tour: Germany and Switzerland , 1764), trad. Bruno Fonzi , Milano: Adelphi Edizioni, 1973.
  • ( EN ) Evelyn Beatrice Hall , The Friends of Voltaire (1906). ISBN 1-4102-1020-0
  • ( EN ) Evelyn Beatrice Hall, The Life of Voltaire (1907). ISBN 1-4102-1346-3
  • ( EN ) Evelyn Beatrice Hall (a cura di), Voltaire In His Letters (1919). ISBN 1-4102-1195-9
  • ( FR ) François Jacob, Voltaire , Paris: Gallimard, 2015. ISBN 978-2-07-046139-4
Studi sulle opere letterarie
  • Andrea Calzolari, Introduzione al "Candido" di Voltaire , Oscar Mondadori, Milano, 1988.
  • Marta Sambugar, Gabriella Salà, LM. Letteratura modulare. Per le Scuole superiori vol.1 , pagine 14-21; 64-65; 280; 288-293 , La Nuova Italia, 2000-2008. Il Settecento e l'Ottocento
  • Cronk, Nicholas,THE SELFLESS AUTHOR: VOLTAIRE'S APOCRYPHA, Romanic Review, 103.3/4 (May-Nov 2012): 553-577
Studi sul pensiero filosofico
  • Paolo Alatri, Voltaire e la società del suo tempo , in Voltaire, Diderot e il "partito filosofico" , Messina-Firenze: D'Anna, 1965.
  • ( EN ) Richard A. Brooks, Voltaire and Leibniz , Ginevra: Droz, 1964.
  • Paolo Casini, Voltaire , in Introduzione all'illuminismo , Roma-Bari: Laterza, 1973.
  • Silvia Mattei, Voltaire et les voyages de la raison , Paris: Harmattan, 2010.
  • ( FR ) André Versaille (a cura di), Dictionnaire de la pensée de Voltaire par lui-même , Bruxelles: Editions Complexe, 1994.
Studi sul pensiero storico, religioso e politico
  • Furio Diaz , Voltaire storico , Torino, Einaudi, 1958.
  • ( EN ) Peter Gay , Voltaire's Politics. The Poet as a Realist , New Haven, Yale University Press, 1959.
  • Ulrich Im Hof, L'Europa dell'Illuminismo , Bari, Laterza, 2005.
  • Gustave Le Brisoys Desnoiresterres, Voltaire e la società del XVIII secolo , Parigi, 1871-1876, ristampa Ginevra: Slatkine Reprints, 1967.
  • Michard Legarde, XVIIIe siècle , Parigi: Bordas, 1965.
  • ( FR ) Christiane Mervaud, Voltaire et Frédéric II: une dramaturgie des lumières, 1736-1778 , Oxford: Voltaire Foundation, 1985.
  • ( FR ) René Pomeau, La religion de Voltaire , Parigi: Nizet, 1969.
  • ( FR ) Charles Augustin de Sainte-Beuve , Causeries du lundi, Voltaire à Cirey , Parigi: Garnier, 1881.
  • Guido Santato , Alfieri e Voltaire. Dall'imitazione alla contestazione , Firenze: Olschki, 1988.
  • Sebastiano Timpanaro (a cura di), Osservazioni di Voltaire su "Il buon senso" del barone d'Holbach , Milano: Garzanti, 1985.
  • Franco Venturi , Settecento riformatore , Torino: Einaudi, 1969-1979 (sei volumi).
Studi su Voltaire e la Massoneria
  • ( FR ) Jean van Win, Voltaire et la franc-maçonnerie sous l'éclairage des rituels du temps , Parigi, Ed. Télètes, 2012.

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Collegamenti esterni

Predecessore Seggio 33 dell' Académie française Successore
Jean Bouhier 1746–1778 Jean-François Ducis
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